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Fango

Fango

Un lodo (o atolladero ) es un tipo de humedal, dominado por plantas vivas que forman turba. Los incendios surgen debido a la descomposición incompleta de la materia orgánica, generalmente basura de la vegetación, debido a la acumulación de agua y la posterior anoxia. Todos los tipos de mires comparten la característica común de estar saturados de agua, al menos estacionalmente, con la formación activa de turba, mientras que tienen su propio conjunto de vegetación y organismos. Al igual que los arrecifes de coral, los mires son formas terrestres inusuales, ya que se derivan principalmente de procesos biológicos en lugar de físicos, y pueden adoptar formas características y patrones de superficie.

Un atolladero es un lodo flotante (pantanoso), pantano o cualquier turbera que se encuentra en una etapa de sucesión hidrosere o hidrarca (hidroseral), lo que resulta en rendimientos de llenado de estanques bajo los pies. Los tipos Ombrotróficos de atolladero pueden llamarse pantano tembloroso (pantano tembloroso). Los tipos minerotróficos se pueden nombrar con el término quagfen.

Hay cuatro tipos de lodo: pantano, pantano, pantano y pantano. Un pantano es un lodo que, debido a su ubicación en relación con el paisaje circundante, obtiene la mayor parte de su agua de la lluvia (ombrotrófica), mientras que un pantano se encuentra en una pendiente, plano o depresión y obtiene la mayor parte del agua del suelo o del agua subterránea. (minerotrófico). Por lo tanto, mientras que un pantano siempre es ácido y pobre en nutrientes, un pantano puede ser ligeramente ácido, neutro o alcalino, y pobre en nutrientes o rico en nutrientes. Aunque las marismas son humedales dentro de los cuales la vegetación está enraizada en el suelo mineral, algunas marismas forman depósitos de turba poco profundos: estos deben considerarse mires. Los pantanos se caracterizan por su dosel forestal y, al igual que los pantanos, suelen tener mayor pH y disponibilidad de nutrientes que los pantanos. Algunos pantanos y pantanos pueden soportar el crecimiento limitado de arbustos o árboles en los montículos.

La formación de miras hoy en día está controlada principalmente por las condiciones climáticas, como la precipitación y la temperatura, aunque el alivio del terreno es un factor importante, ya que la acumulación de agua ocurre más fácilmente en terrenos más planos. Sin embargo, existe una creciente influencia antropogénica en la acumulación de turba y turberas en todo el mundo.

Topográficamente, las miras elevan la superficie del suelo sobre la topografía original. Los espejos pueden alcanzar alturas considerables por encima del suelo mineral subyacente o roca madre: se han registrado comúnmente profundidades de turba de más de 10 m en regiones templadas (muchas capas de hielo templadas y la mayoría de los boreales fueron removidas por capas de hielo en la última Edad de Hielo), y por encima de los 25 m regiones tropicales. Cuando la tasa de descomposición absoluta en el catotelm (la zona inferior saturada de agua de un lodo) coincide con la tasa de entrada de turba nueva en el catotelm, el lodo dejará de crecer en altura. Un cálculo simplista, utilizando valores típicos para una ciénaga Sphagnum de 1 mm de turba nueva añadida por año y una proporción de 0,0001 de la descomposición del catotelm por año, da una altura máxima de 10 m. Los análisis más avanzados incorporan tasas no lineales de desintegración catotelm.

Para los botánicos y ecologistas, el término "turbera" es un término más general para cualquier terreno dominado por la turba a una profundidad de al menos 30 cm (12 pulgadas), incluso si se ha drenado por completo (es decir, una turbera puede estar seca, pero un fango por definición debe estar formando activamente turba).

Distribución global

Pantano arbolado en el Parque Nacional Lahemaa, Estonia. El 65% de los espejos en Estonia han sido fuertemente afectados o dañados por la actividad humana en los últimos años.
Extracción de turba de una manta abandonada, South Uist, Escocia. Este viejo pantano ya no forma turba porque la vegetación ha cambiado y, por lo tanto, no es un lodo.

Mires, aunque tal vez en su mayor extensión en latitudes altas en el hemisferio norte, se encuentran en todo el mundo. Es difícil estimar la extensión de la cobertura terrestre de lodo en todo el mundo debido a la precisión y las metodologías variables de los estudios de tierras de muchos países. Sin embargo, las miras ocurren donde las condiciones son adecuadas para la acumulación de turba: en gran parte donde la materia orgánica está constantemente anegada. La distribución de mires, por lo tanto, depende de la topografía, el clima, el material original, la biota y el tiempo. El tipo de lodo (pantano, pantano o pantano) depende también de cada uno de estos factores.

Las mayores acumulaciones de mires, que constituyen alrededor del 64% de las turberas mundiales, se encuentran en las zonas templadas, boreales y subárticas del hemisferio norte. En las regiones polares, los cetros suelen ser poco profundos, debido a la lenta tasa de acumulación de materia orgánica muerta, y a menudo contienen permafrost. Grandes franjas de Canadá, el norte de Europa y el norte de Rusia están cubiertas por miras boreales. En áreas templadas, las ceras generalmente están más dispersas debido al drenaje histórico y la extracción de turba, pero pueden cubrir grandes áreas. Un ejemplo es el pantano cubierto donde las precipitaciones son muy altas (p. Ej., En climas marítimos tierra adentro cerca de las costas del Pacífico nordeste y sur, y el Atlántico noroccidental y nororiental). En los subtrópicos, los mires son raros y están restringidos a las áreas más húmedas.

En los trópicos, los mires pueden volver a ser extensos, generalmente en la selva tropical subyacente (por ejemplo, en Kalimantan), aunque la formación de turba tropical ocurre en los manglares costeros, así como en áreas de gran altitud. Las miras tropicales se forman en gran parte donde la alta precipitación se combina con malas condiciones para el drenaje. Las miras tropicales representan alrededor del 11% de las turberas a nivel mundial (más de la mitad de las cuales se pueden encontrar en el sudeste asiático), y se encuentran más comúnmente en altitudes bajas, aunque también se pueden encontrar en regiones montañosas, por ejemplo, en América del Sur, África y Papua Nueva Guinea. Recientemente, el lodo tropical más grande del mundo se encontró en la cuenca central del Congo, cubriendo 145,500 kilómetros cuadrados y puede almacenar hasta 30 petagramas de carbono.

Los incendios han disminuido a nivel mundial debido al drenaje para la agricultura y la silvicultura, y para la cosecha de turba. Por ejemplo, se ha perdido más del 50% del área de lodo europea original, más de 300000 km2. Algunas de las mayores pérdidas han sido en Rusia, Finlandia, los Países Bajos, el Reino Unido, Polonia y Bielorrusia.

Procesos bioquímicos

Los espejos tienen una química inusual, que influye, entre otras cosas, en su biota y en la química del flujo de salida del agua. La turba tiene una capacidad de intercambio de cationes muy alta debido a su alto contenido de materia orgánica: los cationes como Ca2 + se adsorben preferentemente en la turba a cambio de iones H +. El agua que pasa a través de la turba disminuye en nutrientes y en pH. Por lo tanto, las ceras son típicamente pobres en nutrientes y ácidas a menos que la entrada de agua subterránea (que traiga cationes suplementarios) sea alta.

Por lo general, los incendios se forman cuando las entradas de carbono exceden las salidas de carbono. Esto ocurre debido al estado anóxico de la turba acumulada con agua y al proceso de fotosíntesis por el cual crece la turba. Debido a esto, las miras son colectivamente un importante almacén de carbono, que contiene entre 500 y 700 mil millones de toneladas de carbono, a pesar de representar solo el 3% de las superficies terrestres de la Tierra. El carbono almacenado dentro de mires equivale a más de la mitad de la cantidad de carbono que se encuentra en la atmósfera. Los espejos interactúan con la atmósfera principalmente a través del intercambio de dióxido de carbono, metano y óxido nitroso. El secuestro de dióxido de carbono se lleva a cabo en la superficie a través del proceso de fotosíntesis, mientras que las pérdidas de dióxido de carbono se producen a través del tejido de turba vivo a través de la respiración. En su estado natural, las miras son un ligero sumidero de dióxido de carbono atmosférico a través de la fotosíntesis de la vegetación de turba, que supera su liberación de gases de efecto invernadero. Además, la mayoría de los espejos son generalmente emisores netos de metano y óxido nitroso.

La posición del nivel freático de un lodo influye en su liberación de carbono a la atmósfera. Cuando la capa freática se eleva, por ejemplo, después de una tormenta, la turba y sus microbios se sumergen bajo el agua y se inhibe el acceso al oxígeno, lo que reduce la respiración y la liberación de dióxido de carbono. La liberación de dióxido de carbono aumenta cuando la capa freática se contrae, como durante una sequía, ya que esto suministra oxígeno a los microbios aeróbicos para descomponer la turba. Los niveles de metano también varían con la posición del nivel freático y algo con la temperatura. Una capa freática cerca de la superficie de la turba brinda la oportunidad de que florezcan los microorganismos anaerobios. Los metanógenos son responsables de producir metano a través de la descomposición de la turba que, en consecuencia, aumenta a medida que aumenta el nivel freático y se reducen los niveles de oxígeno. El aumento de las temperaturas en el suelo también contribuye al aumento del flujo estacional de metano, aunque a menor intensidad. Se muestra que el metano aumentó hasta un 300% estacional debido al aumento de la precipitación y la temperatura del suelo.

Los incendios son importantes reservas de información climática del pasado porque son sensibles a los cambios en el medio ambiente y pueden revelar niveles de isótopos, contaminantes, macrofósiles, metales de la atmósfera y polen. Por ejemplo, la datación por carbono 14 puede revelar la edad de la turba. El dragado y la destrucción de un lodo liberarán dióxido de carbono que podría revelar información insustituible sobre las condiciones climáticas pasadas. Es ampliamente conocido que una gran cantidad de microorganismos habitan en las ceras debido al suministro regular de agua y la abundancia de vegetación que forma turba. Estos microorganismos incluyen, entre otros, metanógenos, algas, bacterias, zoobentos, de los cuales las especies de Sphagnum son más abundantes. La turba en mires contiene una cantidad sustancial de materia orgánica, donde predomina el ácido húmico. Los materiales húmicos pueden almacenar grandes cantidades de agua, lo que los convierte en un componente esencial en el entorno de la turba, lo que contribuye a una mayor cantidad de almacenamiento de carbono debido a la condición anaeróbica resultante. Si la turbera se seca del cultivo a largo plazo y del uso agrícola, disminuirá la capa freática y la mayor aireación liberará posteriormente el contenido de carbono. Tras un secado extremo, el ecosistema puede experimentar un cambio de estado, convirtiendo el lodo en una tierra árida con menor biodiversidad y riqueza. La formación de ácido húmico ocurre durante la degradación biogeoquímica de restos de vegetación, residuos animales y segmentos degradados. Las cargas de materia orgánica en forma de ácido húmico son una fuente de precursores del carbón. La exposición prematura de la materia orgánica a la atmósfera promueve la conversión de compuestos orgánicos en dióxido de carbono para ser liberados en la atmósfera.

Usos antropogénicos

Los humanos usan los incendios para una variedad de propósitos, el más dominante es la agricultura y la silvicultura, que representa alrededor de una cuarta parte del área global de turberas. Esto implica cortar zanjas de drenaje para bajar la capa freática con el propósito de mejorar la productividad de la cubierta forestal o para su uso como pastos o tierras de cultivo. Los usos agrícolas de los mires incluyen el uso de vegetación natural para cultivos de heno o pastoreo, o el cultivo de cultivos en una superficie modificada. Además, la cosecha comercial de turba de mires para la producción de energía se practica ampliamente en los países del norte de Europa, como Rusia, Suecia, Finlandia y los estados bálticos.

La limpieza de ceras tropicales para usos antropogénicos es un problema cada vez más acuciante en el sudeste asiático, donde las oportunidades para la producción de aceite de palma y madera para la exportación están llevando principalmente a las naciones en desarrollo a explotar las ceras con fines económicos. Las turberas tropicales comprenden el 0.25% de la superficie terrestre terrestre de la Tierra, pero almacenan el 3% de todas las reservas de carbono del suelo y los bosques y se encuentran principalmente en países de bajos ingresos. La explotación de estos ecosistemas, como el drenaje y la cosecha de bosques tropicales de turba, continúa dando como resultado la emisión de grandes cantidades de dióxido de carbono a la atmósfera. Además, los incendios que ocurren en turberas secas por el drenaje de turberas liberan aún más dióxido de carbono. El valor económico de una turbera tropical solía derivarse de materias primas, como madera, corteza, resina y látex; cuya extracción no contribuyó a grandes emisiones de carbono. Hoy, muchos de estos ecosistemas son drenados para su conversión a plantaciones de aceite de palma, liberando el dióxido de carbono almacenado y evitando que el sistema vuelva a secuestrar carbono. El proyecto Carbopeat planeado intentará asignar un valor económico al secuestro de carbono realizado por turberas para detener la explotación de estos ecosistemas.

Además, los registros de comportamientos y entornos humanos pasados ​​pueden estar contenidos dentro de mires. Estos pueden tomar la forma de artefactos humanos, o registros paleoecológicos y geoquímicos.

Mires tropicales

La distribución global de las ceras tropicales se concentra principalmente en el sudeste asiático, donde el uso agrícola de las turberas se ha desarrollado en las últimas décadas. Grandes áreas de turberas tropicales se han limpiado y drenado para alimentos y cultivos comerciales como la plantación de aceite de palma. El drenaje a gran escala de estas plantaciones a menudo resulta en hundimientos, inundaciones, incendios y deterioro de la calidad del suelo. La invasión a pequeña escala, por otro lado, está vinculada a la pobreza y está tan extendida que también tiene un impacto negativo en estas turberas. Los factores bióticos y abióticos que controlan las turberas del sudeste asiático son completamente interdependientes. Su suelo, hidrología y morfología son creados por la vegetación actual a través de la acumulación de su propia materia orgánica donde crea un ambiente favorable para esta vegetación específica. Por lo tanto, este sistema es vulnerable a los cambios en la hidrología o la cubierta vegetal. Además, estas turberas se encuentran principalmente en regiones en desarrollo con poblaciones empobrecidas y de rápido crecimiento. Las tierras se han convertido en el objetivo de la tala comercial, la producción de pulpa de papel y la conversión a plantaciones a través de la tala, el drenaje y la quema. El drenaje de las turberas tropicales altera la hidrología y aumenta su susceptibilidad al fuego y la erosión del suelo, como consecuencia de los cambios en las composiciones físicas y químicas. El cambio en el suelo afecta fuertemente la vegetación sensible y la extinción de los bosques es común. El efecto a corto plazo es una disminución de la biodiversidad, pero el efecto a largo plazo, dado que estas invasiones son difíciles de revertir, es una pérdida de hábitat. El escaso conocimiento sobre la hidrología sensible a las turberas y la falta de nutrientes a menudo conducen a plantaciones en mal estado donde la presión aumenta sobre las turberas restantes.

La silvicultura sostenible en estas turberas es posible cortando árboles grandes y permitiendo que florezcan individuos más pequeños, pero en cambio, la tala y la quema para permitir la plantación monocultural de especies no indígenas es la estrategia predominante.

Las turberas del norte se construyeron principalmente durante el Holoceno después de la retirada de los glaciares del Pleistoceno, pero en contraste los tropicales a menudo son mucho más antiguos. El humedal de Nakaikemi en el suroeste de Honshu, Japón tiene más de 50,000 años y tiene una profundidad de 45 m. Philippi Peatland en Grecia tiene probablemente una de las capas de turba más profundas con una profundidad de 190 m. Se sugiere que las turberas tropicales contengan aproximadamente 100 Gt de carbono y correspondan a más del 50% del carbono presente como CO2 en la atmósfera. Las tasas de acumulación de carbono durante el último milenio fueron cercanas a 40 g C / m2 / año.

Gases de efecto invernadero e incendios

Las turberas tropicales en el sudeste asiático solo cubren el 0,2% de la superficie terrestre, pero las emisiones de CO2 se estiman en 2 Gt por año, lo que equivale al 7% de las emisiones mundiales de combustibles fósiles. Estas emisiones aumentan con el drenaje y la quema de turberas y un incendio intenso puede liberar hasta 4000 t de CO2 / ha. Los incendios en turberas tropicales son cada vez más frecuentes debido al drenaje a gran escala y la limpieza de la tierra y en los últimos 10 años, se quemaron más de 2 millones de hectáreas solo en el sudeste asiático. Estos incendios suelen durar de 1 a 3 meses y liberan grandes cantidades de CO2. Indonesia es uno de los países que sufre incendios de turberas, especialmente durante años con sequías relacionadas con ENOS, un problema creciente desde 1982 como resultado del desarrollo del uso de la tierra y la agricultura. Durante el evento de El Niño en 1997-1998, más de 24,400 km2 de turberas se perdieron en incendios solo en Indonesia, de los cuales 10,000 km2 se quemaron en Kalimantan y Sumatra. La producción de CO2 se estimó en 0,81–2,57 Gt, lo que equivale al 13–40% de la producción mundial de la quema de combustibles fósiles. Indonesia ahora se considera el tercer mayor contribuyente a las emisiones globales de CO2, causadas principalmente por estos incendios. Con un clima más cálido, se espera que estas quemaduras aumenten en intensidad y número. Esto es el resultado de un clima seco junto con un extenso proyecto de cultivo de arroz, llamado The Mega Rice Project, que comenzó en la década de 1990, donde 1 Mha de turberas se convirtió en arrozales. El bosque y la tierra fueron limpiados por la quema y 4000 km de canales drenaron el área. La sequía y la acidificación de las tierras condujeron a una mala cosecha y el proyecto fue abandonado en 1999. Proyectos similares en China han llevado a la inmensa pérdida de pantanos y pantanos tropicales debido a la producción de arroz. El drenaje, que también aumenta el riesgo de quemaduras, puede causar emisiones adicionales de CO2 en 30–100 t / ha / año si el nivel freático se reduce en solo 1 m. El drenaje de las turberas es probablemente la amenaza más importante y duradera para las turberas en todo el mundo, pero especialmente en los trópicos. Las turberas liberan metano de gases de efecto invernadero que tiene un fuerte potencial de calentamiento global, pero los humedales subtropicales han demostrado una alta unión de CO2 por mol de metano liberado, que es una función que contrarresta el calentamiento global.

Biología y características de la turba.

La vegetación de las turberas tropicales varía con el clima y la ubicación. Tres caracterizaciones diferentes son los bosques de manglares presentes en las zonas litorales y los deltas de agua salada, seguidos tierra adentro por los bosques pantanosos . Estos bosques se encuentran en el margen de las turberas con una flora rica en palmeras con árboles de 70 m de altura y 8 m de circunferencia acompañados de helechos y epífitas. El tercero, Padang , de la palabra malaya e indonesia para bosque, consiste en arbustos y árboles altos pero delgados y aparecen en el centro de grandes turberas. La diversidad de especies leñosas, como árboles y arbustos, es mucho mayor en las turberas tropicales que en las turberas de otros tipos. Por lo tanto, la turba en los trópicos está dominada por material leñoso de troncos de árboles y arbustos y contiene poco o ningún musgo de esfagno que domina en las turberas boreales. Está solo parcialmente descompuesto y la superficie consiste en una gruesa capa de hojarasca. La silvicultura en las turberas conduce al drenaje y a la pérdida rápida de carbono, ya que disminuye los aportes de materia orgánica y acelera la descomposición. A diferencia de los humedales templados, las turberas tropicales albergan varias especies de peces. Últimamente se han descubierto muchas especies nuevas, a menudo endémicas, pero muchas de ellas se consideran amenazadas.

Impactos en el clima global

Los humedales proporcionan un ambiente donde el carbono orgánico se almacena en plantas vivas, plantas muertas y turba, y se convierte en dióxido de carbono y metano. Tres factores principales que dan a los humedales la capacidad de secuestrar y almacenar carbono son la alta productividad biológica, la alta capa freática y las bajas tasas de descomposición. Se necesitan condiciones meteorológicas e hidrológicas adecuadas para proporcionar una fuente de agua abundante para el humedal. Los suelos de humedales totalmente saturados de agua permiten que se manifiesten condiciones anaeróbicas, almacenando carbono pero liberando metano.

Los humedales constituyen aproximadamente el 5-8% de la superficie terrestre terrestre de la Tierra, pero contienen aproximadamente el 20-30% de las reservas de carbono del suelo de 2500 Gt del planeta. Los fangos (p. Ej., Pantanos, pantanos y marismas) son los tipos de humedales que contienen la mayor cantidad de carbono orgánico del suelo y, por lo tanto, pueden considerarse turberas (una capa de turba> 30 cm). Los humedales pueden convertirse en fuentes de carbono, en lugar de sumideros, ya que la descomposición que ocurre dentro del ecosistema emite metano. Las turberas naturales no siempre tienen un efecto de enfriamiento medible en el clima en un corto período de tiempo, ya que los efectos de enfriamiento del secuestro de carbono se compensan con la emisión de metano, que es un fuerte gas de efecto invernadero. Sin embargo, dada la corta "vida útil" del metano (12 años), a menudo se dice que las emisiones de metano no son importantes dentro de los 300 años en comparación con el secuestro de carbono en los humedales. Dentro de ese período de tiempo o menos, la mayoría de los humedales se convierten tanto en carbono neto como en sumideros radiativos. Por lo tanto, las turberas provocan el enfriamiento del clima de la Tierra durante un período de tiempo más largo, ya que el metano se oxida rápidamente y se elimina de la atmósfera, mientras que el dióxido de carbono atmosférico se absorbe continuamente. A lo largo del Holoceno (los últimos 12,000 años), las turberas han sido sumideros de carbono terrestres persistentes y han tenido un efecto de enfriamiento neto, secuestrando 5.6 a 38 gramos de carbono por metro cuadrado por año. Hoy, se ha estimado que las turberas del norte, en promedio, secuestran de 20 a 30 gramos de carbono por metro cuadrado por año.

Las turberas aíslan el permafrost en las regiones subárticas, retrasando así el deshielo durante el verano, e induciendo la formación de permafrost. A medida que el clima global continúa calentándose, los humedales podrían convertirse en las principales fuentes de carbono, ya que las temperaturas más altas causan mayores emisiones de dióxido de carbono.

En comparación con las tierras de cultivo sin labrar, los humedales pueden secuestrar alrededor de dos veces el carbono, y los humedales plantados pueden almacenar 2-15 veces más carbono de lo que liberan. El secuestro de carbono puede ocurrir en humedales construidos, así como en los naturales. Las estimaciones de los flujos de gases de efecto invernadero de los humedales indican que los humedales naturales tienen flujos más bajos, pero los humedales artificiales tienen una mayor capacidad de secuestro de carbono. Las capacidades de secuestro de carbono de los humedales pueden mejorarse mediante estrategias de restauración y protección, pero estos ecosistemas restaurados tardan varias décadas en ser comparables en el almacenamiento de carbono a las turberas y otras formas de humedales naturales.

Efectos del drenaje para la agricultura y la silvicultura.

Debido a su importancia en el intercambio global de carbono entre el suelo y la atmósfera, el movimiento de carbono entre las miras y la atmósfera es un tema importante en los estudios ecológicos y biogeoquímicos. El drenaje de turberas para la agricultura y la silvicultura ha dado como resultado la emisión de gases de efecto invernadero extensivos a la atmósfera, especialmente dióxido de carbono y metano. Al permitir que el oxígeno ingrese a la columna de turba dentro de un lodo, el drenaje interrumpe el equilibrio entre la acumulación y descomposición de la turba, y la posterior degradación oxidativa resulta en la liberación de carbono a la atmósfera. Como tal, el drenaje de mires para la agricultura los transforma de sumideros netos de carbono a emisores netos de carbono. Sin embargo, se ha observado que la emisión de metano de los mires disminuye después del drenaje.

Cuando se realiza de tal manera que se preserva el estado hidrológico de un lodo, el uso antropogénico de los recursos de los mires puede evitar emisiones significativas de gases de efecto invernadero. Sin embargo, el drenaje continuo dará como resultado una mayor liberación de carbono, contribuyendo al calentamiento global. A partir de 2016, se estimó que las turberas drenadas representan alrededor del 10% de todas las emisiones de gases de efecto invernadero de la agricultura y la silvicultura.

Incendios

El drenaje o secado de lodo debido a factores climáticos también puede aumentar el riesgo de incendios, presentando un mayor riesgo de liberación de carbono y metano a la atmósfera. Debido a su alto contenido de humedad natural, las ceras prístinas tienen un riesgo generalmente bajo de ignición. El secado de este estado anegado significa que la vegetación densa en carbono se vuelve vulnerable al fuego. Además, la naturaleza pobre en oxígeno de la vegetación hace que los incendios de turba ardan por debajo de la superficie, causando una combustión incompleta de la materia orgánica y resultando en eventos de emisiones extremas.

En los últimos años, la ocurrencia de incendios forestales en las turberas ha aumentado significativamente en todo el mundo, pero particularmente en las regiones tropicales. Esto se puede atribuir a una combinación de clima más seco y cambios en el uso del suelo que implican el drenaje de agua del paisaje. Esta pérdida resultante de biomasa a través de la combustión ha llevado a emisiones significativas de gases de efecto invernadero tanto en turberas tropicales como boreales / templadas. Se predice que los incendios se vuelven más frecuentes con el calentamiento y la desecación del clima global.

Plantaciones de aceite de palma

La palma aceitera se está convirtiendo cada vez más en uno de los cultivos más grandes del mundo, expandiéndose rápidamente en los últimos años. En comparación con las alternativas, se considera que la palma aceitera se encuentra entre las fuentes más eficientes de aceite vegetal y biocombustible, ya que requiere solo 0.26 hectáreas de tierra para producir 1 tonelada de aceite. Por lo tanto, el aceite de palma se ha convertido en un cultivo comercial popular en muchos países de bajos ingresos, proporcionando oportunidades económicas para las comunidades. Con el aceite de palma como una exportación líder en países como Indonesia y Malasia, muchos pequeños productores han tenido éxito económico en las plantaciones de aceite de palma. Sin embargo, la tierra secuestrada para las plantaciones son típicamente grandes reservas de carbono que promueven ecosistemas de biodiversidad.

Las plantaciones de palma aceitera han reemplazado gran parte de las turberas boscosas del sudeste asiático. Históricamente, estas regiones han sido vistas como un espacio muerto, pero las estimaciones ahora indican que 12,9 Mha, o aproximadamente el 47% de las turberas en el sudeste asiático, fueron deforestadas en 2006. En su estado natural, las turberas están anegadas, con altos niveles freáticos, lo que hace que para un suelo ineficiente. Para crear un suelo viable para la plantación, los cetros en las regiones tropicales de Indonesia y Malasia se drenan y limpian.

Los bosques de turberas que se cosechan para la producción de aceite de palma sirven como depósitos de carbono por encima y por debajo del suelo, que contienen al menos 42,000 millones de toneladas métricas (Mt) de carbono en el suelo. Esta explotación de la tierra plantea muchas preocupaciones ambientales, a saber, las emisiones de gases de efecto invernadero, el riesgo de incendios y una disminución de la biodiversidad. Se estima que las emisiones de gases de efecto invernadero para el aceite de palma plantado en turberas están entre el equivalente de 12.4 (el mejor de los casos) a 76.6 t CO2 / ha (el peor de los casos).

En su estado natural, las turberas son resistentes al fuego. El drenaje de turberas para plantaciones de aceite de palma crea una capa seca de turba que es especialmente vulnerable a los incendios. Como la turba es densa en carbono, los incendios que ocurren en turberas comprometidas liberan cantidades extremas de dióxido de carbono y humo tóxico en el aire. Por lo tanto, estos incendios no solo aumentan las emisiones de gases de efecto invernadero, sino que también causan miles de muertes cada año.

La disminución de la biodiversidad, debido a la deforestación y el drenaje, crea un ecosistema vulnerable. Los ecosistemas homogéneos tienen un mayor riesgo de sufrir condiciones climáticas extremas y es menos probable que se recuperen de los incendios.

Manejo y rehabilitación

Los proyectos de rehabilitación emprendidos en América del Norte y Europa generalmente se centran en el rehumedecimiento de turberas y la revegetación con especies nativas. Esto actúa para mitigar la liberación de carbono a corto plazo, antes de que el nuevo crecimiento de la vegetación proporcione una nueva fuente de basura orgánica para alimentar el proceso de formación de turba a largo plazo.

Los objetivos del Convenio de las Naciones Unidas sobre la Diversidad Biológica destacan las turberas como ecosistemas clave para ser conservados y protegidos. Las convenciones requieren que los gobiernos de todos los niveles presenten planes de acción para la conservación y el manejo de los ambientes de humedales. Los humedales también están protegidos por la Convención de Ramsar de 1971.