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Espaciado de letras

En la tipografía, el espacio entre letras , también conocido como seguimiento por los tipógrafos, se refiere a un grado ópticamente consistente de aumento (o, a veces, disminución) de espacio entre letras para afectar la densidad visual en una línea o bloque de texto.

El espacio entre letras no debe confundirse con el interletraje. El espaciado entre letras se refiere a un ajuste uniforme al espaciado de una palabra o bloque de texto que afecta su densidad y textura. Kerning es un ajuste de espacio de uno o más pares específicos de caracteres adyacentes que, debido a la relación de sus respectivas formas, parecerían estar mal espaciados si no se ajustan. Un ejemplo podría ser una V mayúscula al lado de una A mayúscula, que debe acercarse.

En su significado original con tipo de metal, un grano significaba que una letra sobresalía más allá de la babosa metálica a la que estaba unida, o cortar parte del cuerpo de la babosa para permitir que se superpongan letras (otras recortadas de manera similar). Por lo tanto, un kern en ese sentido solo podía unir letras entre sí (espaciado negativo), aunque era posible agregar espacio entre letras. El interletraje digital puede ir en cualquier dirección. El seguimiento también puede ir en cualquier dirección, aunque con el tipo de metal uno solo podría ajustar grupos de letras más separados (espacio positivo).

Los ajustes de espacio entre letras se usan con frecuencia en el diseño de noticias. La velocidad con la que las páginas deben construirse en la fecha límite generalmente no deja tiempo para reescribir párrafos que terminan en palabras divididas o que crean huérfanos o viudas. El espacio entre letras aumenta o disminuye en cantidades modestas (generalmente imperceptibles) para solucionar estas situaciones poco atractivas.

Sistemas digitales

Los programas de procesamiento de textos y de autoedición para computadoras personales, tales como Microsoft Word, Microsoft Publisher, WordPerfect, QuarkXPress, Adobe InDesign, Adobe FrameMaker, Adobe Illustrator y Adobe Photoshop, utilizan diferentes métodos para ajustar el espaciado entre letras. Lo que es común en la mayoría de los sistemas es que el espaciado de letras predeterminado es cero, utilizando los anchos de caracteres y la información de interletraje incorporada en la fuente.

Aunque el tipo digital se ajusta más en promedio que el tipo de metal, esto se debe principalmente a la disponibilidad más inmediata de kerning, en lugar de cualquier opción de diseño inherente a la tecnología. Sin embargo, el tipo digital sí permite los cojinetes laterales negativos, que eran poco comunes en el tipo de metal debido a la dificultad de cortar un "grano" en el sentido original.

En los días de la composición tipográfica de plomo implementada en la máquina, como las máquinas Linotype y el Sistema Monotype, el espacio entre letras tenía que ser uniforme. En el software moderno de diseño de página digital, todas las aplicaciones de gama alta utilizan medidas relativas proporcionales al tamaño del tipo. QuarkXPress usa unidades de 1/200 de un em, y el Adobe InDesign de la competencia usa 1/1000 de un em. Por lo tanto, en QuarkXPress, una configuración de seguimiento de 3 abre el texto notablemente, mientras que en InDesign apenas se nota una configuración de seguimiento de 3.

Legibilidad

La cantidad de espacio entre letras en el texto afecta la legibilidad. El espacio entre letras ajustado, especialmente en tamaños de texto pequeños, puede disminuir la legibilidad. La adición de un mínimo espacio entre letras a menudo puede aumentar la legibilidad y la legibilidad. Agregar espacios en blanco alrededor de los caracteres permite que los caracteres individuales emerjan y se reconozcan más rápidamente. Sin embargo, agregar demasiado espacio puede aislar letras individuales y dificultar que el lector perciba palabras y frases completas, lo que reduce la legibilidad.

El amplio espacio entre letras, más allá de la composición relajada del libro, puede verse afectado y se ganó el oprobio de Frederic Goudy: "Los hombres que escribirían letras negras en el espacio de letras follarían ovejas". Cuando se cita, "pelusa" a menudo se arquea como "robo". El pronunciamiento de Goudy inspiró el título de Stop Stealing Sheep , una introducción a la tipografía de la que Spiekermann fue coautor.

En los días de composición tipográfica de metal caliente, letter-spacing requiere la adición de espacio horizontal entre las letras de palabras en letra metal, en incrementos de un mínimo de ½ punto. Algunas editoriales y máquinas de escribir evitaron el espaciado entre letras porque era costoso en materiales y mano de obra. El espacio entre letras requiere la inserción manual de espacios de cobre (½ pt.), Latón (1 pt.) Y "plomo" de la impresora (2 pt.) Entre piezas individuales de tipo o entre matrices. A pesar del costo, el espacio entre letras se usó en publicidad impresa y publicación de libros. También se usó para frases muy cortas en mayúsculas o minúsculas, para evitar que las frases parezcan demasiado negras en comparación con el resto de la página.

Espaciado entre letras con espacios fijos

El espaciado entre letras también puede referirse a la inserción de espacios fijos, como se hacía comúnmente en el tipo de metal manual para lograr el espaciado entre letras. Este es un método más mecánico que se basa menos en el espaciado y el interletraje de las tablas residentes en cada tipo de letra y al que se accede y se utiliza cuando el espaciado de letras se aplica universalmente. Los espacios fijos incluyen un espacio para el cabello, espacio delgado, espacio de palabras, espacio en espacio y espacio en em. Un en-space es igual a la mitad del tamaño del punto actual, y un em-space tiene el mismo ancho que el tamaño del punto actual.

Cambiar la percepción de kerning

Se puede lograr un resultado visualmente agradable, incluso sin un "control de interletraje", con cierto control del espacio entre letras.

Ejemplo en páginas web: con CSS1, un estándar de 1996, la propiedad de espaciado entre letras (ilustrada) ofrece cierto control para la pérdida o mejora de la "percepción de interletraje": el intercalado se puede simular con un espaciado no uniforme entre letras. Solo con el CSS3 estándar, la propiedad de kerning de fuente llega con un control completo del kerning. Mientras tanto, los diseñadores web utilizaron la solución del espacio entre letras, principalmente para mejorar los textos espaciados de títulos y pancartas.