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María, duquesa de Gloucester y Edimburgo.

María, duquesa de Gloucester y Edimburgo.

María, duquesa de Gloucester y Edimburgo (née Maria Walpole ; 10 de julio de 1736 - 22 de agosto de 1807) fue la condesa Waldegrave de 1759 a 1766 como esposa de James Waldegrave, segundo conde de Waldegrave, y miembro de la familia real británica desde 1766 como esposa del príncipe William Henry, duque de Gloucester y Edimburgo.

Vida temprana

María y su hija Elizabeth por Sir Joshua Reynolds, 1761.
The Ladies Waldegrave de Sir Joshua Reynolds (de izquierda a derecha: Charlotte, Elizabeth y Anna)
Maria (de luto), por Gainsborough.

Maria Walpole era la hija de Edward Walpole y Dorothy Clement. Su abuelo fue Robert Walpole, considerado el primer primer ministro del Reino Unido (1721-1741). Ella creció en Frogmore House en Windsor, pero sus padres no estaban casados ​​y su estatus ilegítimo obstaculizó su posición social a pesar de sus conexiones familiares.

Condesa Waldegrave

El 15 de mayo de 1759, se casó con James Waldegrave, segundo conde de Waldegrave. El conde Waldegrave murió el 28 de abril de 1763. Tuvieron tres hijos:

  • Lady Elizabeth Waldegrave (1760-1816) que se casó con su primo paterno, el cuarto conde Earl Waldegrave
  • Lady Charlotte Waldegrave (1761–1808) que se casó con el futuro cuarto duque de Grafton
  • Lady Anna Waldegrave (1762–1801) que se casó con Lord Hugh Seymour, hijo del primer marqués de Hertford. Anna y Hugh eran los bisabuelos de Charles Spencer, sexto conde de Spencer, quien era el bisabuelo de Diana, princesa de Gales.

Hay un retrato de María en 1764–65, poco después de que enviudó, pintado por Sir Joshua Reynolds, en la Dunedin Public Art Gallery. Ella también le encargó en 1780 pintar The Ladies Waldegrave , un retrato grupal de ella y las tres hijas de Waldegrave.

Duquesa de Gloucester

El 6 de septiembre de 1766 se casó con el príncipe William Henry, el duque de Gloucester y Edimburgo, en su casa en Pall Mall, Londres. El duque era hermano del rey Jorge III. El matrimonio se realizó en secreto ya que la Familia Real Británica no habría aprobado un matrimonio entre un príncipe y una viuda de rango no real y nacimiento ilegítimo. Vivían en St Leonard's Hill en Clewer, cerca de Windsor, y tenían tres hijos.

  • Princesa Sofía de Gloucester (1773-1844)
  • Princesa Caroline de Gloucester (1774–1775)
  • Príncipe William Frederick, duque de Gloucester y Edimburgo (1776-1834)

El matrimonio con un plebeyo del otro hermano del duque, el duque de Cumberland, condujo a la aprobación de la Ley de matrimonios reales de 1772, que requería que todos los descendientes de George II buscaran la aprobación del soberano antes del matrimonio. Fue solo en septiembre de 1772, cinco meses después de la aprobación de la Ley, que el Rey se enteró del matrimonio del Príncipe William con María. Como las disposiciones de la ley no podían aplicarse retroactivamente, el matrimonio de María y el duque se consideró válido. Sin embargo, debido a la ira de su cuñado por el matrimonio, nunca fue recibida en la corte.

La princesa Caroline murió a los nueve meses después de una inoculación de viruela, con la intención de protegerla de la enfermedad.

Títulos y estilos

  • 10 de julio de 1736 - 15 de mayo de 1759: Maria Walpole
  • 15 de mayo de 1759 - 28 de abril de 1763: El Honorable Justo La Condesa Waldegrave
  • 28 de abril de 1763 - 6 de septiembre de 1766: El Honorable Correcto La Condesa Viuda Waldegrave
  • 6 de septiembre de 1766 - 25 de agosto de 1805: Su Alteza Real La Duquesa de Gloucester y Edimburgo
  • 25 de agosto de 1805 - 22 de agosto de 1807: su alteza real La duquesa viuda de Gloucester y Edimburgo