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Encalado (suelo)

Encalado (suelo)

El encalado es la aplicación (al suelo) de materiales ricos en calcio y magnesio en varias formas, incluyendo marga, tiza, piedra caliza o cal hidratada. En suelos ácidos, estos materiales reaccionan como base y neutralizan la acidez del suelo. Esto a menudo mejora el crecimiento de las plantas y aumenta la actividad de las bacterias del suelo, pero el exceso de oferta puede dañar la vida de las plantas.

El grado en que una cantidad dada de cal por unidad de volumen de suelo aumentará el pH del suelo depende de la capacidad de amortiguación del suelo (esto generalmente está relacionado con la capacidad de intercambio de cationes del suelo o CEC). Los suelos con CEC baja generalmente mostrarán un aumento de pH más marcado que los suelos con CEC alta. Pero los suelos de baja CEC serán testigos de una lixiviación más rápida de las bases agregadas, por lo que verán un retorno más rápido a la acidez original a menos que se realice un encalado adicional.

Es muy probable que se produzca un encalado excesivo en el suelo que tiene un bajo CEC, como la arena que es deficiente en agentes amortiguadores como la materia orgánica y la arcilla.

La mayoría de los suelos ácidos están saturados con aluminio en lugar de iones de hidrógeno. La acidez del suelo es, por lo tanto, el resultado de la hidrólisis del aluminio. Este concepto de "potencial de cal corregido" para definir el grado de saturación de bases en los suelos se convirtió en la base de los procedimientos que ahora se utilizan en los laboratorios de análisis de suelos para determinar el "requerimiento de cal" de los suelos.

Un estudio agrícola en la Facultad de Silvicultura de Freising, Alemania, que comparó las existencias de árboles 2 y 20 años después de la cal, encontró que la cal promueve la lixiviación de nitrato y disminuye el contenido de fósforo de algunas hojas.