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Onkelos

Onkelos (en hebreo: אֻנְקְלוֹס 'unqəlōs ), posiblemente idéntico a Aquila de Sinope, era un ciudadano romano que se convirtió al judaísmo en tiempos tánicos (c. 35–120 CE). Se le considera el autor del famoso Targum Onkelos (c. 110 CE).

Onkelos en el Talmud

Onkelos se menciona varias veces en el Talmud. Según las fuentes judías tradicionales, era un prominente noble romano, sobrino del emperador romano Tito. Según el midrash Tanhuma, era sobrino de Adriano, y no Tito. La historia cuenta que su tío, el emperador romano, aconsejó a Onkelos que saliera y encontrara algo que no valía mucho hoy pero que sería invaluable en el futuro. Onkelos encontró el judaísmo.

La conversión de Onkelus es el tema de una historia en la que primero consultó con los espíritus de tres enemigos fallecidos de Israel para ver cómo le iba a Israel en el próximo mundo. El primero fue su tío Titus, a quien se culpó por la destrucción del Segundo Templo; el segundo fue el vidente Balaam, contratado por Balac, rey de Moab, para maldecir a Israel; y el último fue Yeshu, un nombre usado para aquellos que buscaban llevar a los judíos por mal camino hacia la idolatría, en particular un ex alumno idólatra de Joshua ben Perachiah en el período Hasmonean, así como Manasés de Judá. (En escritos posteriores, Yeshu se usa para Jesús, pero las opiniones difieren sobre si se puede entender de esta manera en el Talmud). Se dice que Onkelos los vio a todos sometidos a castigos humillantes por dañar a Israel. El Talmud de Jerusalén anterior da al tema de estas historias como Aquilas el prosélito, a menudo entendido como una persona distinta de Onkelos. La dificultad con esta teoría, sin embargo, es que el Talmud de Jerusalén dice explícitamente que él (Aquilas el prosélito) tradujo la Torá bajo Eliezer ben Hurcanus y Joshua ben Hananiah. El Talmud de Babilonia repite la misma tradición oral, pero esta vez lo llama con el nombre de Onkelos prosélito, lo que lleva a concluir que el nombre es una mera variante de "Aquila", aplicado por error al arameo en lugar de la traducción griega. Esta opinión es apoyada por Epifanio de Salamina (siglo IV).

Después de su conversión, el Talmud registra una historia de cómo el emperador romano intentó arrestar a Onkelos. Onkelos citó versos del Tanakh a la primera legión romana, que luego se convirtió. La segunda legión también se convirtió, después de yuxtaponer la guía personal de Dios de Israel en el Libro de los Números a la jerarquía social romana. Se usó una táctica similar para la tercera legión, donde Onkelos comparó su mezuzá con un símbolo de Dios protegiendo la casa de cada judío, en contraste con un rey romano que hace que sus sirvientes lo protejan. La tercera legión también se convirtió y no se enviaron más.

El targum de Onkelos

Según la tradición, Onkelos escribió el Targum Onkelos como una exposición de la interpretación "oficial" del peshat (o significado básico) de la Torá tal como fue recibido por los rabinos Eliezer ben Hurcanus y Joshua ben Hananiah. Esto ayudó a canonizar el estado de Onkelos y su Targum en la tradición judía.