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Ismail Merchant

Ismail Merchant (nacido Ismail Noor Muhammad Abdul Rahman ; 25 de diciembre de 1936 - 25 de mayo de 2005) fue un productor y director de cine nacido en la India. Trabajó durante muchos años en colaboración con Merchant Ivory Productions, que incluía al director (y socio profesional y doméstico de mucho tiempo del comerciante) James Ivory, así como a la guionista Ruth Prawer Jhabvala. Sus películas ganaron seis premios de la Academia.

Antecedentes

Nacido Ismail Noor Muhammad Abdul Rahman (Gujarati: ઈસ્માઈલ નૂરમોહમદ અબ્દુલ રહમાન, Urdu: اسماعیل نور محمد عبد الرحمن) en Bombay (Mumbai) el día de Navidad de 1936, era hijo de Hazra (nombre de soltera, Memon) y Noor Mohamed Rehman, un Distribuidor textil de Bombay. Creció bilingüe en gujarati y urdu, y aprendió árabe e inglés en la escuela. Cuando tenía 11 años, él y su familia fueron atrapados en la división de la India en 1947. Su padre era presidente de la Liga Musulmana y se negó a mudarse a Pakistán. Merchant luego dijo que llevó recuerdos de la 'carnicería y disturbios' a la edad adulta.

Cuando era niño a la edad de 9 años, pronunció un discurso sobre la partición en un mitin político frente a una multitud de 10,000. Conoció a su primer mentor en 1949 gracias a las redes familiares. En consecuencia, a la edad de 13 años desarrolló una estrecha amistad con Nimmi, una actriz de cine india de unos veinte años, que lo presentó a los estudios de Bombay (que era el centro de las películas de la India). Fue ella quien inspiró su ambicioso ascenso al estrellato.

Estudió en St. Xavier's College, donde desarrolló un amor por las películas. Cuando tenía 22 años, se mudó a los Estados Unidos para estudiar en la Universidad de Nueva York, donde posteriormente recibió un título de MBA. Mientras estaba en Nueva York, renunció a su apellido de Abdul Rehman, por Merchant. Se apoyó trabajando como mensajero para las Naciones Unidas y aprovechó esta oportunidad para persuadir a los delegados indios de que financiaran sus proyectos cinematográficos. Sobre esta experiencia, dijo, "No me sentí intimidado por nada ni nadie". Inmerso en un nuevo mundo de arte y cultura, fue aquí donde Merchant descubrió las películas del director bengalí Satyajit Ray, así como las de artistas europeos como Ingmar Bergman, Vittorio De Sica y Federico Fellini. En 1961, hizo un cortometraje, 'La creación de la mujer'. Se mostró en el Festival de Cine de Cannes y recibió una nominación al Premio de la Academia.

Producciones de marfil mercante

Merchant se reunió con el director James Ivory en una proyección, en la ciudad de Nueva York, del documental de Ivory The Sword and the Flute en 1959. En mayo de 1961, Merchant y Ivory formaron la productora cinematográfica Merchant Ivory Productions . Merchant y Ivory fueron compañeros de vida a largo plazo. Su asociación profesional y romántica duró 44 años, desde 1961 hasta la muerte de Merchant en 2005.

Su asociación tiene un lugar en el Libro Guinness de los Récords Mundiales para la asociación más larga en la historia del cine independiente. Hasta la muerte de Merchant en 2005, produjeron casi 40 películas, incluidos varios ganadores de premios. La novelista Ruth Prawer Jhabvala fue la guionista de la mayoría de sus producciones.

En 1963, MIP estrenó su primera producción, The Householder , basada en una novela de Jhabvala (ella también escribió el guión). Este largometraje se convirtió en la primera película de fabricación india distribuida internacionalmente por un importante estudio estadounidense, Columbia Pictures. Sin embargo, no fue hasta la década de 1970 que la asociación "encontró una fórmula exitosa para piezas estudiadas y de lento movimiento ... Merchant Ivory se hizo conocido por su atención a los pequeños detalles de época y la opulencia de sus sets". Su primer éxito en este estilo fue la adaptación de Jhabvala de Los europeos de Henry James.

Además de producir, Merchant dirigió varias películas y dos largometrajes de televisión. Para televisión, dirigió un cortometraje titulado Mahatma and the Mad Boy , y un largometraje, The Courtesans of Bombay , para el Canal Cuatro de Gran Bretaña. Merchant hizo su debut como director de cine con In Custody en 1993, basada en una novela de Anita Desai, y protagonizada por el actor de Bollywood Shashi Kapoor. Filmado en Bhopal, India, ganó los Premios Nacionales del Gobierno de la India al Mejor Diseño de Producción y el premio del Jurado Especial para el actor principal Shashi Kapoor. Su segundo largometraje de dirección, 'The Proprietor', fue protagonizado por Jeanne Moreau, Sean Young, Jean-Pierre Aumont y Christopher Cazenove y fue filmado en París.

De su asociación con Ivory y Jhabvala, Merchant comentó una vez: "Es un matrimonio extraño que tenemos en Merchant Ivory ... Soy un musulmán indio, Ruth es un judío alemán y Jim es un protestante estadounidense. Una vez alguien nos describió como un dios de tres cabezas. ¡Tal vez deberían habernos llamado monstruos de tres cabezas! "

Cocinar y escribir

Al comerciante le gustaba cocinar, y escribió varios libros sobre el arte, incluida la cocina india de Ismail Merchant ; La Florencia del comerciante de Ismail ; Las apasionadas comidas de Ismail Merchant y el París de Ismail Merchant: filmar y festejar en Francia . También escribió libros sobre la realización de películas, incluido un libro sobre la realización de la película The Deceivers en 1988 llamado Hullabaloo en Old Jeypur , y otro sobre la realización de The Proprietor llamado Once Upon a Time ... The Proprietor . Su último libro se tituló, My Passage From India: A Filmmaker's Journey from Bombay to Hollywood and Beyond .

Premios

En 2002 fue galardonado con el Padma Bhushan, el tercer premio civil más alto en la República de la India. También recibió el Premio de Excelencia del Centro Internacional de Nueva York.

Muerte

Merchant murió en Westminster, Londres, Reino Unido, a los 68 años, luego de una cirugía por úlceras abdominales. Fue enterrado en Bada Kabrestan en Marine Lines, Mumbai, India, el 28 de mayo de 2005, de acuerdo con su deseo de ser enterrado con sus antepasados.

Filmografía

Director

  • Mahatma y el niño loco (1974, corto)
  • Las cortesanas de Bombay (1983, docudrama)
  • In Custody (1993) (debut cinematográfico)
  • Lumière and Company (1995, segmento "Merchant Ivory, Paris") codirector con James Ivory
  • El propietario (1996)
  • Cotton Mary (1999)
  • El masajista místico (2002)

Productor

  • La creación de la mujer (1960, corto)
  • El jefe de familia (1963)
  • Shakespeare Wallah (1965)
  • El gurú (1969)
  • Bombay Talkie (1970)
  • Las aventuras de un hombre moreno en busca de la civilización (1972, TV)
  • Helen: Reina de las chicas Nautch (1973, Corto)
  • Salvajes (1973)
  • Mahatma y el niño loco (1974, corto) - también director
  • La fiesta salvaje (1975)
  • Autobiografía de una princesa (1975)
  • Sonidos dulces (1976, corto)
  • Roseland (1977)
  • Hullabaloo Over Georgie y Bonnie's Pictures (1976)
  • Los europeos (1979)
  • Jane Austen en Manhattan (1980)
  • Cuarteto (1981)
  • Calor y polvo (1983)
  • Las cortesanas de Bombay (1983) - también director
  • Los bostonios (1984)
  • Una habitación con vistas (1985)
  • Noon Wine (1985, TV) - productor ejecutivo (no Merchant Ivory)
  • My Little Girl (1986) - productor ejecutivo
  • Maurice (1987)
  • El asesinato perfecto (1988) - productor ejecutivo
  • Los engañadores (1988)
  • Esclavos de nueva york (1989)
  • Mr & Mrs Bridge (1990)
  • La balada del triste café (1990)
  • Músicos callejeros de Bombay (1991) - productor ejecutivo
  • Howards End (1992)
  • Los restos del día (1993)
  • Jefferson en París (1995)
  • Fiesta de julio (1995) - productor ejecutivo
  • Sobrevivir a Picasso (1996)
  • La hija de un soldado nunca llora (1998)
  • Side Streets (1998) - productor ejecutivo
  • Cotton Mary (2000)
  • El cuenco dorado (2001)
  • Merci Docteur Rey (2002)
  • Le divorcio (2003)
  • Alturas (2004)
  • La condesa blanca (2005)

Actor

  • The Householder (1963) - Rol menor (sin acreditar)
  • Shakespeare Wallah (1965) - Dueño del teatro (sin acreditar)
  • El gurú (1969): maestro de ceremonias
  • Bombay Talkie (1970) - Productor de Fate Machine
  • Slaves of New York (1989) - Invitado a la fiesta (sin acreditar)
  • Jefferson en París (1995) - Embajador de Tipoo Sultan (papel final de la película)