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Muro alto

High Wall es una película negra de 1947, protagonizada por Robert Taylor, Audrey Totter y Herbert Marshall. Fue dirigida por Curtis Bernhardt a partir de un guión de Sydney Boehm y Lester Cole, basada en una obra de teatro de Alan R. Clark y Bradbury Foote.

Trama

Steven Kenet atrapa a su infiel esposa Helen en el departamento de Willard I. Whitcombe, su jefe, y la estrangulan hasta la muerte. Intenta suicidarse conduciendo su automóvil hacia el río, a pesar de que tienen un hijo de seis años. Kenet sobrevive pero es enviado al hospital psiquiátrico del condado para su evaluación y determinar si está lo suficientemente sano como para ser acusado de asesinato. No tiene memoria de lo que sucedió, probablemente debido a una lesión cerebral preexistente de la guerra.

La Dra. Ann Lorrison se interesa en su caso y en él. La cirugía podría curar la lesión cerebral de Kenet, pero se niega a consentirla, prefiriendo una vida en un manicomio a una probable condena por asesinato. Sin embargo, cuando Lorrison le informa que debido a que su madre ha muerto, su hijo será enviado a un orfanato, Kenet cambia de opinión. (Lorrison misma ha obtenido la custodia temporal del niño).

Henry Cronner, conserje del edificio de apartamentos, intenta chantajear a Whitcombe. Después de ser rechazado, Cronner va a ver a Kenet, insinuando que puede salvarlo, pero reteniendo detalles hasta que Kenet pueda pagar. Whitcombe luego envía a Cronner cayendo en picada a su muerte por el ascensor del edificio.

Kenet se somete a una "narcosíntesis", una dosis ligera de pentatol sódico, para ayudarlo a recordar lo que sucedió. Él recuerda haberse desmayado justo cuando sus manos estaban alrededor del cuello de Helen y luego recuperó la conciencia para encontrar su cadáver. Kenet escapa del hospital y, llevando a un reticente Lorrison, irrumpe en el departamento de Whitcombe. Recrea la escena, con la esperanza de recuperar su memoria, luego regresa al hospital antes de que lo extrañen.

Whitcombe lo visita allí y provoca a Kenet confesando los dos asesinatos; como esperaba, Kenet lo ataca, haciendo que este último parezca un lunático homicida. En su desesperación, Kenet vuelve a salir del hospital. Se las arregla para llegar a Whitcombe y lo somete. Bajo la administración de pentatol sódico que Lorrison administra, Whitcombe relata cómo había tratado de separarse de Helen Kenet después de encontrar a su esposo inconsciente en su departamento, pero ella amenazó con causar un escándalo y arruinar cualquier posibilidad de convertirse en socio de su empresa.

Tomado bajo custodia, a Whitcombe se le dice que todo lo que dijo bajo el suero de la verdad no se puede usar contra él. Promete conseguir un abogado y ser liberado. Kenet, mientras tanto, es libre de irse.

Emitir

  • Robert Taylor como Steven Kenet
  • Audrey Totter como Dr. Ann Lorrison
  • Herbert Marshall como Willard I. Whitcombe
  • Dorothy Patrick como Helen Kenet
  • HB Warner como Mr. Slocum
  • Warner Anderson como Dr. George Poward
  • Moroni Olsen como Dr. Philip Dunlap
  • John Ridgely como Asistente. Fiscal de distrito David Wallace
  • Morris Ankrum como Dr. Stanley Griffin
  • Elisabeth Risdon como Mrs. Kenet, la madre de Steven
  • Vince Barnett como Henry Cronner
  • Jonathan Hale como Emory Garrison
  • Charles Arnt como Sidney X. Hackle, el abogado designado por el tribunal de Steven

Recepción

La película ganó $ 1,553,000 en los Estados Unidos y Canadá y $ 1,065,000 en otros lugares, lo que resultó en una pérdida de $ 101,000.

respuesta crítica

El New York Times dijo: "Como un melodrama de películas, que emplea psicoterapia moderna, High Wall es probablemente un montón de terrores, morbosos y socialmente cínicos. Justo lo que necesitas para tus vacaciones, a menos que, por supuesto, estés cuerdo".

El crítico de cine Dennis Schwartz lo llamó "un melodrama psicológico tibio y hablador que está adornado con imágenes en blanco y negro del cine negro por el experto camarógrafo de Nicolas Vogel", pero consideró que el elenco principal era "adecuado pero demasiado soso para convencernos de que su romance era posible. La desesperación personal de Robert Taylor era más como la angustia en una telenovela que el cine negro. Las fallas más grandes de la película fueron que nunca fue convincente como una historia de misterio, que la historia de romance era más fantasía de Hollywood que real, que el suero de la verdad es tan casualmente aceptado como la respuesta para establecer la verdad y que la cirugía cerebral puede curar tan fácilmente a Taylor de su trastorno mental ".

El escritor Spencer Selby llama a High Wall "elegante, representante de thrillers noir de finales de los años cuarenta".