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Medusa Irukandji

Medusa Irukandji

Las medusas Irukandji (/ ˌɪrəˈkændʒi / IRR-ə-KAN-jee ) son cualquiera de varias especies similares, extremadamente venenosas de medusas de caja. Con un tamaño adulto de aproximadamente un centímetro cúbico (1 cm3), son las medusas más pequeñas y una de las más venenosas del mundo. Habitan las aguas marinas del norte de Australia. Pueden disparar sus aguijones a su víctima, causando síntomas conocidos colectivamente como síndrome de Irukandji. Hay alrededor de 16 especies conocidas de Irukandji, de las cuales Carukia barnesi , Malo kingi , Malo maxima , Malo filipina y Malo bella son las más conocidas.

Los síntomas del síndrome de Irukandji fueron documentados por primera vez por Hugo Flecker en 1952. Recibieron su nombre del pueblo Irukandji, cuyo país se extiende a lo largo de la franja costera al norte de Cairns, Queensland. La primera de estas medusas, Carukia barnesi , fue identificada en 1964 por Jack Barnes; Para demostrar que era la causa del síndrome de Irukandji, capturó la gelatina y dejó que le picara, mientras que su hijo de 9 años y un socorrista observaron los síntomas (y luego lo llevaron a la unidad de cuidados intensivos). El toxinólogo australiano Jamie Seymour hizo un documental sobre las medusas llamado 'Killer Jellyfish'.

En 2015, los investigadores del norte de Queensland descubrieron evidencia de que las medusas Irukandji cazan activamente a sus presas.

Distancia

La medusa Irukandji existe en las aguas del norte de Australia. La extensión sur del rango de Irukandji en la costa este de Australia posiblemente se ha estado moviendo gradualmente hacia el sur.

Biología

Las medusas Irukandji son muy pequeñas, con una campana de aproximadamente 5 milímetros (0,20 pulgadas) a 25 milímetros (0,98 pulgadas) de ancho (o más ancho) y cuatro tentáculos largos, que varían en longitud desde unos pocos centímetros hasta 1 metro (3,3 pies) en longitud.

Los irukandji maduros de Malo maxima suelen tener anillos de tejido en forma de halo alrededor de sus cuatro tentáculos. Aparentemente, son los Irukandji maduros los que son altamente venenosos (en todas las especies). Los juveniles aparentes de Malo maxima han sido identificados sin los anillos de halo y sin gónadas, y han demostrado una toxicidad mucho más débil en los investigadores punzantes. Los aguijones (nematocistos) están agrupados y aparecen como anillos de pequeños puntos rojos alrededor de la campana y a lo largo de los tentáculos.

El tamaño pequeño y el cuerpo transparente del Irukandji hacen que sea muy difícil ver en el agua.

Se sabe muy poco sobre el ciclo de vida y el veneno de las medusas Irukandji. Esto se debe en parte a que son demasiado pequeños y frágiles y requieren una manipulación y contención especiales. Su veneno es muy poderoso. Fueron culpados erróneamente por matar a 5 turistas durante un período de 3 meses en Australia. De hecho, no existe evidencia que sugiera que alguna de las cinco víctimas mostró dos características universales del síndrome de Irukandji: inicio tardío (5-40 minutos hasta la enfermedad y 2-12 horas hasta la muerte) y angustia altamente visible (vómitos, dificultad para respirar, extrema dolor, etc.) Los investigadores conjeturan que el veneno posee tal potencia que le permite aturdir rápidamente a su presa, que consiste en peces pequeños y rápidos. A juzgar por las estadísticas, se cree que el síndrome de Irukandji puede ser producido por varias especies de medusas, pero hasta ahora solo se ha demostrado que Carukia barnesi y Malo kingi causan la enfermedad.

Picadura

A diferencia de la mayoría de las medusas, que tienen aguijones solo en sus tentáculos, el Irukandji también tiene aguijones en su campana. Los biólogos aún no han descubierto el propósito de esta característica única. La hipótesis es que la característica permite que las medusas sean más propensas a atrapar a sus presas de peces pequeños.

Las medusas Irukandji tienen la capacidad de disparar aguijones desde las puntas de sus tentáculos e inyectar veneno.

Las picaduras de medusa Irukandji son tan graves que pueden causar hemorragias cerebrales fatales y, en promedio, envían de 50 a 100 personas al hospital anualmente.

Robert Drewe describe la picadura como "100 veces más potente que la de una cobra y 1,000 veces más fuerte que la de una tarántula".

Síndrome de Irukandji

El síndrome de Irukandji se produce por una pequeña cantidad de veneno e induce calambres musculares insoportables en los brazos y las piernas, dolor severo en la espalda y los riñones, una sensación de ardor en la piel y la cara, dolores de cabeza, náuseas, inquietud, sudoración, vómitos, un aumento en frecuencia cardíaca y presión arterial, y fenómenos psicológicos como la sensación de fatalidad inminente. El síndrome es en parte causado por la liberación de catecolaminas. El veneno contiene un modulador del canal de sodio.

La picadura es moderadamente irritante; el síndrome severo se retrasa de 5 a 120 minutos (30 minutos en promedio). Los síntomas duran de horas a semanas, y las víctimas generalmente requieren hospitalización. Contrariamente a lo que se cree, los investigadores de la Universidad James Cook y el hospital Cairns en el extremo norte de Queensland descubrieron que el vinagre promueve la descarga del veneno de medusa. "Puede aumentar la carga de veneno en su víctima en un 50 por ciento", dice el profesor asociado Jamie Seymour del Instituto Australiano de Salud y Medicina Tropical de la universidad. "Eso es una gran cantidad, y es suficiente para hacer la diferencia, creemos, entre alguien que sobrevive y alguien que muere". Sin embargo, otra investigación indica que si bien el vinagre puede aumentar la descarga de los aguijones activados, también evita que se descarguen los aguijones no activados; Como la mayoría de los aguijones no se activan de inmediato, el Consejo de Resucitación de Australia sigue recomendando el uso de vinagre.

El tratamiento es sintomático, con antihistamínicos y medicamentos antihipertensivos utilizados para controlar la inflamación y la hipertensión; Los opioides intravenosos, como la morfina y el fentanilo, se utilizan para controlar el dolor. El sulfato de magnesio se ha utilizado para reducir el dolor y la hipertensión en el síndrome de Irukandji, aunque no ha tenido ningún efecto en otros casos.

Las medusas Irukandji generalmente se encuentran cerca de la costa, atraídas por el agua más cálida, pero se han visto flores hasta cinco kilómetros de la costa. Cuando se trata adecuadamente, una sola picadura normalmente no es mortal, pero se cree que dos personas en Australia murieron por picaduras de Irukandji en 2002 durante una serie de incidentes en la costa norte de Australia atribuidos a estas medusas, lo que aumenta la conciencia pública sobre el síndrome de Irukandji. Se desconoce cuántas otras muertes por síndrome de Irukandji se han atribuido erróneamente a otras causas. También se desconoce qué especies de medusas pueden causar el síndrome de Irukandji, aparte de Carukia barnesi y Malo kingi .