base de conocimiento
CTRL+F para buscar su palabra clave

John Kerr (gobernador general)

John Kerr (gobernador general)

Sir John Robert Kerr , AK, GCMG, GCVO, QC (24 de septiembre de 1914 - 24 de marzo de 1991) fue el 18º Gobernador General de Australia. Despidió al gobierno laborista de Gough Whitlam el 11 de noviembre de 1975, marcando el clímax de la crisis constitucional más importante en la historia de Australia. Anteriormente había sido el 13 ° Presidente del Tribunal Supremo de la Corte Suprema de Nueva Gales del Sur.

Vida temprana

Kerr nació en Balmain, Sydney, Nueva Gales del Sur, el 24 de septiembre de 1914. Era el mayor de tres hijos nacidos de Laura May (née Cardwell) y Harry Kerr; su hermano menor, Dudley, nació en 1917 y su hermana menor, Elaine, en 1926. Los padres y abuelos maternos de Kerr nacieron en Australia, mientras que sus abuelos paternos llegaron de Sunderland, Inglaterra, y llegaron a Sydney en 1886. Provenía de una línea de trabajadores de la costa: su padre era calderero, su abuelo era estibador y su bisabuelo era carpintero. En el momento del nacimiento de su hijo, el padre de Kerr estaba empleado en los talleres ferroviarios de Eveleigh. Fue despedido tres meses después, pero pronto encontró trabajo en Cockatoo Island Dockyard, que estaba en plena capacidad debido a la guerra en curso. Estuvo involucrado en el movimiento sindical y participó en varias huelgas, incluida la huelga general de 1917, durante las cuales estuvo sin salario durante dos meses. El trabajo en los muelles se volvió irregular después del final de la guerra, y finalmente se unió a los ferrocarriles en 1925.

Durante los primeros dos años de su vida, Kerr y sus padres vivieron con sus abuelos paternos en una cabaña de tablas meteorológicas en Balmain. Más tarde alquilaron casas de campo en Rozelle y Dulwich Hill, comprando la última directamente en 1949. Kerr comenzó su educación en la Escuela Pública Birchgrove. Ganó una beca para asistir a la prestigiosa escuela secundaria Fort Street Boys 'High School, donde se destacó académicamente. Él encabezó la escuela en inglés, historia y química en su último año. Sus contemporáneos lo recordaban como bastante distante; Uno de sus pocos amigos cercanos era Francis James. Al decidir perseguir la ley como carrera, Kerr encontró un modelo a seguir en HV Evatt, un compañero Fortian que en 1930 se convirtió en el juez más joven de la Corte Suprema; En el mismo año, Evatt completó una tesis doctoral sobre la prerrogativa real. El padre de Kerr conocía a Evatt a través de su membresía en el Partido Laborista (que Evatt eventualmente lideraría), y lo había ayudado en su exitosa campaña para la sede estatal de Balmain en 1925. Evatt se convirtió en el primero de una serie de patrocinadores que ayudaron a Kerr a progresar en su carrera a pesar de un trasfondo relativamente humilde.

Carrera legal

En 1932, Kerr comenzó a estudiar derecho en la Universidad de Sydney. Una vez más se destacó académicamente, ganó varios premios, pero tenía poco interés en actividades extracurriculares. Uno de sus amigos más cercanos fue Ken Gee, quien finalmente se unió a él en el poder judicial, pero también era conocido por su coqueteo con el trotskismo. Kerr finalmente se graduó en 1936 con honores de primera clase y la Medalla Universitaria. Fue llamado al bar de Nueva Gales del Sur en 1938. El mismo año, Kerr se casó con Alison "Peggy" Worstead, con quien tuvo tres hijos. Pasó la Segunda Guerra Mundial trabajando para la organización de inteligencia australiana y el grupo de expertos, la Dirección de Investigación y Asuntos Civiles. En 1946 se convirtió en director de la Escuela Australiana de Administración del Pacífico y en el primer Secretario General de la Comisión del Pacífico Sur.

Kerr regresó a la barra en 1948, convirtiéndose en un destacado abogado que representaba a los clientes sindicales y miembro del Partido Laborista: p.142 Tenía la intención de buscar el respaldo laboral para un escaño parlamentario en las elecciones de 1951, pero se retiró a favor de otro candidato .: p.135 Sin embargo, después de la división del Partido Laborista de 1955, se desilusionó con la política del partido. No le gustaba lo que veía como la tendencia hacia la izquierda del Partido Laborista bajo el liderazgo de Evatt, pero no se sintió atraído por el grupo separatista, el Partido Laborista Democrático.: P.146 Más tarde, en la década de 1950, se unió al grupo de defensa anticomunista establecido por los Estados Unidos. La CIA de los Estados, la Asociación para la Libertad Cultural, se unió a su junta ejecutiva en 1957.: p.248

En la década de 1960, Kerr se convirtió en uno de los principales abogados industriales de Sydney. En la década de 1950 se había convertido en un CC: p.144. En 1964 fue uno de un grupo de abogados (que también incluía al futuro primer ministro de Nueva Gales del Sur, Neville Wran) que prestaron su experiencia para defender a los editores de la revista satírica Oz cuando fueron procesados ​​por obscenidad.

Carrera judicial

En 1966, Kerr fue nombrado juez del Tribunal Industrial de la Commonwealth y, más tarde, para varios otros cargos judiciales: p. 1992. Durante este período, sus opiniones políticas se volvieron más conservadoras. Se hizo amigo de Sir Garfield Barwick, el fiscal general liberal que se convirtió en Presidente del Tribunal Superior de Australia en 1964. Kerr fue el primer presidente de la Asociación de Abogados de Asia y el Pacífico Occidental (LawAsia), fundada por el juez Paul Toose y John Bruce Piggot en 1966. Kerr se desempeñó como presidente de esa organización hasta 1970.:p.172

Kerr fue nombrado Presidente del Tribunal Supremo de Nueva Gales del Sur en 1972. Sir Paul Hasluck debía jubilarse como Gobernador General en julio de 1974, y el primer ministro, Gough Whitlam, necesitaba encontrar un reemplazo adecuado. Su primera opción, Ken Myer, declinó; Luego le ofreció el puesto al Sr. Juez Kerr (como era entonces), quien aceptó con la condición de que pudiera esperar tener diez años en la oficina, y que pudiera representar a Australia en el extranjero como jefe de Estado. Estas discusiones comenzaron en septiembre de 1973. Kerr fue anunciado como gobernador general designado el 27 de febrero de 1974, momento en el que se había convertido en Sir John Kerr. Fue nombrado caballero en los honores de año nuevo de 1974, por consejo del primer ministro de Nueva Gales del Sur, Sir Robert Askin, después de que Whitlam se negó a respaldar la recomendación de su predecesor William McMahon para ese honor, que Hasluck había retenido sabiamente en espera del resultado de las elecciones de diciembre de 1972. Kerr no conocía bien a Whitlam, aunque habían compartido cámaras legales algunos años antes, pero había seguido siendo amigo de varios ministros en el gobierno de Whitlam, como Jim McClelland y Joe Riordan. La esposa de Kerr, Peggy, fue compañera de estudios de Margaret Whitlam durante los días universitarios: p.13 Whitlam parece haber creído que, debido a la antigua membresía de Kerr en el Partido Laborista, él todavía era políticamente "confiable", sin darse cuenta de que las opiniones políticas de Kerr tenían cambiado y que había llegado a ver el papel del Gobernador General de manera diferente a Whitlam.

Gobernador general

El gobierno de Whitlam había ganado un segundo mandato en mayo de 1974 después de una doble disolución y obtuvo tres escaños adicionales en el Senado, dejándolo en números iguales con la coalición del partido Liberal-Country y con el equilibrio de poder en manos de dos independientes. El nuevo parlamento fue inaugurado por Sir Paul Hasluck el 9 de julio, y Kerr asumió el cargo de gobernador general el 11 de julio. Los proyectos de ley en disputa que habían llevado a la doble disolución fueron reintroducidos y, como era de esperar, fueron nuevamente rechazados. Las condiciones para una sesión conjunta del parlamento ya se habían cumplido. El 30 de julio, Kerr firmó una proclamación convocando la histórica sesión conjunta del Parlamento australiano los días 6 y 7 de agosto. Se aprobaron todos los proyectos de ley impugnados.

El 9 de septiembre, su esposa Peggy murió después de una larga enfermedad, de 59 años. En abril de 1975, se casó con Anne Robson, quien se había divorciado recientemente de su primer esposo, Hugh Robson QC, un juez de Nueva Gales del Sur y ex colega de Kerr. A través de ella, Kerr adquirió dos hijastros.

Durante 1975, el gobierno se vio envuelto en una serie de escándalos ministeriales (el "asunto de préstamos"), que resultó en el despido de dos ministros de alto rango, Rex Connor y el viceprimer ministro, Jim Cairns. El líder de la oposición liberal, Malcolm Fraser, decidió utilizar el Senado para bloquear los proyectos de presupuesto del gobierno, lo que obligó a una elección anticipada para la Cámara de Representantes (esto se llama "bloqueo del suministro").

En el papel, la Constitución australiana otorgó al Gobernador General amplios poderes, incluido el poder de nombrar y destituir ministros y disolver el Parlamento. Sin embargo, en 1975, se consideraba que la oficina se había vuelto casi completamente ceremonial, y se entendió que, en la mayoría de los casos, el Gobernador General debía actuar siguiendo el consejo del Primer Ministro y el Gabinete. Whitlam y otros sostuvieron la opinión de que el Gobernador General no tenía discreción en el ejercicio de estos poderes; que siempre deben ejercerse siguiendo el consejo del Primer Ministro y nunca de otra manera. Kerr y otros discreparon fundamentalmente con este punto de vista, argumentando que la Constitución establece muy claramente los poderes del Gobernador General.

Además de los poderes que normalmente se ejercen solo con el asesoramiento del Primer Ministro, hay ciertos poderes de reserva no codificados, que se pueden ejercer por iniciativa propia del Gobernador General. Kerr eligió hacer un estudio de los poderes de reserva a través de su relación profesional anterior con Evatt, el autor del trabajo estándar sobre los poderes de reserva tal como se aplicaban a los Dominios Británicos, El Rey y los Gobernadores de Su Dominio (1936) .: p.83 –88 Kerr estaba familiarizado con este libro y lo releyó antes de aceptar la oferta de Whitlam del gobernador general.

Crisis de 1975

En octubre de 1975, la coalición de oposición del partido Liberal-Country en el Senado (dirigida por Malcolm Fraser) votó para diferir la consideración de los proyectos de ley de suministros hasta que el gobierno de Whitlam accediera a "someterse al pueblo australiano", y se produjo un estancamiento político. Con el pleno apoyo del caucus, Whitlam anunció que si la Oposición continuaba bloqueando el suministro en el Senado, convocaría una elección anticipada de medio senado en diciembre. Durante las siguientes 4 semanas, Fraser se negó a ceder y permitir que se aprobaran las cuentas del presupuesto. Si este impase hubiera continuado indefinidamente, el gobierno se habría quedado sin dinero y no hubiera podido financiar sus compromisos actuales, el servicio público, los costos parlamentarios y judiciales. Se estimó que sería a fines de noviembre antes de que esto ocurriera. Whitlam confiaba en que al menos algunos de los senadores liberales retrocederían si resistía lo suficiente. Sin lugar a dudas, también supuso que la opinión pública podría cambiar su rumbo como resultado de las tácticas de Fraser y que, en un momento oportuno, podría convocar una elección de medio senado (en la que el gobierno no estaría en juego) como un medio de romper El punto muerto. El 6 de noviembre, Whitlam informó a Kerr de que, si la Oposición seguía negando un voto sobre Supply en el Senado, convocaría a una elección anticipada de medio senado el siguiente martes, 11 de noviembre de 1975. Luego se redactó la documentación necesaria y se intercambiaron borradores entre la oficina del Primer Ministro y la Casa de Gobierno durante los próximos 4 días. En la mañana del 11 de noviembre, Whitlam llamó a Kerr y confirmó la redacción del anuncio que haría en la Cámara de Representantes esa tarde, poniendo en marcha la elección del medio Senado.

Fraser también estaba al tanto de estas consideraciones. Sabía que varios senadores liberales estaban inquietos por el bloqueo del suministro, y que no se podía confiar en él por mucho tiempo, como lo confirmó el senador liberal Reg Withers después del despido.: P.288 También vio evidencia en las encuestas de opinión de que El público no estaba contento con la acción del Senado para retrasar el suministro, ya que las encuestas de la coalición cayeron un 10% en las 4 semanas durante las cuales se bloqueó el suministro. Por esta razón, estaba ansioso por ver que la crisis llegara a una pronta conclusión. La intervención del Gobernador General fue el único remedio claro en el caso de que el suministro no pudiera ser legislado y el primer ministro declinó aconsejar una elección.

Los opositores comenzaron a pedirle a Kerr que despidiera a Whitlam durante octubre. El 16 de octubre, el líder liberal Liberal, Robert Ellicott (un ex procurador general de la Commonwealth) publicó con la aprobación de Fraser una opinión legal que había preparado para el Gabinete de la Sombra, argumentando que el Gobernador General tenía el derecho y el deber de destituir al gobierno si no podía obtener el suministro: p.277 Kerr le dijo a Whitlam y a otros ministros del gobierno que consideraba que el punto de vista de Ellicott era una "mierda". El 17 de octubre, Whitlam dijo a un entrevistador que el Gobernador General no podía intervenir en la crisis en vista de la convención de que siempre debía actuar siguiendo el consejo de su Primer Ministro. Whitlam dijo más tarde que tenía la intención de que estos comentarios protegieran a Kerr, al dejar en claro su opinión de que el Gobernador General no tenía poder para intervenir, p.284, pero Kerr aparentemente los vio como un intento de intimidarlo, y también como una opinión. de los poderes de reserva que no compartió.

Kerr se vio a sí mismo como un jugador activo en el desarrollo del drama político. En varias conversaciones con los ministros dejó en claro que no aceptaba la opinión de que el Gobernador General no podía desempeñar ningún papel en la crisis hasta que se agotara el suministro: consideraba que era su deber ayudar a evitar que las cosas llegaran a esa etapa. El 30 de octubre, propuso una solución de compromiso para Whitlam y Fraser que, en efecto, habría significado un retroceso de Fraser (Kerr propuso que la Oposición permita que se aprueben los proyectos de ley de suministro a cambio de los planes de abandono de Whitlam para convocar elecciones anticipadas en el Senado) ), pero Fraser no estuvo de acuerdo con esto. El 2 de noviembre, Fraser ofreció aprobar los proyectos de ley si Whitlam aceptaba convocar elecciones antes de mediados de 1976, pero Whitlam a su vez rechazó esa solución. Según la convención de Westminster confirmada en Australia, es prerrogativa del primer ministro recomendar el momento de una elección. Quedó claro que Kerr tuvo considerables discusiones con Fraser, contrario al consejo específico de Whitlam. Al parecer, cuando Whitlam rechazó la propuesta de Fraser, Kerr decidió que Whitlam estaba siendo intransigente.

La relación personal de Kerr con Whitlam en esta etapa no era sólida, le habían molestado las sugerencias de que el Consejo Ejecutivo había actuado de manera inapropiada durante el asunto de los préstamos y, además, sospechaba que si Whitlam sabía que estaba considerando despedir al Gobierno, él (Whitlam ) reaccionaría de manera preventiva aconsejando a la Reina que destituya a Kerr. Whitlam, por su parte, asumió con la confianza característica de que Kerr actuaría de manera predecible de la manera convencional de los nombrados vice-miembros anteriores, simpatizaba plenamente con la posición del Gobierno y no haría nada para actuar en su contra. esfuerzo para obtener el acuerdo de Kerr con su posición y no consultó adecuadamente con él durante la crisis.

El despido

Kerr tuvo otra reunión con Fraser (con la aprobación de Whitlam) el 6 de noviembre. En esta reunión, Fraser aumentó la presión sobre Kerr, advirtiéndole que la Oposición no retrocedería y no aceptaría ningún compromiso, advirtiéndole que, si no tomaba medidas contra Whitlam, entonces la Oposición comenzaría a hacer una crítica pública directa de él por haber "fallado en su deber".: p.237–238 Fraser instó a Kerr a realizar una elección antes de finales de 1975. Las disposiciones de la Ley Electoral significaban que la última fecha en que se podría anunciar una elección de 1975 era 11 de noviembre.

El 9 de noviembre, Kerr consultó al Presidente del Tribunal Supremo de Australia, Sir Garfield Barwick.: P.341–342 Kerr le pidió a Barwick que le asesorara sobre si tenía el poder constitucional para destituir a Whitlam, y Barwick le aconsejó por escrito. , lo hizo: p.342–344. También le informó que al menos otro juez del Tribunal Superior, Sir Anthony Mason, estaba de acuerdo con esta opinión.

Kerr parece haber tomado una decisión el 9 de noviembre para despedir a Whitlam. Sintió que era necesario no revelar esta intención a Whitlam y sus ministros debido a su temor de que Whitlam le aconsejara a la Reina que ejerza su poder constitucional para terminar la comisión de Kerr como Gobernador General.: P.331 Al hacerlo, Kerr estaba al tanto de El precedente establecido por Sir Philip Game, el gobernador de Nueva Gales del Sur, que había destituido al gobierno de Jack Lang en 1932. Game había advertido a Lang por adelantado que si él, Lang, no retiraba ciertas regulaciones, entonces él, Game, lo destituiría. . Esto permitió a Lang buscar el despido de Game si se atrevía, lo cual no hizo.

En la mañana del martes 11 de noviembre, Whitlam telefoneó a Kerr y acordó verlo a las 12:45 pm después de las ceremonias del Día del Recuerdo. Kerr también hizo los arreglos para que Fraser viniera "un cuarto de hora más tarde. No le dijeron al Sr. Fraser por qué quería que viniera": p.356 Fraser luego afirmó que Kerr lo telefoneó: p.292 y le preguntó si, si él fueron comisionados como primer ministro, él:

  • pasar las cuentas del presupuesto,
  • convocar a una elección inmediata de doble disolución para ambas cámaras del Parlamento, y
  • no haga citas, no inicie nuevas políticas y no realice consultas sobre el gobierno anterior, antes de dicha elección.

Fraser recordó haber respondido "sí" a todas estas preguntas. En sus memorias, Kerr negó haber hecho tal llamada telefónica a Fraser, pero Fraser se mantuvo firme en todas las cuentas posteriores que hizo.

La Cámara de Representantes fue suspendida a las 12:55 pm por el almuerzo. Whitlam llegó a la Casa de Gobierno a la 1 pm, 15 minutos tarde. Fraser había llegado antes y lo habían llevado a otra habitación: p.356 Whitlam y Kerr se encontraron solos en el estudio de Kerr. Kerr sabía que Whitlam tenía la intención de solicitar una elección de medio senado, una que tendría que llevarse a cabo sin suministro, p.357 es decir, ilegalmente. Entonces, después de reconfirmar que la intención de Whitlam era gobernar sin suministro parlamentario, Kerr retiró su comisión y le entregó la carta de despido. Kerr afirmó que Whitlam luego trató de llamar por teléfono al Palacio de Buckingham para informarle el despido de Kerr, pero Whitlam siempre lo ha negado. En una conferencia de prensa esa tarde dijo: "El Gobernador General me impidió ponerme en contacto con la Reina simplemente retirando la comisión de inmediato": p.359 En un artículo en la revista Quadrant (marzo de 2005, Volumen 49, Número 3), David Smith, el Secretario Oficial de Kerr, afirmó que Whitlam sabía de las intenciones de Kerr, la Reina ya había hecho saber su posición de no intervención a Whitlam y Kerr: p.329 y Kerr había llamado a una doble disolución para ser justo para ambos candidatos, sinceramente creyendo que Whitlam podría recuperar el gobierno con la mayoría necesaria en ambas cámaras.

Cuando Whitlam se fue, Kerr convocó a Fraser: p.364 y ​​le hizo las mismas preguntas que Fraser afirma haber respondido esa mañana. Cuando Fraser respondió afirmativamente, Kerr lo comisionó como primer ministro.

Kerr luego presentó cinco proposiciones para justificar sus acciones:

  • El Senado tenía derecho en virtud de la Sección 53 de la Constitución a bloquear el suministro.
  • El Gobierno tenía la obligación de obtener suministros a través del Parlamento.
  • Si el Gobierno no podía obtener el suministro, tenía que renunciar o convocar elecciones.
  • Si el Gobierno se negaba a hacer cualquiera de estas cosas, el Gobernador General tenía el derecho y el deber de intervenir.
  • Dado que el Primer Ministro podía aconsejar en cualquier momento a la Reina que pusiera fin a la comisión del Gobernador General, el Gobernador General tenía el derecho de destituir al Gobierno sin previo aviso de su intención de hacerlo.

Más tarde, Kerr declaró que Whitlam representaba "algo que tal vez podría haber sido, si me hubiera quedado en la fiesta como él", y se ha sugerido que el despido fue "tanto un caso de un ego frustrado que buscaba su lugar en la historia como La mala gestión de Whitlam de la economía ". Después de la muerte de Kerr, su antiguo amigo amargado, el miembro del gabinete de Whitlam James McClelland, afirmó que Kerr había aspirado durante mucho tiempo a ser "el mejor perro en Australia"; que Kerr le había hecho pasar una vez; y que el despido solo podría entenderse por completo si se considerara la supuesta homosexualidad reprimida de Kerr, que un enamoramiento con Whitlam se había convertido en uno para Fraser.

Despues del despido

La noticia de que Whitlam había sido despedido se extendió por toda Australia durante la tarde, lo que resultó en enojadas manifestaciones de protesta de sus partidarios. Durante el mes siguiente, conduciendo a la elección de doble disolución programada para el 13 de diciembre de 1975, los partidarios de Whitlam y ALP denigraron constantemente e intensamente a Kerr, sin duda en la creencia de que el electorado demostraría simpatía por el depuesto gobierno laborista. En la campaña electoral que siguió, el enfoque del Partido Laborista australiano se centró principalmente en la afirmada ilegitimidad del despido (con el lema de "Shame Fraser, Shame"), mientras que la Coalición se centró en las críticas a la gestión económica de los laboristas. Algunos esperaban una reacción violenta contra Fraser a favor de Whitlam (quien había lanzado su campaña llamando a sus partidarios a "mantener su ira"), basándose en encuestas de opinión en octubre y principios de noviembre que habían mostrado desaprobación de las tácticas de Fraser. Sin embargo, una vez que se convocaron las elecciones, la mayoría se centró en la economía y respondió al eslogan de los liberales "Encienda las luces". A pesar de la pasión de los partidarios laboristas acérrimos, furiosos por lo que vieron como un plan de establecimiento para destruir un gobierno laborista, los laboristas sufrieron su mayor pérdida (7,4% menos en su voto de 1974) a manos de la Coalición, que continuó para mantener el poder hasta 1983.

Los partidarios laborales continuaron expresando críticas y manifestando contra Kerr. Encontró los ataques personales contra él y su esposa (a quienes Whitlam y otros acusaron de haber sido una influencia siniestra) profundamente hirientes. Durante el resto de su mandato como gobernador general, Kerr rara vez pudo aparecer en público sin encontrarse con manifestaciones enojadas. En una ocasión, se pensó que su vida estaba en peligro cuando no pudo dejar un compromiso de hablar en Melbourne, excepto que su automóvil condujera a través de una multitud enojada. Los parlamentarios laboristas, federales y estatales, se negaron a aceptar su legitimidad como Gobernador General, evitando las funciones oficiales a las que asistía. Cerca del final de su mandato, parecía famoso borracho cuando presentó la Copa de Melbourne de 1977.

Resignación

La preocupación por su salud puede haber sido una de las razones por las cuales interrumpió su mandato de cinco años y se retiró en diciembre de 1977. De hecho, su renuncia ya había sido propuesta ya en marzo de 1977, durante la visita de la Reina. Fraser denunció a los detractores de Kerr como "una minoría hostil y amarga" cuyas acciones fueron injustificadas: p. 423 Kerr fue nombrado para el cargo de Embajador ante la UNESCO, una oficina que no pudo asumir debido a los continuos ataques amargos contra él tanto dentro y fuera del Parlamento.: p.424 Bill Hayden, el nuevo líder del Partido Laborista, ahora en oposición, fue uno de los críticos de la designación de la UNESCO. En el Parlamento declaró: "El nombramiento de John Kerr como embajador ... no es solo un ejercicio indecente del cinismo más absoluto. Es, en todos los aspectos, una afrenta a este país": p.428

Vida y muerte posteriores

Según el historiador Phillip Knightley, "Los años restantes de la vida de Sir John Kerr fueron miserables. Estaba sujeto a un acoso implacable cada vez que aparecía en público": p282 Por lo tanto, se mudó a Londres "donde podía ser visto la mayoría de los días, generalmente el peor por el desgaste, en uno u otro club de caballeros. "Jack Waterford observó que, sobre todo," el legado de Sir John fue hacer del virreinato un puesto más controvertido y de sí mismo una de las personas más discutidas que lo haya ocupado ".

Kerr murió solo en su casa en Sydney en 1991 de un tumor cerebral, sobrevivido por sus tres hijos y su segunda esposa. La familia retuvo el anuncio de la muerte hasta después del entierro de Sir John en el cementerio y crematorio Macquarie Park, Macquarie Park, Nueva Gales del Sur. Esto aseguró que el entonces gobierno laborista no sería puesto en la posición de decidir si ofrecería un funeral de estado, un honor que normalmente se consideraría automático para un ex gobernador general. La segunda Lady Kerr murió en 1997, sobrevivida por los dos hijos de su primer matrimonio.

Los hijos de Kerr son: Gabrielle Kibble, urbanista y luego Directora de Planificación del Estado de Nueva Gales del Sur; Kristin Johnson, psiquiatra; y Philip Kerr, un abogado.

Honores

John Kerr fue nombrado Compañero de la Orden de San Miguel y San Jorge (CMG) el 1 de enero de 1966 para los servicios como Presidente del Consejo de Derecho de Australia. Esto se hizo por recomendación del Gobierno de Australia, luego dirigido por Sir Robert Menzies.

En 1972, el Primer Ministro William McMahon había recomendado a Kerr para un ascenso dentro de la orden de Knight Commander (KCMG), que se anunciaría en los Honores de Año Nuevo de 1973. En vista de la inminente elección federal programada para el 2 de diciembre de 1972 y el conocimiento de que la política de larga data del Partido Laborista no era apoyar los Honores Imperiales, el gobernador general Sir Paul Hasluck decidió no enviar tales recomendaciones a la Reina, a la espera del resultado de la elección. . Después de la elección de Gough Whitlam, Hasluck le preguntó si estaba dispuesto a respaldar la recomendación de McMahon para el título de caballero de Kerr, pero lo rechazó. Kerr fue nombrado KCMG en los honores de Año Nuevo de 1974, por sus servicios como Presidente del Tribunal Supremo de Nueva Gales del Sur, por recomendación del Secretario de Asuntos Exteriores del Reino Unido en nombre del Primer Ministro de Nueva Gales del Sur, Sir Robert Askin.

En 1974 fue nombrado Caballero de la Orden de San Juan de Jerusalén.

En el establecimiento de la Orden de Australia el 14 de febrero de 1975, como Gobernador General, se hizo el Compañero Principal de la Orden (AC). Cuando la categoría de Caballero se agregó a la Orden el 24 de mayo de 1976, fue nombrado Caballero Principal de la Orden (AK).

En 1976 fue elevado a Caballero Gran Cruz de la Orden de San Miguel y San Jorge (GCMG). Le había pedido a Gough Whitlam este nombramiento poco después de convertirse en gobernador general en 1974, pero fue rechazado.

El 30 de marzo de 1977 fue nombrado Caballero Gran Cruz de la Real Orden Victoriana (GCVO), un premio dentro del obsequio personal del Soberano, por sus servicios como Gobernador General. Este premio fue otorgado por la Reina durante una visita oficial a Australia, y fue conferido a bordo del Royal Yacht Britannia en Fremantle Harbour.

Fue nombrado Consejero Privado en 1977 por instigación de Malcolm Fraser. (Esta fue otra cita que había buscado sin éxito de Whitlam en 1974.) La recomendación formal pasó por el Primer Ministro del Reino Unido, James Callaghan, quien se sintió incapaz de apoyar la otra recomendación de Fraser, que Kerr fuera elevado a la nobleza.