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Parafoil

Parafoil

Un parafoil es un perfil no rígido (textil) con una estructura celular aerodinámica que se infla por el viento. La inflación de Ram-Air obliga al parafoil a una sección transversal de ala clásica. Parafoils se construyen más comúnmente de nylon ripstop.

El dispositivo fue desarrollado en 1964 por Domina Jalbert (1904-1991). Jalbert tenía un historial de diseño de cometas y participó en el desarrollo de plataformas aéreas híbridas de globo-cometa para transportar instrumentos científicos. Imaginó que el parafoil se utilizaría para suspender una plataforma aérea o para la recuperación de equipos espaciales. Se otorgó una patente en 1966.

El shock de despliegue impidió la aceptación inmediata del paracaídas como paracaídas. No fue sino hasta la adición de un dosel de arrastre en las líneas verticales (conocido como "deslizador") que disminuyó su extensión que el parafoil se convirtió en un paracaídas adecuado. En comparación con un dosel redondo simple, un paracaídas parafoil tiene una mayor capacidad de dirección, se deslizará aún más y permite un mayor control de la velocidad de descenso; el formato de paracaídas es mecánicamente un ala delta del tipo de cometa de vuelo libre y tales aspectos generaron el uso del parapente.

El flujo de aire hacia el parafoil viene más desde abajo de lo que la ruta de vuelo podría sugerir, por lo que las cuerdas más delanteras se remolcan contra el flujo de aire. Al planear, se baja el ángulo de ataque y el flujo de aire se encuentra con el parafoil de frente. Esto hace que sea difícil lograr un ángulo de deslizamiento óptimo sin que se desinfle el parafoil.

En 1984, Jalbert recibió la Medalla de Paracaidismo de Oro de la Federación Aérea Internacional (FAI) por inventar el parafoil.

Los parapentes tienen un amplio uso en una variedad de deportes de viento como el vuelo de cometas, paracaídas motorizados, parapente, kitesurf, vuelo de velocidad, vuelo de traje de alas y paracaidismo. La cometa más grande del mundo es una variante parafoil.

Patentes

  • Patente de los Estados Unidos 3.285.546 Dispositivo aéreo tipo ala de celdas múltiples , presentado en octubre de 1964, emitido en noviembre de 1966