base de conocimiento
CTRL+F para buscar su palabra clave

Cuenca de Londres

Cuenca de Londres

La cuenca de Londres es una cuenca sedimentaria alargada, más o menos triangular de aproximadamente 250 kilómetros (160 millas) de largo que subyace en Londres y una gran área del sureste de Inglaterra, el sureste de Anglia Oriental y el adyacente Mar del Norte. La cuenca se formó como resultado de la tectónica de compresión relacionada con la orogenia alpina durante el período Paleógeno y estuvo principalmente activa entre 40 y 60 millones de años atrás.

Límites y forma

Límites espaciales

Los límites generalmente aceptados son los acantilados del Grupo de tiza del Cretácico tardío de Chilterns y Marlborough Downs al norte y North Downs y Berkshire Downs al sur. Al sur se encuentran la llanura de Weald y Salisbury y al norte está el valle de Aylesbury. El límite occidental aproximado está en el área de Marlborough de Wiltshire. El extremo oriental se funde con la Cuenca del Mar del Norte, extendiéndose en tierra a lo largo de la costa norte de Kent hasta Reculver y hasta la costa este de Essex y en Suffolk, donde está cubierto por depósitos del Pleistoceno 'Crag' que cubren gran parte del este de Suffolk y Norfolk y se consideran mejor como parte de la cuenca del mar del Norte.

El eje de la cuenca se extiende al oeste-este desde Marlborough y Newbury (Berkshire) hasta Chertsey (Surrey) antes de oscilar ligeramente hacia el norte del este a través de Westminster, pasando a mitad de camino entre Chelmsford y Southend-on-Sea (Essex) a la costa este entre los estuarios. del Crouch y el Blackwater. Aunque al norte de la desembocadura actual del Támesis, esta línea está bien al sur de la línea central de la cuenca, que es asimétrica, su extremidad sur se inclina más abruptamente que el norte.

Límites geológicos

La cuenca se formó en la parte superior del Grupo de tiza del Cretácico tardío, que está expuesto en las laderas de los Chilterns y North Downs. Dentro del centro de la cuenca, la tiza está cubierta principalmente por paleoceno, eoceno y rocas más jóvenes, aunque la tiza también es llevada a la superficie por pliegues y fallas localizadas, por ejemplo, en el castillo de Windsor, Lewisham y Purfleet. La tiza forma una cuenca artesiana, con manantiales de agua dulce que emergen en el lecho del Támesis. En la mayor parte de la cuenca, la roca superficial es Eocene London Clay, flanqueada en los márgenes por depósitos más antiguos, como las camas de lectura. En grandes áreas hacia el extremo occidental, el London Clay está cubierto por depósitos bastante más jóvenes de las Camas Bagshot, etc., formando brezos arenosos.

Historia tectónica

La mayor parte de la cuenca está subyacente en profundidad por un bloque de rocas paleozoicas conocido como la Plataforma de Londres. Esto está separado por fallas de la cuenca del Cretácico temprano de Wessex (subyacente a la cuenca de Weald y Hampshire) hacia el sur y la cuenca de Worcester al oeste. Los movimientos verticales de este bloque han afectado tanto la deposición como la estructura, con el resultado de que muchas de las rocas mesozoicas subyacentes a la vecina Weald no están presentes o son mucho más delgadas. Las rocas de la edad triásica están ausentes en Londres, y se producen en profundidad solo en el borde occidental de la cuenca. Las rocas jurásicas se encuentran en un área más amplia hacia el oeste y el sur, pero también están ausentes bajo el mismo Londres. Durante los primeros tiempos del Cretácico, la plataforma fue elevada y erosionada, con el material erosivo depositado en el sur como el Grupo Wealden. El nivel del mar aumentó durante la deposición del grupo Lower Greensand, pero solo cubrió completamente la plataforma durante la deposición de la Formación Gault. Toda el área permaneció sumergida durante gran parte del Cretácico Tardío, aunque la Tiza contiene niveles que indican períodos de erosión.

Durante el Paleógeno, el sureste de Inglaterra se vio afectado por los movimientos relacionados con la formación de los Alpes (la Orogenia Alpina). Una consecuencia de esto fueron los movimientos verticales relativos, con la parte oriental de la Cuenca de Wessex siendo elevada como la Anticlina Weald-Artois y la Plataforma de Londres cediendo para formar la Cuenca de Londres. Se depositaron hasta 320 metros (1.050 pies) de sedimentos de Paleoceno y Eoceno en la cuenca. El Pleistoceno vio la retirada del mar de la cuenca a medida que el nivel global del mar cayó debido a la acumulación de capas de hielo.

Relleno sedimentario y estratigrafía

La cuenca de Londres está llena principalmente de sedimentos paleogenéticos. La unidad más baja (la más antigua) es la Formación Thanet (de la edad tailandesa, de 56 a 58 millones de años), que descansa sobre la Tiza, que no se conforma. Se compone predominantemente de arenas marinas poco profundas. En la parte superior de la Formación Thanet se encuentra el Grupo Lambeth, que se depositó en una llanura costera y / o en aguas de mar poco profundas adyacentes durante las últimas edades de Thanetian y Ypresian. El Grupo Lambeth consiste en la Formación Upnor, la Formación Woolwich y la Formación de Lectura.

El Grupo Lambeth está cubierto por el Grupo Thames, que consta de dos formaciones. De viejos a jóvenes, estos son la Formación Harwich y la Formación Arcilla de Londres (famosa por sus fósiles). Se depositaron en ambientes poco profundos marinos, estuarios o llanos costeros (paralíticos) y se depositaron durante la era Ypresia (hace 55.8 - 48.6 millones de años).

En la parte superior del Grupo Thames está el Grupo Bracklesham, que consiste en la Formación Bagshot, la Formación Windlesham y la Formación Camberley Sand. El Grupo Bracklesham también está compuesto por rocas de facies marinas poco profundas (cerca de la costa) y costeras. Puede tener hasta 140 metros de grosor y es de finales de la época de Ypresia a Lutecia.

Geografía

Drenaje

La cuenca es drenada principalmente por el río Támesis, pero no coincide con la cuenca de drenaje del Támesis. El Támesis superior atraviesa los Chilterns a través de la Brecha de Goring, y en consecuencia el Támesis drena partes de los Cotswolds, Vale of White Horse y Vale of Aylesbury. La corriente principal dentro de la Cuenca de Londres propiamente dicha es el Kennet, que fluye a lo largo del eje desde el área de Marlborough, uniéndose al Támesis en Reading.

Hacia los ríos del sur, como el Mole y Medway, que drenan del Weald, atraviesan North Downs hacia la cuenca; se presume que datan de antes de la erosión de la cúpula de Weald.

Durante la edad de hielo del Pleistoceno, se cree que el Támesis inferior se desvió bien hacia el sur de su curso anterior más cerca del eje principal de la cuenca, probablemente por la Etapa de Anglia. La parte noreste de la cuenca ahora es drenada al Mar del Norte por ríos como Crouch, Blackwater, Stour y Orwell.

Asentamientos

Gran parte de la cuenca está urbanizada. Además de toda el área urbana del Gran Londres de más de 9.8 millones de personas, la cuenca contiene la mayor parte del corredor M4, incluyendo Newbury, Reading, Bracknell, Wokingham, Finchampstead, Maidenhead y Slough; el área urbanizada al suroeste de Londres (Camberley, Farnborough, Aldershot y Guildford); norte y sur del lado Támesis (Thurrock, Tilbury, Basildon, Southend-on-Sea, Northfleet, Gravesend, etc.); ciudades del norte de Kent, incluidas Chatham, Rochester, Gillingham, Sittingbourne, Faversham, Whitstable, Herne Bay y Canterbury; Ciudades de Essex, incluyendo Brentwood, Chelmsford, Braintree, Colchester, Clacton-on-Sea y Harwich; y pueblos al norte y noroeste de Londres, incluidos los obispos Stortford, Harlow, Hertford, Stevenage, Harpenden, Hatfield, Welwyn Garden City, Potters Bar, St Albans, Luton y High Wycombe.