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Margaret Campbell, duquesa de Argyll

Margaret Campbell, duquesa de Argyll

Ethel Margaret Campbell, duquesa de Argyll ( née Whigham ; 1 de diciembre de 1912 - 25 de julio de 1993) era una socialité británica, mejor recordada por un célebre caso de divorcio en 1963 de su segundo esposo, el undécimo duque de Argyll, que presentaba fotos y escandalosas cuentos.

Nacimiento y juventud

Margaret era la única hija de Helen Mann Hannay y George Hay Whigham, un millonario escocés que era presidente de la Corporación Celanese de Gran Bretaña y América del Norte. Pasó los primeros 14 años de su vida en la ciudad de Nueva York, donde se educó en privado en la escuela Hewitt. Se habló mucho de su belleza, y tuvo romances juveniles con el playboy Prince Aly Khan, el aviador millonario Glen Kidston, el vendedor de autos Baron Martin Stillman von Brabus y el heredero de la publicación Max Aitken.

En 1928, David Niven tuvo relaciones sexuales con Margaret Whigham, de 15 años, durante unas vacaciones en Bembridge en la Isla de Wight. Para la furia de su padre, ella quedó embarazada como resultado. Margaret fue llevada de urgencia a un hogar de ancianos en Londres para una terminación secreta. "Se desató el infierno", recordó la cocinera de su familia, Elizabeth Duckworth. Margaret no mencionó el episodio en sus memorias de 1975, pero siguió adorando a Niven hasta el día de su muerte. Ella estaba entre los invitados VIP en su servicio conmemorativo en Londres.

En 1930, fue presentada en la corte de Londres y era conocida como la deb (o debutante) de ese año. Poco después, anunció su compromiso con Charles Guy Fulke Greville, séptimo conde de Warwick. Sin embargo, la boda no tuvo lugar, ya que Charles Sweeny, un golfista aficionado estadounidense de una familia adinerada de Pensilvania, había vuelto la cabeza. Sus numerosas escapadas románticas tempranas incluyeron una aventura con el príncipe casado George, duque de Kent.

Primer matrimonio

El 21 de febrero de 1933, y después de convertirse a su fe católica romana, Margaret se casó con Charles Francis Sweeny (1910–1993) en el Oratorio de Brompton, Londres. Tal había sido la publicidad que rodeaba su vestido de novia Norman Hartnell, que el tráfico en Knightsbridge estuvo bloqueado durante tres horas. Durante el resto de su vida, estuvo asociada con el glamour y la elegancia, siendo una cliente firme de Hartnell y Victor Stiebel en Londres antes y después de la guerra. Tuvo tres hijos con Charles Francis Sweeny: una hija, que nació muerta a los ocho meses a fines de 1933; otra hija, Frances Helen (nacida en 1937, se casó con Charles Manners, décimo duque de Rutland) y un hijo, Brian Charles (nacido en 1940). Los Sweenys se divorciaron en 1947.

En 1943, Margaret Sweeny sufrió una caída casi fatal por el hueco de un ascensor mientras visitaba a su podólogo en Bond Street. "Caí cuarenta pies al fondo del hueco del ascensor", recordó más tarde. "Lo único que me salvó fue el cable del elevador, que rompió mi caída. Debo haberme aferrado a él, porque más tarde se descubrió que me arrancaron todas las uñas. Aparentemente me caí de rodillas y rompí la parte trasera de mi cabeza contra la pared ". Después de su recuperación, los amigos de Sweeny notaron que no solo había perdido todo sentido del gusto y el olfato debido al daño a los nervios, sino que también se había vuelto sexualmente voraz. Según los informes, una vez dijo: "Acuéstate temprano y con frecuencia".

Romances intermaritales

Después del final de su primer matrimonio, Margaret se comprometió brevemente con un banquero nacido en Texas, Joseph Thomas, de Lehman Brothers, pero se enamoró de otra mujer y el compromiso se rompió. También tuvo una relación romántica seria con Theodore Rousseau, curador del Museo Metropolitano de Arte, quien recordó "muy inteligente, ingeniosa y segura de sí misma hasta el punto de la arrogancia". Ese romance también terminó sin que la pareja formalizara su enlace, ya que la madre de dos "temía que Ted no fuera 'material de padrastro'". Aun así, señaló en sus memorias, "seguíamos viéndonos constantemente".

Segundo matrimonio

El 22 de marzo de 1951, Margaret se convirtió en la tercera esposa de Ian Douglas Campbell, undécimo duque de Argyll. Ella escribió más tarde en la vida:

" Tenía riqueza, tenía buena apariencia. Cuando era joven, había sido constantemente fotografiada, escrita, halagada, admirada, incluida en la lista de las diez mujeres mejor vestidas del mundo y mencionada por Cole Porter en las palabras de su exitosa canción "You're the Top". La cima era lo que se suponía que debía ser. Me había convertido en duquesa y amante de un castillo histórico. Mi hija se había casado con un duque. La vida aparentemente era de rosas todo el camino. "

(Ella no fue mencionada en la versión original de la canción. PG Wodehouse lo puso en inglés para la versión británica de Anything Goes , cambiando dos líneas de "¡Eres un drama O'Neill / Eres la mamá de Whistler!" A "Tú" re Mussolini / Eres la señora Sweeny ")

Divorcio del duque de Argyll

En unos pocos años, el matrimonio se estaba desmoronando. El duque sospechaba que su esposa era infiel y, mientras ella estaba en Nueva York, empleó a un cerrajero para abrir un armario en su casa de piedra de Mayfair, 48 Upper Grosvenor Street. La evidencia descubierta dio lugar al caso de divorcio de 1963, en el que el duque de Argyll acusó a su esposa de infidelidad e incluyó un conjunto de fotografías Polaroid de la duquesa desnuda, a excepción de su collar de perlas de tres hebras, en compañía de otro hombre. También había fotografías de la duquesa abofeteada que felaba a un hombre desnudo cuya cara no se mostraba. Se especuló que el "hombre sin cabeza" era el Ministro de Defensa Duncan Sandys (más tarde Lord Duncan-Sandys, yerno de Winston Churchill), quien ofreció renunciar al gabinete.

También se presentó a la corte una lista de hasta 88 hombres con quienes el duque creía que su esposa se había unido; Se dice que la lista incluye dos ministros del gobierno y tres miembros de la familia real británica. El juez comentó que la duquesa se había entregado a "actividades sexuales repugnantes". Lord Denning fue convocado por el gobierno para localizar al "hombre sin cabeza". Comparó la letra de los cinco principales "sospechosos" (Duncan-Sandys; Douglas Fairbanks, Jr .; John Cohane, un hombre de negocios estadounidense; Peter Combe, ex funcionario de prensa del Hotel Savoy; y Sigismund von Braun, hermano del alemán científico Wernher von Braun) con los subtítulos escritos en las fotografías. Se afirma que este análisis demostró que el hombre en cuestión era Fairbanks, luego casado con su segunda esposa; pero esto no se hizo público. Al conceder el divorcio, Lord Wheatley, el juez presidente, dijo que la evidencia establecía que la duquesa de Argyll "era una mujer completamente promiscua cuyo apetito sexual solo podía satisfacerse con varios hombres".

La duquesa nunca reveló la identidad del "hombre sin cabeza", y Fairbanks negó la acusación en su tumba. Mucho después, se afirmó que en realidad había dos "hombres sin cabeza" en las fotografías, Fairbanks y Sandys, este último identificado sobre la base de la declaración de la duquesa de que "la única cámara Polaroid en el país en ese momento había sido prestada a la Ministro de Defensa". En diciembre de 2013, su ex nuera, Lady Colin Campbell, afirmó que la propia duquesa le había dicho que el hombre sin cabeza era William H. "Bill" Lyons, entonces director de ventas de Pan American World Airways.

El duque de Argyll se casó con una estadounidense, Mathilda Coster Mortimer Heller, en 1963, y murió de un derrame cerebral, en 1973, a la edad de 69 años.

Ultimos años

Margaret escribió una memoria, Forget Not , que fue publicada por WH Allen Ltd en 1975 y revisada negativamente por su nombre y aire de derecho. También prestó su nombre como autor a una guía de entretenimiento. Sin embargo, su fortuna disminuyó y finalmente abrió su casa de Londres, 48 ​​Upper Grosvenor Street, que Syrie Maugham había decorado para sus padres en 1935, para visitas pagas. Aun así, su estilo de vida extravagante y sus inversiones mal consideradas la dejaron en gran medida sin dinero cuando murió.

En su juventud, el padre de Margaret le había dicho a Rosie d'Avigdor-Goldsmid, una amiga íntima suya, que temía por lo que haría su única hija una vez que ella tuviera toda su herencia. En consecuencia, Whigham bloqueó el acceso de su hija al principal de su herencia a través de varias prohibiciones legales de protección. Sin embargo, después de su muerte, los abogados de Margaret anularon con éxito la mayoría de las garantías. En 1978, sus deudas obligaron a Margaret a mudarse de su casa de Belgravia y trasladarse con su criada a una suite en el Grosvenor House Hotel.

En abril de 1988, la noche después del Grand National, apareció en una discusión de Channel 4 After Dark sobre las carreras de caballos ", dijo, para poner el punto de vista del caballo", luego se retiró del programa "porque estaba muy muy somnoliento".

En 1990, incapaz de pagar las facturas del hotel, fue desalojada y, con el apoyo de amigos y su primer esposo, se mudó a un departamento. Más tarde, sus hijos la colocaron en un hogar de ancianos en Pimlico, Londres. Fue fotografiada allí por la revista Tatler , para la que anteriormente había sido columnista, sentada al borde de su cama en una habitación individual sombría. Margaret murió en la penuria en 1993 después de una mala caída en el hogar de ancianos. Fue enterrada junto a su primer esposo, Charles Sweeny, en el cementerio Brookwood en Woking, Surrey.

Personalidad

Una vez le dijo al New York Times : "No creo que nadie tenga más estilo o clase real. Todos se han vuelto viejos y gordos". Más concretamente, se describió a sí misma como "siempre vanidosa". Otra cita da una idea de su personalidad: "¡Siempre un caniche, solo un caniche! ¡Eso y tres hilos de perlas!" ella dijo. "Juntos son absolutamente las cosas esenciales en la vida".

En la cultura

Powder Her Face , una ópera de cámara basada en eventos importantes en la vida de la duquesa, se estrenó en el Cheltenham Music Festival en 1995. El compositor inglés Thomas Adès escribió la música, y el novelista Philip Hensher contribuyó con el libreto; El Festival, junto con la Ópera Almeida, encargó la pieza. El personaje de la duquesa de la ópera, una imagen de la mujer real refractada a través de una sensibilidad astringente, invita a la simpatía y al desprecio por su diseño.