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Estadio Kassam

Estadio Kassam

El estadio Kassam (también conocido como Grenoble Road ) es el hogar del Oxford United Football Club, y lleva el nombre del propietario del terreno y ex presidente del club de fútbol, ​​Firoz Kassam.

El Kassam Stadium actualmente alberga juegos de la Liga Uno (tercer nivel), aunque Oxford fue relegado a la División Tres (cuarto nivel) la temporada anterior a la construcción del nuevo estadio y luego fue relegado a la Conferencia Nacional (quinto nivel) en 2005–06. El club se basó previamente en The Manor Ground desde 1925 hasta la apertura del estadio Kassam en 2001.

Construcción

The East Stand en construcción en noviembre de 2000

El 7 de junio de 1995, los directores del Oxford United Football Club anunciaron que el estrecho y anticuado Manor Ground sería reemplazado por un nuevo estadio de 16,000 asientos, ubicado en el área de Blackbird Leys de la ciudad, para fines de la década.

La construcción del nuevo estadio fue iniciada en el verano de 1996 por Taylor Woodrow, pero fue suspendida en diciembre de 1997 después de que los problemas financieros impidieran que los contratistas recibieran un pago. El estadio fue conocido originalmente por su ubicación, Minchery Farm. En este momento, el presidente de United era Robin Herd, y el director ejecutivo del club era Keith Cox.

Los problemas de dinero en curso significaron que no se realizó más trabajo en el sitio hasta febrero de 2000. Esto siguió a la compra del club por Firoz Kassam en abril de 1999, y luego muchos problemas legales que involucraron al Ayuntamiento de Oxford, Nick Pentith, Thames Water, Morrells of Oxford y terrateniente local Les Wells. En este momento, los contratistas se habían cambiado a Birse Construction, y Taylor Woodrow había liquidado su deuda mediante un Acuerdo Voluntario de la Compañía, por el cual Firoz Kassam redujo la mayor parte de la deuda no garantizada del club de fútbol en un 90 por ciento.

La suerte de Oxford en el campo cambió drásticamente durante este período de incertidumbre financiera, difícilmente ayudada al tener que vender algunos de sus mejores jugadores para mantenerse a flote. Después de ganar el ascenso a la División Uno en 1996, aseguraron dos acabados en la mitad de la mesa antes de ser relegados a la División Dos en 1999 y caer en la División Tres dos años después, lo que significa que serían un club de división inferior en la temporada 2001-02 para La primera vez en más de 30 años.

Apertura e historia reciente

El estadio es propiedad oficial de una de las empresas del Grupo Firoka de Kassam, y fue sede de su primer partido de fútbol el 4 de agosto de 2001. El partido fue un partido amistoso contra Crystal Palace, que Oxford ganó en los penaltis tras un empate 1–1, y Paul Powell anotó El primer gol del club en el suelo. El primer partido competitivo en el terreno tuvo lugar una semana después, el 11 de agosto, contra Rochdale, en la Football League Third Division (ahora Football League Two). United perdió este partido 2–1 frente a una multitud de 7.842 personas; Jamie Brooks anotó para Oxford. Desde entonces, el terreno ha sido sede de juegos de rugby, así como un torneo internacional de fútbol sub-17 en 2002.

En marzo de 2006, el Oxford United Supporters 'Trust renombró extraoficialmente el estadio "The United Stadium". Instaron a todos a usar este nombre, que según ellos significaba la crisis en el club, ya que el Presidente no eligió la opción correcta para llevar el club hacia adelante, y que también simbolizó la unidad de los fanáticos. A pesar del cambio de nombre no oficial del estadio, parece que la mayoría de los fanáticos y la prensa local todavía se refieren al estadio como el Estadio Kassam.

Vista desde el extremo abierto del estadio Kassam

En la Junta General Anual de 2008, el presidente del club, Nick Merry, dijo: "El precio acordado para el estadio es de £ 13 millones. Eso no es negociable, pero la valoración del estadio es algo menor que eso, por lo que la financiación de ese déficit debe tener sentido comercial". "No estamos preparados para poner en riesgo el futuro de Oxford United. Cualquier acuerdo tiene que tener sentido tanto para el futuro a corto como a largo plazo de este club".

El 16 de mayo de 2012, el club de rugby londinense Welsh solicitó trasladar su estadio al estadio Kassam después de la promoción del RFU Championship, y su partido inaugural de la Premier League se jugó allí el 2 de septiembre de 2012. El club de rugby regresó a su antiguo hogar, Old Deer Park en Richmond-upon-Thames, después del descenso de la Premier League al final de la temporada 2014-15.

Archivos

El récord de asistencia en el estadio Kassam es de 12,243. Esto fue para el partido final de Oxford de la temporada 2005-06 de la League Two, una derrota por 3-2 ante Leyton Orient que selló su descenso de la Liga de Fútbol. Batió el récord anterior de 12,177 para una derrota por 3-0 de la Copa de la Liga ante el Aston Villa el 6 de noviembre de 2002. Durante el verano de 2006, Oxford United recibió al Manchester United en un partido amistoso que atrajo a 11,463 personas, y en el Boxing Day, 2006, el terreno tuvo una asistencia récord de la Conferencia Premier de 11,065 para el empate 0-0 contra Woking. Esto se superó durante el partido de vuelta de los play-offs el 3 de mayo de 2010, donde la asistencia fue de 11,963 para la visita de Rushden & Diamonds. En enero de 2016, una multitud de 11,673 vieron una victoria de la Copa FA 3–2 contra Swansea City, que fue la puerta de casa más grande durante casi cuatro años.

El 24 de junio de 2006, Sir Elton John tocó en un concierto para una multitud de alrededor de 16,500.

En 2006–07, cuando Oxford lideró la Conferencia Nacional durante la mayor parte de la temporada antes de ser revisado por Dagenham & Redbridge y luego eliminado de los playoffs por Exeter City, la asistencia promedio al estadio Kassam fue de 6.332. Sin embargo, con la peor forma de Oxford en 2007-08, la asistencia promedio cayó bruscamente a 4.728. A pesar de que Oxford una vez más terminó en la mitad de la mesa en 2008-09, la asistencia aumentó marginalmente y la asistencia promedio de esa campaña fue de 4,879. La promoción de regreso a la Liga de Fútbol se logró a través de los playoffs en 2009-10, durante los cuales la asistencia promedio de Oxford experimentó un aumento dramático y superó por poco la marca de 6,000.

Estructura e instalaciones.

El extremo oeste no desarrollado del estadio.

Una característica distintiva del estadio es un panel de vidrio reflectante que constituye la entrada principal. Las secciones de los paneles han sido objeto de vandalismo.

El estadio ofrece varias salas de conferencias para organizar eventos corporativos y no corporativos. El stand sur del estadio alberga 28 cajas privadas de hospitalidad con cada caja capaz de albergar hasta 20 personas.

El terreno consta actualmente de tres stands.

  • El North Stand (anteriormente conocido como Manor Hospital o Weber BBQ Stand) está dividido para que lo utilicen tanto los aficionados locales como los visitantes y tiene una capacidad de 5.026.
  • El East Stand (anteriormente patrocinado por el periódico Oxford Mail , y todavía conocido comúnmente como el Oxford Mail Stand) es el hogar de los partidarios más vocales del hogar y puede albergar a 2.879 espectadores.
  • South Stand (actualmente sin patrocinador) es la estructura principal del estadio, que alberga el centro de conferencias Quadrangle, el Exhibition Bar, las oficinas del club y los vestuarios, y una fila de 28 cajas ejecutivas con fachada de vidrio. El Stand Sur está dividido en dos niveles, con el nivel inferior incluyendo la Sección de Familia del terreno. Tiene una capacidad total de 4.495.

En marzo de 2008, se erigió una estatua de bronce de un buey fuera del estadio. A la presentación asistieron el personal de la sala de juntas y algunos fanáticos. El club emitió un comunicado diciendo que la razón por la que la presentación no se hizo más pública se debió a problemas de salud y seguridad si la presentación tuvo lugar el día del partido. La estatua fue destrozada en enero de 2011, cuando estaba completamente cubierta de pintura rosa brillante.

Sindicato de rugby

El 30 de mayo de 2012, el equipo de rugby London Welsh RFC jugó el partido de vuelta de la final de play-off del Campeonato RFU 2011–12 contra los Piratas de Cornualles en el estadio Kassam. London Welsh ganó el partido 29–20 frente a una multitud de 3.456. La victoria les dio una victoria global agregada de 66–41.

El estadio se convirtió en el hogar de London Welsh para la temporada 2012-13 en la Premier inglesa. La promoción de London Welsh fue inicialmente rechazada por el Rugby Football Union, pero la decisión fue apelada con éxito por el club. El traslado al Kassam fue el resultado del requisito de capacidad mínima de la Premier de 10,000, que el antiguo terreno del lado en Old Deer Park en Richmond no cumplió. London Welsh jugó su primer partido de la temporada 2012-13 Aviva Premiership contra Leicester Tigers el 2 de septiembre de 2012, perdiendo por 38 puntos a 13, frente a una multitud de 6.850 personas.

A pesar del descenso del club de la Premier League al final de la temporada 2012-13, se anunció en junio de 2013 que la cuota de terreno continuaría durante la siguiente temporada. En junio de 2015, el club anunció que habían abandonado el estadio Kassam, regresando a Old Deer Park para la temporada 2015-16, a pesar de haber firmado un contrato de tres años en 2014.

Transporte

El estacionamiento en el estadio es limitado, ya que se comparte con el cine Vue local y otras atracciones, pero un estacionamiento cercano está listo para compensar los horarios más ocupados.

Thames Travel ofrece autobuses especiales para el día del partido desde y hacia el estadio en puntos seleccionados de la ciudad en varios momentos antes y después del inicio.

Otros usos

John Kelly, Oficial de Planificación de Emergencias del Condado de Oxfordshire, confirmó en una entrevista con BBC News 24 que el estadio sería utilizado bajo poderes de emergencia que existen bajo planes de contingencia para la evacuación parcial de Londres. El estadio proporcionó alojamiento para aquellos que tienen que ser evacuados de Abingdon durante las inundaciones en 2007. Cada año, el estadio es sede de la final de la Copa Senior de Oxfordshire, organizada por la Asociación de Fútbol Oxfordshire. El estadio también ha acogido un torneo internacional de fútbol sub-17 y un concierto de música de Elton John.

Leyenda local

En 2001, el obispo de Oxford Richard Harries realizó un exorcismo luego de sentir una fuerza maliciosa y la pérdida del equipo de trece de sus primeros diecisiete juegos en el nuevo estadio fue atribuida a una maldición gitana colocada en el club por un hombre romaní que había sido desalojado del sitio durante la construcción.