base de conocimiento
CTRL+F para buscar su palabra clave

Kew Asylum

Kew Asylum

Kew Lunatic Asylum es un hospital psiquiátrico fuera de servicio ubicado entre Princess Street y Yarra Boulevard en Kew, un suburbio de Melbourne, Australia. En funcionamiento desde 1871 hasta 1988, Kew fue uno de los asilos más grandes jamás construidos en Australia. Más tarde conocido como Willsmere , el complejo de edificios se construyó entre 1864 y 1872 con el diseño de los arquitectos GW Vivian y Frederick Kawerau de la Oficina de Obras Públicas de Victoria para albergar el creciente número de "lunáticos", "embriagados" e "idiotas" en La colonia de Victoria.

El primer asilo construido en la Colonia de Victoria, Kew, también era más grande y más caro que sus asilos hermanos en Ararat y Beechworth. Los edificios del manicomio son ejemplos típicos del estilo arquitectónico italiano que era popular en la Victoria de Melbourne. Diseñado para ser elegante, hermoso, pero sustancial, y para ser visto como "un magnífico asilo para locos" con el objetivo de retratar a Melbourne como una ciudad civilizada y benévola, evitando la apariencia de otros asilos como la cárcel. Estos objetivos fueron promovidos por el uso de muros bajos de ha-ha y terrenos extensamente ajardinados. Considerado durante mucho tiempo de importancia cultural e histórica para Melbourne, Kew Asylum y su complejo de edificios se inscribieron en el Registro del Patrimonio Nacional en marzo de 1978.

A pesar de los grandes planes e ideales iniciales, Kew Asylum tuvo una historia difícil y a cuadros, contribuyendo a varias consultas durante sus 117 años de operación, incluida una Comisión Real. El hacinamiento, la mala gestión, la falta de recursos, el saneamiento deficiente y las enfermedades fueron críticas comunes durante las primeras cinco décadas del asilo; Las instalaciones y la institucionalización anticuadas fueron críticas al período posterior de Kew.

Kew continuó operando durante todo el siglo XX como un "hospital para locos", "hospital psiquiátrico" u "hospital psiquiátrico", tratando pacientes agudos, a largo plazo y geriátricos hasta que cerró en diciembre de 1988. El edificio principal y los terrenos circundantes fueron vendidas por el gobierno del estado en la década de 1980 y fueron reconstruidas como propiedades residenciales.

Sitio y planificación

Durante la década de 1850, los asilos lunáticos existentes de la Colonia de Victoria estaban superpoblados. El Asilo Yarra Bend, aunque solo tenía seis años, se consideraba inadecuado y Carlton Lunatic Asylum (que originalmente era una cárcel) estaba en mal estado. Como resultado, en 1854, el Gobierno de la Colonia de Victoria encargó un informe proponiendo sitios y diseños para un nuevo asilo loco. La opinión educada contemporánea era que los manicomios deberían construirse "en un sitio saludable, admitiendo libremente la luz y el aire, y el drenaje ... una eminencia suave en un país fértil y agradable". En un informe del Inspector de Asilos de Nueva Gales del Sur, Frederick Norton Manning declaró que "el sitio elegido es de primordial importancia. De él debe depender la comodidad, la felicidad y la salud de los reclusos". Así, en un informe de GW Vivian de la Oficina de Obras Públicas, se recomendó un sitio en la cima de la colina, al otro lado del río Yarra Bend. Vivian describió el sitio como:

una sección de tierra, de aproximadamente 400 acres de extensión, situada en el río Yarra, a unas 4 millas de Melbourne, y ½ milla al norte de la aldea de Kew ... el sitio seleccionado es una fina pendiente, elevada a unos 100 pies Por encima del nivel del río, admitiendo un drenaje adecuado y admirablemente adaptado para terrenos ornamentales, el aspecto elegido es el sureste, y durante los meses de verano se sentirá la influencia refrescante de la brisa marina, sin estar expuesto a los vientos del sudoeste .

G. W. Vivian, Informe sobre el asilo de Kew Lunatic propuesto

La idea de que las brisas o los lugares barridos por el viento eran saludables surgió de una creencia victoriana más amplia que asociaba la enfermedad con la congestión y la miseria, y que los miasmas de aire impuro causaron epidemias. El área que Vivian recomendó para el asilo se había reservado originalmente para una reserva de la aldea. Los habitantes de Kew estaban molestos por la propuesta y solicitaron al gobierno, sin éxito. 340 acres (1.4 km2; 0.5 millas cuadradas) de tierra en el condado de Bourke, parroquia de Boroondara, ciudad de Kew, fueron permanentemente reservados como "Sitio para el asilo lunático" en la Gaceta del Gobierno de 1864. Sin embargo, la construcción comenzó en 1864. se detuvo casi de inmediato con informes de trabajos inferiores en los cimientos. Siguió una investigación y Frederick Kawerau renunció. El contratista Samuel Amess continuó la construcción en Kew utilizando los diseños de Kawerau. Se derivaron de los planes descritos anteriormente por Vivian, y eran básicamente idénticos a los diseños de Kawerau para Ararat y Beechworth, aunque Kew era mucho más grande y más caro a un costo de ₤ 198,334.

Características distintivas

El complejo de asilo es un ejemplo de los asilos lunáticos E-plan basados ​​en el asilo modelo 1850 en Colney Hatch, Inglaterra, que se basó en el diseño de 1830 del asilo Hanwell en Londres. Kew también se consideró un asilo de estilo cuartel debido a su parecido percibido con cercos o cárceles. Los edificios están construidos con ladrillos de gran tamaño, hechos de arcilla local que fue extraída en el sitio. Los ladrillos fueron luego renderizados con cemento. El bloque de administración central es de tres pisos con techo abuhardillado y cúpula. Dos alas de sala de pisos se extienden a cada lado, una para cada sexo. Cada ala tiene una torre de cuatro pisos con techo abuhardillado, que contenía tanques de agua. Las alas de la sala estaban rodeadas de patios bordeados de terrazas de columnas de hierro, muchas de las cuales se conservaron cuando se reurbanizó el complejo. Internamente, los dormitorios tenían techos de 14 pies (4,3 m) y paredes de colores brillantes con las camas alineadas en filas ordenadas. Los pisos eran de madera, principalmente para poder fregarlos. El acceso principal al complejo era desde un camino arbolado desde Princess Street (ahora conocido como "Main Drive") que culminaba en una calzada elíptica frente al edificio principal. Una segunda unidad (ahora conocida como "Unidad Inferior") se extendió desde Princess Street hasta las puertas traseras del manicomio. Este camino se usaba comúnmente para entregas desde y hacia el asilo a través de la puerta de entrada trasera.

Si bien el plan y los detalles de Kew son similares a los de sus asilos hermanos en Ararat y Beechworth, el asilo de Kew es mucho más grande con los edificios frontales y las torres arquitectónicas más impresionantes. Las distintivas torres y los tejados abuhardillados de Kew lo convierten en uno de los hitos arquitectónicos más destacados de Melbourne y es claramente visible en el horizonte oriental.

Muros de Ha-Ha

Otra característica distintiva de Kew Asylum y sus asilos hermanos es el uso de una variación en las paredes de ha-ha alrededor de los patios de los pacientes. Consistían en una trinchera, uno de los cuales era vertical y se enfrentaba con piedra o ladrillos, el otro lado estaba inclinado y con césped. Desde el interior, las paredes presentaban una cara alta a los pacientes, disuadiéndolos de escapar, mientras que desde el exterior las paredes parecían bajas para no sugerir encarcelamiento. Un periodista de The Argus describió las paredes como "una disposición excelente, ya que permite a los pacientes ver el mundo exterior y elimina esa apariencia de cárcel y la sensación inculcada por las paredes de los antiguos asilos". Muchos de los muros de Kew ha-ha fueron retenidos y permanecen intactos, a diferencia de los de Beechworth y Ararat, que fueron parcialmente desmantelados o se rellenaron las trincheras.

Terrenos y paisajismo

Los terrenos del Asilo Kew fueron originalmente ajardinados en la tradición de un parque campestre inglés. Esto era consistente con la idea victoriana de que un entorno agradable o hermoso ayudaría a aliviar la angustia mental de los internos. Se ha propuesto que las plantaciones iniciales en el sitio fueron suministradas por el barón Ferdinand von Mueller, director del Jardín Botánico. Inicialmente, los terrenos estaban plantados con muchas coníferas y grandes árboles en crecimiento, robles, olmos e higos de Moreton Bay; y los árboles autóctonos del área, la goma roja del río, la caja amarilla y la madera clara se conservaron en el paisaje. En 1913, el jardinero paisajista Hugh Linaker fue empleado para diseñar los terrenos del Asilo Mont Park. Como jardinero paisajista del Departamento de Locura del Estado, comenzó un programa de mejoras paisajísticas y plantaciones de árboles en otros asilos de Victoria, incluido Kew.

Las plantaciones de coníferas y las avenidas de roble a lo largo de Main y Lower Drives estaban bien establecidas y tenían un tamaño maduro en la década de 1940. Las coníferas se plantaron ampliamente desde la década de 1860 junto con higos de Moreton Bay y ocasionalmente robles. Los robles y los olmos se plantaron más ampliamente desde la década de 1880. No se sabe si Linaker fue responsable de las avenidas de roble, pero parece que muchas de las coníferas, pinos de Monterey, pinos de las Islas Canarias, cipreses de Monterrey, pinos de aro, pinos de Bunya Bunya y cedros del Himalaya, son anteriores a Linaker y los robles y olmos pueden han sido plantados poco después de su cita. El uso del ciprés de Bhután en el paisaje se debe casi con certeza a Linaker, ya que favorecía los árboles verticales. Es posible que los dos remanentes de ciprés de Monterrey a lo largo de Main Drive y un pino de Monterrey a lo largo de Lower Drive sean árboles de un esquema de plantación anterior. Varios árboles y plantas en los terrenos de Kew Asylum y Kew Cottages han sido clasificados como de importancia histórica por el Victoriano Heritage Council y el National Trust of Australia (Victoria), y han sido protegidos durante la remodelación de la propiedad.

Además de los jardines ornamentales del asilo, los jardines presentaban huertos, granjas y áreas recreativas como óvalos de grillo y bolos. Queda poca evidencia de estas estructuras, excepto que ahora hay un camino que rodea el antiguo óvalo de cricket.

Pacientes

Muchos de los primeros pacientes de Kew fueron transferidos del Asilo Yarra Bend y el Asilo Carlton Lunatic y se alojaron en las dos alas principales: hombres en el ala derecha, mujeres en la izquierda. Las salas eran de estilo dormitorio y estaban divididas por tipo de paciente: hombre / mujer, pagador / indigente, manejable / refractario. El área de las salas de las mujeres era más pequeña debido a las lavanderías y los patios de secado ubicados en el lado de las mujeres del asilo.

Proceso de admision

Según el Estatuto de la locura de 1867, las Leyes de la locura de 1880 a 1928 y la Ley de higiene mental de 1933, las personas podían ser admitidas en el asilo por varios medios:

  • A solicitud de un amigo, pariente o conocido, con certificados médicos escritos por dos médicos. Este método fue enmendado por la Ley de Salud Mental de 1959 que establecía que una persona podía ser admitida por recomendación de un médico que la había examinado. Tan pronto como sea posible después de la admisión, el superintendente del hospital tuvo que examinar al paciente y aprobar la admisión recomendada o dar de alta al paciente.
  • Cualquier persona (lunática) que se encuentre deambulando en general o no bajo el cuidado y control adecuados podría ser llevada ante dos jueces que podrían ordenar el traslado de la persona a un asilo. La policía generalmente era responsable de llevar a la persona ante los dos jueces.
  • Cualquier preso de la Corona que se considere un loco podría ser sacado de una cárcel a un manicomio por orden del secretario jefe.
  • Los Huéspedes Voluntarios fueron aquellos que solicitaron ser admitidos por un período de tiempo mutuamente acordado (desde 1915 en adelante).

Hasta el final de la Primera Guerra Mundial, hubo pocos cambios en el proceso de admisión en Kew. Al llegar, se recopiló una cantidad variable de datos sobre la persona admitida. Estos detalles básicos incluyen la edad, el sexo, el estado civil y la dirección anterior (o el nombre del asilo / cárcel transferido desde). Otros detalles solicitados incluyen nombres de familiares o amigos, la religión y la ocupación de la persona y si otros miembros de la familia han sido clasificados como locos. Otra información registrada, cuando estuvo disponible, fueron fechas de ingresos previos, "forma de trastorno mental", condición corporal ("satisfactoria", "insatisfactoria", "débil", etc.) y "duración del ataque existente". Desde aproximadamente 1900 en adelante, las fotografías generalmente se tomaron al ingresar. Si la persona estaba muy inquieta, se omitió la fotografía. Pertenencias, como libros y ropa, a menudo fueron devueltas a amigos o familiares. Los reclusos debían vestirse con ropa institucional. Esto fue útil de varias maneras, ya que ayudó al público a identificar fácilmente a los reclusos escapados; redujo la necesidad de solicitar ropa (o dinero para la ropa) de la familia del recluso o de su patrimonio; y minimizó el conflicto de los reclusos cuando los reclusos intercambiaban o robaban ropa unos de otros. Los bienes y propiedades de las personas que se consideraban locos estaban controlados y administrados por el Master-in-Equity, también conocido como el Master-in-Lunacy.

Diagnósticos

Los diagnósticos dados a los pacientes durante los primeros cincuenta años de Kew fueron las dolencias comunes que se encuentran en la mayoría de los manicomios de la era anterior a Kraepelin.

  • Locura delirante
  • Demencia
  • Epilepsia
  • Parálisis general / paresia de locos
  • Idiotez
  • Bebida
  • Melancolía
  • Manía puerperal

Algunos de estos términos todavía se usan hoy en día, sin embargo, ahora pueden tener diferentes significados. Por ejemplo, al examinar las notas sobre algunos de los primeros pacientes de "demencia" de Kew, se puede deducir que muchos probablemente sufrían de lo que ahora llamamos depresión severa, catatonia o esquizofrenia.

Niños en Kew

En los primeros días de Kew Asylum, no se hizo la distinción entre "locos" e "idiotas" (o "imbéciles"). Por lo tanto, muchos barrios del estado, niños "difíciles" y niños con discapacidad intelectual fueron alojados con los adultos en Kew. Para 1879, cerca de 600 niños, que representan una cuarta parte de todos los reclusos, fueron alojados en varias instituciones en Victoria. En la década de 1880, el gobierno decidió que se construyera un edificio separado para acomodar a los niños internos. La Comisión Zox recomendó el sitio de Yarra Bend Asylum como apropiado para edificios para niños "imbéciles". Sin embargo, se eligió un sitio entre el edificio principal y las puertas de entrada de Kew y en 1885 se firmó un contrato para la construcción de unidades de cabaña. El Barrio de los Idiotas de Kew (Kew Cottages) se abrió en mayo de 1887. El Barrio de los Idiotas se consideró inicialmente un barrio del Asilo Lunático de Kew, pero más tarde se conoció como una institución separada: el Asilo de Idiotas de Kew . Aunque el Idiot Asylum solo admitió niños, muchos de esos niños permanecieron en la residencia en las cabañas como adultos.

Inebriates en Kew

Según el Estatuto de la Locura de 1867, el Maestro en la Locura podía enviar embriagados a un asilo por un período de hasta doce meses. Los borrachos que pudieron pagar las tarifas de alojamiento en asilos privados ebrios pudieron ser alojados en instituciones específicas para borrachos como Northcote Inebriate Asylum. Los indigentes fueron colocados en asilos lunáticos. Después de la Comisión Zox de 1888 en Asylums, todos los asilos ebrios privados / semiprivados fueron abolidos bajo las disposiciones de la Ley de Asilos Inebriados de 1888. Northcote fue asumido por el Gobierno de Victoria en 1890 y convertido en un refugio público para ebrios. Los retiros de embriaguez de Brightside y Lara se abrieron poco después, y muchos alcohólicos fueron sacados de los manicomios.

Pacientes famosos

  • Ambrose Dyson - Caricaturista político y satírico. Murió en Kew Asylum.
  • Edward / Ellen De Lacy Evans - Hombre transgénero picaresco de la década de 1870.
  • Patrick McShane - Prueba jugador de cricket y árbitro. Murió en Kew Asylum en 1903.
  • Billy Midwinter: jugador de cricket de prueba que jugó para Australia e Inglaterra. Murió en Kew Asylum en 1890.
  • Paris Nesbit - abogado, político y editor de periódico.
  • Walter Richardson - padre de Henry Handel Richardson, autor australiano.
  • Harry Trott: jugador de críquet de prueba australiano y capitán del equipo australiano.
  • Tom Wills - jugador de cricket victoriano, uno de los fundadores del fútbol australiano.

Investigaciones y consultas

A pesar de los grandes planes e ideales iniciales, Kew Asylum tuvo una historia difícil y a cuadros que resultó en varias consultas, incluida una Comisión Real. La primera investigación ocurrió en 1876, solo cinco años después de la apertura de Kew. Otra investigación notable ocurrió en 1907 después de un brote severo de fiebre tifoidea, que en ese momento se creía que había sido prácticamente erradicada en Melbourne. Esta investigación a su vez condujo a enmiendas a la Ley de la locura, mejoras a Kew (y los otros asilos del estado) y la construcción prevista del Asilo de Mont Park.

Comisión Real Zox

La protesta pública por el tratamiento de los locos en los manicomios de la colonia aumentó en la década de 1870, alimentada por artículos y grabados en madera en revistas y los escritos de "The Vagabond" en The Argus . Oficialmente conocida como la Comisión Real de Asilos para Locos e Inebriados 1884-1886 , la Comisión Real presidida por Ephraim Zox debía investigar e informar sobre el estado y la condición de los Asilos para Locos e Inebrios, tanto públicos como privados. La Comisión Real formuló unas sesenta y cinco recomendaciones en su informe final. Algunas de las recomendaciones de la Comisión se implementaron antes de la presentación de su informe final, otras se implementaron a través de la Ley de Enmienda de Lunacy de 1888 y algunas recomendaciones no se implementaron hasta la proclamación de la Ley de Lunacy de 1903 en 1905.

La Comisión recomendó que los pacientes criminales se mantuvieran separados de otros pacientes; por lo tanto, pacientes varones dementes criminales fueron trasladados a J Ward del Asilo Ararat y pacientes mujeres peligrosas al Asilo Sunbury.

La Comisión también recomendó que los embriagados e idiotas se alojen en asilos separados de los locos, lo que condujo a la construcción de Kew Idiot Ward y varios asilos embriagados.

La Comisión Zox recomendó además aumentar el papel de los médicos en los asilos y que "los médicos tienen el derecho único y exclusivo de determinar si sus conciudadanos están sanos o locos. Por lo tanto, el experto médico ocupa el cargo de testigo, jurado y juez ". Antes de (y en algunos casos, por un tiempo después) la Comisión Zox, muchos superintendentes de asilos no tenían capacitación en locura.

Cambiando nombres, cambiando sociedad

Durante sus 120 años de operación, el título de Kew cambió varias veces. Esto ha sido en respuesta a las opiniones cambiantes de la sociedad sobre el tratamiento y la atención de las personas con enfermedades mentales; mejoras en el tratamiento que conducen a mejores resultados de salud y cambios en las diversas leyes de salud del gobierno victoriano. Desde su creación hasta 1905, la institución en Kew era conocida como un asilo, un título que enfatizaba su función como un lugar de detención en lugar de un lugar donde las personas pudieran ser curadas. Kew también fue conocido por un corto período como el Asilo Lunático Metropolitano en Kew, posiblemente para diferenciarlo de los asilos de sus países hermanos en Ararat y Beechworth. Durante este período, todas las personas comprometidas con el asilo se denominaron "presos" en lugar de pacientes, lo que nuevamente enfatizó la detención en lugar de la cura.

La Ley de locura de 1903 cambió el título de todos los "asilos" victorianos a "hospitales para locos", sin embargo, esta Ley no entró en vigencia hasta marzo de 1905. A partir de este momento, los presos comenzaron a ser referidos como pacientes. La Ley de Higiene Mental de 1933 alteró nuevamente el título de Kew de "Kew Mental Hospital". El paso de 'asilo' a 'hospital' y 'interno' a 'paciente' también reflejó la mayor participación de la profesión médica en el manejo y tratamiento de enfermedades mentales.

Después de la Segunda Guerra Mundial hubo un período de cambios significativos en el tratamiento y el pronóstico para las personas con una enfermedad mental. Las drogas como el carbonato de litio (descubierto en 1948 por el psiquiatra australiano John Cade) y la clorpromazina (descubierta en la década de 1950) conducen a mejoras en el tratamiento. Por lo tanto, muchas personas con una enfermedad mental podrían en muchos casos ser tratadas en el hospital por un período más corto y regresar a la comunidad. La Ley de Salud Mental de 1959 designó hospitales que proporcionan diagnósticos a corto plazo y alojamiento como "hospitales psiquiátricos". Por lo tanto, cualquier institución podría tener una sección designada como hospital psiquiátrico para hospitalización a largo plazo o indefinida y una sección designada como hospital psiquiátrico para diagnóstico y tratamiento a corto plazo de enfermedades psiquiátricas agudas.

En 1962, se tomó la decisión de dejar de alojar pacientes agudos o de corta duración en Kew y, por lo tanto, se proclamó formalmente un Hospital Mental en virtud de la Ley de Salud Mental de 1959. Hasta este momento, el Hospital Mental de Kew todavía se conocía coloquialmente como "Kew Asilo". En la década de 1960, Kew comenzó a ser conocido como "Willsmere", sin embargo, algunos autores afirman que el cambio de nombre a "Willsmere" fue más tarde.

En enero de 1982, tres salas del Hospital Mental de Kew fueron proclamadas Hospital Psiquiátrico bajo las disposiciones de la Ley de Salud Mental de 1959. Estas salas se conocían como la Unidad de Willsmere y se establecieron para recibir y acomodar pacientes agudos a corto plazo.

Terrenos en contracción

Cuando se abrieron, los extensos terrenos de Kew (1.6 km2; 0.6 millas cuadradas) de Kew estaban destinados a ser utilizados para la agricultura, la agricultura y la recreación de los reclusos. Sin embargo, a medida que cambiaron los métodos de tratamiento, los perfiles de los reclusos, los superintendentes y los factores sociales, el uso de los motivos cambió en consecuencia.

Una gran área de los terrenos entre los edificios principales del asilo y Princess Street se asignó a Children's Cottages en 1885. Cuando Children's Cottages se convirtió en una institución separada, el área que rodeaba las cabañas dejó de estar bajo gestión de asilo y ya no era para uso de los internos de asilo. . La ampliación y el enderezado de Princess Street en 1939-1940 resultaron en la demolición de las puertas de entrada de Kew, la pérdida de tierras y la reubicación de las puertas principales al Victoria Park, Kew. La construcción de Yarra Boulevard durante la década de 1930 llevó a que una sección de la fachada del río del asilo fuera adquirida por el departamento de carreteras.

En 1958, 58 acres (0.2 km2; 0.1 millas cuadradas) de la sección norte de los terrenos de asilo se ofrecieron bajo una concesión de la Corona a la Colonia Talbot para Epilépticos. Más tarde conocido como Royal Talbot (ahora parte de Austin Health), el hospital y el centro de capacitación continúan operando en el sitio hasta el día de hoy. Se otorgó un área de los terrenos de Kew adyacentes a la Colonia Talbot a los perros guía, Victoria, para la construcción de un centro de cría y entrenamiento de perros guía, que se inauguró en 1962. La construcción de la Autopista del Este a principios de la década de 1970 también resultó en la pérdida de propiedades tanto para Royal Talbot como para Kew Asylum.

Desmantelamiento y reurbanización

En junio de 1943, el secretario municipal de la ciudad de Kew, W. D. Birrell, produjo un informe sobre las prioridades inmediatas de la posguerra para Kew. Birrell instó firmemente al consejo a proponer el cierre del Asilo Kew, con los motivos que se subdividirán y "... se expondrán sobre los principios modernos de planificación urbana con unas 700 a 800 viviendas". Según Birrell, este habría sido un esquema ideal de posguerra, ya que proporcionaría empleo y tierras muy necesarias para la vivienda. La propuesta de Birrell no era nueva; Desde el establecimiento del asilo, las propuestas para su cierre y reurbanización se habían repetido cada pocos años. Los planes de Birrell no se produjeron debido a que el hacinamiento en otros hospitales psiquiátricos en todo Victoria hizo necesaria la operación continua de Kew.

Para 1986, el número de camas del Hospital Willsmere se había reducido a 430, tres cuartos de los cuales eran para pacientes psicogeriátricos. Como resultado de la reforma de salud mental en curso, el entonces gobierno laborista de Victoria encargó el "Proyecto Willsmere", cuyo propósito era planificar el desmantelamiento del hospital y desarrollar servicios e instalaciones en la comunidad. Los pacientes psicogeriátricos a largo plazo fueron transferidos a nuevos hogares de ancianos psicogeriátricos en los suburbios, a una sala reabierta del Hospital Psiquiátrico Plenty en Bundoora, al renovado Sanatorio de Tuberculosis Heatherton u otras instituciones psiquiátricas. Los pacientes gravemente enfermos que antes habrían sido ingresados ​​en Willsmere ahora fueron enviados a unidades de nueva construcción en el Hospital Maroondah, el Centro Médico Monash o el Hospital Península. Willsmere fue finalmente cerrado en diciembre de 1988 y vendido por el Gobierno de Victoria a fines de la década de 1980. En 1988 se completó un extenso análisis de conservación que recomendó conservar la mayor parte de los edificios originales.

El complejo hospitalario fue finalmente desarrollado por Central Equity en apartamentos residenciales. El desarrollo residencial de Willsmere fue inaugurado oficialmente el 27 de octubre de 1993 por el primer ministro Jeff Kennett.

Los pastizales restantes entre la Autopista del Este y los edificios principales del hospital, incluido el sitio del campo de cricket del asilo, se desarrollaron como la urbanización residencial Kew Gardens. El proyecto Kew Gardens se completó en 1995. Los edificios y terrenos de Kew Cottages (anteriormente los terrenos de Kew Asylum) fueron reconstruidos como el proyecto "Main Drive" por Walker Corporation.

Una de las condiciones del permiso de desarrollo del Consejo de Edificios Históricos requería que una sección del edificio se reservara y se mantuviera como un museo que documentara la historia del sitio. Esto llevó a la creación de una pantalla interpretativa en una sección de la antigua "Sala de Pacientes Pagadores de Mujeres", el desarrollo de un archivo y una colección de recursos que consta de los pocos registros y artefactos restantes que quedaron cuando Central Equity obtuvo el control del sitio de AV Jennings . La colección de archivos y recursos fue creada por el Proyecto de Archivos Científicos de Australia (ASAP) en la Universidad de Melbourne.

Historias documentadas

Hay pocas historias documentadas o publicadas de Kew Asylum. La mayoría de la información disponible sobre el asilo proviene de los registros oficiales de Kew que ahora se encuentran en la Oficina de Registro Público de Victoria. Algunos de los primeros documentos están abiertos (o parcialmente abiertos) al público para su visualización, como libros de admisión, notas de casos, registros y publicaciones médicas. Sin embargo, la mayoría de los documentos que datan de 1915 en adelante están cerrados, debido a la naturaleza sensible del material que contienen y la posibilidad de que los familiares de primer grado aún puedan estar vivos.

La Biblioteca Victoriana de Salud Mental del Hospital Royal Melbourne conserva una serie de fotografías de Kew Asylum. La Biblioteca Estatal de Victoria también tiene una serie de fotografías tempranas de Kew. La Universidad de Melbourne tiene un pequeño número de tesis sobre Kew, la mayoría de las cuales son cortas y están basadas en la arquitectura. La excepción a esto es la tesis de doctorado inédita de Cheryl Day, que es una descripción etnográfica de los primeros cincuenta años de la existencia de Kew. Si bien la tesis no se publicó, está disponible en formato PDF a través del sitio web de la Biblioteca de la Universidad de Melbourne.

Algunos relatos contemporáneos de la vida en Kew están disponibles. Paul Ward Farmer escribió un ensayo "Tres semanas en el Asilo Lunático de Kew", describiendo su admisión a Kew en la década de 1890. Julian Thomas, un reportero estadounidense, escribió una serie de artículos para The Argus en 1876-1877 bajo el seudónimo de "The Vagabond". Thomas era un asistente en Kew en el momento. También hay extractos de declaraciones juradas de pacientes, médicos y asistentes en Kew (así como en otros hospitales mentales victorianos como Royal Park, Mont Park y Sunbury) que detallan las terribles condiciones en los asilos durante la década de 1920 en el libro A Plea for Better Tratamiento de los enfermos mentales por el Excmo. William G. Higgs.