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Democracia jacksoniana

La democracia jacksoniana fue una filosofía política del siglo XIX en los Estados Unidos que expandió el sufragio a la mayoría de los hombres blancos mayores de 21 años y reestructuró varias instituciones federales. Originado con el séptimo presidente, Andrew Jackson, y sus seguidores, se convirtió en la visión política mundial dominante de la nación durante una generación. El término en sí estaba en uso activo en la década de 1830.

Esta era, llamada la era de Jackson (o sistema del segundo partido) por los historiadores y los politólogos, duró aproximadamente desde la elección de Jackson en 1828 como presidente hasta que la esclavitud se convirtió en el tema dominante en 1854 y las repercusiones políticas de la Guerra Civil estadounidense reformaron drásticamente la política estadounidense. Surgió cuando el partido demócrata-republicano, dominante durante mucho tiempo, se convirtió en fraccionado alrededor de las elecciones presidenciales de Estados Unidos de 1824. Los partidarios de Jackson comenzaron a formar el moderno Partido Demócrata. Sus rivales políticos John Quincy Adams y Henry Clay crearon el Partido Republicano Nacional, que luego se combinaría con otros grupos políticos anti-Jackson para formar el Partido Whig.

En términos generales, la era se caracterizó por un espíritu democrático. Se basó en la política política igualitaria de Jackson, luego de terminar con lo que él llamó un "monopolio" del gobierno por parte de las élites. Incluso antes de que comenzara la era de Jackson, el sufragio se había extendido a la mayoría de los ciudadanos blancos adultos, un resultado que los Jacksonianos celebraron. La democracia jacksoniana también promovió la fortaleza de la presidencia y el poder ejecutivo a expensas del Congreso de los Estados Unidos, al tiempo que buscaba ampliar la participación del público en el gobierno. Los Jacksonianos exigieron jueces elegidos (no nombrados) y reescribieron muchas constituciones estatales para reflejar los nuevos valores. En términos nacionales, favorecieron el expansionismo geográfico, justificándolo en términos de destino manifiesto. Por lo general, hubo consenso entre los jacksonianos y los whigs de que las batallas por la esclavitud deberían evitarse.

La expansión de la democracia de Jackson se limitó en gran medida a los europeos estadounidenses, y los derechos de voto se extendieron solo a los hombres blancos adultos. Hubo poco o ningún progreso (y en algunos casos, una regresión) para los derechos de los afroamericanos y los nativos americanos durante el extenso período de la Democracia Jacksoniana, que abarca desde 1829 hasta 1860. El biógrafo de Jackson Robert V. Remini argumenta:

Extiende el concepto de democracia hasta donde puede llegar y sigue siendo viable. ... Como tal, ha inspirado gran parte de los eventos dinámicos y dramáticos de los siglos XIX y XX en la historia de los Estados Unidos: populismo, progresismo, los acuerdos nuevos y justos, y los programas de la Nueva Frontera y la Gran Sociedad.

Filosofía

Principios generales

William S. Belko en 2015 resume "los conceptos centrales que subyacen a la Democracia Jacksoniana" como:

igual protección de las leyes; una aversión a una aristocracia adinerada, privilegios exclusivos y monopolios, y una predilección por el hombre común; regla de la mayoría; y el bienestar de la comunidad sobre el individuo.

Arthur M. Schlesinger Jr., en 1945, argumenta que la democracia jacksoniana se basó en lo siguiente:

  • Sufragio ampliado: los Jacksonianos creían que los derechos de voto deberían extenderse a todos los hombres blancos. A fines de la década de 1820, las actitudes y las leyes estatales habían cambiado a favor del sufragio universal de los hombres blancos y en 1856 se habían eliminado todos los requisitos para poseer propiedades y casi todos los requisitos para pagar impuestos.
  • Destino manifiesto: esta era la creencia de que los estadounidenses tenían un destino para colonizar el oeste americano y expandir el control desde el océano Atlántico hasta el Pacífico y que Occidente debería ser colonizado por granjeros yeoman. Sin embargo, los habitantes de Jackson de Free Soil, en particular Martin Van Buren, abogaron por las limitaciones a la esclavitud en las nuevas áreas para permitir que el pobre hombre blanco floreciera ; se separaron brevemente con el partido principal en 1848. Los Whigs generalmente se opusieron al Destino Manifiesto y a la expansión, diciendo La nación debe construir sus ciudades.
  • Mecenazgo: también conocido como el sistema de botín, el mecenazgo era la política de colocar a los partidarios políticos en las oficinas designadas. Muchos habitantes de Jackson sostuvieron que rotar a los nominados políticos dentro y fuera del cargo no solo era el derecho, sino también el deber de los ganadores en las contiendas políticas. Se teorizó que el patrocinio era bueno porque alentaría la participación política del hombre común y porque haría que un político fuera más responsable del mal servicio del gobierno por parte de sus nombrados. Los habitantes de Jackson también sostuvieron que la larga permanencia en el servicio civil estaba corrompiendo, por lo que los funcionarios públicos deberían ser retirados del cargo a intervalos regulares. Sin embargo, el patrocinio a menudo condujo a la contratación de funcionarios incompetentes y a veces corruptos debido al énfasis en la lealtad del partido por encima de cualquier otra calificación.
  • Construccionismo estricto: al igual que los Jeffersonians que creían firmemente en las Resoluciones de Kentucky y Virginia, los Jacksonianos inicialmente favorecieron a un gobierno federal de poderes limitados. Jackson dijo que se protegería de "todas las invasiones en la esfera legítima de la soberanía del Estado". Sin embargo, no era un extremista de los derechos de los estados ; de hecho, la crisis de anulación encontraría a Jackson luchando contra lo que él percibía como invasiones estatales en la esfera apropiada de influencia federal. Esta posición fue una base para la oposición de los Jacksonianos al Segundo Banco de los Estados Unidos. A medida que los Jacksonianos consolidaron el poder, abogaron más a menudo por la expansión del poder federal, en particular el poder presidencial.
  • Laissez-faire - Complementando una construcción estricta de la Constitución, los Jacksonianos generalmente favorecieron un enfoque de la economía sin intervención en lugar del programa Whig que patrocina la modernización, los ferrocarriles, el crecimiento bancario y económico. El principal portavoz de los defensores del laissez-faire fue William Leggett, del Locofocos en la ciudad de Nueva York.
  • Oposición a la banca: en particular, los Jacksonianos se opusieron a los monopolios otorgados por el gobierno a los bancos, especialmente al banco nacional, un banco central conocido como el Segundo Banco de los Estados Unidos. Jackson dijo: "¡El banco está tratando de matarme, pero lo mataré!" Y lo hizo así. Los Whigs, que apoyaron firmemente al Banco, fueron liderados por Henry Clay, Daniel Webster y Nicholas Biddle, el presidente del banco. El propio Jackson se opuso a todos los bancos porque creía que eran dispositivos para engañar a la gente común : él y muchos seguidores creían que solo el oro y la plata deberían usarse para respaldar la moneda, en lugar de la integridad de un banco.
Retrato de Andrew Jackson por Thomas Sully (1824)

Elección por el "hombre común"

Un movimiento importante en el período comprendido entre 1800 y 1830, antes de que se organizaran los Jacksonianos, fue la expansión gradual del derecho al voto de solo los hombres que poseen propiedades para incluir a todos los hombres blancos mayores de 21 años. Los estados más antiguos con restricciones de propiedad los eliminaron, a saber, todos menos Rhode Island, Virginia y Carolina del Norte a mediados de la década de 1820. Ningún estado nuevo tenía calificaciones de propiedad, aunque tres habían adoptado calificaciones de pago de impuestos: Ohio, Louisiana y Mississippi, de las cuales solo en Louisiana fueron tan significativas y duraderas. El proceso fue pacífico y ampliamente apoyado, excepto en el estado de Rhode Island. En Rhode Island, la rebelión de Dorr de la década de 1840 demostró que la demanda de sufragio igualitario era amplia y fuerte, aunque la reforma posterior incluyó un requisito de propiedad significativo para cualquier residente nacido fuera de los Estados Unidos. Sin embargo, los hombres negros libres perdieron derechos de voto en varios estados durante este período.

El hecho de que a un hombre se le permitiera votar legalmente no significaba necesariamente que votara habitualmente. Tuvo que ser llevado a las urnas, que se convirtió en el papel más importante de los partidos locales. Buscaron sistemáticamente votantes potenciales y los llevaron a las urnas. La participación electoral aumentó en la década de 1830, llegando a cerca del 80% de la población masculina adulta en las elecciones presidenciales de 1840. Las calificaciones para pagar impuestos permanecieron en solo cinco estados en 1860: Massachusetts, Rhode Island, Pensilvania, Delaware y Carolina del Norte.

Una estrategia innovadora para aumentar la participación y el aporte de los votantes se desarrolló fuera del campo de Jackson. Antes de la elección presidencial de 1832, el Partido Anti-Masónico llevó a cabo la primera convención de nominación presidencial de la nación. Celebrada en Baltimore, Maryland, del 26 al 28 de septiembre de 1831, transformó el proceso mediante el cual los partidos políticos seleccionan a sus candidatos presidenciales y vicepresidenciales.

Facciones

El período de 1824 a 1832 fue políticamente caótico. El Partido Federalista y el Sistema del Primer Partido estaban muertos y sin oposición efectiva, el viejo Partido Demócrata-Republicano se marchitó. Cada estado tenía numerosas facciones políticas, pero no cruzaban las líneas estatales. Se formaron y disolvieron coaliciones políticas y los políticos entraron y salieron de las alianzas.

La mayoría de los ex republicanos apoyaron a Jackson, mientras que otros como Henry Clay se opusieron a él. La mayoría de los ex federalistas, como Daniel Webster, se opusieron a Jackson, aunque algunos como James Buchanan lo apoyaron. En 1828, John Quincy Adams reunió una red de facciones llamadas Republicanos Nacionales, pero Jackson lo derrotó. A fines de la década de 1830, los demócratas de Jackson y los whigs lucharon políticamente a nivel nacional y en todos los estados.

Formó el partido demócrata

Democracia jacksoniana

La caricatura de 1837 se reproduce en "Jackson" y "Jackass", mostrando al Partido Demócrata como un burro, que sigue siendo su símbolo de caricatura en el siglo XXI.

El espíritu de la democracia jacksoniana animó al partido desde principios de la década de 1830 hasta la década de 1850, dando forma a la era, con el Partido Whig como la principal oposición. El nuevo Partido Demócrata se convirtió en una coalición de campesinos pobres, trabajadores urbanos y católicos irlandeses.

El nuevo partido fue organizado por Martin Van Buren en 1828 cuando Jackson se cruzó en contra de la corrupción del presidente John Quincy Adams. El nuevo partido (que no recibió el nombre de Demócratas hasta 1834) se derrumbó. Como Mary Beth Norton explica con respecto a 1828:

Los Jacksonianos creían que la voluntad del pueblo finalmente había prevalecido. A través de una coalición lujosamente financiada de partidos estatales, líderes políticos y editores de periódicos, un movimiento popular había elegido al presidente. Los demócratas se convirtieron en el primer partido nacional bien organizado de la nación.

Las plataformas, discursos y editoriales se fundaron en un amplio consenso entre los demócratas. Como Norton et al. explique:

Los demócratas representaban una amplia gama de puntos de vista, pero compartían un compromiso fundamental con el concepto jeffersoniano de una sociedad agraria. Consideraban al gobierno central como el enemigo de la libertad individual y creían que la intervención del gobierno en la economía beneficiaba a los grupos de intereses especiales y creaba monopolios corporativos que favorecían a los ricos. Intentaron restaurar la independencia del individuo —el artesano y el agricultor ordinario— poniendo fin al apoyo federal de bancos y corporaciones y restringiendo el uso del papel moneda.

Jackson vetó más legislación que todos los presidentes anteriores combinados. El efecto a largo plazo fue crear la presidencia moderna y fuerte. Jackson y sus partidarios también se opusieron a la reforma como movimiento. Los reformadores ansiosos por convertir sus programas en legislación exigieron un gobierno más activo. Sin embargo, los demócratas tendieron a oponerse a programas como la reforma educativa y el establecimiento de un sistema de educación pública. Por ejemplo, creían que las escuelas públicas restringían la libertad individual al interferir con la responsabilidad parental y socavaban la libertad de religión al reemplazar las escuelas de la iglesia.

Jackson examinó la cuestión india en términos de política militar y legal, no como un problema debido a su raza. En 1813, Jackson adoptó y trató como su propio hijo a un huérfano indio de tres años, al ver en él a un compañero huérfano que era "muy parecido a mí, siento una simpatía inusual por él". En términos legales, cuando se convirtió en una cuestión de soberanía estatal versus soberanía tribal, se fue con los estados y obligó a los indios a tierras frescas sin rivales blancos en lo que se conoció como el Sendero de las Lágrimas.

Entre los principales seguidores se encontraba Stephen A. Douglas, senador de Illinois, quien fue el jugador clave en la aprobación del compromiso de 1850, y uno de los principales candidatos para la nominación presidencial demócrata de 1852. Según su biógrafo Robert W. Johanssen:

Douglas era preeminentemente un jacksoniano, y su adhesión a los inquilinos de lo que se conoció como la democracia jacksoniana creció a medida que se desarrolló su propia carrera. ... El gobierno popular, o lo que él llamaría luego soberanía popular, yacía en la base de su estructura política. Como la mayoría de los Jacksonianos, Douglas creía que la gente hablaba a través de la mayoría, que la voluntad de la mayoría era la expresión de la voluntad popular.

Reformas

Jackson cumplió su promesa de ampliar la influencia de la ciudadanía en el gobierno, aunque no sin una controversia vehemente por sus métodos.

Las políticas de Jackson incluyeron terminar con el banco de los Estados Unidos, expandirse hacia el oeste y eliminar a los indios estadounidenses del sudeste. Jackson fue denunciado como un tirano por opositores en ambos extremos del espectro político como Henry Clay y John C. Calhoun. Esto condujo al surgimiento del Partido Whig.

Jackson creó un sistema de botín para eliminar a los funcionarios electos en el gobierno de un partido contrario y reemplazarlos con sus partidarios como recompensa por su campaña electoral. Con el Congreso controlado por sus enemigos, Jackson confió en gran medida en el poder del veto para bloquear sus movimientos.

Uno de los más importantes fue el veto de Maysville Road en 1830. Como parte del Sistema Americano de Clay, el proyecto de ley habría permitido la financiación federal de un proyecto para construir una carretera que uniera Lexington y el río Ohio, cuya totalidad sería en el estado de Kentucky, el estado natal de Clay. Su objeción principal se basó en la naturaleza local del proyecto. Argumentó que no era trabajo del gobierno federal financiar proyectos de una naturaleza tan local o aquellos que no tienen una conexión con la nación en su conjunto. Los debates en el Congreso reflejaron dos visiones opuestas del federalismo. Los Jacksonianos vieron la unión estrictamente como la agregación cooperativa de los estados individuales, mientras que los Whigs vieron a toda la nación como una entidad distinta.

Carl Lane argumenta que "asegurar la libertad de la deuda nacional fue un elemento central de la democracia jacksoniana". Pagar la deuda nacional era una alta prioridad, lo que haría realidad la visión Jeffersoniana de Estados Unidos verdaderamente libre de banqueros ricos, autosuficiente en los asuntos mundiales, virtuosa en casa y administrada por un pequeño gobierno no propenso a la corrupción financiera o pagos .

Lo que pasó con la democracia jacksoniana, según Sean Wilentz, fue la difusión. Muchos ex-Jacksonianos convirtieron su cruzada contra Money Power en una contra Slave Power y se convirtieron en republicanos. Señala la lucha por el Proviso Wilmot de 1846, la revuelta del Partido del Suelo Libre de 1848 y las deserciones masivas de los demócratas en 1854 por la Ley Kansas-Nebraska. Otros líderes de Jackson como el presidente del tribunal Roger B. Taney respaldaron la esclavitud a través de la decisión de 1857 de Dred Scott. Los habitantes de Jackson del sur respaldaron abrumadoramente la secesión en 1861, aparte de algunos oponentes liderados por Andrew Johnson. En el norte, los jacksonianos Stephen A. Douglas y los demócratas de la guerra se opusieron ferozmente a la secesión, mientras que Franklin Pierce, James Buchanan y los Copperheads no lo hicieron.

Presidentes de Jackson

Además de Jackson, su segundo vicepresidente y uno de los líderes organizativos clave del Partido Demócrata de Jackson, Martin Van Buren, se desempeñó como presidente. Van Buren fue derrotado en las próximas elecciones por William Henry Harrison. Harrison murió a los 30 días de su mandato y su vicepresidente John Tyler rápidamente llegó a un acuerdo con los Jacksonianos. Tyler fue sucedido por James K. Polk, un jacksoniano que ganó las elecciones de 1844 con el respaldo de Jackson. Franklin Pierce también había sido partidario de Jackson. James Buchanan sirvió en la administración de Jackson como Ministro de Rusia y como Secretario de Estado de Polk, pero no siguió las políticas de Jackson. Finalmente, Andrew Johnson, que había sido un gran defensor de Jackson, se convirtió en presidente tras el asesinato de Abraham Lincoln en 1865, pero para entonces la democracia de Jackson había sido expulsada del escenario de la política estadounidense.