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Nehushtan

Nehushtan
Serpiente mitológica

En los Libros bíblicos de los Reyes (2 Reyes 18: 4; escrito c. 550 a. C.), el Nehushtan (en hebreo: נחשתן Nəḥuštān ) es el nombre despectivo dado a la serpiente de bronce en un poste descrito por primera vez en el Libro de los Números que Dios le dijo Moisés erigir para que los israelitas que lo vieron estuvieran protegidos de morir de las mordeduras de las "serpientes ardientes", que Dios había enviado para castigarlos por hablar contra Él y Moisés (Números 21: 4-9). En Reyes , el rey Ezequías instituye una reforma iconoclasta que requiere la destrucción de "la serpiente de bronce que Moisés había hecho; porque hasta esos días los hijos de Israel le quemaban incienso; y se llamaba Nehushtan". El término significa "una cosa descarada, una mera pieza de bronce".

Transliteraciones alternativas y traducciones

El nombre se transcribe como "Nohestan" en la edición americana de Douay-Rheims 1899, como "N'chushtan" en la Biblia judía completa y como "Nechushtan" en la Biblia judía ortodoxa.

La versión estándar inglesa de la Biblia y la mayoría de las traducciones contemporáneas al inglés se refieren a la serpiente como hecha de 'bronce', mientras que la versión King James y varias otras versiones dicen 'bronce'. La edición de Douai-Rheims 1899 tiene 'descarado'. Eugene H. Peterson, quien creó una paráfrasis suelta de la Biblia como El mensaje (2002), optó por 'una serpiente de cobre ardiente'. La referencia en 2 Reyes 18: 4 se traduce como 'bronce' en la versión King James.

Imagen de la serpiente

Los cultos de las serpientes estaban bien establecidos en Canaán en la Edad del Bronce: los arqueólogos han descubierto objetos de culto a las serpientes en los estratos de la Edad del Bronce en varias ciudades pre-israelitas en Canaán: dos en Meguido, uno en Gezer, uno en el Kodesh Hakodashim (Lugar Santísimo) del templo del Área H en Hazor, y dos en Siquem.

Según Lowell K. Handy, el Nehushtan pudo haber sido el símbolo de un dios menor de la cura de mordedura de serpiente dentro del Templo.

En la escritura

Biblia hebrea

En la historia bíblica, después de su éxodo de Egipto, los israelitas partieron del monte Hor, donde fue enterrado Aarón, para ir al Mar Rojo. Sin embargo, tuvieron que desviarse alrededor de la tierra de Edom (Números 20:21, 25). Impacientes, se quejaron contra Yahweh y Moisés (Núm. 21: 4-5), y en respuesta Dios envió "serpientes ardientes" entre ellos y muchos murieron. La gente vino a Moisés para arrepentirse y le pidió que le pidiera a Dios que se llevara las serpientes. Moisés oró a Dios, quien le dijo a Moisés: 'Hazte una serpiente ardiente, y colócala sobre un poste; y sucederá que todo aquel que sea mordido, cuando lo vea, vivirá. (Números 21: 4-9)

El término también aparece en 2 Reyes 18: 4 en un pasaje que describe las reformas realizadas por el rey Ezequías, en las que derribó altares, cortó símbolos de Asherah, destruyó el Nehushtan y, según muchas traducciones de la Biblia, le dio ese nombre.

Con respecto al pasaje en 2 Reyes 18: 4, MG Easton señaló que "el lapso de casi mil años había invertido a la 'serpiente de bronce' con una santidad misteriosa; y para liberar a la gente de su enamoramiento e impresionarlos con el idea de su inutilidad, Ezequías lo llamó, con desprecio, 'Nehushtan', una cosa descarada, una mera pieza de bronce ".

La tradición de nombrarlo Nehushtan no se considera más antigua que la época de Ezequías.

Nuevo Testamento

En el Evangelio de Juan, Jesús discute su destino con un maestro judío llamado Nicodemo y hace una comparación entre la resurrección del Hijo del Hombre y el acto de la serpiente criada por Moisés para la curación del pueblo. Jesús lo aplicó como un presagio de su propia ejecución, declarando "Y como Moisés levantó la serpiente en el desierto, así debe ser levantado el Hijo del hombre: para que todo aquel que cree en él no perezca, sino que tenga vida eterna. Dios amó tanto al mundo, que dio a su Hijo unigénito, para que todo el que cree en él no perezca, sino que tenga vida eterna "(Juan 3: 14-16).

Charles Spurgeon predicó un famoso sermón sobre "Los misterios de la serpiente de bronce" y este pasaje del Evangelio de Juan en 1857.

Libro de Mormón

En el Libro de Mormón, dos profetas hacen referencia a este evento. El primero es el profeta Nefi, hijo de Lehi en un discurso general, el segundo es muchos años después por el profeta Alma. Nefi le dice a la gente que muchos de los israelitas perecieron por la simplicidad y la fe requerida. En la última narración, Alma le dice a la gente de Antionum que muchos de los israelitas murieron porque les faltaba la fe para mirar a la serpiente de bronce. Luego comparó a la serpiente de bronce con un tipo de Cristo y exhortó a la gente a mirar a Cristo y vivir espiritualmente.

Literatura rabínica

En la medida en que la serpiente en el Talmud representa males tales como la narración de cuentos y la difamación de carácter (Génesis iii. 4, 5), el Midrash encuentra en la plaga de las serpientes ardientes un castigo por los pecados de la lengua malvada (Núm. Xxi. 5) Dios dijo: "Que la serpiente que fue la primera en ofender por 'lengua malvada' inflija castigo a aquellos que fueron culpables del mismo pecado y no se beneficiaron con el ejemplo de la serpiente". Una de las quejas en este caso fue la insatisfacción con el maná. Mientras que se cree que el maná tenía algún sabor deseado por la persona que lo comía, para la serpiente todas las cosas tenían sabor a polvo, de acuerdo con las palabras: "Y comerás polvo todos los días de tu vida" (Gen. iii.14). Era muy apropiado, por lo tanto, que aquellos que detestaban la comida que les había dado el sabor deseado, fueran castigados por medio de esa criatura a la que todo tiene el mismo sabor (Tan., Ed. Buber, Ḥuḳḳat, xlv.; Midrash R . Núm. Xix. 22). La Mishná no toma literalmente las palabras "Todo el que fuera mordido por una serpiente la miraría y viviría", sino que las interpreta simbólicamente. La gente debería mirar al Dios del cielo, porque no es la serpiente la que da vida o la mata, sino Dios (MishnahR. H. 29a). En el transcurso del tiempo, sin embargo, la gente perdió de vista el significado simbólico y consideró a la serpiente como el asiento del poder curativo, y lo convirtió en un objeto de adoración, por lo que Ezequías encontró necesario destruirlo (II Reyes xviii.4; véase también Ber.10a).

La pregunta que desconcertó a Ewald ("Gesch. Des Volkes Israel", iii. 669, nota 5) y otros, "¿Dónde estaba la serpiente de bronce hasta la época de Ezequías?" ocupó también a los talmudistas. Respondieron de una manera muy simple: Asa y Joshaphat, al quitar los ídolos, dejaron a propósito a la serpiente de bronce para que Ezequías también pudiera hacer un acto digno de elogio al romperlo (Ḥul. 6b).

En arte

Hay un Monumento a la Serpiente de Bronce en el Monte Nebo en Jordania creado por el artista italiano Giovanni Fantoni. El Templo Cardston Alberta de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días tiene un mural pintado a mano que representa a Moisés y la serpiente de bronce. Del mismo modo, en el techo de la Capilla Sixtina, Miguel Ángel pintó un mural de la liberación de los israelitas de la plaga de serpientes por la creación de la serpiente de bronce.