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James Crichton

James Crichton

James Crichton , conocido como el Admirable Crichton (19 de agosto de 1560 - 3 de julio de 1582), fue un polímata escocés conocido por sus extraordinarios logros en idiomas, artes y ciencias antes de ser asesinado a la edad de 21 años.

Vida temprana

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James Crichton era de Clunie, en Perthshire, aunque algunas fuentes sostienen que su lugar de nacimiento era Dumfries. Era el hijo de Robert Crichton de Eliok, Lord Advocate de Escocia, y Elizabeth Stewart, de cuya línea James podría reclamar descendencia real.

Una de las personas más talentosas del siglo XVI, Crichton se educó en la Universidad de St Andrews entre las edades de diez y catorce años, tiempo durante el cual completó los requisitos tanto para su licenciatura como para su maestría. James fue enseñado por el célebre erudito escocés, político y poeta George Buchanan (1506-1582). Era evidente desde sus primeros días que James era un prodigio inusualmente dotado, lo que puede haber sido asociado con un regalo para el recuerdo perfecto.

Educación superior en Francia

A la edad de veinte años, no solo hablaba con fluidez, sino que podía hablar (en prosa y verso) no menos de doce idiomas, además de ser un jinete, esgrimista, cantante, músico, orador y polemista consumado. Conocido por su buen aspecto y sus refinadas gracias sociales, se consideraba que se había acercado más al ideal del hombre completo.

Dejando Escocia, Crichton viajó a París, donde continuó su educación en el Collège de Navarre. Fue en la capital francesa donde se destacó por primera vez desafiando a los profesores franceses a hacerle cualquier pregunta sobre cualquier tema de ciencias o artes liberales en árabe, holandés, inglés, francés, griego, hebreo, italiano, latín, eslavo, español o Siríaco Se dice que a lo largo de un día extremadamente largo, los eruditos franceses no lograron criticar a Crichton por cualquier pregunta que le hicieran, sin importar cuán abstruso.

Viajar a italia

Posteriormente, pasó dos años como soldado en el ejército francés antes de viajar a Italia en 1579, ganando elogios en Génova, Venecia y Padua al repetir su hazaña de desafiar a los eruditos italianos al discurso intelectual y el debate. Una vez, se alega que superó a un gladiador profesional en un brutal combate de esgrima.

En 1580, en Venecia, Crichton se hizo amigo del impresor Aldus Manutius, quien lo presentó a la comunidad intelectual veneciana, donde el joven escocés causó una enorme impresión en los eruditos humanistas. En Padua en 1581, se enfrentó con varios eruditos sobre su interpretación de Aristóteles, mientras demostraba que sus matemáticas eran defectuosas.

Quizás cansado de los duelos intelectuales, al año siguiente Crichton entró al servicio del duque de Mantua, y puede haberse convertido en tutor del testarudo hijo del duque Vincenzo Gonzaga (aunque algunas fuentes sugieren que Crichton sirvió solo como miembro del consejo ducal, y lo hizo en realidad no enseñar al príncipe).

Muerte en Mantua

Lo que está fuera de discusión es que mientras Crichton estaba al servicio del duque, Vincenzo Gonzaga se puso muy celoso de él, probablemente por una combinación del fuerte respeto de su padre por el joven prodigio, así como por el hecho de que Crichton reemplazó a Vincenzo como el amante de la ex amante del príncipe.

En la noche del 3 de julio de 1582, después de abandonar la vivienda de esta dama en Mantua, Crichton fue atacado en la calle por una banda de rufianes enmascarados. Venció a todos menos a uno con su espada, hasta que el último hombre se quitó la máscara para revelar al cabecilla del grupo, Vincenzo Gonzaga. La tradición sostiene que, al ver a Vincenzo, Crichton se arrodilló al instante y presentó su espada, la empuñadura primero, al príncipe, el hijo de su amo. Vincenzo tomó la espada y con ella apuñaló a Crichton cruelmente en el corazón, matándolo al instante. James Crichton de Cluny estaba entonces en su vigésimo segundo año.

Reputación

Gran parte de la reputación póstuma de Crichton proviene de un relato romántico de 1652 de su vida escrito por Sir Thomas Urquhart (1611–1660), contenido dentro de una obra inclasificable ( The Jewel ) que se caracteriza por la exageración y la hipérbole. Hay poca o ninguna evidencia contemporánea de muchas de las historias que lo rodean.

Dicho esto, su existencia está respaldada por unas pocas letras y sus habilidades reales probablemente fueron impresionantes. Una novela histórica titulada Crichton fue publicada por el escritor inglés William Harrison Ainsworth en 1836. Charles Dickens hace referencia a "The Admirable Crichton" en su colección de cuentos de 1859 The Haunted House . El "Admirable Crichton" fue mencionado como un ejemplo en la Vanity Fair de WM Thackeray (1847) y mencionado en el capítulo 3 de El primer ministro de Anthony Trollope (1876). El apodo de James Crichton fue empleado más tarde por su compañero escocés Sir James Barrie como el título de su obra satírica de 1902, The Admirable Crichton , sobre un mayordomo cuyo savoir-faire supera con creces el de sus empleadores aristocráticos. Se puede encontrar un monumento a Crichton en la iglesia de St. Bride's en Sanquhar y en la iglesia de San Simone en Mantua.

También es homónimo de la Sociedad James Crichton de la Universidad St Andrews, que publica una revista académica mensual.