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Casa de hielo (edificio)

Casa de hielo (edificio)
Edificio utilizado para almacenar hielo durante todo el año, antes de la refrigeración.

Las casas de hielo o casas de hielo son edificios utilizados para almacenar hielo durante todo el año, comúnmente utilizados antes de la invención del refrigerador. Algunas eran cámaras subterráneas, generalmente hechas por el hombre, cercanas a las fuentes naturales de hielo invernal, como los lagos de agua dulce, pero muchas eran edificios con varios tipos de aislamiento.

Durante el invierno, el hielo y la nieve se cortarían de los lagos o ríos, se llevarían a la casa de hielo y se empacarían con aislamiento (a menudo paja o aserrín). Permanecería congelado durante muchos meses, a menudo hasta el invierno siguiente, y podría usarse como fuente de hielo durante los meses de verano. La aplicación principal del hielo era el almacenamiento de alimentos, pero también podía usarse simplemente para enfriar bebidas o en la preparación de helados y postres de sorbete. Durante el apogeo del comercio de hielo, una casa de hielo comercial típica almacenaba 2.700 toneladas (3.000 toneladas cortas) de hielo en un edificio de 30 por 100 pies (9 por 30 m) y 14 metros de alto (45 pies) .

Historia

Una tableta cuneiforme de c. 1780 aC registra la construcción de una casa de hielo por Zimri-Lim, el rey de Mari, en la ciudad de Terqa, en el norte de Mesopotamia, "que nunca antes había construido ningún rey". En China, los arqueólogos han encontrado restos de pozos de hielo del siglo VII a. C., y las referencias sugieren que estos estaban en uso antes del 1100 a. C. Alejandro Magno almacenó nieve en pozos excavados para ese propósito alrededor del año 300 antes de Cristo. En Roma, en el siglo III dC, la nieve se importaba de las montañas, se almacenaba en pozos cubiertos de paja y se vendía en tiendas de nieve. El hielo que se formó en el fondo de los pozos se vendió a un precio más alto que la nieve en la parte superior.

En el Reino Unido

La casa de hielo se introdujo en Gran Bretaña alrededor de 1660. Existen varios tipos y diseños de casa de hielo, pero las casas de hielo británicas eran comúnmente estructuras con cúpulas revestidas de ladrillos, con la mayor parte de su volumen bajo tierra. Las casas de hielo variaron en diseño según la fecha y el constructor, pero generalmente eran cónicas o redondeadas en la parte inferior para contener el hielo derretido. Por lo general, tenían un desagüe para eliminar el agua derretida. Está registrado que la idea de las casas de hielo fue traída a Gran Bretaña por viajeros que habían visto arreglos similares en Italia, donde los campesinos recolectaban hielo de las montañas y lo usaban para mantener la comida fresca dentro de las cuevas. Las casas de hielo también se conocían como pozos de hielo , pozos de hielo o montículos de hielo . Las despensa de caza y las de carne de venado a veces se marcaban en los mapas de Ordnance Survey como casas de hielo. Bruce Walker, un experto en edificios vernáculos escoceses, ha sugerido que las casas de hielo relativamente numerosas y generalmente arruinadas en las fincas han llevado a muchas leyendas de túneles secretos de Escocia.

El hielo a menudo se importaba al Reino Unido desde Escandinavia hasta la década de 1920, aunque desde alrededor de 1900 la importación de hielo disminuyó bruscamente debido al desarrollo de fábricas en el Reino Unido donde el hielo se hizo artificialmente. Por lo general, solo las grandes mansiones tenían edificios especialmente diseñados para almacenar hielo. Existen muchos ejemplos de casas de hielo en el Reino Unido, algunas de las cuales han quedado en mal estado.

Se pueden encontrar buenos ejemplos de casas de hielo del siglo XIX en Ashton Court, Bristol, Albrighton, Bridgnorth, Grendon, Warwickshire y en Christchurch Mansion, Ipswich, Suffolk, Petworth House, Sussex, Danny House, Sussex, Ayscoughfee Hall, Spalding, Rufford Abbey, Eglinton Country Park en Escocia, Parlington Hall en Yorkshire y Croxteth Hall Liverpool, Burghley House, Stamford y Moggerhanger Park, Moggerhanger, Bedfordshire. Un ejemplo inusual de una casa de hielo que se convirtió de una fuente de ladrillo redundante se puede encontrar en los antiguos terrenos de Norton House, Midsomer Norton, Somerset. La casa de hielo más grande del Reino Unido es la casa de hielo Tugnet en Spey Bay. Fue construido en 1830, y solía almacenar hielo para empacar salmones capturados en el río Spey antes del transporte al mercado en Londres.

En 2018, se descubrió el gran pozo de hielo de Park Crescent West en Park Crescent, Londres. Fue creado para Samuel Dash a principios de la década de 1780 para uso comercial antes de que se iniciara la construcción de la media luna de John Nash en 1806. Esta casa de hielo tiene 9,5 metros (31 pies) de profundidad y 7,5 metros (25 pies) de ancho, y solo tiene a pocos metros de la línea Jubilee en el metro de Londres. Originalmente utilizado para el almacenamiento de hielo local tomado del río Támesis en los meses de invierno, fue adquirido en la década de 1820 por el comerciante de hielo William Leftwich, quien lo usó para almacenar hielo importado de los lagos congelados de Noruega.

Se han conservado un par de pozos de hielo comerciales en Londres, debajo de lo que ahora es el Museo del Canal de Londres en King's Cross. Tienen alrededor de 30 pies de diámetro y originalmente tenían 42 pies de profundidad. Fueron construidos en 1857 y 1863 por el empresario suizo Carlo Gatti.

En la República de Irlanda

En 1985, se descubrió un pasaje debajo del castillo de Ardgillan en el condado de Dublín, República de Irlanda. Se descubrió que este pasaje era la casa de hielo que se sabía que existía en los terrenos, pero cuya ubicación no se había redescubierto hasta esta fecha.

En los Estados Unidos

Las casas de hielo permitieron un comercio de hielo que era una parte importante de la economía inicial de la región de Nueva Inglaterra de los Estados Unidos, que vio fortunas hechas por personas que transportaban hielo en barcos llenos de paja a los estados del sur y en todo el Mar Caribe. El más notable fue Frederic Tudor (conocido como el "Rey del Hielo" de Boston) que formó la Compañía de Hielo Tudor a principios del siglo XIX. En los meses de invierno, el hielo se desprendió de la superficie de un lago y, a menudo, fue arrastrado en trineo a la casa de hielo. En los meses de verano, los icemen lo entregaban a residencias en carros de hielo; el hielo luego se almacenaría en una nevera, que se usaba como un refrigerador moderno.

A medida que la refrigeración doméstica y comercial se hizo más común, las casas de hielo cayeron en desuso, y el negocio de entrega de hielo doméstico disminuyó hasta que prácticamente desapareció a fines de la década de 1960. Las casas de hielo más pequeñas, a menudo no más que una pila de aserrín cubierta por un techo improvisado o una lona, ​​se mantuvieron para almacenar hielo para su uso en eventos locales como ferias. Hoy, la mayor parte del hielo para consumo diario se hace en un congelador doméstico, mientras que el hielo a granel se fabrica, distribuye y vende como otros productos minoristas.

Casas de hielo del sur

En Texas, las antiguas casas de hielo son una tradición cultural. Los comerciantes de hielo se diversificaron para vender comestibles y cerveza fría, sirviendo como tiendas de conveniencia tempranas y lugares de reunión locales. La extensa cadena de tiendas de conveniencia 7-Eleven en los Estados Unidos, primero conocida como Tote'm Stores, se desarrolló a partir de casas de hielo operadas por la empresa de fabricación de hielo Southland en Dallas y San Antonio en la década de 1930. Desde entonces, muchas casas de hielo de Texas se han convertido en bares al aire libre. En el centro de Texas, el sureste de Texas (especialmente el área de Houston) y Texas Hill Country, la palabra "icehouse" se ha convertido en un coloquialismo para un establecimiento que obtiene la mayoría de sus ingresos de la venta de cerveza fría.

Southland no fue la única compañía en el sur de los Estados Unidos en desarrollar una corporación de tiendas de conveniencia a partir de un negocio de hielo. Munford, Incorporated, de Atlanta, comenzó a principios del siglo XX vendiendo hielo y carbón de carros tirados por mulas, como Atlantic Ice and Coal Company. En la década de 1970, Munford, Inc. estaba operando una gran cadena de tiendas de conveniencia con el nombre de Majik Market (la compañía se vendió en 1988 y se declaró en bancarrota según el Capítulo 11 en 1990).

Persia

Mientras que la mayoría de las casas de hielo europeas y estadounidenses conservan el hielo por aislamiento, en otros lugares se han utilizado técnicas de enfriamiento por evaporación. Un antiguo tipo de estructura de enfriamiento es el persa Yakhchāl.