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Mary Villiers, condesa de Buckingham

Mary Villiers, condesa de Buckingham


Mary Villiers, condesa de Buckingham (née Beaumont; c. 1570-19 de abril de 1632) es quizás mejor conocida como la madre del favorito real Sir George Villiers, primer duque de Buckingham. Ella era la hija de Anthony Beaumont de Glenfield, Leicestershire, un descendiente directo de Henry de Beaumont, y su esposa Anne Armstrong, hija de Thomas Armstrong de Corby.

Familia

Después de la muerte de su primera esposa, Audrey Saunders, el 1 de mayo de 1587, se convirtió en la segunda esposa de Sir George Villiers, quien era su primo a través de su madre Colette, viuda de Richard Beaumont. Tenían cuatro hijos:

  • John (c. 1590-1657), más tarde creó el vizconde Purbeck.
  • George (1592-1628), más tarde creó al duque de Buckingham.
  • Christopher (muerto en 1630), más tarde creó Earl of Anglesey.
  • Susan (fallecida en 1651), casada con William Feilding, primer conde de Denbigh.

Después de la muerte de su primer esposo, fue creada condesa de Buckingham por derecho propio en 1618. Hizo otros dos matrimonios, con Sir William Rayner de Orton, Peterborough, en 1606 y finalmente con Sir Thomas Compton, un hijo menor de Henry Compton, 1er Baron Compton. Se convirtió en católica romana convertida a principios de la década de 1620, bajo la influencia del jesuita John Percy.

Madre del favorito real

Mary parece haber sido la primera persona en reconocer que George, su segundo hijo, tenía la capacidad de convertirse en una figura de importancia política. Aunque dijo que no tenía dinero cuando se casó con su padre, de alguna manera encontró el dinero para enviarlo a la corte francesa, donde aprendió las habilidades cortesanas, como la esgrima y el baile, y adquirió cierta fluidez en el idioma francés. Su madre, después de encontrar los fondos para equiparlo con un guardarropa adecuado, lo envió a la corte inglesa, donde rápidamente se convirtió en el nuevo favorito del rey James I. Cuando George se levantó, su madre, hermanos y medio hermanos se levantaron con él: el Rey en 1618 dijo que vivía sin otro fin que avanzar con la familia Villiers.

Mary arregló el matrimonio de George con la gran heredera Katherine, la baronesa de Ros, de quien se decía que era la mujer más rica de Inglaterra; sus enemigos dijeron que había atrapado a Katherine en el matrimonio al hacer que pasara la noche bajo el mismo techo que George, empañando su reputación y dejando a su familia sin más remedio que aceptar la propuesta de George.

Era una mujer de formidable fuerza de carácter, pero nunca fue popular, debido a lo que se describió como su implacable ambición y codicia. Había sido hermosa cuando era joven, pero sus modales le parecieron ruidosos y sin tacto.

Cuando George fue asesinado en 1628, se dijo que Mary reaccionó a las noticias sin ninguna señal de sorpresa, como si fuera algo que había esperado durante mucho tiempo. Cualesquiera que hayan sido sus sentimientos privados, se comportó externamente después de su muerte de una manera que a la mayoría de la gente le pareció fría e insensible. Ella murió cuatro años después y fue enterrada en la Abadía de Westminster.

James Stow grabó un dibujo de ella de George Perfect Harding en 1814.