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Tiroteo de Pearl High School

El tiroteo en la Escuela Secundaria Pearl fue un tiroteo en la escuela que ocurrió el 1 de octubre de 1997 en la Escuela Secundaria Pearl en Pearl, Mississippi. El hombre armado, Luke Woodham, de 16 años (nacido el 5 de febrero de 1981), mató a dos estudiantes e hirió a otros siete en la escuela después de matar a su madre en su casa temprano esa mañana.

Detalles

El incidente comenzó en la mañana del miércoles 1 de octubre de 1997, cuando Luke Woodham apuñaló y golpeó fatalmente a su madre, Mary Ann Woodham, mientras se preparaba para correr por la mañana. En su juicio, Woodham afirmó que no recordaba haber matado a su madre. Mary Ann Woodham murió 20 minutos después de la pérdida de sangre.

Woodham luego llevó el Toyota Tercel de su madre a Pearl High School. Usando una gabardina para ocultar el rifle que llevaba, Woodham ingresó a la escuela y le disparó fatalmente a Lydia Kaye Dew y Christina Menefee, su ex novia, y luego hirió a otras siete.

El subdirector de la escuela, Joel Myrick, sacó una pistola semiautomática calibre .45 de su camioneta y, al ver a Woodham tratando de huir del estacionamiento después del tiroteo, le gritó que se detuviera. Al darse cuenta de lo que estaba haciendo Woodham, otro estudiante usó su propio vehículo para bloquear el camino de Woodham, momento en el que Woodham intentó sortear la obstrucción conduciendo el automóvil de su madre hacia un borde de hierba, solo para terminar atascado en la hierba. Aprovechando su oportunidad, Myrick ordenó a Woodham salir del auto a punta de pistola y lo detuvo hasta que la policía llegó al lugar.

Minutos antes de comenzar el tiroteo, Woodham le había dado el siguiente mensaje a su amigo Justin Sledge:

No estoy loco, estoy enojado. Maté porque personas como yo son maltratadas todos los días. Hice esto para mostrar a la sociedad, empujarnos y haremos retroceder. ... Durante toda mi vida, fui ridiculizado, siempre golpeado, siempre odiado. ¿Puede usted, la sociedad, realmente culparme por lo que hago? Sí lo harás. ... No fue un grito de atención, no fue un grito de ayuda. Fue un grito de pura agonía que decía que si no puedes abrir los ojos, si no puedo hacerlo a través del pacifismo, si no puedo mostrarte a través de la exhibición de inteligencia, lo haré con una bala .

Durante la investigación posterior, el diario de Woodham fue examinado por la policía. En él, detalló cómo él y un amigo habían torturado a su perro Sparkle hasta la muerte, varios meses antes del tiroteo:

Nunca olvidaré el aullido que hizo. Parecía casi humano. Nos reímos y la golpeamos fuerte.

Participación religiosa

El 8 de octubre de 1997, Grant Boyette, Delbert Shaw, Donald Brooks, Wesley Brownell, Daniel Thompson y Justin Sledge fueron arrestados bajo sospecha de conspirar con Woodham para cometer el tiroteo. Durante su juicio, Woodham afirmó haber tenido ideas de cometer los asesinatos al estar involucrado con un culto satánico. Woodham admitió ser un satanista y afirmó que su amigo Grant Boyette invitó a Woodham a unirse a un grupo satánico conocido como "The Kroth". Afirmó que Boyette le dijo que tenía "potencial para hacer algo grandioso". Woodham dijo que Boyette le prometió que podría recuperar a su ex novia a través de la magia negra.

Después de su condena, Woodham se convirtió al cristianismo y dijo lo siguiente en una carta escrita al ministro evangélico David Wilkerson:

David, recibo tus sermones por correo. Soy uno de los tiradores de la escuela. Soy a quien culpan por comenzar todo. El 1 de octubre de 1997, entré en la Escuela Secundaria Pearl y maté a dos estudiantes y herí a siete. También maté a mi madre antes de esto. Después de llegar a la cárcel me salvé. Si hay alguna manera en que pueda ayudar a su ministerio, me encantaría. Tal vez podría darte mi testimonio. Haré cualquier cosa para ayudar. Espero sus sermones cada mes ...

Juicios y encarcelamiento

Hubo juicios separados por el asesinato de la madre de Woodham y el tiroteo en la escuela. El abogado de Woodham argumentó en ambos juicios que Woodham estaba loco en el momento de los asesinatos. Los miembros del jurado rechazaron la defensa de la locura de Woodham en su primer juicio por el asesinato de su madre, y fue sentenciado a cadena perpetua el 5 de junio de 1998. Su segundo juicio tuvo lugar el 12 de junio, y fue declarado culpable de dos cargos de asesinato y siete cargos de intento de asesinato, con los jurados una vez más rechazando la defensa de locura. Le dieron dos cadenas perpetuas por los asesinatos y siete penas de 20 años por sus intentos de asesinato. Actualmente cumple tres condenas de cadena perpetua más 140 años adicionales en prisión. Será elegible para libertad condicional en 2046, cuando tenga 65 años.

Se presentaron cargos de conspiración contra Delbert Shaw, Donald Brooks, Wesley Brownell, Daniel Thompson, Grant Boyette y Justin Sledge, acusándolos de participar en una conspiración para ayudar a Woodham en los asesinatos; sin embargo, los cargos contra Shaw, Brooks y Brownell fueron retirados por el juez Robert Goza "a solicitud del fiscal de distrito John Kitchens, quien dijo que la ley de conspiración de Mississippi dificultaría probar las acusaciones". El caso de Daniel Thompson fue transferido a la corte juvenil porque tenía 15 años en ese momento.

Menos de tres días después de su última condena, Woodham fue removido de la Cárcel del Condado de Forrest en Hattiesburg. El 15 de junio de 1998, Woodham ingresó al sistema del Departamento de Correcciones de Mississippi (MDOC) en la Instalación Correccional Central de Mississippi (CMCF) en el Condado de Rankin. Mientras estaba en CMCF Woodham se sometió a una evaluación para que pudiera ser asignado a una instalación permanente. Varias semanas después, fue trasladado a la Penitenciaría Estatal de Mississippi (MSP) en el condado de Sunflower. A partir de 2014 Woodham está encarcelado en la Unidad 29 de MSP como MDOC # R4682. Su ubicación cambió por última vez el 15 de octubre de 2014.

Grant Boyette y Justin Sledge aún enfrentaban dos cargos, cada uno de los cuales era un accesorio para cometer un asesinato. Boyette fue condenado y sentenciado a la Penitenciaría Estatal de Mississippi en el campo de entrenamiento de Parchman por seis meses y cinco años de libertad condicional supervisada.

Secuelas

El estado de Mississippi lo convirtió en un delito capital si se comete un asesinato en la propiedad de una escuela.

En 2010, Woodham hizo una solicitud al gobernador de Mississippi, Haley Barbour, pidiéndole clemencia; sin embargo, su solicitud fue rechazada.