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Estudios Orientales

Estudios Orientales

Los estudios orientales son el campo de estudio académico que abarca sociedades y culturas, lenguas, pueblos, historia y arqueología del Cercano Oriente y Lejano Oriente; En los últimos años, el tema a menudo se ha convertido en los términos más recientes de los estudios de Oriente Medio y los estudios asiáticos. Los estudios orientales tradicionales en Europa actualmente se centran generalmente en la disciplina de los estudios islámicos, mientras que el estudio de China, especialmente la China tradicional, a menudo se llama Sinología. El estudio de Asia Oriental en general, especialmente en los Estados Unidos, a menudo se llama estudios de Asia Oriental, mientras que el estudio de Israel y los judíos se llaman estudios de Israel y estudios judíos, respectivamente.

El estudio europeo de la región anteriormente conocida como "Oriente" tuvo principalmente orígenes religiosos, lo que ha sido una motivación importante hasta los últimos tiempos. Aprender de la medicina y la filosofía árabe, y las traducciones griegas del árabe, fue un factor importante en la Edad Media. El conocimiento lingüístico precedió a un estudio más amplio de las culturas y la historia, y cuando Europa comenzó a invadir la región, los factores políticos y económicos alentaron el crecimiento en el estudio académico. Desde finales del siglo XVIII, la arqueología se convirtió en un vínculo de la disciplina con un amplio público europeo, ya que los tesoros saqueados durante los contactos coloniales llenaron nuevos museos europeos. El estudio moderno fue influenciado tanto por las actitudes e intereses imperialistas, como también por la fascinación a veces ingenua del este exótico para los escritores y pensadores mediterráneos y europeos, capturados en imágenes por artistas, que se materializa en un tema que emerge repetidamente en la historia de las ideas. en Occidente, llamado "orientalismo". En el siglo pasado, los académicos de la región misma participaron en igualdad de condiciones en la disciplina.

Historia

Pre-Islam

La distinción original entre "Occidente" y "Oriente" se cristalizó en las Guerras Greco-Persas del siglo V aC, cuando los historiadores atenienses hicieron una distinción entre su "democracia ateniense" y la monarquía persa. No existía una distinción institucional entre Oriente y Occidente como una polaridad definida antes de la administración dividida por Oriens y Occidens del Imperio Romano del Emperador Diocleciano a fines del siglo III DC, y la división del Imperio en latín y griego. porciones El mundo clásico tenía un conocimiento íntimo de sus antiguos vecinos persas (y generalmente enemigos), pero un conocimiento muy impreciso de la mayor parte del mundo más al este, incluidos los "Seres" (chinos). Sin embargo, hubo un importante comercio romano directo con la India (a diferencia de China) en el período imperial.

Edades medias

Hayton de Corycus remitiendo su informe sobre los mongoles, al papa Clemente V, en 1307

El auge del islam y las conquistas musulmanas en el siglo VII estableció una fuerte oposición, o incluso un sentido de polaridad, entre la cristiandad europea medieval y el mundo islámico medieval (que se extendía desde el Medio Oriente y Asia Central hasta el norte de África y Andalucía). Durante la Edad Media, los musulmanes y los judíos eran considerados los enemigos "extraños" de la cristiandad. El conocimiento popular europeo medieval de las culturas más lejanas al Este era pobre, dependiente de los viajes frenéticamente ficticios de Sir John Mandeville y las leyendas de Prester John, aunque el igualmente famoso y mucho más largo relato de Marco Polo fue mucho más preciso.

Inicialmente, el trabajo académico era en gran parte de naturaleza lingüística, con un enfoque principalmente religioso en la comprensión del hebreo bíblico y de idiomas como el siríaco con la literatura cristiana primitiva, pero también por el deseo de comprender las obras árabes sobre medicina, filosofía y ciencia. Este esfuerzo, también llamado Studia Linguarum, existió esporádicamente a lo largo de la Edad Media, y el "Renacimiento del siglo XII" fue testigo de un crecimiento particular en las traducciones de textos árabes al latín, con figuras como Constantino el africano, que tradujo 37 libros, principalmente médicos. textos, del árabe al latín, y Herman de Carintia, uno de los traductores del Corán. La primera traducción del Corán al latín se completó en 1143, aunque se hizo poco uso hasta que se imprimió en 1543, después de lo cual se tradujo a otros idiomas europeos. Gerard de Cremona y otros se asentaron en Al-Andaluz para aprovechar las bibliotecas y los eruditos árabes allí. Más tarde, con la Reconquista cristiana en pleno progreso, tales contactos se hicieron más raros en España. Sillas de hebreo, árabe y arameo se establecieron brevemente en Oxford y otras cuatro universidades después del Consejo de Vienne (1312).

Hubo un vago pero creciente conocimiento de las complejas civilizaciones en China e India, desde las cuales se importaron bienes de lujo (especialmente textiles de algodón y seda, así como cerámica). Aunque las Cruzadas produjeron relativamente poco en el camino del intercambio académico, la erupción del Imperio mongol tuvo implicaciones estratégicas tanto para los reinos cruzados como para la propia Europa, y condujo a contactos diplomáticos extendidos. Desde la Era de la Exploración, el interés europeo en el mapeo de Asia, y especialmente en las rutas marítimas, se volvió intenso, aunque mayormente perseguido fuera de las universidades.

Renacimiento hasta 1800

Los estudios universitarios orientales se hicieron sistemáticos durante el Renacimiento, y los aspectos lingüísticos y religiosos inicialmente continuaron dominando. También había una dimensión política, ya que se necesitaban traducciones con fines diplomáticos, incluso antes de que Occidente se comprometiera activamente con Oriente más allá del Imperio Otomano. Un hito fue la publicación en España en 1514 de la primera Biblia políglota, que contiene los textos completos completos en hebreo y arameo, además de griego y latín. En la Universidad de Cambridge ha habido un profesor de hebreo Regius desde 1540 (la quinta cátedra regular más antigua allí), y la cátedra en árabe fue fundada alrededor de 1643. Oxford siguió al hebreo en 1546 (ambas cátedras fueron establecidas por Enrique VIII). Eruditos distinguidos incluyeron a Edmund Castell, quien publicó su Lexicon Heptaglotton Hebraicum, Chaldaicum, Syriacum, Samaritanum, Aethiopicum, Arabicum, y Persicum en 1669, mientras que algunos eruditos como Edward Pococke habían viajado al Este y escribieron también sobre la historia moderna y la sociedad del Este. pueblos La Universidad de Salamanca tenía profesores de lenguas orientales al menos desde la década de 1570. En Francia, Colbert inició un programa de capacitación para "Les Jeunes de langues", jóvenes lingüistas del servicio diplomático, como François Pétis de la Croix, que al igual que su padre y su hijo sirvió como intérprete árabe del Rey. Los misioneros fueron pioneros en el estudio del Lejano Oriente, especialmente Matteo Ricci y otros en las misiones jesuitas de China, y los motivos misioneros debían seguir siendo importantes, al menos en los estudios lingüísticos.

Durante el siglo XVIII, los académicos occidentales alcanzaron un nivel básico razonable de comprensión de la geografía y la mayor parte de la historia de la región, aunque el conocimiento de las áreas menos accesibles para los viajeros occidentales, como Japón y el Tíbet, y sus idiomas, siguió siendo limitado. Los pensadores de la Ilustración caracterizaron aspectos del Oriente pagano como superiores al Occidente cristiano, en Lettres Persanes de Montesquieu o la irónica promoción del zoroastrismo de Voltaire; otros, como Edward Gibbon, elogiaron la relativa tolerancia religiosa de Medio Oriente en oposición al intolerante Christian West, y muchos, incluidos Diderot y Voltaire, el alto estatus social de la erudición en la China mandarina. La Università degli Studi di Napoli "L'Orientale" (inglés: Universidad de Nápoles "L'Orientale"), fundada en Nápoles, Italia, en 1732, es la escuela más antigua de Sinología y Estudios Orientales del continente europeo.

El final del siglo vio el comienzo del gran aumento en el estudio de la arqueología del período, que sería un aspecto cada vez más importante del campo durante el próximo siglo. La egiptología lideró el camino, y como con muchas otras culturas antiguas, proporcionó a los lingüistas nuevo material para descifrar y estudiar.

Siglo xix

Con un gran aumento en el conocimiento de Asia entre los especialistas occidentales, el aumento de la participación política y económica en la región, y en particular la realización de la estrecha relación entre las lenguas indias y europeas, por William Jones, surgieron conexiones intelectuales más complejas entre historia temprana de las culturas orientales y occidentales. Algunos de estos desarrollos ocurrieron en el contexto de la rivalidad franco-británica por el control de la India. Los economistas liberales, como James Mill, denigraron a las civilizaciones orientales como estáticas y corruptas. Karl Marx, de origen judío, caracterizó el modo de producción asiático como inmutable, debido a la estrechez económica de las economías de las aldeas y al papel del Estado en la producción. El despotismo oriental fue generalmente considerado en Europa como un factor importante en el relativo fracaso del progreso de las sociedades orientales. El estudio del Islam en particular fue central en el campo ya que la mayoría de las personas que viven en el área geográfica denominada 'Oriente' eran musulmanes. El interés por comprender el Islam se vio impulsado en parte por las consideraciones económicas del creciente comercio en la región del Mediterráneo y el cambiante clima cultural e intelectual de la época.

En el transcurso del siglo, la arqueología occidental se extendió por Oriente Medio y Asia, con resultados espectaculares. En la década de 1850, por ejemplo, el gobierno francés estaba decidido a montar operaciones a gran escala en Asiria y Mesopotamia para mostrar su dominio en la región. Un equipo arqueológico dirigido por Victor Place excavó el palacio del rey asirio Sargón II en Khorsabad (anteriormente Nínive), se convertiría en la primera excavación sistemática del sitio. Esta expedición resultó en una publicación pionera titulada Nínive y Asiria , escrita conjuntamente por Victor Place y Felix Thomas y publicada alrededor de 1867. Los nuevos museos nacionales proporcionaron un escenario para importantes hallazgos arqueológicos, la mayoría de los cuales fueron comprados en Europa en este período, y Poner a los orientalistas en la mira pública como nunca antes.

Los primeros estudios europeos serios de budismo e hinduismo fueron realizados por los estudiosos Eugene Burnouf y Max Müller. En ese momento, el estudio académico del Islam también se desarrolló y, a mediados del siglo XIX, los Estudios Orientales eran una disciplina académica bien establecida en la mayoría de los países europeos, especialmente aquellos con intereses imperiales en la región. Sin embargo, mientras el estudio escolar se expandió, también lo hicieron las actitudes racistas y los estereotipos de orientales "inescrutables" y "astutos". Esto con frecuencia se extendió a las comunidades judías y romaníes locales, que también eran de origen oriental y ampliamente reconocidas como tales. La erudición a menudo se entrelazó con presunciones racistas y religiosas perjudiciales, a las que las nuevas ciencias biológicas tendieron a contribuir hasta mediados del siglo siguiente.

Siglo veinte

Expertos inspeccionando la Piedra Rosetta durante el Segundo Congreso Internacional de Orientalistas en Londres, 1874

La participación en estudios académicos por parte de académicos de las nuevas naciones independientes de la región cambió inevitablemente la naturaleza de los estudios considerablemente, con la aparición de estudios poscoloniales y estudios subalternos. Se vio que la influencia del orientalismo (en el sentido utilizado por Edward Said en su libro del mismo nombre) en la erudición sobre el Medio Oriente resurgió y aumentó su prevalencia nuevamente después del final de la Guerra Fría. Se afirma que esto fue en parte una respuesta a "una laguna" en la política de identidad en las relaciones internacionales en general, y en particular en el "Oeste", que se produjo por la ausencia del comunismo soviético como adversario global. La era posterior a la Guerra Fría ha estado marcada por discusiones sobre el terrorismo islamista que enmarca opiniones sobre hasta qué punto la cultura del mundo árabe y el Islam es una amenaza para la de Occidente. La esencia de este debate refleja una presuposición por la cual el orientalismo ha sido criticado: que el "Oriente" se define exclusivamente por el Islam. Se consideró que tales consideraciones ocurrieron en el contexto más amplio de la forma en que muchos académicos occidentales respondieron a la política internacional en el mundo posterior a la Guerra Fría; y posiblemente aumentaron después de los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001.

Simbólico de este tipo de respuesta al final de la Guerra Fría fue la popularización de la tesis del "choque de civilizaciones". Esta idea particular de un conflicto fundamental entre Oriente y Occidente fue presentada por primera vez por Bernard Lewis en un artículo titulado "Las raíces de la ira musulmana", escrito en 1990. Nuevamente, esto fue visto como una forma de dar cuenta de nuevas formas y líneas de división. en la sociedad internacional posterior a la Guerra Fría. El enfoque del "choque de civilizaciones" implicaba otra característica del pensamiento orientalista; a saber, la tendencia a ver a la región como una "civilización" homogénea, en lugar de comprender varias culturas y hebras diferentes y diversas. Fue una idea que Samuel Huntington tomó con más fama en su artículo de 1993 en Foreign Affairs , llamado "The Clash of Civilisations?".

"Orientalismo" y estudios orientales

El término orientalismo ha llegado a adquirir connotaciones negativas en algunos sectores y se interpreta que se refiere al estudio de Oriente por los occidentales moldeados por las actitudes de la era del imperialismo europeo en los siglos XVIII y XIX. Cuando se usa en este sentido, a menudo implica interpretaciones prejuiciosas y caricaturizadas de culturas y pueblos orientales. Este punto de vista fue articulado y propagado por Edward Said en Orientalism (1978), una historia crítica de esta tradición académica. En contraste, el término también ha sido utilizado por algunos eruditos modernos para referirse a escritores de la era imperialista que tenían actitudes pro-orientales, en oposición a aquellos que no vieron nada de valor en las culturas no occidentales.

De "Estudios orientales" a "Estudios asiáticos"

Al igual que el término Oriente , el orientalismo deriva de la palabra latina oriens (naciente) e, igualmente probable, de la palabra griega ('he'oros', la dirección del sol naciente). "Oriente" es lo opuesto a Occidente , un término para el mundo occidental. En términos del Viejo Mundo, Europa se consideraba Occidente (el oeste), y su extremo más lejano conocido como Oriente (el este). Que data del Imperio Romano hasta la Edad Media, lo que ahora, en Occidente, se consideraba "Oriente Medio" se consideraba "Oriente". Sin embargo, el uso de los diversos términos y sentidos derivados de "Oriente" ha disminuido considerablemente en el siglo XX, sobre todo a medida que crecieron los vínculos transpacíficos entre Asia y América; hoy en día, Asia suele llegar a los Estados Unidos desde el oeste.

En la mayoría de las universidades norteamericanas y australianas, los estudios orientales han sido reemplazados por estudios asiáticos. En muchos casos, el campo se ha localizado en regiones específicas, como los estudios del Medio Oriente o del Cercano Oriente, los estudios del sur de Asia y los estudios del este de Asia. Esto refleja el hecho de que Oriente no es una sola región monolítica, sino más bien un área amplia que abarca múltiples civilizaciones. El concepto genérico de los estudios orientales, para sus oponentes, ha perdido cualquier uso que alguna vez haya tenido y se percibe como un obstáculo a los cambios en las estructuras departamentales para reflejar los patrones reales de la erudición moderna. En muchas universidades, como Chicago, las facultades e instituciones se han dividido; los idiomas bíblicos pueden estar vinculados con institutos teológicos, y el estudio de las civilizaciones antiguas en la región puede estar bajo una facultad diferente a los estudios de los períodos modernos.

En 1970, la Facultad de Estudios Orientales de la Universidad Nacional de Australia pasó a llamarse Facultad de Estudios Asiáticos. En 2007, la Facultad de Estudios Orientales de la Universidad de Cambridge pasó a llamarse Facultad de Estudios de Asia y Oriente Medio, pero Oxford todavía tiene su Facultad de Estudios Orientales, al igual que Chicago, Roma, Londres (que también cubre estudios africanos) y otras universidades.

Se ofrecen varias explicaciones para el cambio a los "estudios asiáticos"; Un número creciente de académicos y estudiantes de estudios asiáticos son asiáticos o de grupos de origen asiático (como los asiáticoamericanos). Este cambio de etiquetado puede estar correlacionado en algunos casos con el hecho de que la sensibilidad al término "oriental" se ha intensificado en una atmósfera más políticamente correcta, aunque comenzó antes: el propio departamento de Bernard Lewis en la Universidad de Princeton fue renombrado una década antes de Said escribió su libro, un detalle que Said se equivoca. Para algunos, el término "oriental" se ha considerado ofensivo para los no occidentales. Los estudios de área que incorporan no solo actividades filológicas sino también políticas de identidad también pueden explicar la duda de usar el término "oriental".

Los partidarios de "Estudios orientales" responden que el término "asiático" es tan amplio como "oriental", y bien podría haber tenido originalmente el mismo significado, si se derivara de una palabra acadiana para "Oriente" (una derivación más común es de uno o los dos nombres propios de Anatolia). Reemplazar una palabra con otra es confundir opiniones históricamente objetables sobre Oriente con el concepto de "Oriente" en sí. Los términos oriental / oriental y occidental / occidental son conceptos inclusivos que identifican útilmente las diferencias culturales a gran escala. Tales conceptos generales no excluyen ni niegan otros más específicos.