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Louis Ginzberg

El rabino Louis Ginzberg (en hebreo: לוי גינצבורג, Levy Gintzburg , 28 de noviembre de 1873 - 11 de noviembre de 1953) fue un talmudista y figura destacada en el Movimiento conservador del judaísmo del siglo XX. Nació el 28 de noviembre de 1873 en Kaunas, gobernación de Vilna (entonces llamada Kovno ); Murió el 11 de noviembre de 1953 en la ciudad de Nueva York.

Antecedentes biográficos

Ginzberg nació en una familia religiosa cuya piedad y erudición era bien conocida. La familia trazó su linaje hasta el venerado talmudista, halaquista y kabbalista Gaon de Vilna. Ginzberg buscó emular la mezcla de "conocimiento académico" de Vilna Gaon en los estudios de la Torá bajo la etiqueta "judaísmo histórico"; por ejemplo, en su libro Estudiantes, eruditos y santos , Ginzberg cita al Gaon de Vilna que dice: "No consideren vinculantes los puntos de vista de Shulchan Aruch si piensan que no están de acuerdo con los del Talmud".

Escribe en sus memorias que se entristeció por haber entristecido a su padre, ya que reconoció que su piadoso padre estaba decepcionado de que su hijo hubiera elegido un camino más liberal con respecto a la ley judía opuesta a la de sus antepasados.

Ginzberg llegó por primera vez a Estados Unidos en 1899, sin saber a dónde pertenecía o qué debía perseguir. Casi de inmediato, aceptó un puesto en el Hebrew Union College y posteriormente escribió artículos para la Enciclopedia Judía . Aún así, no había encontrado su nicho.

El judaísmo estudiado en un contexto histórico.

En 1903, comenzó a enseñar en el Seminario Teológico Judío de América (JTS) en la ciudad de Nueva York, donde enseñó hasta su muerte. A lo largo de su vida, todas sus obras se infunden con la creencia de que el judaísmo y la historia judía no pueden entenderse adecuadamente sin una comprensión firme de Halakhah. En lugar de simplemente estudiar Halakha, Louis Ginzberg escribió respuestas responsables y formales a las preguntas de la ley judía.

Muchos de los pares judíos ortodoxos de Ginzberg tenían profundas reservas sobre su elección de trabajar en JTS. El seminario alentó explícitamente a su facultad y estudiantes a estudiar literatura rabínica dentro de su contexto social e histórico; esto a veces se conocía como Wissenschaft, o el "estudio científico del judaísmo". Como resultado de esto, la mayoría de los judíos ortodoxos vieron sus trabajos como inaceptables, y prácticamente ninguno se refiere a ellos, y mucho menos confía en ellos, hoy.

Debido a su impresionante beca en estudios judíos, Ginzberg fue uno de los sesenta académicos honrados con un doctorado por la Universidad de Harvard en celebración de su tricentenario. El conocimiento de Ginzberg le garantizaba el experto para defender el judaísmo tanto en asuntos nacionales como internacionales. En 1906, defendió a la comunidad judía contra las acusaciones antisemitas de que los judíos sacrificaban ritualmente a los gentiles. En 1913, Louis Marshall solicitó que Ginzberg refutara un cargo por difamación de sangre en Kiev basado en fuentes judías.

Legado en JTS

Ginzberg comenzó a enseñar Talmud en el Seminario Teológico Judío desde su reorganización en 1902 hasta su muerte en 1953. Durante cincuenta años entrenó a dos generaciones de futuros rabinos conservadores. Durante su época, Ginzberg influyó en casi todos los rabinos del Movimiento Conservador de manera personal. Para algunos, Louis Ginzberg sirve como modelo a seguir incluso hoy. El principal posek conservador de hoy en Israel, el rabino David Golinkin, ha escrito profusamente sobre Louis Ginzberg. Golinkin ha publicado recientemente una colección de responsabilidades que contiene 93 preguntas respondidas por Ginzberg.

En el discurso de apertura, Ginzberg habló de la necesidad de mantener a los judíos conservadores bajo la rúbrica de Halakhah. La concepción de que en asuntos religiosos cualquiera, por ignorante que sea, puede juzgar por sí mismo, es la negación directa de la vieja máxima judía, "El ignorante no puede ser piadoso" (Avot 2: 5) ... El voto mayoritario de una Junta Directiva de un La sinagoga es, después de todo, una cantidad insignificante cuando se opone al voto del judaísmo histórico con su miríada de santos y miles de sabios ... La clasificación, distribución, selección, armonización y terminación solo puede ser realizada por manos experimentadas. La iniciativa de Ginzberg para basar las decisiones halájicas en comités de ley y no en laicos es el método que el movimiento conservador describe como el actual hasta hoy.

En 1918, en la Sexta Convención Anual, Ginzberg, como presidente interino, declaró que la Sinagoga Unida del Judaísmo Conservador representaba el "judaísmo histórico" y por lo tanto elabora:

"Ahora entendamos el significado exacto de la expresión judaísmo histórico ... Mirando el judaísmo desde un punto de vista histórico, nos convencemos de que no hay un aspecto lo suficientemente profundo como para agotar el contenido de un fenómeno tan complejo como el judaísmo ... En consecuencia, la Torá sin judaísmo ... sería algo completamente nuevo y no la continuación de algo dado ...

Responsabilidad sobre el vino durante la Prohibición

Una de sus responsabilidades se refiere al uso del vino en la comunidad judía durante la era de la Prohibición. La Decimoctava Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos, ratificada el 16 de enero de 1920, declaró que "la fabricación, venta o transporte de licores intoxicantes dentro de ... los Estados Unidos ... con fines de bebidas quedan prohibidos". La Ley Volstead posterior definió los "licores embriagadores" y estableció varias excepciones, una de las cuales fue para uso sacramental. La Iglesia cristiana pudo regular con éxito el uso del vino ceremonial. El clero podía controlar fácilmente la cantidad nominal de vino sacramental que bebía cada adorador, especialmente porque generalmente se bebía solo en la Iglesia y solo los domingos (para la ceremonia de comunión o eucaristía).

Este no fue el caso de los judíos. Los judíos necesitaban una mayor cantidad de vino por persona. Además, el vino se bebía en la privacidad de la casa en Shabat, fiestas judías, bodas y brit milah (ceremonias de circuncisión). Esto solo habría complicado la regulación del vino ceremonial. No fue difícil para los delincuentes manipular "sinagogas de vino" ilegales para engañar al gobierno para que recibiera su vino que luego sería pirateado.

Mientras que las autoridades judías ortodoxas contemporáneas generalmente permiten el jugo de uva como sustituto del vino, los rabinos ortodoxos contemporáneos rechazaron su uso. El movimiento de Reforma en 1920 proclamó que se usaría jugo de uva en lugar de vino para eliminar futuras quejas. Poco después, el 24 de enero de 1922, el movimiento conservador publicitó la respuesta de 71 páginas escrita por Ginzberg abordando los aspectos halájicos de beber jugo de uva en lugar de vino a la luz de las circunstancias históricas. Además de la decisión fundamentada de Ginzberg de permitir el jugo de uva, incluye un razonamiento metahalajico:

"... Se rechaza la decisión del autor de Magen Abraham de que el mandamiento se cumple mejor con el uso de vino viejo. Incluso esta autoridad admitiría que es mejor pronunciar el Kidush sobre el vino nuevo que profanar el Nombre y deshonrar el Pueblo judío, y sabemos bien el daño causado al pueblo judío por el tráfico de vino sacramental ".

En el momento de la respuesta de Ginzburg, el rabinato ortodoxo tenía autoridad exclusiva para sancionar el vino sacramental para los judíos, y la comunidad ortodoxa pensaba que la respuesta estaba contaminada por el interés propio.

Trabajos

Ginzberg fue autor de una serie de obras judías académicas, incluido un comentario sobre Talmud Yerushalmi (el Talmud de Jerusalén) y sus seis volúmenes (más un índice de un volumen) Las leyendas de los judíos (1909) que combinaron cientos de leyendas y parábolas de toda una vida de investigación midrash.

Legends of the Jewish es una síntesis original de una gran cantidad de aggadah de toda la literatura rabínica clásica, así como de literatura apócrifa, pseudopigráfica e incluso cristiana primitiva, con leyendas que van desde la creación del mundo y la caída de Adán, hasta gran colección de leyendas sobre Moisés, y termina con la historia de Esther y los judíos en Persia. Ginzberg tenía un conocimiento enciclopédico de toda la literatura rabínica, y su obra maestra incluía una gran variedad de aggadot. Sin embargo, no creó una antología que mostrara estos aggadot claramente. Más bien, los parafraseó y los reescribió en una narración continua que cubrió cuatro volúmenes, seguido de dos volúmenes de notas al pie de página que dan fuentes específicas. Ver folklore judío y Aggadah.

Además de Leyendas de los judíos , quizás su trabajo académico más conocido fue su Geonica (1909), un relato de los Geonim de Babilonia que contiene largos extractos de su responsa, tal como se descubrió en forma de fragmentos en el Cairo Genizah. Este trabajo fue continuado por él en la colección similar titulada Ginze Schechter (1929).

El profesor Ginzberg escribió 406 artículos y varias entradas de una monografía para la Enciclopedia Judía (Levy 2002), algunas más tarde recopiladas en su Legend and Lore. Era una importante autoridad halájica del movimiento conservador en América del Norte; durante un período de diez años (1917–1927), fue prácticamente la autoridad halájica de este movimiento. También fue fundador y presidente de la Academia Estadounidense de Investigación Judía.

Muchas de sus responsabilidades halájicas se recogen en The Responsa del profesor Louis Ginzberg, ed. David Golinkin, Nueva York: JTS, 1996.

Vida personal

Ginzberg tuvo una relación platónica a largo plazo con Henrietta Szold, quien fue su editora en JPS. Ella estaba enamorada de él, pero era 13 años mayor que él.

Ginzberg visitó Berlín en 1908 y se comprometió con Adele Katzenstein mientras estaba allí. Katzestein tenía unos 22 años en ese momento. Tenían dos hijos. Son Eli Ginzberg (1911-2002) fue profesor de economía en la Universidad de Columbia. El segundo hijo era una hija, Sophie Ginzberg Gould (1914-1985).