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Oliver Ellsworth

Oliver Ellsworth

Oliver Ellsworth (29 abril 1745 hasta 26 noviembre 1807) fue un abogado, juez, político y diplomático. Fue un enmarcador de la Constitución de los Estados Unidos, un senador de los Estados Unidos de Connecticut y el tercer presidente del Tribunal Supremo de los Estados Unidos. Además, Ellsworth recibió 11 votos electorales en las elecciones presidenciales de 1796.

Nacido en Windsor, Connecticut, Ellsworth asistió al Colegio de Nueva Jersey, donde ayudó a fundar la American Whig – Cliosophic Society. En 1777, se convirtió en el abogado del estado del condado de Hartford, Connecticut, y fue seleccionado como delegado al Congreso Continental, sirviendo durante la Guerra Revolucionaria Americana. Sirvió como juez estatal durante la década de 1780 y fue seleccionado como delegado a la Convención de Filadelfia de 1787, que produjo la Constitución de los Estados Unidos. Durante la convención, Ellsworth jugó un papel en la creación del Compromiso de Connecticut entre los estados más poblados y los estados menos poblados. También sirvió en el Comité de Detalle, que preparó el primer borrador de la Constitución, pero dejó la convención antes de firmar el documento.

Su influencia ayudó a asegurar que Connecticut ratificara la Constitución, y fue elegido como uno de los senadores inaugurales de Connecticut, sirviendo de 1789 a 1796. Fue el autor principal de la Ley Judicial de 1789, que dio forma a la judicatura federal de los Estados Unidos. y estableció el poder de la Corte Suprema para revocar las decisiones de la corte suprema del estado que eran contrarias a la Constitución de los Estados Unidos. Ellsworth sirvió como un aliado clave del Senado para Alexander Hamilton y se alineó con el Partido Federalista. Lideró la aprobación del Senado de propuestas hamiltonianas como la Ley de Financiación de 1790 y el Proyecto de Ley del Banco de 1791. También abogó a favor de la Declaración de Derechos de los Estados Unidos y el Tratado Jay.

En 1796, después de que el Senado rechazó la nominación de John Rutledge para servir como Presidente del Tribunal Supremo, el presidente George Washington nominó a Ellsworth para el cargo. Ellsworth fue confirmado por unanimidad por el Senado, y sirvió hasta 1800, cuando renunció debido a problemas de salud. Pocos casos se presentaron ante el Tribunal de Ellsworth, y se le recuerda principalmente por su desánimo de la práctica previa de redacción de opiniones seriadas . Simultáneamente sirvió como enviado a Francia desde 1799 hasta 1800, firmando la Convención de 1800 para resolver las hostilidades de la Cuasi-Guerra. Fue sucedido como jefe de justicia por John Marshall. Posteriormente sirvió en el Consejo del Gobernador de Connecticut hasta su muerte en 1807.

Juventud y vida familiar

Ellsworth nació en Windsor, Connecticut, hijo del capitán David y Jemima (née Leavitt) Ellsworth. Ingresó a Yale en 1762, pero se transfirió al Colegio de Nueva Jersey (más tarde Princeton) al final de su segundo año. Junto con William Paterson y Luther Martin (quienes sirvieron con él en la Convención Constitucional en 1787) fundó el "Club de buen significado", que se convirtió en la Sociedad Cliosófica, ahora parte de Whig-Clio, el club de debate universitario más antiguo del país. Recibió su título de AB en 1766, Phi Beta Kappa después de 2 años. Poco después, Ellsworth recurrió a la ley. Después de cuatro años de estudio, fue admitido en el colegio de abogados en 1771 y más tarde se convirtió en un exitoso abogado y político.

En 1772, Ellsworth se casó con Abigail Wolcott, la hija de Abigail Abbot y William Wolcott, sobrino del gobernador colonial de Connecticut Roger Wolcott, y nieta de Abiah Hawley y William Wolcott de East Windsor, Connecticut. Tuvieron nueve hijos, incluidos los gemelos William Wolcott Ellsworth, quien se casó con la hija de Noah Webster, sirvió en el Congreso y se convirtió en el gobernador de Connecticut; y Henry Leavitt Ellsworth, quien se convirtió en el primer Comisionado de la Oficina de Patentes de los Estados Unidos, el alcalde de Hartford, presidente de Aetna Life Insurance y un gran benefactor de Yale College. Oliver Ellsworth era el abuelo del hijo de Henry L. Ellsworth, Henry W. Ellsworth.

Guerra revolucionaria

Desde un comienzo lento, Ellsworth desarrolló una práctica legal próspera. En 1777, se convirtió en el abogado estatal de Connecticut para el condado de Hartford. Ese mismo año, fue elegido como uno de los representantes de Connecticut en el Congreso Continental. Sirvió en varios comités hasta 1783, incluidos el Comité de Marina, la Junta del Tesoro y el Comité de Apelaciones. Ellsworth también estuvo activo en los esfuerzos de su estado durante la Revolución, habiendo servido como miembro del Comité de la Tabla de Pagos que supervisó los gastos de guerra de Connecticut. En 1777 se unió al Comité de Apelaciones, que puede describirse como un precursor de la Corte Suprema Federal. Mientras servía en él, participó en el caso Olmstead que primero puso en conflicto a las autoridades estatales y federales. En 1779, asumió mayores deberes como miembro del Consejo de Seguridad, que, con el gobernador, controlaba todas las medidas militares para el estado. Su primer servicio judicial fue en la Corte Suprema de Errores cuando se estableció en 1785, pero pronto se trasladó a la Corte Superior de Connecticut y pasó cuatro años en su banca.

Convención Constitucional

Oliver y Abigail Ellsworth por Ralph Earl

Ellsworth participó en la Convención Constitucional de 1787 en Filadelfia como delegado de Connecticut junto con Roger Sherman y William Samuel Johnson. Más de la mitad de los 55 delegados eran abogados, ocho de los cuales, incluidos Ellsworth y Sherman, tenían experiencia previa como jueces familiarizados con el discurso legal.

Ellsworth participó activamente en los procedimientos que comenzaron el 20 de junio, cuando propuso el uso del nombre Estados Unidos para identificar al gobierno bajo la autoridad de la Constitución. Las palabras "Estados Unidos" ya se habían utilizado en la Declaración de Independencia y los Artículos de la Confederación, así como en La crisis estadounidense de Thomas Paine. Fue la propuesta de Ellsworth retener la redacción anterior para mantener el énfasis en una federación en lugar de una sola entidad nacional. Tres semanas antes, el 30 de mayo de 1787, Edmund Randolph de Virginia se había movido para crear un "gobierno nacional" compuesto por un poder legislativo supremo, un ejecutivo y un poder judicial. Ellsworth aceptó la noción de Randolph de una división triple, pero se movió para tachar la frase "gobierno nacional". Desde este día en adelante, "Estados Unidos" fue el título oficial utilizado en la Convención para designar al gobierno, y este uso ha permanecido vigente desde entonces. El nombre completo, "los Estados Unidos de América", ya había sido presentado por Paine, y su inclusión en la Constitución fue obra de Gouverneur Morris cuando realizó los últimos cambios editoriales en la Constitución.

Ellsworth desempeñó un papel importante en la adopción del Compromiso de Connecticut. La Convención se estancó por la cuestión de la representación en el Congreso, con los estados grandes que querían una representación proporcional y los estados pequeños exigiendo una representación igual para cada estado. Durante el debate, se unió a su compañero delegado de Connecticut, Roger Sherman, para proponer el Congreso bicameral, en el que dos miembros del Senado serían elegidos por cada legislatura estatal, mientras que la membresía en la Cámara de Representantes se distribuiría entre los estados en función de su parte de toda la población de los estados. El compromiso fue adoptado por la Convención el 16 de julio de 1787.

Sobre el tema polémico de si los esclavos serían contados como parte de la población en la determinación de la representación de los estados en el Congreso o, en su lugar, serían considerados propiedad y, como tal, no lo serían, Ellsworth votó por el eventual Compromiso de las Tres Quintas. Más tarde, enfatizando que no tenía esclavos, Ellsworth habló dos veces antes de la convención, el 21 y 22 de agosto, a favor de la abolición de la esclavitud. También jugó un papel importante en mantener el concepto de revisión judicial fuera de la Constitución.

Junto con James Wilson, John Rutledge, Edmund Randolph y Nathaniel Gorham, Ellsworth sirvió en el Comité de Detalle que preparó el primer borrador de la Constitución basado en resoluciones ya aprobadas por la Convención. Todas las deliberaciones de la Convención fueron interrumpidas del 26 de julio al 6 de agosto de 1787, mientras el comité completaba su tarea.

Aunque Ellsworth dejó la Convención a fines de agosto y no firmó el documento final, escribió las Cartas de un terrateniente para promover su ratificación. También jugó un papel dominante en la convención de ratificación de Connecticut de 1788, cuando enfatizó que la revisión judicial garantizaba la soberanía federal. Parece más que una coincidencia que tanto él como Wilson sirvieron como miembros del Comité de Detalle sin mencionar la revisión judicial en el borrador inicial de la Constitución, pero luego enfatizaron su importancia central en sus convenciones de ratificación solo un año antes de su inclusión por Ellsworth en Ley Judicial de 1789.

Senado de los Estados Unidos

Junto con William Samuel Johnson, Ellsworth sirvió como uno de los dos primeros senadores de los Estados Unidos en el nuevo gobierno federal de Connecticut. Se identificó con el emergente Partido Federalista y jugó un papel dominante en los procedimientos del Senado equivalentes a los de los líderes de la mayoría del Senado en las últimas décadas. Según John Adams, fue "el pilar más firme de toda la administración en el Senado". Aaron Burr se quejó de que si Ellsworth hubiera escrito mal el nombre de la Deidad con dos D, "le habría tomado al Senado tres semanas borrar la carta superflua". El senador William Maclay, un senador republicano de Pensilvania, ofreció una evaluación más hostil: "Él dirá absolutamente algo, ni puedo creer que tenga una partícula de principio en su composición", y "en verdad puedo pronunciarlo como uno de los más hombres sinceros que conocí que poseían tales habilidades ". Lo que parece haber molestado más a McClay fue el énfasis de Ellsworth en las negociaciones privadas y el acuerdo tácito en lugar del debate público. Significativamente, no hubo un registro oficial de los procedimientos del Senado durante los primeros cinco años de su existencia, ni hubo ninguna disposición para dar cabida a los espectadores. El acuerdo era esencialmente el mismo que para la Convención de 1787, en contraste con las sesiones abiertas de la Cámara de Representantes.

El primer proyecto de Ellsworth fue la Ley Judicial, descrita como Proyecto de Ley No. 1 del Senado, que complementó efectivamente el Artículo III en la Constitución al establecer un acuerdo jerárquico entre los tribunales estatales y federales. Años más tarde, Madison declaró: "Puede tomarse con certeza que el proyecto de ley que organiza el departamento judicial se originó en su borrador, y que no se modificó materialmente en su aprobación en la ley". El mismo Ellsworth probablemente escribió la Sección 25, el componente más importante de la Ley Judicial. Esto le dio a la Corte Suprema Federal el poder de vetar las decisiones de la corte suprema del estado que respalden las leyes estatales en conflicto con la Constitución de los Estados Unidos. Todas las leyes estatales y locales aceptadas por las cortes supremas estatales podrían ser apeladas ante la Corte Suprema federal, a la que se le otorgó la autoridad, si así lo decidía, de negarlas por ser inconstitucionales. Las leyes estatales y locales rechazadas por las cortes supremas estatales no pueden ser apeladas de esta manera; solo las leyes aceptadas por estos tribunales pueden ser apeladas. Esta especificación aparentemente modesta proporcionó al gobierno federal su única autoridad efectiva sobre el gobierno estatal en ese momento. En efecto, la revisión judicial suplantó a la Revisión del Congreso, que Madison había propuesto sin éxito cuatro veces en la Convención para garantizar la soberanía federal. Al parecer, el otorgamiento de tanta autoridad al gobierno federal fue rechazado porque su uso indebido potencial podría usarse más tarde para rechazar la Constitución en las Convenciones de Ratificación del Estado. Tras la finalización de estas convenciones el año anterior, Ellsworth estaba en condiciones de hacer defendible la soberanía del gobierno federal, pero a través de la revisión judicial en lugar de la revisión del Congreso.

Una vez que el Senado adoptó la Ley Judicial, Ellsworth patrocinó la aceptación del Senado de la Declaración de Derechos promovida por Madison en la Cámara de Representantes. Significativamente, Madison patrocinó la Ley Judicial en la Cámara al mismo tiempo. En conjunto, la Ley Judicial y la Declaración de Derechos le dieron a la Constitución los "dientes" que faltaban en los Artículos de la Confederación. La Revisión Judicial garantizó la soberanía del gobierno federal, mientras que la Declaración de Derechos garantizó la protección de los estados y los ciudadanos del mal uso de esta soberanía por parte del gobierno federal. La Ley Judicial y la Declaración de Derechos se equilibraron entre sí, garantizando un respiro de los excesos de la otra. Sin embargo, con la aprobación de la Decimocuarta Enmienda en 1865, setenta y cinco años más tarde, la Declaración de Derechos podría aplicarse en todos los niveles del gobierno según lo interpretado por el poder judicial con la apelación final ante la Corte Suprema. Huelga decir que esta no había sido la intención original de Madison o Ellsworth.

Ellsworth fue el principal defensor del programa económico del Senado de Hamilton, habiendo servido en al menos cuatro comités que se ocupan de cuestiones presupuestarias. Estos problemas incluyeron la aprobación del plan de Hamilton para financiar la deuda nacional, la incorporación del Primer Banco de los Estados Unidos y el acuerdo por el cual se asumieron las deudas estatales a cambio de ubicar la capital en el sur (hoy el Distrito de Columbia). Otros logros de Ellsworth incluyeron enmarcar la medida que admitió a Carolina del Norte en la Unión, idear el acto de no coito que obligó a Rhode Island a unirse al sindicato y redactar el proyecto de ley para regular el servicio consular. También jugó un papel importante al convencer al presidente Washington de que enviara a John Jay a Inglaterra para negociar el Tratado de 1794 Jay que impedía la guerra con Inglaterra, resolvió las deudas entre las dos naciones y dio a los colonos estadounidenses un mejor acceso al Medio Oeste.

Corte Suprema y vida posterior

Ellsworth Court

El 3 de marzo de 1796, Ellsworth fue nominado por el presidente George Washington para ser presidente del Tribunal Supremo de la Corte Suprema, y ​​John Jay dejó el puesto. (El reemplazo de Jay, John Rutledge, había sido rechazado por el Senado en diciembre anterior, y el próximo nominado de Washington, William Cushing, había rechazado el cargo en febrero). Rápidamente fue confirmado por el Senado de los Estados Unidos (21-1), y tomó el juramento judicial prescrito el 8 de marzo de 1796.

No se presentaron casos importantes ante el Tribunal Supremo durante el breve mandato de Ellsworth como presidente del tribunal. Sin embargo, cuatro casos sobre los que el Tribunal emitió sentencias fueron de importancia duradera en la jurisprudencia estadounidense: Hylton v. Estados Unidos (1796) se refirió implícitamente al poder de revisión judicial de la Corte Suprema para mantener un impuesto federal al transporte; Hollingsworth v. Virginia (1798) afirmó que el presidente no tenía un papel oficial en el proceso de enmienda constitucional; Calder v. Bull (1798) sostuvo que la cláusula ex post facto de la Constitución se aplicaba solo a casos criminales, no civiles; y Nueva York v. Connecticut (1799), que fue el primer uso por parte de la Corte de su jurisdicción original bajo el Artículo III de la Constitución de los Estados Unidos para escuchar controversias entre dos estados.

El principal legado de Ellsworth como Presidente del Tribunal Supremo es su desaliento de la práctica previa de redacción de opiniones en serie, en la que cada Juez escribió una opinión por separado en el caso y emitió esa opinión desde el banco. En cambio, Ellsworth alentó al consenso de la Corte a estar representado en una sola opinión escrita, una práctica que continúa hasta nuestros días.

Ellsworth recibió 11 votos electorales de tres estados en las elecciones presidenciales de 1796. Esos votos fueron a expensas de Thomas Pinckney, quien como resultado, perdió la vicepresidencia ante Thomas Jefferson.

El presidente Adams designó al Enviado Extraordinario de Estados Unidos de Ellsworth ante la Corte de Francia en 1799, y se encargó de resolver las diferencias con el gobierno de Napoleón con respecto a las restricciones al envío de los EE. UU. Que de lo contrario podrían haber provocado un conflicto militar entre las dos naciones. El acuerdo aceptado por Ellsworth provocó indignación entre los estadounidenses por ser demasiado generoso con Napoleón. Además, Ellsworth sufrió una enfermedad grave como resultado de su viaje a través del Atlántico, lo que lo llevó a renunciar a la Corte a fines de 1800, mientras aún estaba en Europa.

Vida posterior

Aunque se retiró de la vida pública nacional a su regreso a Estados Unidos a principios de 1801, más tarde sirvió una vez más en el Consejo del Gobernador de Connecticut. Fue elegido miembro de la Academia Estadounidense de Artes y Ciencias en 1803.

Ellsworth murió en su casa en Windsor, Connecticut, el 26 de noviembre de 1807, a la edad de 62 años. Está enterrado en el cementerio de Palisado, detrás de la Primera Iglesia de Windsor.

Legado

En retrospectiva, el papel de Ellsworth para ayudar a establecer a los Estados Unidos como una nación soberana viable era importante, pero podría pasarse por alto fácilmente. Una buena parte de la razón de esto fue que no se distinguió como orador, sino que trabajó lo más posible detrás de escena. Se le dice que ha sido dominante en su elocuencia en el número de enero de 1788, Connecticut Convention ratificar, pero más tarde como el líder de la mayoría del Senado de hecho, parece haber mantenido sus argumentos relativamente corto y al grano. Su prosa escrita en ocasiones podría ser tortuosa, como lo ilustra mejor la sentencia operativa en la Sección 25 de la Ley Judicial (la primera de solo dos oraciones). Con más de trescientas palabras, esta oración es casi imposible de descifrar como explicación de cómo los tribunales estatales respondían ante la autoridad federal. Pero tal vez esta opacidad fue intencional, ya que la expansión del poder federal especificada en la Sección 25 se pasó por alto en el debate tanto en el Senado como en la Cámara de Representantes a pesar de haber sido la parte más importante y potencialmente controvertida de la Ley Judicial.

El hecho de que Ellsworth promoviera al gobierno federal como una confederación unificada sin las limitaciones impuestas por los Artículos de la Confederación aumentó su popularidad durante las primeras décadas de la historia de Estados Unidos, especialmente en el sur anterior a la Guerra Civil. En 1847, trece años antes de la Guerra Civil, John Calhoun elogió a Ellsworth como el primero de los tres Padres Fundadores (incluidos Sherman y Paterson) que le dieron a Estados Unidos "el mejor gobierno en lugar del peor y más intolerable del mundo". Sin embargo, la rápida industrialización y la centralización del gobierno nacional de los EE. UU. Desde la Guerra Civil han llevado al descuido casi completo de la contribución fundamental de Ellsworth al inicio del gobierno de los EE. UU. Pocos hoy saben mucho de él.

Los hijos gemelos de Ellsworth siguieron a su padre al servicio público. William Wolcott Ellsworth se casó con una hija del lexicógrafo Noah Webster y se convirtió en gobernador del estado de Connecticut, congresista de los Estados Unidos y juez de la Corte Suprema de Connecticut. Su hermano gemelo, Henry Leavitt Ellsworth, se desempeñó como alcalde de Hartford, luego fue nombrado primer comisionado de la Oficina de Patentes de los Estados Unidos. Más tarde se convirtió en presidente de Aetna Life Insurance Company. Henry Leavitt Ellsworth fue instrumental en la creación del Departamento de Agricultura de los EE. UU., Y el presidente Andrew Jackson lo designó para supervisar el llamado Trail of Tears, la transferencia de indios cherokee desde Georgia al territorio de Oklahoma que costó aproximadamente 4.000 vidas. Era amigo y patrocinador de los inventores Samuel Colt y Samuel FB Morse, y su hija Annie Ellsworth propuso el primer mensaje transmitido por Morse por el telégrafo: "¿Qué ha hecho Dios?" Henry Leavitt Ellsworth fue un gran benefactor de Yale College, su alma mater.

Incluso si Ellsworth fue visto como "una adquisición valiosa para la Corte" y "una gran pérdida para el Senado", renunció después de solo cuatro años debido a sus "constantes y a veces terribles dolores", los sufrimientos empeoraron por su Europa viaja, como enviado especial a Francia.

En 1800, Ellsworth, Maine fue nombrado en su honor.

John F. Kennedy escribió el artículo de la Enciclopedia Británica sobre Ellsworth. Esta fue la única contribución de Kennedy a la Enciclopedia.