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Involución (medicina)

La implicación es el encogimiento o el retorno de un órgano a un tamaño anterior. A nivel celular, la involución se caracteriza por el proceso de proteólisis de la membrana basal (lámina basal), que conduce a la regresión epitelial y la apoptosis, con fibrosis estromal acompañante. La consiguiente reducción en el número de células y la reorganización del tejido estromal conduce a la reducción en el tamaño del órgano.

Ejemplos

Timo

El timo continúa creciendo entre el nacimiento y la pubertad y luego comienza a atrofiarse, un proceso dirigido por los altos niveles de hormonas sexuales circulantes. Proporcional al tamaño tímico, la actividad tímica (producción de células T) es más activa antes de la pubertad. Tras la atrofia, el tamaño y la actividad se reducen drásticamente, y el órgano se reemplaza principalmente con grasa. La atrofia se debe al aumento del nivel circulante de las hormonas sexuales, y la castración química o física de un adulto hace que el timo aumente de tamaño y actividad.

Útero

La involución es el proceso por el cual el útero se transforma del estado de embarazada a no embarazada. Este período se caracteriza por la restauración de la función ovárica para preparar al cuerpo para un nuevo embarazo. Es un proceso fisiológico que ocurre después del parto; la hipertrofia del útero debe deshacerse ya que ya no necesita albergar al feto. Este proceso se debe principalmente a la hormona oxitocina. La finalización de este período se define como cuando el diámetro del útero vuelve al tamaño que normalmente es durante el ciclo menstrual de una mujer.

Glándula mamaria

Durante el embarazo hasta después del nacimiento, las glándulas mamarias crecen constantemente hasta el tamaño requerido para una producción óptima de leche. Al final de la lactancia materna, el número de células en la glándula mamaria se reduce hasta que se alcanza aproximadamente el mismo número que antes del inicio del embarazo.