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Lanzador Uno

Lanzador Uno

LauncherOne es un vehículo de lanzamiento orbital de dos etapas en desarrollo por Virgin Orbit desde 2007. Es un cohete de lanzamiento aéreo a órbita, diseñado para lanzar cargas útiles " smallsat " de 300 kilogramos (660 lb) en órbita síncrona solar, luego del lanzamiento aéreo desde un portaaviones a gran altitud. Se prevé que los lanzamientos comiencen en 2019.

El concepto original LauncherOne, 2007-2015, para un vehículo de lanzamiento más pequeño (200 kilogramos (440 lb) a órbita terrestre baja) fue archivado en 2015 y reemplazado por un diseño de cohete más grande capaz de colocar una carga útil minisat de 300 kg (660 lb) en una órbita sincrónica al sol de 500 km (310 millas), adecuada para CubeSats y pequeñas cargas útiles, con un costo esperado menor a US $ 12 millones.

Historia

Virgin Galactic comenzó a trabajar en el concepto LauncherOne en 2007, y las especificaciones técnicas se describieron por primera vez con cierto detalle a fines de 2009. Se propuso que la configuración de LauncherOne fuera un cohete desechable, de dos etapas y combustible líquido lanzado desde un Caballero Blanco Dos aviones de transporte. Esto lo convertiría en una configuración similar a la utilizada por Pegasus de Orbital Sciences, o una versión más pequeña del sistema de cohete lanzado por aire StratoLaunch.

En octubre de 2012, Virgin anunció que LauncherOne estaría diseñado para que pudiera colocar 200 kg (440 lb) en órbita sincrónica al sol. Virgin planeó en ese momento comercializar la entrega de carga útil de 200 kg (440 lb) a la órbita síncrona del Sol por menos de US $ 10,000,000 por misión, mientras que la carga útil máxima para las misiones LEO sería algo mayor a 230 kg (500 lb).

Para 2012, varios clientes comerciales habían firmado contratos anticipados para lanzamientos, lo que indicaba el soporte del lado de la demanda para nuevos pequeños vehículos de lanzamiento orientados al comercio. Estos incluyeron GeoOptics, Skybox Imaging, Spaceflight Services y Planetary Resources. En ese momento, tanto Surrey Satellite Technology como Sierra Nevada Space Systems estaban desarrollando autobuses satelitales "optimizados para el diseño de LauncherOne".

En 2015, Virgin Galactic estableció un centro de investigación, desarrollo y fabricación de 150,000 pies cuadrados (14,000 m2; 1.4 ha) para LauncherOne en el Aeropuerto de Long Beach.

La compañía informó en marzo de 2015 que estaban programados para comenzar los vuelos de prueba de LauncherOne con su motor NewtonThree para fines de 2016, pero no lograron ese objetivo. El 25 de junio de 2015, la compañía firmó un contrato con OneWeb Ltd. para 39 lanzamientos de satélites para su constelación de satélites con una opción para 100 lanzamientos adicionales.

Los informes de noticias en septiembre de 2015 indicaron que la carga útil más pesada de 200 kg se lograría con tanques de combustible más largos y el uso del motor NewtonThree recientemente calificado, pero esto también significaba que el avión de transporte desarrollado por Virgin White Knight Two ya no podría levante el cohete para lanzar altitud, por lo que en diciembre de 2015, Virgin anunció un cambio en el avión de transporte para que LauncherOne llevara la carga útil más pesada. El avión de transporte posteriormente se cambió a un Boeing 747-400 usado, Cosmic Girl , previamente operado por la compañía hermana de Virgin Galactic, Virgin Atlantic, y comprado directamente por Virgin Group de Boeing al vencimiento del arrendamiento de ese avión. El 747 permitirá que un LauncherOne más grande transporte las cargas más pesadas. Se esperaba que el trabajo de modificación en el 747 de la compañía se completara en 2016, seguido de los lanzamientos de prueba orbitales del cohete en 2017. Se anunció además en diciembre que el LauncherOne revisado utilizaría el motor de cohete NewtonThree más grande en la etapa de refuerzo, con el NewtonFour alimentando la segunda etapa.

El 2 de marzo de 2017, Virgin Galactic anunció que su equipo LauncherOne de 200 miembros se estaba convirtiendo en una nueva compañía llamada Virgin Orbit. Además, se creó una compañía subsidiaria de Virgin Orbit llamada Vox Space para llevar a cabo negocios que requieren estrictos requisitos de seguridad. A partir de 2017, la compañía esperaba volar aproximadamente dos veces al mes para 2020.

En septiembre de 2017, los primeros vuelos de prueba de LauncherOne se retrasaron hasta 2018. En junio de 2018, la campaña de prueba de vuelo en cautiverio de VirginOrbit para LauncherOne, que incluía una prueba de caída planificada de un cohete no lanzado, tenía licencia para comenzar en julio de 2018, y podría ejecutarse por hasta seis meses. En el evento, no se realizaron vuelos de prueba LauncherOne en 2018 y se retrasaron aún más, hasta 2019, y solo el avión de transporte comenzó a volar en 2018. Los primeros tres vuelos de prueba de "Cosmic Girl", incluido el pilón pero no el cohete, ocurrieron los días 23, 25 y 27 de agosto. A principios de noviembre de 2018 se realizó una prueba de taxi de alta velocidad, con un cohete montado debajo de la aeronave. La aeronave realizó su primer vuelo de prueba con el pilón y el cohete conectados el 18 de noviembre de 2018.

Diseño

LauncherOne es un vehículo de lanzamiento aéreo de dos etapas que utiliza dos motores de cohete líquido Newton RP-1 / LOX diseñados y construidos por Virgin. El cohete tiene un diámetro de 1,6 m (5 pies 3 pulgadas) para la primera etapa y 1,3 m (4 pies 3 pulgadas) para la segunda etapa y el carenado de la carga útil. La primera etapa usa un motor NewtonThree, mientras que la etapa superior usa un motor NewtonFour.

Motores

Originalmente, en 2012, la segunda etapa iba a ser impulsada por NewtonOne, un motor de empuje de 16 kilonewtons (3,500 lbf). Originalmente se pretendía que la primera etapa funcionara con un diseño ampliado de la misma tecnología básica que NewtonOne, llamada NewtonTwo, con 211 kilonewtons (47,500 lbf) de empuje. Ambos motores habían sido diseñados a principios de 2014, y se habían construido los primeros artículos. NewtonOne se probó hasta una grabación de duración completa de cinco minutos. NewtonTwo realizó varios disparos de corta duración a principios de 2014. Sin embargo, en última instancia, ni NewtonOne ni NewtonTwo se utilizarían en LauncherOne. aclaración necesaria

A partir de 2015, NewtonThree iba a ser un motor de empuje de 260-335 kilonewton (58,000-75,000 lbf), y comenzó las pruebas de fuego caliente en marzo de 2015. Los informes de junio de 2015 sugirieron que un NewtonThree impulsaría la primera etapa de LauncherOne.

Para diciembre de 2015, Virgin se había decidido por un diseño en el que la primera etapa utilizaría el motor NewtonThree más grande en la etapa de refuerzo, mientras que el motor NewtonFour impulsaría la segunda etapa, y esto se confirmó en junio de 2018 cuando Virgin Orbit se preparó para el inicio de la campaña de prueba de vuelo en la segunda mitad de 2018. NewtonThree generará 330 kilonewtons (74,000 lbf) de empuje mientras NewtonFour entregará 22 kN (4,900 lbf) a la segunda etapa.

Uso previsto

LauncherOne diseñado para lanzar una carga útil de 300 kg (660 lb) a una órbita sincrónica al sol de 500 km (310 millas), adecuada para CubeSats y pequeñas cargas útiles. El costo es inferior a US $ 12 millones. Los clientes pueden optar por encapsular su nave espacial en los carenados de carga útil proporcionados por la compañía, que se pueden conectar fácilmente al cohete poco antes del lanzamiento, en varias configuraciones diferentes, como instalar dispensadores CubeSats o satélites múltiples en un solo carenado.

Virgin Orbit integrará las cargas útiles en su sede en Long Beach, California.

Sitios de lanzamiento

Puerto espacial de Mojave

LauncherOne se lanzará desde su portaaviones Cosmic Girl Boeing 747, conectado a un pilón en el ala izquierda del avión, y se lanzará sobre el océano en un lugar dependiendo de la inclinación orbital deseada. Este proceso evita demoras típicas para los lanzamientos al suelo debido al clima y los vientos de nivel superior.

El avión de transporte despegará principalmente del puerto aéreo y espacial de Mojave en California, pero la compañía también planea usar otros aeropuertos como el Centro Espacial Kennedy en Florida, el aeropuerto de Cornwall Newquay en Inglaterra y potencialmente Ellison Onizuka Kona en Hawai y Roosevelt Roads Estación Naval en Puerto Rico.

El vicepresidente de proyectos especiales, William Pomerantz, declaró en una entrevista que cualquier aeropuerto del mundo que admita un Boeing 747 puede ser utilizado, sujeto a la legislación local, para hacer una plataforma de lanzamiento verdaderamente móvil.

Lanzamientos planificados

A partir de junio de 2019, Virgin Orbit se está preparando para pruebas de caída con un cohete lleno de agua, para verificar el sistema de liberación y el manejo del avión. El primer vuelo de prueba orbital desde Mojave debería seguir para el cuarto trimestre de 2019. Ya se han manifestado varias cargas comerciales para 2019 y 2020.

Vuelo № Fecha / hora (UTC) Sitio de lanzamiento Carga útil Orbita Cliente
1 Q4 2019
Mojave Tierra baja Órbita virgen
Prueba de vuelo; Vuelo orbital inaugural.
2 2019
Mojave
  • ALBus
  • CACTUS-1
  • CAPE-3
  • ExoCube-2
  • INCA
  • MicroMAS-2b
  • MiTEE-1
  • FOTOS 1, 2
  • PolarCube
  • Q-PACE (Cu-PACE)
  • RadFxSat-2 (Fox-1E)
  • TechEdSat-7 (TES-7)
Tierra baja NASA
Lanzamiento de CubeSats para el programa ELaNa de la NASA. Demostración de tecnología
3 2019 Kennedy STP (TBD) Tierra baja Fuerza Aérea de EE. UU.
Demostración de tecnología
2019 Mojave A&M 1–8 Tierra baja Aéreo y Marítimo / GomSpace
Seguimiento de buques AIS
2019 Mojave TBA Tierra baja Sky and Space Global
Comunicaciones
2019 Mojave SpaceBelt 1 Tierra baja Constelación de nubes
Comunicaciones
a ser determinado a ser determinado Satélites OneWeb Tierra baja OneWeb
OneWeb inicialmente tenía un contrato para 39 vuelos de LauncherOne, pero canceló todos menos 4 de ellos. Cada vuelo puede transportar uno o dos satélites para servir como reposición de constelaciones.