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Lyman Beecher

Lyman Beecher

Lyman Beecher (12 de octubre de 1775 - 10 de enero de 1863) fue un ministro presbiteriano, cofundador y líder de la American Temperance Society, y padre de 13 hijos, muchos de los cuales se convirtieron en figuras destacadas, entre ellas Harriet Beecher Stowe, Henry Ward Beecher, Charles Beecher, Edward Beecher, Isabella Beecher Hooker, Catharine Beecher y Thomas K. Beecher.

Vida temprana

Beecher nació en New Haven, Connecticut, hijo de David Beecher, un herrero, y Esther Hawley Lyman. Su madre murió poco después de su nacimiento, y él se comprometió a cuidar a su tío Lot Benton, de quien fue adoptado como hijo, y con quien pasó sus primeros años entre la herrería y la agricultura. Pero pronto se descubrió que prefería estudiar. El reverendo Thomas W. Bray lo preparó para la universidad, y a la edad de dieciocho años ingresó a Yale, graduándose en 1797. Pasó 1798 en la Escuela de Divinidad de Yale bajo la tutela de su mentor Timothy Dwight.

Ministerio

Lyman Beecher

Ministerio en Long Island en Nueva York (1798-1810)

En septiembre de 1798, la Asociación de West Haven de New Haven le otorgó la licencia de predicar, y asumió sus deberes clericales suministrando el púlpito en la iglesia presbiteriana de East Hampton, Long Island, y fue ordenado en 1799. Aquí se casó con su primera esposa, Roxana Foote. Su salario era de $ 300 al año, después de cinco años aumentó a $ 400, con una parsonaje destartalada. Para obtener sus escasos ingresos, su esposa abrió una escuela privada, en la que él era instructor. Beecher ganó el reconocimiento popular en 1806, después de dar un sermón sobre el duelo entre Alexander Hamilton y Aaron Burr.

Ministerio en Litchfield, Connecticut (1810-1826)

Al encontrar su salario totalmente inadecuado para mantener a su creciente familia, renunció al cargo en East Hampton, y en 1810 se mudó a Litchfield, Connecticut, donde fue ministro durante 16 años en la Primera Iglesia Congregacional de Litchfield, la iglesia Congregacional de la ciudad. Allí comenzó a predicar el calvinismo. Compró la casa construida por Elijah Wadsworth y crió una gran familia.

Templanza

El uso excesivo de alcohol, conocido como intemperancia , fue motivo de preocupación en Nueva Inglaterra, así como en otras áreas de los Estados Unidos. El consumo excesivo de alcohol incluso ocurrió en algunas reuniones formales del clero, y Beecher decidió tomar una posición en contra. En 1826 pronunció y publicó seis sermones sobre intemperancia. Fueron enviados a todos los Estados Unidos, pasaron rápidamente por muchas ediciones en Inglaterra, y fueron traducidos a varios idiomas en Europa, y tuvieron una gran venta incluso después del lapso de 50 años.

Crisis unitaria y educación de la mujer.

Durante la residencia de Beecher en Litchfield surgió la controversia unitaria, y él tomó una parte prominente. Litchfield era en ese momento la sede de una famosa escuela de derecho y varias otras instituciones de aprendizaje, y Beecher (ahora doctor en teología) y su esposa se encargaron de supervisar la capacitación de varias mujeres jóvenes, que fueron recibidas en su familia. Pero aquí, también, encontró que su salario anual de $ 800 era inadecuado.

Ministerio en Boston (1826-1832)

La deserción rápida y extensa de las iglesias congregacionales en Boston y sus alrededores, bajo la dirección de William Ellery Channing y otros que simpatizaban con él, había despertado mucha ansiedad en toda Nueva Inglaterra; y en 1826, Beecher fue llamado a la Iglesia de Hannover de Boston, donde comenzó a predicar contra el Unitarismo que luego barría el área.

Liderazgo del Seminario Lane en Cincinnati (1832-1852)

El público religioso se había impresionado con la creciente importancia del gran oeste; se fundó un seminario teológico en Walnut Hills, cerca de Cincinnati, Ohio, y se llamó Lane Theological Seminary, en honor a uno de sus principales benefactores, y se comprometió una gran cantidad de dinero a la institución con la condición de que Beecher aceptara la presidencia, lo cual hizo. en 1832. Su misión allí era entrenar ministros para ganar Occidente para el protestantismo. Junto con su presidencia, también fue profesor de teología sagrada y pastor de la Segunda Iglesia Presbiteriana de Cincinnati (hoy, esta congregación es la Primera Iglesia Presbiteriana del Pacto) Sirvió como pastor durante los primeros diez años de su presidencia en Lane.

Beecher también era conocido por su anticatolicismo y poco después de su llegada a Cincinnati fue autor del tratado nativista "A Plea for the West". Su sermón sobre este tema en Boston en 1834 fue seguido en breve por la quema del convento de las hermanas Ursulinas católicas allí.

Rebeldes del carril

El período de Beecher en Lane llegó en un momento en que una serie de cuestiones intensas, particularmente la esclavitud, amenazaban con dividir la Iglesia Presbiteriana, el estado de Ohio y la nación. La Revolución Francesa de 1830, la agitación en Inglaterra por la reforma y contra la esclavitud colonial, y el castigo por parte de los tribunales estadounidenses de los ciudadanos que se habían atrevido a atacar el comercio de esclavos llevado a cabo bajo la bandera estadounidense, habían comenzado a dirigir la atención de los filántropos estadounidenses hacia los males de la esclavitud estadounidense, y una convención de abolición se reunió en Filadelfia en 1833. Su presidente, Arthur Tappan, a través de cuyas donaciones liberales Beecher había obtenido en el Seminario Lane, remitió a los estudiantes una copia del discurso emitido por la convención, y el Todo el tema pronto se debatió.

En 1834, los estudiantes de Lane debatieron el tema de la esclavitud durante 18 noches consecutivas y muchos de ellos decidieron adoptar la causa del abolicionismo. Muchos de los estudiantes eran del sur, y se hizo un esfuerzo para detener las discusiones y las reuniones. Los esclavos de Kentucky entraron e incitaron a la violencia de la mafia, y durante varias semanas Beecher vivió en una agitación, sin saber qué tan pronto la chusma podría destruir el seminario y las casas de los profesores. El consejo de administración interfirió durante la ausencia de Beecher, y disipó la emoción de la multitud al prohibir toda discusión adicional sobre la esclavitud en el Seminario, con lo cual los estudiantes se retiraron en masa . Beecher también se opuso a la posición "radical" de la abolición y se negó a ofrecer clases a los afroamericanos. El grupo de unos 50 estudiantes (que se conocieron como los "rebeldes del carril") que abandonaron el seminario fue a Oberlin College. Los eventos provocaron una creciente discusión nacional sobre la abolición que contribuyó al comienzo de la Guerra Civil.

Juicio por herejía sobre las simpatías de la Nueva Escuela

Aunque anteriormente en su carrera se había opuesto a ellos, Beecher avivó la controversia al abogar por "nuevas medidas" de evangelismo (incluyendo avivamientos y reuniones de campo) que iban en contra del entendimiento calvinista tradicional. Estas nuevas medidas en el momento del Segundo Gran Despertar trajeron confusión a las iglesias en todo Estados Unidos. Joshua Lacy Wilson, pastor del Primer Presbiteriano (ahora, también parte de la Primera Iglesia Presbiteriana del Pacto en Cincinnati) acusó a Beecher de herejía en 1835.

El juicio se llevó a cabo en su propia iglesia, y Beecher se defendió, mientras estaba agobiado por las preocupaciones de su seminario, su iglesia y su esposa en su cama de muerte. El juicio resultó en la absolución y, en una apelación al sínodo general, fue nuevamente absuelto, pero la controversia engendrada por la acción continuó hasta que la iglesia presbiteriana se dividió en dos. Beecher participó activamente en las controversias teológicas que llevaron a la escisión de una parte de la asamblea general de la iglesia presbiteriana en 1837/8, y Beecher se adhirió a la rama presbiteriana de la Nueva Escuela del cisma.

Mudarse de Cincinnati a la ciudad de Nueva York (1852 - muerte en 1863)

Después de la controversia de la esclavitud, Beecher y su compañero de trabajo Stowe se quedaron e intentaron revivir la prosperidad del Seminario, pero finalmente lo abandonaron. El gran proyecto de sus vidas fue derrotado y regresaron al Este, donde Beecher fue a vivir con su hijo Henry en Brooklyn, Nueva York, en 1852. Deseaba dedicarse principalmente a la revisión y publicación de sus obras. Pero sus poderes intelectuales comenzaron a declinar, mientras que su fuerza física no disminuyó. Alrededor de los 80 años sufrió un ataque de parálisis, y desde entonces sus poderes mentales solo brillaron ocasionalmente. Después de pasar los últimos años de su vida con sus hijos, murió en Brooklyn en 1863 y fue enterrado en el cementerio Grove Street, en New Haven, Connecticut.

Legado

Beecher estaba distraído proverbialmente, y después de haber sido forzado por la emoción de la predicación, estaba acostumbrado a relajar su mente tocando "Auld Lang Syne" en el violín, o bailando el "doble shuffle" en su salón.

La casa Harriet Beecher Stowe en Cincinnati, Ohio, fue el hogar de su padre Lyman Beecher en el antiguo campus del Seminario Teológico Lane. Harriet vivió aquí hasta su matrimonio. Está abierto al público y funciona como un sitio histórico y cultural, centrándose en Harriet Beecher Stowe, el Seminario Teológico Lane y el Ferrocarril Subterráneo. El sitio también documenta la historia afroamericana. La casa Harriet Beecher Stowe está ubicada en 2950 Gilbert Avenue, en Cincinnati, Ohio.

Trabajos

Beecher fue el autor de una gran cantidad de sermones y discursos impresos. Sus trabajos publicados son: Remedy for Dueling (Nueva York, 1809), Plea for the West , Six Sermons on Temperance , Sermons on Various Ocasions (1842), Views in Theology , Skepticism , Lectures on Various Ocasions , and Political Atheism . Hizo una colección de las de sus obras que consideró más valiosas (3 vols., Boston, 1852).

Vida personal

En 1799, Beecher se casó con Roxana Foote, la hija de Eli y Roxana (Ward) Foote. Tuvieron nueve hijos: Catharine E., William, Edward, Mary, Harriet (1808–1808), George, Harriet Elizabeth, Henry Ward y Charles. Roxana murió el 13 de septiembre de 1816. Al año siguiente, se casó con Harriet Porter y tuvo cuatro hijos más: Frederick C., Isabella Holmes, Thomas Kinnicut y James Chaplin. Después de que Harriet muriera el 7 de julio de 1835, se casó con la hija de Samuel Beals, Lydia Beals (17 de septiembre de 1789-1869), que previamente se había casado con Joseph Jackson (1779/10 - diciembre de 1833). Lydia y Beecher no tuvieron hijos.

Vea Descendientes de Lyman Beecher para más información.