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Mesofito

Los mesófitos son plantas terrestres que no están adaptadas a ambientes particularmente secos ni particularmente húmedos. Un ejemplo de hábitat mesofítico sería un prado templado rural, que podría contener vara de oro, trébol, margarita y multiflora rosa . Los mesófitos prefieren el suelo y el aire de humedad moderada y evitan el suelo con agua estancada o que contiene una gran abundancia de sales. Constituyen el grupo ecológico más grande de plantas terrestres, y generalmente crecen en regiones climáticas de moderadas a cálidas y húmedas.

Adaptaciones morfológicas

Los mesófitos no tienen adaptaciones morfológicas específicas. Suelen tener hojas anchas, planas y verdes; un extenso sistema de raíces fibrosas para absorber agua; y la capacidad de desarrollar órganos perennes como cormos, rizomas y bulbos para almacenar alimentos y agua para usar durante la sequía.

Adaptaciones anatómicas

Los mesófitos no tienen ninguna estructura interna especial. La epidermis es de una sola capa, generalmente con estomas evidentes. La apertura o cierre de estomas está relacionada con la disponibilidad de agua. Con un suministro suficiente de agua, los estomas permanecen abiertos mientras que con un suministro limitado de agua, los estomas se cierran para evitar una transpiración excesiva que conduzca a la marchitez.

Propiedades

Los mesófitos generalmente requieren un suministro de agua más o menos continuo. Por lo general, tienen hojas más grandes y delgadas en comparación con las xerófitas, a veces con un mayor número de estomas en el envés de las hojas. Debido a su falta de adaptaciones xeromórficas particulares, cuando se exponen a condiciones extremas pierden agua rápidamente y no toleran la sequía. Los mesófitos son intermedios en el uso y las necesidades de agua. Estas plantas se encuentran en condiciones medias de temperatura y humedad y crecen en suelos que no tienen acumulación de agua. Las raíces de los mesófitos están bien desarrolladas, ramificadas y provistas de una capa de raíz. El sistema de disparo está bien organizado. El tallo es generalmente aéreo, ramificado, recto, grueso y duro. Las hojas son delgadas, anchas en el medio, verde oscuro y de forma y medida variables.

Por ejemplo, en climas cálidos pueden sobrecalentarse y sufrir estrés por temperatura. No tienen adaptaciones específicas para superar esto, pero, si hay suficiente agua en el suelo para permitir esto, pueden aumentar su tasa de transpiración abriendo sus estomas, lo que significa que el agua que se evapora elimina algo de calor. Sin embargo, estas plantas solo pueden tolerar el suelo saturado durante un cierto período de tiempo sin una temperatura cálida. En clima seco pueden sufrir estrés hídrico (perdiendo más agua por transpiración que la que se puede obtener del suelo). Una vez más, no tienen adaptaciones específicas para superar esto, y solo pueden responder cerrando sus estomas para evitar una mayor transpiración. En realidad, esto tiene algunos beneficios, ya que reduce la superficie de las hojas expuestas a la atmósfera, lo que reduce la transpiración. Sin embargo, los períodos prolongados de deshidratación pueden provocar marchitamiento permanente, plasmólisis celular y posterior muerte. Como los mesófitos prefieren suelos húmedos y bien drenados, la mayoría de los cultivos son mesófitos. Algunos ejemplos son: maíz (maíz), alheña, lila, vara de oro, trébol y margarita.