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Imbécil

El término imbécil fue utilizado alguna vez por los psiquiatras para denotar una categoría de personas con discapacidad intelectual de moderada a grave, así como un tipo de delincuente. La palabra surge de la palabra latina imbecillus , que significa débil o de mente débil. Incluía personas con un coeficiente intelectual de 26–50, entre "idiota" (IQ de 0–25) y "imbécil" (IQ de 51–70). En la clasificación médica obsoleta (ICD-9, 1977), se decía que estas personas tenían "retraso mental moderado" o "subnormalidad mental moderada" con un cociente intelectual de 35-49.

El significado se refinó aún más en imbecilidad mental y moral. Los conceptos de "locura moral", "idiotez moral" e "imbecilidad moral" condujeron al campo emergente de la criminología eugenésica, que sostuvo que el crimen puede reducirse evitando que las personas "débiles" se reproduzcan.

"Imbecil" como clasificación concreta fue popularizado por el psicólogo Henry H. Goddard y fue utilizado en 1927 por el juez de la Corte Suprema de los Estados Unidos Oliver Wendell Holmes Jr. en su fallo en el caso de esterilización forzada Buck v. Bell , 274 US 200 (1927 )

El concepto está estrechamente asociado con la psicología, la psiquiatría, la criminología y la eugenesia. Sin embargo, el término imbécil pasó rápidamente al uso vernáculo como un término despectivo. Se cayó del uso profesional en el siglo XX a favor del retraso mental .

Frases como "retraso mental", "retraso mental" y "retraso" también están sujetas a la cinta de eufemismo: inicialmente utilizadas de manera médica, gradualmente adquirieron una connotación despectiva. Esto había ocurrido con los sinónimos anteriores (por ejemplo, imbécil , imbécil , cretino e idiota , anteriormente utilizados como términos científicos a principios del siglo XX). Los profesionales buscaron reemplazos connotativamente neutros. En los Estados Unidos, la "Ley de Rosa" cambió las referencias en muchos estatutos federales al "retraso mental" para referirse en cambio a la "discapacidad intelectual".