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J. Gordon Melton

J. Gordon Melton

John Gordon Melton (nacido el 19 de septiembre de 1942) es un erudito religioso estadounidense que fue el director fundador del Instituto para el Estudio de la Religión Estadounidense y actualmente es el Profesor Distinguido de Historia Religiosa Estadounidense en el Instituto de Estudios de Religión de la Universidad de Baylor en Waco, Texas, donde reside. También es un ministro ordenado en la Iglesia Metodista Unida.

Melton es autor de más de cuarenta y cinco libros, incluidas varias enciclopedias, manuales y libros de texto académicos sobre historia religiosa estadounidense, metodismo, religiones mundiales y nuevos movimientos religiosos (MRN). Sus áreas de investigación incluyen las principales tradiciones religiosas, el metodismo estadounidense, las religiones nuevas y alternativas, el esoterismo occidental (popularmente llamado ocultismo) y la parapsicología, la Nueva Era y los estudios de Drácula y vampiros. Ha sido un defensor de la libertad religiosa y participó en los debates académicos sobre la legitimidad de algunos MRN y en el establecimiento del campo de los nuevos estudios de religión en la academia.

Vida temprana

Melton nació en Birmingham, Alabama, hijo de Burnum Edgar Melton e Inez Parker. Durante su último año en la escuela secundaria, se encontró con The Small Sects in America de Elmer T. Clark y se interesó en leer lo más posible sobre religiones alternativas.

En 1964 se graduó de Birmingham Southern College con la licenciatura y luego realizó estudios teológicos en el Seminario Teológico Garrett-Evangélico, del cual recibió un M.Div. con una concentración en la historia de la iglesia en 1968. Se casó con Dorothea Dudley en 1966, con una hija, Melanie. El matrimonio terminó en divorcio en 1979. Su segunda esposa se llama Suzie.

En 1968, Melton fue ordenado como anciano en la Iglesia Metodista Unida, una cita que conserva hasta el día de hoy. Fue pastor de la Iglesia Metodista Unida en Wyanet, Illinois (1974–75), y luego en Evanston, Illinois (1975–80). También fue miembro de la Spiritual Frontiers Fellowship.

Melton realizó más estudios de posgrado en la Universidad Northwestern, donde recibió su Ph.D. en 1975 en Historia y literatura de religiones con especialidad en historia americana. Su tesis doctoral encuestó a unos 800 grupos religiosos que se sabía que existían en los Estados Unidos en ese momento y condujo al desarrollo de un sistema de clasificación que ha llegado a ser ampliamente utilizado.

Metodología y escritura

Gran parte de la carrera profesional de Melton ha involucrado investigación literaria y de campo en cuerpos religiosos alternativos y minoritarios. Al seguir su ejemplo de los escritos de Elmer Clark, Melton ha pasado gran parte de su carrera identificando, contando y clasificando las muchas iglesias diferentes, las principales tradiciones religiosas y las religiones nuevas y alternativas que se encuentran en América del Norte. Su Enciclopedia de las religiones americanas , que se publicó originalmente en 1978 (novena edición, 2016), se ha convertido en el trabajo de referencia estándar en este campo.

Otros trabajos de referencia notables incluyen su Diccionario biográfico de líderes de sectas y cultos estadounidenses , Enciclopedia de ocultismo y parapsicología , Almanaque de la nueva era y Religión de los primeros tiempos (en coautoría con Phillip Charles Lucas y Jon R. Stone). También ha actuado como editor de la serie de seis series de libros de referencia de varios volúmenes: American Religious Creeds , Religions of the World , The Churches Speak , Cults and New Religions , Sects and Cults in America Bibliographic Guides y Religious Information Systems Series .

Es colaborador de revistas académicas como Syzygy y Nova Religio . También ha contribuido con capítulos a varios libros de múltiples autores sobre nuevas religiones, y artículos en muchas otras obras de referencia, manuales y enciclopedias de religión. Ha contribuido con 15 artículos de Micropædia , generalmente sobre organizaciones o movimientos religiosos: Aum Shinrikyo, Rama Davidiana, Ciencia Cristiana, Iglesia Universal, Eckankar, Iglesia Evangélica, La Familia, Hare Krishna, Puerta del Cielo, Testigos de Jehová, Movimiento de la Nueva Era, Pentecostalismo, Gente Templo, Scientology y Wicca.

Principales áreas de investigación.

Fenomenología de la religión

El mayor énfasis de Melton ha sido recopilar datos de fuentes primarias sobre grupos y movimientos religiosos. Su enfoque de la investigación está conformado por su formación tanto en la iglesia y la historia religiosa como en la fenomenología de la religión. Su metodología ha seguido la de un historiador que busca literatura de fuente primaria, por lo que generalmente ha hecho contacto directo y personal con los líderes o representantes oficiales de una iglesia o grupo religioso. El propósito de tal contacto ha sido obtener la literatura religiosa principal del grupo para determinar sus principales enseñanzas y prácticas. Sus consultas también comprenden la recopilación de estadísticas de membresía, detalles de la historia del grupo, etc. Luego incorpora estos perfiles de detalles que forman la base de textos de referencia como la Enciclopedia de las religiones americanas .

Melton utiliza los textos religiosos de un grupo como el pilar fundamental para informar sobre un grupo antes de proceder a preguntas académicas y análisis sobre contextos sociales, religiosos e históricos más amplios.

Contracultura cristiana y anti-culto secular

Melton es uno de los primeros estudiosos en establecer una distinción entre la contracultura cristiana y los movimientos seculares contra el culto. En su Manual Enciclopédico de Cultos en América , articuló la distinción sobre la base de que los dos movimientos operan con epistemologías, motivos y métodos muy diferentes. Se le instó a hacer esta distinción en el curso de un diálogo formal con el sociólogo evangélico Ronald Enroth y después de conversaciones con Eric Pement de la revista Cornerstone (Chicago). Esta distinción ha sido reconocida posteriormente por sociólogos como Douglas E. Cowan y Eileen Barker.

Melton es un destacado crítico tanto del movimiento anti-culto como de algunas organizaciones cristianas de contracultura. Algunas de las críticas de Melton sobre el movimiento secular anti-culto giran en torno a su rechazo al concepto de lavado de cerebro como una explicación de la conversión religiosa y el adoctrinamiento. Durante las décadas de 1970 y 1980 fue un destacado opositor de los controvertidos métodos de desprogramación. Argumentó que la desprogramación violaba las libertades civiles y los principios de libertad religiosa garantizados en la Constitución de los EE. UU. Y que la eficacia de la desprogramación o las estratagemas contra el lavado de cerebro era dudosa.

Melton ha argumentado que los apologistas contraculturales frecuentemente tergiversan las enseñanzas de aquellos a quienes critican:

Mi encuentro con muchos cristianos evangélicos que escriben sobre otras religiones ha ayudado, hasta cierto punto, a dar forma al trabajo de mi vida. Sin embargo, a lo largo de los años, he estado decepcionado con la escritura cristiana en esta área. En lugar de intentar comprender las enseñanzas de un grupo, con demasiada frecuencia los escritores solo compararon citas de la literatura del grupo con pasajes bíblicos, ambos a menudo fuera de contexto. Luego, cuando comencé a visitar los grupos, a menudo me enfurecía con la iglesia que muchos miembros tenían por los escritores cristianos que habían escrito libros supuestamente autorizados pero que habían distorsionado las posiciones de los miembros y los habían condenado por creer cosas que nunca habían enseñado. .. Siempre pensé que la iglesia merecía algo mejor, y hace muchos años me comprometí a proporcionarle la información que necesitaba tanto para vivir en paz con sus nuevos vecinos como para continuar su vida misional con un alto nivel de integridad.

Melton cuestiona la validez de muchas fuentes anti-NRM y testimonios de ex miembros (a los que se refiere como apóstatas) críticos de sus grupos anteriores. Mientras testificaba como testigo experto en una demanda, Melton afirmó que cuando se investigan grupos, uno no debe confiar únicamente en el testimonio no verificado de ex miembros, y que los ex miembros hostiles invariablemente sombrearían la verdad y soplarían proporcionalmente incidentes menores. ellos en incidentes mayores. Melton también sigue la argumentación de Lewis Carter y David Bromley y afirma que, como resultado de su estudio, el tratamiento (forzado o voluntario) de los ex miembros como personas que necesitan asistencia psicológica cesó en gran medida y que una (supuesta) falta de necesidad generalizada porque la ayuda psicológica de los ex miembros de nuevas religiones sería en sí misma la evidencia más fuerte que refuta las condenas tempranas de nuevas religiones como causas de trauma psicológico. Este punto de vista es compartido por varios eruditos religiosos y cuestionado por otros (ver también "Crítica").

Nueva era

En un documento presentado en la conferencia sobre "Nueva Era en el Viejo Mundo" celebrada en el Institut Oecumenique de Bossey, Céligny, Suiza, Melton presentó sus puntos de vista sobre el movimiento de la Nueva Era, afirmando que condujo a un crecimiento dramático del ocultismo más antiguo. / comunidad metafísica, y creó una imagen mucho más positiva para el ocultismo en la cultura occidental. Afirmó que el movimiento de la Nueva Era había muerto después de que sus promesas de una nueva era de iluminación no se materializaran, pero que la comunidad de personas que reunió se ha convertido en "una de las comunidades religiosas minoritarias más importantes de Occidente".

La investigación del vampirismo

Desde sus días de universidad, Melton desarrolló un interés en el tema de los vampiros, que desde entonces ha seguido en su tiempo libre. Melton ha investigado la historia de los vampiros, así como el estudio de grupos y ritos vampíricos contemporáneos. En 1983 se desempeñó como editor de Vampires Unearthed de Martin Riccardo, la primera bibliografía completa de literatura sobre vampiros en inglés. En 1994 completó The Vampire Book: An Encyclopedia of the Undead . También ha escrito The Vampire Gallery: A Who's Who of the Undead y más recientemente The Vampire in Folklore, History, Literature, Film and Television: A Comprehensive Bibliography (2016).

En 1997, Melton, Massimo Introvigne y Elizabeth Miller organizaron un evento en el Hotel Westin en Los Ángeles, donde 1,500 asistentes (algunos disfrazados de vampiros) asistieron a un "concurso de escritura creativa, música gótica de rock y representaciones teatrales". En el coloquio anual de TSD, "Terapia y magia en 'Drácula' de Bram Stoker y más allá" celebrado en Rumania en 2004, se anunció que Melton e Introvigne participarían en la conferencia de TSD "Buffy, el asesino de vampiros", en Nashville, TN en 2004. Melton fue identificado como el "Embajador del conde Drácula en los Estados Unidos". Melton fue el presidente del capítulo estadounidense (ahora difunto) La Sociedad Transilvana de Drácula (TSD), una organización internacional de académicos e investigadores de Drácula y vampiros (que se disolvió en 2016).

Amicus curiae

Melton, junto con un grupo de académicos y la Asociación Americana de Psicología, presentó el 10 de febrero de 1987 un escrito amicus curiæ en un caso pendiente ante la Corte Suprema de California relacionado con la Iglesia de Unificación. El informe afirmaba que las hipótesis de lavado de cerebro y persuasión coercitiva eran especulaciones desinformadas basadas en datos sesgados. El informe caracterizó la teoría del lavado de cerebro como no probada científicamente y adelantó la posición de que "el compromiso de avanzar en el uso apropiado del testimonio psicológico en los tribunales conlleva el deber concomitante de estar alerta contra aquellos que usarían un testimonio supuestamente experto que carece de conocimiento científico y metodológico rigor."

Aum Shinrikyo investigación

En mayo de 1995, en las primeras etapas de las investigaciones sobre el ataque con gas sarín en el metro de Tokio, Melton, su colega académico James R. Lewis y el abogado de libertad religiosa Barry Fisher volaron a Japón para expresar su preocupación por el comportamiento de la policía, incluidas detenciones masivas sin cargos y La eliminación de los hijos de los practicantes del grupo podría estar infringiendo los derechos civiles de los miembros de Aum Shinrikyo. Habían viajado a Japón por invitación y gasto de Aum Shinrikyo después de contactar al grupo para expresar su preocupación por los acontecimientos y reunirse con funcionarios durante un período de tres días. Si bien no haber sido dado acceso a los laboratorios químicos del grupo, que se celebró conferencias de prensa en Japón afirmando su creencia, basada en la documentación que había sido propuesta por el grupo, que el grupo no tenía la capacidad de producir sarín y estaba siendo usado como chivo expiatorio. Melton revisó su juicio poco después y concluyó que el grupo había sido responsable del ataque y otros crímenes. Algunos sintieron que la defensa de los eruditos de Aum Shinrikyo condujo a una crisis de confianza en la erudición religiosa cuando se demostró la culpabilidad del grupo.

Crítica

Los trabajos académicos de Melton se concentran en la fenomenología y no en la teología de los MRN. Algunos contracultistas cristianos critican a Melton por no criticar a los grupos de los que informa desde una perspectiva evangélica, argumentando que su fracaso es incompatible con sus declaraciones de evangelismo profeso. Algunos anti-cultistas seculares que sienten que los nuevos movimientos religiosos son peligrosos y que los eruditos deberían trabajar activamente contra ellos también lo han criticado. Stephen A. Kent y Theresa Krebs, por ejemplo, caracterizaron a Gordon Melton, James R. Lewis y Anson Shupe como sesgado hacia los grupos que estudian. En escritos no académicos, Melton ha recomendado que las iglesias cristianas examinen nuevas religiones en términos de evangelización, y él ve su trabajo como un medio para facilitar ese fin.

Wikiquote tiene citas relacionadas con: J. Gordon Melton

Bibliografía

Libros

  • Log Cabins to Steeples: The United Methodist Way en Illinois (Nashville: Parthenon Press, 1974).
  • Un directorio de cuerpos religiosos en los Estados Unidos (Nueva York: Garland, 1977).
  • An Old Catholic Sourcebook (en coautoría con Karl Pruter), (Nueva York / Londres: Garland, 1982).
  • Una carta abierta sobre la iglesia local, Witness Lee y The God-Men Controversy (Santa Bárbara: The Institute for the Study of American Religion, 1985)
  • Magia, brujería y paganismo en América: una bibliografía , compilada de los archivos del Instituto para el Estudio de la Religión Americana, (Nueva York: Garland Publishing, 1982), ISBN 0-8240-9377-1. Edición revisada en coautoría con Isotta Poggi, Garland, 1992.
  • The Cult Experience: Responding to the New Religious Pluralism (en coautoría con Robert L. Moore), (Nueva York: Pilgrim Press, 1982).
  • Por qué los cultos tienen éxito donde la iglesia falla (en coautoría con Ronald M. Enroth), (Elgin: Brethren Press, 1985).
  • Encyclopedic Handbook of Cults in America (Nueva York / Londres: Garland, 1986; edición revisada, Garland, 1992).
  • Diccionario biográfico de líderes de secta y culto estadounidenses (Nueva York / Londres: Garland, 1986).
  • American Religious Creeds (Detroit: Gale, 1988; republicado en tres volúmenes, Nueva York: Triumph Books, 1991).
  • New Age Almanac , (coeditado con Jerome Clark y Aidan Kelly) (Detroit: Visible Ink, 1991).
  • Perspectivas sobre la Nueva Era (coeditado con James R. Lewis), (Albany: State University of New York Press, 1992).
  • Islam in North America: A Sourcebook (coeditado con Michael A. Koszegi), (Nueva York / Londres: Garland, 1992).
  • Sex, Slander, and Salvation: Investigating The Family / Children of God (coeditado con James R. Lewis), (Stanford: Center for Academic Publication, 1994).
  • Editor de la Enciclopedia de Ocultismo y Parapsicología , 4ª edición (Gale, 1996) ISBN 978-0-8103-5487-6; 5ta ed. (Gale 2001) ISBN 978-0-8103-9489-6
  • Encontrando la Iluminación: Escuela de Sabiduría Antigua de Ramtha , Beyond Words Publishing, Inc. Hillsboro Oregon, ISBN 1-885223-61-7 (1998).
  • Religiones americanas: una historia ilustrada (Santa Bárbara: ABC-CLIO, 2000).
  • The Church of Scientology (Studies in Contemporary Religions, 1) , Signature Books (1 de agosto de 2000), ISBN 1-56085-139-2, 80pp.
  • The Vampire Book: The Encyclopedia of the Undead , ISBN 0-8103-2295-1
  • Prime-Time Religion: An Encyclopedia of Religious Broadcasting (en coautoría con Phillip Charles Lucas y Jon R. Stone). Oryx, 1997.
  • Enciclopedia de las religiones americanas de Melton , Thomson Gale; 8a edición (13 de febrero de 2009), 1416pp, ISBN 0-7876-9696-X
  • Cultos, religión y violencia , David Bromley y Gordon Melton, editores, Cambridge University Press (13 de mayo de 2002), 272pp, ISBN 0-521-66898-0
  • Religiones del mundo: una enciclopedia completa de creencias y prácticas , ABC-Clio (septiembre de 2002), 1200pp, ISBN 1-57607-223-1
  • J. Gordon Melton, 'El movimiento de monitoreo de contra-culto en perspectiva histórica' en Desafiando la religión: Ensayos en honor de Eileen Barker , James A. Beckford y James T. Richardson, eds. (Londres: Routledge, 2003), 102-113.
  • Enciclopedia del protestantismo , hechos sobre la publicación de archivos (30 de mayo de 2005), 628pp, ISBN 0-8160-5456-8
  • Voluntad de elegir: los orígenes del metodismo afroamericano (Nueva York: Rowman & Littlefield Publishers, 2007)

Evaluaciones académicas

  • Derek Davis, Review of The Church of Scientology , Journal of Church and State , 42/4 (otoño de 2000): 851-852.
  • PG Davis, Review of Biographical Dictionary of American Cult and Sect Leaders , Religious Studies and Theology , 9 (1989): 101-103.
  • James L. Garrett, Review of Encyclopedic Handbook of Cults in America , Southwestern Journal of Theology , 33 (1990): 69.
  • Jeffrey Hadden, Review of Prime-time Religion , Journal for the Scientific Study of Religion , 36 (1997): 634.
  • Stephen A. Kent y Theresa Krebs, "Cuando los eruditos conocen el pecado: religiones alternativas y sus seguidores académicos", Skeptic , 6/3 (1988): 36-44. Ver también J. Gordon Melton, Anson D. Shupe y James R. Lewis, "When Scholars Know Sin Sin" Respuesta del foro a Kent y Krebs, Skeptic , 7/1 (1999): 14-21.
  • Philip Jenkins, Mystics and Messiahs: Cults and New Religions in American History (Nueva York: Oxford University Press, 2000).