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Melanesios

Melanesios
Amplia clasificación etnolingüística

Los melanesios son los habitantes predominantes e indígenas de Melanesia, en una amplia zona desde Nueva Guinea hasta el este de las islas de Vanuatu y Fiji. La mayoría habla uno de los muchos idiomas de la familia de lenguas austronesias, especialmente los de la rama oceánica, o de una de las muchas familias de lenguas papúas no relacionadas. Otros idiomas son los varios criollos de la región, como el Tok Pisin, el Hiri Motu, las Islas Salomón, Pijin, Bislama y el malayo papú.

Una encuesta de 2011 encontró que el 92.1% de los melanesios son cristianos.

Origen y genética.

Los habitantes originales del grupo de islas ahora llamado Melanesia eran probablemente los antepasados ​​del pueblo actual de Papúa. Al migrar desde el sudeste asiático, parecen haber ocupado estas islas tan al este como las islas principales de las Islas Salomón, incluidas Makira y posiblemente las islas más pequeñas más al este.

Particularmente a lo largo de la costa norte de Nueva Guinea y en las islas al norte y al este de Nueva Guinea, el pueblo austronesio, que había emigrado a la zona hace más de 3.000 años, entró en contacto con estas poblaciones preexistentes de pueblos de habla papú. A fines del siglo XX, algunos académicos teorizaron sobre un largo período de interacción, que resultó en muchos cambios complejos en genética, idiomas y cultura entre los pueblos. Se propuso que, desde esta área, un grupo muy pequeño de personas (que hablaban un idioma austronesio) partiera hacia el este para convertirse en los antepasados ​​del pueblo polinesio. Por lo tanto, las poblaciones indígenas de Melanesia a menudo se clasifican en dos grupos principales en función de las diferencias de idioma, cultura o ascendencia genética: los grupos de habla papuana y de habla austronesia.

Un guerrero de montaña de Fiji, fotografía de Francis Herbert Dufty, 1870.

Esta teoría polinesia fue revocada por un estudio de 2008, que se basó en escaneos del genoma y la evaluación de más de 800 marcadores genéticos entre una amplia variedad de personas del Pacífico. Descubrió que ni los polinesios ni los micronesios tienen mucha relación genética con los melanesios. Ambos grupos están fuertemente relacionados genéticamente con los asiáticos orientales, particularmente los aborígenes taiwaneses. Parecía que, después de haber desarrollado sus canoas de vela, los antepasados ​​de los polinesios emigraron del este de Asia, se movieron rápidamente por el área de Melanesia en su camino y continuaron hacia las áreas orientales, donde se establecieron. Dejaron poca evidencia genética en Melanesia, "y solo se mezclaron en un grado muy modesto con las poblaciones indígenas allí". Sin embargo, el estudio aún encontró una pequeña firma genética austronesia (menos del 20%) en menos de la mitad de los grupos melanesios que hablan lenguas austronesias, y que estaba completamente ausente en los grupos de habla papú.

El estudio encontró una alta tasa de diferenciación genética y diversidad entre los grupos que viven dentro de las islas Melanesias, con los pueblos no solo distinguidos entre las islas, sino también por los idiomas, la topografía y el tamaño de una isla. Dicha diversidad se desarrolló durante las decenas de miles de años desde el asentamiento inicial, así como después de la llegada más reciente de antepasados ​​polinesios a las islas. Los grupos de habla papuana en particular fueron los más diferenciados, mientras que los grupos de habla austronesia a lo largo de las costas estaban más entremezclados.

El análisis adicional del ADN ha llevado la investigación en nuevas direcciones, ya que se han descubierto más especies humanas desde finales del siglo XX. Basado en sus estudios genéticos del homínido Denisova, una antigua especie humana descubierta en 2010, Svante Pääbo afirma que los ancestros humanos antiguos de los melanesios se cruzaron en Asia con estos humanos. Él descubrió que las personas de Nueva Guinea comparten del 4% al 6% de su genoma con los denisovanos, lo que indica este intercambio. Los denisovanos son considerados primos de los neandertales. Ahora se sabe que ambos grupos emigraron fuera de África, con los neandertales entrando en Europa y los denisovanos dirigiéndose hacia el este hace unos 400,000 años. Esto se basa en la evidencia genética de un fósil encontrado en Siberia. La evidencia de Melanesia sugiere que su territorio se extendió al sur de Asia, donde se desarrollaron los antepasados ​​de los melanesios.

Los melanesios de algunas islas son uno de los pocos pueblos no europeos, y el único grupo de personas de piel oscura fuera de Australia, conocido por tener el pelo rubio. El rasgo rubio se desarrolló a través del gen TYRP1, que no es el mismo gen que causa el rubio en las rubias europeas.

Historia de clasificacion

Los primeros exploradores europeos notaron las diferencias físicas entre los grupos de isleños del Pacífico. En 1756, Charles de Brosses teorizó que había una 'vieja raza negra' en el Pacífico que fue conquistada o derrotada por los pueblos de lo que ahora se llama Polinesia, a quien distinguió por tener una piel más clara: 189–190 Para 1825 Jean Baptiste Bory de Saint-Vincent desarrolló un modelo más elaborado de 15 razas de diversidad humana. Describió a los habitantes de la Melanesia moderna como Mélaniens , un grupo racial distinto de las razas australianas y neptunianas (es decir, polinesias) que los rodean.

En 1832, Dumont D'Urville expandió y simplificó gran parte de este trabajo anterior. Clasificó a los pueblos de Oceanía en cuatro grupos raciales: malayos, polinesios, micronesios y melanesios .:165 El modelo de D'Urville difería del de Bory de Saint-Vincent al referirse a 'melanesios' en lugar de 'mélaniens'.

Bory de Saint-Vincent había distinguido a los Mélaniens de los indígenas australianos. Dumont D'Urville combinó a los dos pueblos en un solo grupo.

Soares y col. (2008) han abogado por un origen de Sundaland preholoceno más antiguo en la isla del sudeste asiático (ISEA) basado en el ADN mitocondrial. El "modelo fuera de Taiwán" fue cuestionado por un estudio de la Universidad de Leeds y publicado en Molecular Biology and Evolution . El examen de los linajes de ADN mitocondrial muestra que han evolucionado en ISEA durante más tiempo de lo que se creía anteriormente. Los antepasados ​​de los polinesios llegaron al archipiélago Bismarck de Papua Nueva Guinea hace al menos 6,000 a 8,000 años.

El análisis del cromosoma Y paterno por Kayser et al. (2000) también mostraron que los polinesios tienen una mezcla genética melanesia significativa. Un estudio de seguimiento de Kayser et al. (2008) descubrieron que solo el 21% del conjunto de genes autosómicos polinesios es de origen melanesio, y el resto (79%) es de origen del este asiático. Un estudio de Friedlaender et al. (2008) confirmaron que los polinesios están genéticamente más cerca de los micronesios, los aborígenes taiwaneses y los asiáticos orientales que de los melanesios. El estudio concluyó que los polinesios se movieron a través de Melanesia con bastante rapidez, permitiendo una mezcla limitada entre austronesios y melanesios. Por lo tanto, las altas frecuencias de B4a1a1 son el resultado de la deriva y representan los descendientes de muy pocas mujeres exitosas de Asia Oriental.

Lenguas austronesias y rasgos culturales

Los idiomas y rasgos culturales austronesios fueron introducidos a lo largo de las costas norte y sureste de Nueva Guinea y en algunas de las islas al norte y este de Nueva Guinea por emigrantes austronesios, probablemente comenzando hace más de 3.500 años. Esto fue seguido por largos períodos de interacción que resultaron en muchos cambios complejos en genética, idiomas y cultura.

Una vez se postuló que desde esta área un grupo muy pequeño de personas (que hablaban un idioma austronesio) partieron hacia el este y se convirtieron en los antepasados ​​del pueblo polinesio. Sin embargo, esta teoría fue contradicha por un estudio publicado por la Universidad de Temple que encontró que los polinesios y los micronesios tienen poca relación genética con los melanesios; en cambio, encontraron distinciones significativas entre los grupos que viven dentro de las islas Melanesias.

Se ha identificado un enlace genético ya que los polinesios están dominados por un tipo de macro-haplogrupo C-ADN, que es un linaje minoritario en Melanesia y tienen una frecuencia muy baja del ADN-melanesio dominante que es K2b1, lo que complica las cosas. Una minoría significativa de ellos también pertenece al Haplogroup O-M175.

Algunos estudios recientes sugieren que todos los humanos fuera de África han heredado algunos genes de los neandertales, y que los melanesios son los únicos humanos modernos conocidos cuyos ancestros prehistóricos se cruzaron con el homínido Denisova, compartiendo del 4% al 6% de su genoma con este primo antiguo del Neanderthal.

Incidencia de cabello rubio en Melanesia

El cabello rubio es raro en poblaciones nativas fuera de Europa, Asia Central y África del Norte. Evolucionó independientemente en Melanesia, donde los melanesios de algunas islas (junto con algunos australianos indígenas) son uno de los pocos grupos de personas no caucásicas que tienen cabello rubio. Esto se remonta a un alelo de TYRP1 exclusivo de estas personas, y no es el mismo gen que causa el pelo rubio en los caucásicos. Al igual que con el cabello rubio que surgió en Europa y partes de Asia, la incidencia de la rubia es más común en niños que en adultos, y el cabello tiende a oscurecerse a medida que el individuo madura.

  • Un niño melanesio de Vanuatu.
  • Escolares de las Islas Salomón.
  • Chica rubia de Vanuatu.

Zonas melanesias de Oceanía

Las áreas predominantemente melanesias de Oceanía incluyen partes de las Islas Maluku (Molucas) del este de Indonesia, Nueva Guinea y las islas circundantes, las Islas Salomón, Vanuatu y Fiji. Nueva Caledonia y las cercanas Islas de la Lealtad durante la mayor parte de su historia han tenido una población melanesia mayoritaria, pero la proporción se ha reducido al 43% frente a la inmigración moderna. El país melanesio más grande y poblado es Papua Nueva Guinea. La ciudad más grande de Melanesia es Port Moresby en Papúa Nueva Guinea con aproximadamente 318,000 personas, en su mayoría de ascendencia melanesia. En Australia, la población total de isleños del estrecho de Torres, un pueblo melanesio, se estimaba al 30 de junio de 2011 en 63.700.