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Descripción lingüística

En el estudio del lenguaje, la descripción o la lingüística descriptiva es el trabajo de analizar objetivamente y describir cómo un grupo de personas en una comunidad de habla realmente usa el lenguaje (o cómo se usó en el pasado).

Toda investigación académica en lingüística es descriptiva; Como todas las otras disciplinas científicas, su objetivo es describir la realidad tal como es, sin el sesgo de las ideas preconcebidas sobre cómo debería ser. La lingüística descriptiva moderna se basa en un enfoque estructural del lenguaje, como se ejemplifica en el trabajo de Leonard Bloomfield y otros.

La descripción lingüística a menudo se contrasta con la prescripción lingüística, que se encuentra especialmente en la educación y en la publicación. La prescripción busca definir normas lingüísticas estándar y dar consejos sobre el uso eficaz del lenguaje, y puede considerarse como una presentación de los frutos de la investigación descriptiva en una forma que se puede aprender, aunque también se basa en aspectos más subjetivos de la estética del lenguaje. La prescripción y la descripción son complementarias, pero tienen prioridades diferentes y, a veces, se consideran en conflicto. La descripción a veces se distingue del "descriptivismo", que luego se define como la creencia de que la descripción es más importante o importante para enseñar, estudiar y practicar que la prescripción.

Descripción

Como lo describe el lingüista inglés Larry Andrews, la gramática descriptiva es el enfoque lingüístico que estudia cómo es un idioma, en oposición al preceptivo, que declara cómo debería ser un idioma. En otras palabras, los gramáticos descriptivos centran el análisis en cómo se comunican todo tipo de personas en todo tipo de entornos, generalmente en entornos más casuales y cotidianos, mientras que los gramáticos prescriptivos se centran en las reglas y estructuras gramaticales predeterminadas por registros lingüísticos y figuras de poder para aquellos que están bajo el control de dichas autoridades para usar. Un ejemplo que Andrews usa en su libro es menor que vs menor que . Un gramático descriptivo declararía que ambas declaraciones son igualmente válidas, siempre que el receptor del mensaje pueda entender el significado detrás de la declaración. Un gramático prescriptivo, por otro lado, analizaría las reglas y convenciones detrás de las declaraciones hechas y determinaría qué declaración es correcta o preferible de acuerdo con esas reglas. Andrews también cree que aunque la mayoría de los lingüistas serían gramáticos descriptivos, la mayoría de los maestros de escuelas públicas tienden a ser prescriptivos.

Desafíos

La descripción precisa del discurso real es un problema difícil, y los lingüistas a menudo se han reducido a aproximaciones. Casi toda la teoría lingüística tiene su origen en problemas prácticos de lingüística descriptiva. La fonología (y sus desarrollos teóricos, como el fonema) se ocupa de la función e interpretación del sonido en el lenguaje. La sintaxis se ha desarrollado para describir las reglas sobre cómo las palabras se relacionan entre sí para formar oraciones. La lexicología recoge "palabras" y sus derivaciones y transformaciones: no ha dado lugar a una teoría muy generalizada.

Un punto de vista "mentalista" extremo niega que la descripción lingüística de un idioma pueda ser realizada por cualquier persona que no sea un hablante competente. Tales hablantes han internalizado algo llamado "competencia lingüística", que les da la capacidad de extrapolar correctamente de su experiencia expresiones nuevas pero correctas, y de rechazar expresiones que no transmiten significado en la forma en que el hablante pretende. Por ejemplo, una expresión podría ser ambigua, posiblemente conduciendo a varias interpretaciones diferentes por parte del oyente. Dependiendo de la intención del hablante, la ambigüedad puede ser deseable (como en bromas y otro humor) o no.

Una descripción lingüística se considera descriptivamente adecuada si logra uno o más de los siguientes objetivos de la lingüística descriptiva:

  1. Una descripción de la fonología del idioma en cuestión.
  2. Una descripción de la morfología de las palabras que pertenecen a ese idioma.
  3. Una descripción de la sintaxis de oraciones bien formadas de ese idioma.
  4. Una descripción de la derivación léxica.
  5. Una documentación del vocabulario, que incluye al menos mil entradas.
  6. Una reproducción de algunos textos genuinos.