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Hércules (oso)

Hércules (oso)

Hércules (1975 - 4 de febrero de 2001) fue un oso grizzly entrenado de Escocia que apareció en varios cameos para varias producciones televisivas, alcanzando el apogeo de su popularidad en la década de 1980.

Orígenes

Era propiedad del luchador Andy Robin y su esposa, Maggie, quien originalmente lo compró en The Highland Wildlife Park en Kingussie, al sur de Aviemore, como un cachorro en 1976. Robin, después de haber estado en la misma tarjeta que el oso de lucha (Terrible Ted) en Maple Leaf Gardens en 1965, tuvo la idea de adoptar su propio oso para crear una estrella. El parque de vida silvestre no pudo alojar a los cachorros recién nacidos, con la única opción de dejarlos, y vendió uno a Robin por £ 50, lo que le permitió llevarse el cachorro a casa ese septiembre, una vez que tuvo la edad suficiente para dejar a su madre.

Hércules creció rápidamente y en un año alcanzó un peso de 30 piedras (190 kg; 420 libras).

Se entrenaron en un área remota en Sheriffmuir cerca de Dunblane, donde vivía la pareja.

Popularidad temprana

Robin encargó un documental de 60 minutos, Hercules the Wrestling Bear en 1980 a un costo de £ 10,000, diseñado para promover el interés público en su programa.

Hércules apareció por primera vez con Robin en su acto en el circuito de lucha del Reino Unido a fines de los años setenta y principios de los ochenta.

Fue esto lo que le dio a Hércules el éxito temprano, lo que llevó a una serie de pequeños papeles de actuación en televisión.

Estrellato internacional

Mientras filmaba para un comercial de televisión de Kleenex en Benbecula en las Hébridas Exteriores el 20 de agosto de 1980, Hércules logró escapar y desapareció durante 24 días. En un intento de rescate al que se unieron cientos de voluntarios, los grupos de búsqueda buscaron a Hércules durante tres días antes de suspender la búsqueda (aunque Andy continuó buscando por su cuenta). El 13 de septiembre, un crofter vio al animal nadando; A Herc le dispararon con un dardo tranquilizante, lo enredaron y lo llevaron en helicóptero de regreso a Andy. La historia rápidamente convirtió a Hércules en una celebridad en todo el mundo, ya que los medios de comunicación del mundo se reunieron alrededor de la jaula cuando el oso volvió a la conciencia. Acostumbrado a comer alimentos cocinados (no le gustaba la carne cruda), el oso había perdido 15 piedras (95 kg; 210 libras), casi la mitad de su peso. Andy encontró bastante notable que el oso muriera de hambre en lugar de alimentarse de las muchas ovejas, ganado u otros animales salvajes en la isla. Esto lo esforzó aún más, incluso a todas las personas que anteriormente lo temían por ser una "bestia salvaje", lo que lo llevó a un estatus de celebridad cada vez más grande. Esto también condujo a la campaña "Big Softy" de Kleenex, que inició su carrera cinematográfica. Durante los años siguientes, Herc continuó abandonando más de sus instintos salvajes, actuando cada vez más como "una persona" con sus "padres" adoptivos.

Continuaría obteniendo papeles de mayor perfil en películas como la película de James Bond Octopussy (1983), en la que compartió la pantalla con Roger Moore, y un documental para la compañía Disney, además de mudarse a California durante dos años y protagonizando una serie de otros papeles de películas pequeñas, documentales infantiles y programas de chat. Todo esto le da a sus padres adoptivos una pequeña fortuna por todos sus esfuerzos.

Vida posterior

Mientras filmaba un documental de televisión de la BBC, Eyewitness Bear en 1997, Hercules se cayó y deslizó un disco en su espalda, marcando un abrupto final de su carrera. Robin lo cuidó hasta que recuperó la salud durante los siguientes seis meses, con ejercicios de natación en la piscina de Hércules. La determinación valió la pena y lentamente comenzó a caminar de nuevo. Pero el invierno siguiente volvió a perder el uso de sus piernas.

Antes de entrar en hibernación, Herc (como siempre se le llamaba) murió de vejez el 4 de febrero de 2001, a los 25 años (lo que equivale a la vida natural de un oso pardo). "Big Softy" Hercules es posiblemente el oso pardo más conocido.

En 2013, Andy y Maggie fueron invitados a presentar una estatua de tamaño natural de Hércules en North Uist. Un documental, Hercules the Human Bear , emitido en Channel 5 (Reino Unido) el 3 de abril de 2014.

Trivialidades

  • Hércules apareció en la portada de Time y ayudó a promover el concurso Miss Mundo.
  • Hércules se encargó del comediante Bob Hope en el campo de golf escocés de Gleneagles.
  • Hércules fue nombrado una vez "Personalidad del Año" por el Consejo de Turismo de Escocia y recibió un telegrama de Ronald Reagan.
  • El dúo escocés "Gaberlunzie" le dedicó una canción a Hércules en su álbum de 2003 The Travelling Man .
  • Hércules fue doble para Gentle Ben en una lucha de caridad con Geoff Capes