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Highgate Wood

Highgate Wood

Highgate Wood es un área de 28 hectáreas (70 acres) de bosques antiguos en el norte de Londres, situada entre East Finchley, Highgate Village y Muswell Hill. Originalmente era parte del antiguo bosque de Middlesex que cubría gran parte de Londres, Hertfordshire y Essex y fue mencionado en el Domesday Book. Se encuentra en el distrito londinense de Haringey, pero es propiedad y está administrado por la City of London Corporation.

El distrito londinense de Haringey contiene cuatro bosques antiguos. Estos son Highgate Wood, Queen's Wood, Coldfall Wood y Bluebell Wood. Highgate Wood se muestra en el mapa de Ordnance Survey de Middlesex en 1886 más o menos en su formación actual, pero conocido con el nombre de "Gravelpit Wood".

Flora y fauna

La flora y la fauna en el bosque han sido manejadas en diferentes grados por los humanos a través de los siglos.

Predominantemente una madera de roble, carpe y acebo, Highgate Wood también alberga más de 50 especies de árboles y arbustos que se han sembrado allí. El Wild Service Tree, un árbol caducifolio raro con bayas marrones, se puede encontrar en Highgate Wood. La presencia del árbol de servicio salvaje se toma comúnmente como un indicador de bosques antiguos.

Se han registrado 71 especies diferentes de aves, junto con zorros, ardillas grises, al menos cuatro (Pipistrelle, Natterer's Bat, Common Noctule y el raro Leisler's Bat) y hasta siete especies de murciélagos, 180 especies de polillas, 12 especies de mariposas y 80 especies de arañas.

Artefactos humanos

Se han encontrado sílex prehistóricos en la madera. Las excavaciones en la cresta en el extremo norte de la madera establecieron que los romano-británicos estaban produciendo cerámica a partir de materiales locales entre AD 50-100.

Un antiguo movimiento de tierras atraviesa el bosque. Esto puede haber formado parte de un recinto para ciervos durante el período medieval, cuando el obispo de Londres poseía la madera. Sin embargo, también podría ser un límite prehistórico o un trabajo defensivo.

Propiedad

Durante el período medieval, el bosque era parte de la finca de caza del obispo de Londres. Entre los siglos XVI y XVIII, la madera, conocida entonces como "Brewer's Fell", fue arrendada a varios inquilinos que la manejaban "haciendo trampas con los estándares". Esto implicaba cortar regularmente las áreas de Hornbeams a un tocón ("siembra") para alentar un nuevo crecimiento que podría usarse como combustible o cercado, al tiempo que permite que el roble y otras especies de árboles crezcan hasta la madurez ("estándares"). Aún se pueden ver restos de bancos de madera que dividen estas áreas. Muchos de estos robles fueron utilizados por la Corona para construir barcos y por la Iglesia para construir edificios.

En la década de 1880, el último inquilino renunció a su contrato de arrendamiento. En 1886, la Corporación de la Ciudad de Londres adquirió lo que para entonces se conocía como Gravelpit Wood (llamado así en 1863 a causa de un pozo de grava utilizado para obtener grava para carreteras en el distrito) de los Comisionados eclesiásticos sin cargo con la condición de que fuera " mantenido a perpetuidad en beneficio de los londinenses ". Fue renombrado Highgate Wood y ha sido propiedad y administrado por la Corporación desde entonces.

Cuidado y manejo

El mantenimiento de la madera por parte de la Corporación de la Ciudad de Londres no siempre simpatizó con sus orígenes históricos. En la adquisición, se colocaron caminos de asfalto, se plantaron árboles ornamentales y se eliminó y quemó asiduamente la madera muerta. Highgate Wood se gestionó más como un parque urbano que como un antiguo bosque. En 1968, el Comité de Conservación de la Sociedad de Historia Natural de Londres expresó su preocupación por la plantación de coníferas exóticas como inapropiadas para los bosques antiguos. Como consecuencia de esta protesta, el programa de plantación se detuvo y no se ha continuado.

Más recientemente, las prácticas de manejo han simpatizado mucho más con la flora y fauna indígena de Wood. Ciertas áreas han sido cercadas para permitir la regeneración de la vegetación libre de pisoteo, y la madera muerta puede descomponerse '' in situ '', para el gran beneficio de los hongos saprotróficos y una amplia gama de invertebrados.

Reserva natural

Highgate Wood es un sitio de importancia metropolitana para la conservación de la naturaleza. También está catalogado como uno de los únicos ocho sitios del Patrimonio Verde en Londres.

Comodidades

Además de un campo de fútbol y un campo de cricket, Highgate Wood tiene un parque infantil, una cafetería y un centro de información.

Transporte y acceso

Se puede llegar fácilmente a Highgate Wood desde la estación de Highgate en la línea norte del metro de Londres. Está adyacente a la carretera A1 y está situado aproximadamente a 6 millas (10 km) al norte de Charing Cross, dentro del área metropolitana de Londres.