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Landsat 5

Landsat 5

Landsat 5 fue un satélite de órbita terrestre baja lanzado el 1 de marzo de 1984 para recopilar imágenes de la superficie de la Tierra. Una continuación del Programa Landsat, Landsat 5 fue administrado conjuntamente por el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS) y la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA). Los datos del Landsat 5 se recopilaron y distribuyeron del Centro de Observación y Ciencia de los Recursos de la Tierra (EROS) del USGS.

Después de 29 años en el espacio, Landsat 5 fue oficialmente dado de baja el 5 de junio de 2013. Cerca del final de su misión, el uso de Landsat 5 fue obstaculizado por fallas en el equipo, y fue reemplazado en gran medida por Landsat 7 y Landsat 8. Los científicos de la misión anticiparon el satélite volverá a entrar en la atmósfera de la Tierra y se desintegrará alrededor de 2034.

Reconocido por Guinness World Records como la misión satelital de observación de la Tierra de más larga duración en la historia, Landsat 5 orbitó el planeta más de 150,000 veces mientras transmitía más de 2.5 millones de imágenes de las condiciones de la superficie terrestre en todo el mundo, superando en gran medida su diseño original de tres años. vida.

Especificaciones

El Landsat 5 tenía un ancho de banda de transmisión máximo de 85 Mbit / s. Fue desplegado a una altitud de 705.3 km (438.3 millas), y tomó alrededor de 16 días escanear toda la Tierra. El satélite era una copia idéntica de Landsat 4 y originalmente fue concebido como una copia de seguridad. Por lo tanto, Landsat 5 llevaba los mismos instrumentos, incluido el asignador temático y el escáner multiespectral. El escáner multiespectral se apagó en 1995, pero se volvió a activar en 2012.

Historia de la misión

Landsat 5 fue lanzado por la NASA desde la Base de la Fuerza Aérea de Vandenberg el 1 de marzo de 1984.

Landsat 5 registró muchos eventos significativos. Fue el primer satélite en capturar el accidente nuclear en Chernobyl en 1986. Landsat 5 también documentó la deforestación que ocurre en las regiones tropicales y capturó el devastador tsunami de 2004 en el sudeste asiático.

El 26 de noviembre de 2005, la unidad de matriz solar de respaldo en Landsat 5 comenzó a exhibir un comportamiento inusual. La unidad de matriz solar mantiene el ángulo de puntería adecuado entre la matriz solar y el sol. La rotación de la unidad de matriz solar se volvió esporádica, y la matriz solar no pudo proporcionar la energía necesaria para cargar las baterías. Mantener la energía de las baterías es fundamental para mantener el funcionamiento adecuado de la nave espacial. La unidad de matriz solar primaria falló en circunstancias similares en enero de 2006. Como resultado de esta situación, se suspendieron las operaciones de imágenes. Después de una investigación de un mes en diciembre de 2005 y pruebas en enero de 2006, se desarrollaron nuevos procedimientos operativos que permitirían a Landsat 5 continuar con las operaciones normales.

El 18 de diciembre de 2009, el transmisor en Landsat 5 experimentó dificultades técnicas. El enlace descendente de datos se restauró el 7 de enero de 2010 después de que una prueba logró recuperar una imagen en América del Norte. Esta prueba ejerció el único amplificador de tubo de onda móvil restante (TWTA). El TWTA restante es, de hecho, el TWTA primario que estaba en funcionamiento cuando Landsat 5 se lanzó en 1984. Después de varios problemas a fines de 1986 y 1987, el TWTA primario se apagó y se utilizó el TWTA redundante secundario. El Equipo de Operaciones de Vuelo del USGS aplicó las lecciones aprendidas mientras operaba el TWTA redundante al TWTA primario para su primera transmisión exitosa en más de 22 años.

El 18 de noviembre de 2011, las adquisiciones de imágenes se suspendieron por un período de 90 días, debido a las fluctuaciones en el rendimiento de un amplificador crítico en el sistema de transmisión del satélite. USGS indicó que el satélite se acercaba al final de su vida útil, después de más de 27 años en el espacio.

Longevidad

Landsat 5 superó significativamente su esperanza de vida diseñada, durando varias décadas más allá de su misión original de tres años. Contribuyendo a la longevidad del Landsat 5 fue la presencia de combustible extra para una posible recuperación futura por el transbordador espacial. Si surgiera la necesidad, Landsat 5 podría usar el combustible extra para moverse a una órbita más baja. En cambio, el combustible extra se utilizó para mantener su órbita existente el mayor tiempo posible.

El 10 de febrero de 2013, la NASA anunció que los Récords Mundiales Guinness habían otorgado a Landsat 5 el récord mundial de "satélite de observación de la Tierra de mayor funcionamiento" a los 28 años, 10 meses y contando.

Fin de la misión

A mediados de 2012, con el satélite sufriendo múltiples fallas mecánicas, el equipo del USGS Landsat comenzó a planear una serie compleja de pasos para garantizar que el desmantelamiento del satélite cumpla con los requisitos establecidos en los acuerdos internacionales. Cuando comenzó la planificación, aún no se había establecido una fecha para el desmantelamiento. Sin embargo, en noviembre de 2012, uno de los giroscopios redundantes de Landsat 5 falló, dejando solo dos operativos. Si fallara uno más, el satélite quedaría abandonado en su valiosa banda orbital. Teniendo en cuenta estas circunstancias, USGS anunció el 21 de diciembre de 2012 que Landsat 5 sería dado de baja definitivamente tan pronto como sea posible.

Landsat 5 transmitió su última imagen el 6 de enero de 2013. Nueve días después, las operaciones de la misión del USGS comenzaron el proceso de maniobrar el satélite desde su órbita operativa de 438 millas de altura (705 km) a una órbita de disposición más baja. El 5 de junio de 2013, con la reserva de combustible del Landsat 5 completamente agotada, el Equipo de Operaciones de Vuelo del USGS emitió comandos para apagar todos los mecanismos móviles y obstaculizar la capacidad de la nave espacial de generar y almacenar energía de sus paneles solares. El comando final apagó el transmisor del Landsat 5, silenciando la misión de manera permanente y efectiva terminando la misión 29 años, 3 meses y 4 días después de su lanzamiento.

En el momento del desmantelamiento de Landsat 5, Landsat 7 (lanzado en 1999) y Landsat 8 (lanzado en 2013) permanecían en órbita. Landsat 8 entró en línea solo unas pocas semanas antes del desmantelamiento de Landsat 5.