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Lady Sings the Blues (película)

Lady Sings the Blues es una película dramática biográfica estadounidense de 1972 dirigida por Sidney J. Furie sobre la cantante de jazz Billie Holiday, basada libremente en su autobiografía de 1956 que, a su vez, tomó su título de una de las canciones más populares de Holiday. Fue producido por Motown Productions para Paramount Pictures. Diana Ross interpretó a Holiday junto a un elenco que incluía a Billy Dee Williams, Richard Pryor, James T. Callahan y Scatman Crothers.

Trama

En 1945, la ciudad de Nueva York, Billie Holiday es arrestada por cargos de drogas.

En un flashback de 1928, Billie trabaja como ama de llaves en un burdel en Baltimore donde es violada. Ella se escapa a su madre, quien establece un trabajo de limpieza para otro burdel en la sección de Harlem de Nueva York. El burdel está dirigido por un dueño arrogante y egoísta que le paga a Billie muy poco dinero.

Eventualmente, Billie se cansa de fregar pisos y se convierte en prostituta, pero luego renuncia y regresa a un club nocturno para audicionar sin éxito para convertirse en una corista. Después de que "Piano Man" acompaña a Billie cuando canta "All of Me", el dueño del club, Jerry, la reserva como cantante en el programa.

El debut de Billie comienza sin éxito hasta que llega Louis McKay y le da una propina de cincuenta dólares. Billie toma el dinero y canta "Them There Eyes". Billie le gusta a Louis y comienza una relación con él. Finalmente, Harry y Reg Hanley la descubren, quien la contrata como solista para su gira por el sur con la esperanza de obtener un concierto en la red de radio. Durante la gira, Billie es testigo de las consecuencias del linchamiento de un hombre afroamericano, que la presiona para grabar la controvertida canción "Strange Fruit". Las duras experiencias en la gira hacen que Billie tome drogas que Harry le suministra. Una noche, cuando Billie está actuando, Louis viene a ver a Billie. Ella se derrumba en el escenario. En su camerino, Louis nota sus marcas de agujas, sabe que está consumiendo drogas y le dice que se irá a casa con él. Billie promete evitar las drogas si Louis se queda con ella.

En Nueva York, Reg y Louis organizan el debut en la radio de Billie, pero la estación no la llama a cantar; Los patrocinadores de la radio, una compañía de jabón, se oponen a su carrera. El grupo se dirige al Café Manhattan para ahogar sus penas. Billie tiene demasiado para beber y le pide drogas a Harry, diciendo que no quiere que su familia sepa que el programa de radio la molestó. Él se niega y ella le tira la bebida a la cara. Está lista para irse, pero Louis ha arreglado para que ella cante en el Café, un club donde una vez aspiró a cantar. Ella obedece con una canción, pero rechaza un bis, dejando al club en una necesidad urgente de una solución. Louis, sospechando que Billie ha roto su promesa, la lleva de regreso a su casa, pero se niega a permitirle acceder al baño o su kit. Ella lucha contra Louis por eso, tirando de una navaja sobre él. Louis la deja disparar, diciéndole que no la quiere allí cuando regrese.

Billie regresa a la discoteca Harlem, donde su consumo de drogas se intensifica hasta que se entera de la muerte de su madre. Billie se registra en una clínica de drogas, pero debido a que no puede pagar su tratamiento, el hospital llama en secreto a Louis, quien viene a verla y acepta pagar sus facturas sin su conocimiento. Impresionada con la iniciativa que ha tomado para enderezarse, Louis le propone matrimonio en el hospital. Justo cuando las cosas están mejorando, Billie es arrestado por posesión de narcóticos y retirado de la clínica.

En prisión, Billie sufre una abrumadora retirada. Louis trae al médico del hospital para tratarla, pero ella es incoherente. Él pone un anillo en su dedo para recordarle su promesa de casarse con ella. Cuando termina su sentencia de prisión, Billie regresa a casa y les dice a sus amigos que ya no quiere cantar. Billie se casa con Louis y se compromete a no continuar su carrera, pero el atractivo de actuar es demasiado fuerte y ella vuelve a cantar con Louis como su manager. Desafortunadamente, su condena por delito mayor la ha despojado de su tarjeta Cabaret, lo que le permitiría cantar en los clubes nocturnos de Nueva York. Para restaurar la confianza del público y recuperar su licencia, Billie acepta una gira por el país. La carrera de Billie despega en el circuito de discotecas.

Louis se va a Nueva York para organizar una actuación de regreso para Billie en el Carnegie Hall. Desanimado por la ausencia de Louis y la interminable cantidad de lugares, Billie le pide a Piano Man que empeñe el anillo que Louis le dio a cambio de drogas. Mientras están drogados esa noche, llegan las conexiones de drogas de Piano Man; no empeñó el anillo ni pagó las drogas. Piano Man es asesinado por los traficantes. En una hora, Louis y su promotor llaman a Billie con la noticia de que obtuvieron el Carnegie Hall. Louis regresa para encontrar a un Billie muy frágil que está traumatizado y ha vuelto a las drogas. Louis la lleva de regreso a Nueva York.

Billie juega en una casa abarrotada en el Carnegie Hall. Su bis, "God Bless the Child", se superpone con recortes de periódicos que destacan eventos posteriores: el concierto no logra influir en la Comisión para restaurar su licencia; se rechazan las apelaciones posteriores; Más tarde es arrestada nuevamente por cargos de drogas y finalmente muere cuando tiene 44 años. Sin embargo, el triunfo de Carnegie se congela en el tiempo.

Emitir

  • Diana Ross como Billie Holiday
  • Billy Dee Williams como Louis McKay
  • Richard Pryor como Piano Man
  • James Callahan como Reg Hanley
  • Paul Hampton como Harry
  • Sid Melton como Jerry
  • Virginia Capers como Sadie Fagan Holiday, la madre de Billie
  • Feria de Yvonne como Yvonne
  • Isabel Sanford como Madame
  • Jester Hairston como Fefe
  • Lynn Hamilton como tía Ida
  • Victor Morosco como Vic
  • Robert Gordy como The Hawk
  • Harry Caesar como El violador
  • Paulene Myers como Mrs. Edson
  • Scatman Crothers como Big Ben

Taquilla

La película obtuvo un estimado de $ 9,050,000 en alquileres en América del Norte en 1973.

Recepción de la crítica

Vincent Canby de The New York Times describió a Ross como "una actriz de excepcional belleza e ingenio, que está muy involucrada en tratar de hacer que una mala película funcione ... sus únicas limitaciones aparentes son las que le impone un guión y una dirección aparentemente diseñado para convertir una leyenda legítima en un cliché ". Variety escribió que "para la mayoría del público en general, la película sirve como un muy buen vehículo de debut en la pantalla para Diana Ross, respaldada fuertemente por un excelente reparto, valores físicos hermosos de los años 30 y un guión que es mucho mejor en el diálogo que en la estructura". Roger Ebert le dio a la película tres estrellas de cuatro, escribiendo que Ross había dado "una de las grandes actuaciones de 1972" y observando que la película "tiene la mayoría de los clichés que esperamos, pero ¿realmente nos importan los clichés en una película como esta? "No lo creo". Gene Siskel del Chicago Tribune también otorgó tres de cuatro estrellas, escribiendo: "El hecho de que 'Lady Sings the Blues' sea un fracaso como una biografía de la legendaria cantante de jazz Billie Holiday no quiere decir que no puede ser una película entretenida Y es precisamente eso-entretenimiento -., debido a una antigua rendimiento gran dama de Diana Ross, a finales de la escena pop-rock, en el papel principal "Charles Champlin, de los Angeles. Times escribió que Ross dio "una de las presentaciones de pantalla realmente bien Pauline Kael, de The New Yorker, escribió que "cuando terminó la película, escribí 'Me encanta' en mi libreta de papel ... En realidad es un fraude, pero emocionalmente Se entrega. Tiene lo que hace que las películas funcionen para una audiencia masiva: placer fácil, electricidad deslucida, personalidad, grandes cantidades de personalidad ". Tom Milne de The Monthly Film Bulletin escribió que Ross hizo" un trabajo notable en el tono y el timbre de la voz de Billie Holiday , extraña el ingenio elegante, casi literario de su fraseo ", y encontró la presentación de la historia de la vida de Holiday" ofensivamente simplista ".

La película actualmente tiene un puntaje de 69% "Fresh" en Rotten Tomatoes basado en 13 críticas.

Premios y honores

Fue nominado para cinco premios de la Academia. Las nominaciones fueron a Mejor actriz en un papel principal (Diana Ross), Mejor decoración de dirección artística (Carl Anderson y Reg Allen), Mejor diseño de vestuario (Norma Koch), Mejor música, Partitura original y adaptación (Gil Askey y Michel Legrand) y Mejor escritura, historia y guión basados ​​en material factual o material no publicado o producido previamente. La película también se proyectó en el Festival de Cine de Cannes de 1973, pero no participó en la competencia principal.

La película es reconocida por el American Film Institute en estas listas:

  • 2004: 100 años de AFI ... 100 canciones:
    • "Dios bendiga al niño" - Nominado

Banda sonora

Motown lanzó un exitoso álbum doble de la banda sonora de las grabaciones de Ross de las canciones de Billie Holiday de la película, también titulado Lady Sings the Blues . El álbum fue número uno en las listas de álbumes Billboard Hot 200, para las fechas de fin de semana del 7 y 14 de abril de 1973.

Diverso

Café Manhattan en la película puede referirse a Café Society, donde Holiday cantó por primera vez "Strange Fruit".