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Londres Biggin Hill Airport

Londres Biggin Hill Airport

El Aeropuerto de Londres Biggin Hill (IATA: BQH , ICAO: EGKB ) es un aeropuerto operacional de aviación general en Biggin Hill en el distrito londinense de Bromley, ubicado a 12 NM (22 km; 14 millas) al sur-sureste del centro de Londres. El aeropuerto era anteriormente una estación de la Royal Air Force RAF Biggin Hill , y un pequeño enclave en el aeropuerto aún conserva esa designación.

Biggin Hill es mejor conocido por su papel durante la Batalla de Gran Bretaña en la Segunda Guerra Mundial, cuando sirvió como una de las principales bases de combate que protegía a Londres y el sureste de Inglaterra del ataque de los bombarderos alemanes de la Luftwaffe. En el transcurso de la guerra, los combatientes con base en Biggin Hill reclamaron 1,400 aviones enemigos, a costa de la vida de 453 tripulaciones aéreas basadas en Biggin Hill.

El aeropuerto tiene una Licencia CAA Ordinaria (Número P804) que permite vuelos para el transporte público de pasajeros o para la instrucción de vuelo según lo autorizado por el licenciatario (Regional Airports Limited). Se especializa en aviación general, manejando un espectro de tráfico desde la aviación privada hasta jets de grandes empresas. Actualmente no tiene un servicio de línea aérea programado, ya que los vuelos que utilizan el aeropuerto no pueden transportar pasajeros que pagan tarifas.

Historia

El campo de aviación fue abierto originalmente por el Royal Flying Corps (RFC) durante la Primera Guerra Mundial. Al principio, en 1916, Koonowla House fue requisada por la Oficina de Guerra en 1916, para que el RFC realizara experimentos inalámbricos. Luego, el 13 de febrero de 1917, el RFC se transfirió allí (desde su sede central en la RAF Joyce Green, Dartford), y lo estableció como parte del Área de Defensa Aérea de Londres, utilizando la finca adyacente Cudham Lodge que contenía un enorme campo indiviso, ideal para aeronave. La estación fue responsable de defender la capital contra los ataques de Zeppelins y los bombarderos de Gotha. Con este fin, 141 Squadron del RFC tenía su base en Biggin Hill y estaba equipado con Bristol Fighters.

Entre las guerras, el campo de aviación fue utilizado por varias unidades experimentales, trabajando en el diseño de instrumentos, defensas antiaéreas en tierra y vuelos nocturnos. La base se cerró entre 1929 y 1932, período durante el cual se llevaron a cabo trabajos de reconstrucción, incluida la construcción de nuevos hangares.

Durante la Segunda Guerra Mundial, el campo de aviación fue una de las bases dominantes para la Batalla de Gran Bretaña, con Spitfires y Huracanes de una variedad de escuadrones con base allí. Los escuadrones con base en Biggin Hill afirmaron haber destruido 1,400 aviones enemigos, a costa de la vida de 453 tripulaciones aéreas basadas en Biggin Hill. Debido a su importancia para la defensa de la capital, el propio campo de aviación se convirtió en un objetivo. Entre agosto de 1940 y enero de 1941, el aeródromo fue atacado doce veces, el peor de los cuales destruyó talleres, tiendas, cuarteles, cuartos de la WAAF y un hangar, matando a 39 personas en el suelo.

Después de la guerra, Biggin Hill fue utilizado brevemente por el Comando de Transporte de la RAF, y luego se convirtió en una base para escuadrones de combate regulares y de reserva, Spitfires, Meteors y Hunters voladores. Un incidente fatal que involucró la pérdida de tres meteoritos el 18 de junio de 1951 (ver incidentes y accidentes a continuación) hizo que el uso continuado de la estación por parte de los militares fuera cuestionado. Sin embargo, en 1958 Biggin Hill dejó de ser una estación RAF operativa, convirtiéndose en el Centro de selección de oficiales y tripulación aérea de la RAF. Debido al inminente cierre del cercano aeropuerto original de Londres en Croydon, desde 1956 gran parte de la aviación civil civil desde Croydon se trasladó a Biggin y se convirtió en un aeropuerto civil y militar conjunto. Croydon cerró por completo en 1959, momento en el que Biggin Hill se convirtió en un aeropuerto principalmente civil con vuelos militares ocasionales.

La base también fue utilizada por los siguientes escuadrones del Regimiento de la RAF:

  • No. 2705 Escuadrón Regimiento de la RAF
  • Escuadrón 2709 Regimiento RAF
  • No. 2745 Escuadrón Regimiento de la RAF
  • No. 2767 Escuadrón RAF regimiento
  • No. 2803 Escuadrón RAF regimiento
  • No. 2824 Escuadrón RAF regimiento
  • No. 2847 Escuadrón RAF regimiento

Hacia fines de 1963, la Junta de Comercio se dirigió al Consejo del Distrito Urbano de Orpington (dentro de cuyos límites se encontraba el campo de aviación) para saber si el Consejo compraría (efectivamente de la RAF) el campo de aviación Biggin Hill. En 1964, cuando se formó el distrito londinense de Bromley, que absorbió a Orpington, la oferta de compra se abrió al nuevo distrito. Se mantuvieron negociaciones prolongadas con la Junta de Comercio y más tarde con el Departamento de Comercio e Industria. En una reunión especial el 15 de junio de 1972, el Consejo decidió comprar el aeropuerto por un voto registrado de 41 a 9. La compra se completó finalmente en 1974. RAF Biggin Hill recibió la Libertad del Municipio de Bromley el 5 de octubre de 1980.

En mayo de 1992, el Departamento de Transporte emitió una dirección al Consejo en virtud del artículo 13 de la Ley de Aeropuertos de 1986. El efecto de esta dirección, que afectó a los aeropuertos que generaban una facturación de £ 1 millón o más (Biggin Hill acaba de alcanzar este límite), fue exigir al Consejo que cree una nueva compañía con el fin de operar el aeropuerto como una empresa comercial independiente. Para cumplir con la dirección habría requerido la transferencia de todos los activos y pasivos a la empresa con la consiguiente pérdida del control del Consejo sobre las actividades del aeropuerto. En estas circunstancias, el Consejo decidió que la concesión de un contrato de arrendamiento de 125 años permitiría retener más control que una disposición total de la propiedad o mediante una transferencia a una empresa de la autoridad local con un futuro incierto. En mayo de 1994, el aeropuerto fue arrendado a Biggin Hill Airport Limited ("BHAL"), ahora una subsidiaria de Regional Airports Limited, por 125 años.

Mientras tanto, el Centro de Selección de Oficiales y Tripulaciones Aéreas se mudó a RAF Cranwell en 1992, marcando el final de la participación activa de la RAF.

En 2001, el distrito londinense de Bromley como propietario del aeropuerto tuvo éxito en una acción en la Corte de Apelaciones. La decisión judicial prohíbe a los operadores del aeropuerto permitir que se vendan boletos para vuelos dentro y fuera del aeropuerto, evitando así su uso para vuelos chárter programados o de vacaciones, pero permitiendo la aviación comercial y los traslados corporativos.

En mayo de 2017, una pista (29/11) fue retirada permanentemente del uso.

Descripción

El aeropuerto está ubicado en la cima de una colina, justo al este de la carretera de Bromley a Westerham (A233) y aproximadamente 1,6 km (1 milla) al norte de la ciudad de Biggin Hill en el distrito londinense de Bromley. Está en una zona rural al sureste del Gran Londres, fuera del área urbanizada del Gran Londres. El pequeño pueblo de Leaves Green se encuentra adyacente al perímetro noroeste del aeropuerto.

El aeropuerto tiene una pista alineada aproximadamente de norte a sur. La pista (21/03) tiene una longitud de 1.820 metros, por lo que puede ser utilizada por aviones de hasta Boeing 737 / Airbus A320, y tiene un sistema de aterrizaje por instrumentos. Los servicios de control de tráfico aéreo de radar (ATC) son proporcionados por Thames Radar en el Centro de Control de la Terminal de Londres, mientras que los servicios de aproximación de procedimiento y VFR ATC son proporcionados por el propio aeropuerto.

A pesar de la prohibición de los servicios programados, Biggin Hill es utilizado por una gran cantidad de vuelos comerciales por aviones comerciales y aviones de tamaño similar. El aeropuerto cuenta con una terminal de pasajeros, ubicada en la carretera A233, al sur de Leaves Green, que ofrece instalaciones para dichos vuelos, que incluyen salas de embarque, un café bar con licencia e instalaciones de aduanas e inmigración.

El actual RAF Biggin Hill es un pequeño enclave en el límite occidental del aeropuerto al sur de la terminal de pasajeros, y contiene la sede del Escuadrón 2427 del Cuerpo de Entrenamiento Aéreo. Junto a esto está la Capilla del Recuerdo de San Jorge . Esta capilla construida en ladrillo fue erigida en 1951, para reemplazar una capilla anterior destruida por el fuego, y ahora sirve como un monumento a todas las tripulaciones aéreas que murieron volando del sector Biggin Hill. Está rodeado por un jardín de recuerdos y tiene guardianes en forma de réplicas a tamaño real de un huracán y un Spitfire, que representan el avión que voló desde el antiguo aeródromo durante la Batalla de Gran Bretaña. Las réplicas reemplazaron a los aviones genuinos que anteriormente servían como guardianes. El mariscal de aire Hugh Dowding colocó la primera piedra. La capilla fue retirada del control de la RAF en 2015 y ahora está a cargo del aeropuerto Biggin Hill.

Además de la terminal de pasajeros y el enclave de la RAF, todavía existen otros antiguos edificios de la RAF en el 'Campamento Norte' al oeste de la pista principal, incluido el Desorden del Sargento de 1932, el Instituto de Aviadores de alrededor de 1926, el antiguo edificio de la Sede de la Estación de 1931 y varios barracones. Los edificios, que figuran en el Grado II, están en un estilo neogorgiano de ladrillo rojo típico de los aeródromos militares del período de entreguerras. Han estado vacantes desde que el Centro de selección de oficiales y tripulaciones aéreas cerró en 1992, y se agregaron a la lista de edificios en riesgo de English Heritage en 2006.

El 'Campamento Sur', situado al sur de la pista 29/11, fue transferido a uso civil en la década de 1950 y ahora consiste en una colección utilitaria de hangares y cobertizos, junto con un moderno parque de oficinas. Ahora contiene muchos negocios relacionados con la aviación, clubes de vuelo y escuelas de vuelo. Muchos avioneta privada se basan en el aeropuerto.

A partir de 1963, el aeropuerto de Biggin Hill fue sede de la Feria Internacional del Aire Biggin Hill, una exhibición aérea anual que generalmente se realizaba a fines de junio. El 5 de julio de 2010, Biggin Hill Airport Ltd canceló el contrato de 25 años con Air Displays International (los organizadores de la Feria del Aire) sin previo aviso, unas pocas semanas después del evento de 2010, durante el cual la Feria del Aire atrajo multitudes récord.

La construcción de un nuevo hangar de última generación junto a la Terminal de Pasajeros comenzó en octubre de 2010. Las excavaciones del sitio descubrieron tanques de combustible subterráneos en tiempo de guerra y salas de bombas asociadas; estos fueron cubiertos nuevamente durante las mismas obras de construcción. La construcción fue planeada para terminar a finales de la primavera de 2011.

Biggin Hill es la ubicación de una de las cuatro "pilas" para el aterrizaje de aviones en el aeropuerto de Heathrow, y es utilizada por aviones que se aproximan desde el sureste. Utiliza una baliza de navegación VOR con el identificador "BIG". El ruido de los aviones que usan esta pila a menudo se atribuye erróneamente a los aviones que usan el Aeropuerto Biggin Hill.

Tres clubes de aviones modelo operan dentro de un radio de tres millas del aeropuerto Biggin Hill. Un sitio opera dentro de su Zona de Tráfico de Aeródromo (2.5 NM (4.6 km; radio de 2.9 millas))

Durante 60 años (hasta 2016) se ha ubicado un centro Air Scout en los terrenos del aeropuerto. El centro permitió a jóvenes de entre 7 y 18 años participar en actividades de aviación con sus grupos de exploradores. En 2016, Biggin Hill Airport Limited, que históricamente ha afirmado que apoya a los jóvenes que ingresan a la aviación, rescindió su subarrendamiento al Centro Scout de Aviación para dar paso a nuevos espacios de estacionamiento de automóviles, dándoles hasta el 30 de septiembre de 2016 para desalojar su el hogar de unos 60 años.

El campo de aviación aún conserva su historia gracias a los continuos proyectos de restauración que se ejecutan en el Biggin Hill Heritage Hangar. En los días de experiencia de Blue, una compañía del Reino Unido dentro del campo de aviación permite a los miembros del público volar junto a un Spitfire Mk9 en una Harvard de los años 50. Proyectos como este tienen un recordatorio oportuno de la importancia del aeropuerto durante la Segunda Guerra Mundial.

Aerolíneas y destinos

servicio comercial al aeropuerto ya ha sido rechazada. El Consejo de Bromley rechazó en marzo de 2011 una solicitud del aeropuerto para permitir dichos vuelos en la época de los Juegos Olímpicos de Londres 2012. Según los términos de su contrato de arrendamiento, no se permite que los servicios de pasajeros programados o que pagan tarifas operen desde o hacia el aeropuerto .

Accidentes

  • El 18 de junio de 1951, tres meteoritos se estrellaron y sus pilotos murieron en accidentes, los tres se estrellaron en un área de unos 100 m (91 m). El primero, un Meteor VIII pilotado por el teniente de vuelo Gordon McDonald del Escuadrón 41, se estrelló poco después del despegue y se aflojó a medida que caían piezas de la estructura del avión. El avión golpeó un bungalow, matando al piloto. El lavado a chorro de su líder de vuelo fue nombrado como una posible causa. A los pocos segundos de este accidente, dos meteoros Mark IV de 600 pies cuadrados, pilotados por el sargento Kenneth Clarkson y el líder del escuadrón Phillip Sandeman, ambos dando vueltas sobre los restos y preparándose para aterrizar, colisionaron a 2.000 pies (610 m) sobre la escena. Aunque Sandeman logró rescatar, fue asesinado cuando su paracaídas no se abrió. Clarkson murió en su avión. Una semana después de este incidente, otro Meteor sobrepasó la pista y perdió por poco los autos que pasaban. Después de estos incidentes, varios residentes declararon que estarían "vendiendo" y hubo llamadas para instalar semáforos en la carretera de Bromley para su uso durante los despegues y aterrizajes.
  • El 15 de mayo de 1977, durante la Feria Internacional del Aire anual, un helicóptero Bell 206 estaba en una colisión en el aire con un De Havilland Tiger Moth en el aeropuerto. La Tiger Moth aterrizó pero el Bell 206 se estrelló, matando a los cinco a bordo.
  • El 25 de noviembre de 1978, un Socata Rallye 150 colisionó con un Cessna 150 sobre el aeródromo. El Rallye se estrelló cerca de los edificios del club volador, matando al piloto estudiante. El Cessna aterrizó en un campo y ambos ocupantes escaparon con heridas leves. Un informe de la División de Investigación de Accidentes Aéreos concluyó que la colisión fue causada por la falla del piloto de Cessna para ver y dar paso a la otra aeronave. El fracaso del piloto de Rallye para mantener una vigilancia suficiente fue un factor contribuyente.
  • El 21 de septiembre de 1980, un Douglas B-26 Invader (registrado N3710G) se estrelló durante una exhibición aérea. La aeronave intentaba realizar una tirada de escalada frente a la multitud cuando la nariz cayó bruscamente, y la aeronave continuó rodando hasta que cayó verticalmente en un valle. El piloto y siete pasajeros murieron. Posteriormente, la Autoridad de Aviación Civil introdujo normas que impiden que los pasajeros sean transportados durante las exhibiciones aéreas.
  • El 2 de junio de 2001, un avión antiguo de Havilland Vampire se estrelló durante una exhibición aérea, matando a ambos pilotos. El Vampiro había estado volando en una pantalla junto con un avión de Havilland Sea Vixen, y la causa probable del accidente fue que la trayectoria de vuelo del Vampiro había sido interrumpida por la estela turbulenta del avión más grande.
  • El 3 de junio de 2001, un Bell P-63 Kingcobra de 1944 se estrelló durante una exhibición, matando al piloto. El avión de combate estadounidense de la Segunda Guerra Mundial había estado volando una secuencia no planificada cuando el piloto perdió el control en la parte superior de una maniobra de escalada y no pudo recuperarse de la inmersión resultante. El avión impactó el suelo al oeste de la pista en una actitud empinada.
  • El 30 de marzo de 2008, un avión Cessna Citation 501 se estrelló contra una urbanización al norte del campo de aviación, matando a las cinco personas a bordo. Poco después del despegue de Biggin Hill, el piloto había informado sobre una vibración severa del motor e intentaba regresar al aeródromo cuando el avión se estrelló. Una investigación concluyó que ambos motores se habían apagado (posiblemente inadvertidamente) durante el curso del vuelo corto. Entre los fallecidos se encontraban el comentarista de Eurosport y el ex piloto de turismos David Leslie y el ex piloto de Le Mans Richard Lloyd.

En la cultura popular

Una de las calles de rodaje aparece en la contraportada del álbum Ummagumma de Pink Floyd de 1969.

El aeropuerto se utiliza en la película El Código Da Vinci (2006).

El aeropuerto fue utilizado en la filmación de la serie de televisión británica de 2005 Space Cadets .