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Heathcote Williams

Heathcote Williams

John Henley Heathcote-Williams (15 de noviembre de 1941 - 1 de julio de 2017), conocido como Heathcote Williams , fue un poeta, actor, activista político y dramaturgo inglés. Escribió una serie de poemas polémicos de larga duración, entre ellos Autogeddon , Falling for a Dolphin and Whale Nation , que en 1988 se convirtió, según Philip Hoare, en "el argumento más poderoso para la nueva prohibición mundial de la caza de ballenas". Williams inventó su estilo idiosincrásico de "poesía documental / investigativa", que puso en práctica al llevar una amplia gama de asuntos ambientales y políticos a la atención pública. Su último trabajo publicado, American Porn fue una crítica del establecimiento político estadounidense y la elección del presidente Donald Trump: la fecha de publicación fue la fecha de la toma de posesión de Trump (20 de enero de 2017). En junio de 2015, publicó un poema de investigación de larga duración sobre el "Gandhi musulmán", Khan Abdul Ghaffar Khan, "Badshah Khan".

Además de ser dramaturgo y guionista, Williams apareció en varias películas independientes y de Hollywood bien conocidas y estuvo entre los invitados famosos en el último episodio de la temporada 4 de Friends , "The One With Ross's Wedding". Interpretó a Prospero en The Tempest, de Derek Jarman, y apareció en varias películas "arthouse", incluyendo Orlando , así como en la película de Hollywood Basic Instinct 2. Al Pacino interpretó el papel de un fanático de Williams en un documental de parodia de arte, Every Time I Cross the Tamar Me meto en problemas . Williams también escribió letras, colaborando con Marianne Faithfull entre otros.

Williams era un gran naturalista y descubrió una nueva especie de avispa productora de miel en la selva amazónica, un evento que registró en un libro de poemas llamado Fruta Prohibida . Williams era un mago y miembro de The Magic Circle. ¡Escribió una obra de televisión llamada What the Dickens! sobre la inclinación de Charles Dickens por realizar espectáculos de magia. Bob Hoskins le enseñó a comer fuego. Cuando fue a demostrar su nuevo talento a la novia Jean Shrimpton, accidentalmente se encendió en la puerta de su casa.

Williams fue uno de los principales activistas en la escena de la ocupación de Londres en la década de 1970 y dirigió una "agencia inmobiliaria" de ocupantes ilegales llamada "Ruff Tuff Cream Puff". En 1977, él y un par de cientos de okupas establecieron el "estado" de Frestonia en Notting Hill y declararon su independencia de Gran Bretaña. El entonces canciller de las sombras, Geoffrey Howe, escribió para expresar su apoyo y Williams fue nombrado embajador del Reino Unido. Frestonia duró casi una década y tenía sus propias instituciones y sellos postales.

Williams pintó con graffiti en las paredes del Palacio de Buckingham como protesta contra la firma de la sentencia de muerte de Michael X por parte de la Reina mientras no había pena capital en el Reino Unido. A principios de la década de 1970, su grafiti de agitación era una característica en las paredes del extremo de bajos alquileres del distrito londinense de Notting Hill. El último párrafo del obituario de Williams en el New York Times resumió su filosofía: "Si la poesía no es revolucionaria, no es nada", dijo a la publicación web Gonzo Today en 2015. "La poesía es un lenguaje elevado, y el lenguaje existe para efectuar el cambio, no ser un tranquilizante ".

Vida temprana y carrera

John Henley Heathcote-Williams nació en Helsby, Cheshire. Después de sus días de escuela en Eton, cambió su nombre a Heathcote Williams. Su padre, Harold Heathcote-Williams, era abogado (nombrado consejero de la reina) y su madre, (Margaret) Julian (née Henley), hija de un clérigo. Su primer libro fue The Speakers (1964), un relato de la vida en Speakers 'Corner en el Hyde Park de Londres, escrito cuando tenía solo 22 años. Los oradores atrajeron críticas entusiastas, con Harold Pinter describiéndolo como "brillante ... un logro notable y muy, muy divertido". En 1974, fue adaptada para el escenario por la Joint Stock Theatre Company.

Su primera obra de larga duración, AC / DC (1970), presentada por primera vez en el Royal Court Theatre, es una crítica de la floreciente industria de la salud mental; incluye un ataque poco velado contra la sociedad alternativa de los años sesenta y el defensor del movimiento antipsiquiatría, RD Laing. Sin embargo, su producción no pareció obstaculizar las relaciones cordiales entre los dos hombres en años posteriores. AC / DC ganó el Premio al Juego más prometedor del London Evening Standard . También recibió el Premio John Whiting de 1972 por ser "un desarrollo nuevo y distintivo en la escritura dramática con particular relevancia para la sociedad contemporánea". Fue descrito en el suplemento literario del Times en una revisión de primera plana por Charles Marowitz como "la primera obra del siglo XXI". AC / DC se produjo en la ciudad de Nueva York en 1971 en el Chelsea Theatre Center de la Academia de Música de Brooklyn.

Otras obras incluyen el monólogo de un acto Hancock's Last Half Hour , The Local Stigmatic , The Immortalist y lo imposible de categorizar Remember The Truth Dentist , un esfuerzo temprano, nuevamente en la Corte Real, dirigido por Ken Campbell.

El número inaugural de la London Review of Books incluyó un perfil efusivo del compañero etoniano Francis Wyndham titulado The Magic of Heathcote Williams .

Poesía

Williams a menudo se mostró reacio a cooperar en la promoción de su trabajo a nivel comercial, negándose, por ejemplo, a ir a los Estados Unidos para promover AC / DC , para desesperación de sus editores. La única gira de firma de libros que ha realizado, "suficiente", se quejó, "para lisiar a una estrella de rock", fue el resultado de la presión implacable del departamento de relaciones públicas de Jonathan Cape.

Los esfuerzos publicitarios enérgicos en nombre de Williams, responsabilidad de Polly Samson de Cape, le permitieron llegar a un público más amplio para su trilogía de poemas de larga duración sobre temas ambientales. Cada uno de ellos fue el resultado de una investigación detallada y presentó muchas fotografías. Escritos algunos años antes como propaganda visionaria, de otro modo habían estado acumulando polvo en un rincón de la oficina de su entonces agente. Los derechos norteamericanos para el poema Whale Nation (1988) se vendieron en la Feria del Libro de Frankfurt por $ 100,000; Williams donó su parte del avance a organizaciones ambientales. Según otro escritor sobre este tema, Philip Hoare en 2008, es una "súplica épica por el futuro de la ballena, un himno a la belleza, majestad e inteligencia de los mamíferos más grandes de la tierra, así como una oración por su protección. ... Whale Nation se convirtió en el argumento más poderoso para la nueva prohibición mundial de la caza de ballenas, y por un momento, en 1988, parecía que un capítulo vergonzoso en la historia de la humanidad finalmente podría estar llegando a su fin ".

A Whale Nation le siguió Sacred Elephant (1989), que se ocupa de la devastación del medio ambiente natural, y Autogeddon (1991), que caracteriza la cifra global de muertes del automóvil como: "Un holocausto monótono, la tercera guerra mundial que nadie se molestó en declarar ". Cada poema se convirtió en una película de BBC Television, y Autogeddon fue interpretado por Jeremy Irons. Las lecturas públicas de Williams de Whale Nation redujeron las lágrimas de algunos miembros de la audiencia. Sus grabaciones para Naxos Records, que incluyen lecturas de las escrituras budistas, Dante y la Biblia, han ganado premios.

En 2011, Williams comenzó una nueva colaboración con Roy Hutchins, quien había interpretado Whale Nation , Autogeddon y Falling for a Dolphin en la década de 1980. El resultado fue Zanzibar Cats , una actuación de poemas cortos recientes. En What's on Stage , el crítico Michael Coveney escribió: "Estos maravillosos poemas aprovechan el absurdo político, la destrucción planetaria y la injusticia social con gusto y deleite, así como una gran erudición y destreza verbal".

En diciembre de 2011, Huxley Scientific Press publicó una colección de poemas de Williams sobre ciencia y naturaleza titulada Fruta Prohibida . El poema del título es una elegía para el matemático, pionero de la computación y descifrador de códigos de tiempos de guerra Alan Turing, cuyo centenario nació en 2012. El poeta Beat Michael McClure llamó al libro "una colección de inspiraciones ... tan rico y oscuro como la miel de avispa". A finales de 2012, Huxley Scientific Press publicó Shelley en Oxford: Blasfemia, quema de libros y Bedlam , escrita por Williams durante el bicentenario de la expulsión de Shelley de Oxford por ateísmo, de 19 años.

Williams publica regularmente nuevos trabajos sobre el International Times resucitado y digital. Royal Babylon: The Criminal Record of the British Monarchy fue realizado en una instalación de video por el cineasta colectivo Handsome Dog, para coincidir con el jubileo de diamantes de la reina Isabel II y sus poemas Lord of the Drones: The President and the White House Fly , Hollywoodland , ¿Estaba Moby Dick detrás del 11 de septiembre? (2012) se están editando actualmente en una trilogía : Autopsia: The American Empire Dissected .

En junio de 2015, Thin Man Press publicó 'Badshah Khan: Islamic Peace Warrior'. La "investigación poética" de Williams revisa la vida y el legado de Khan Abdul Ghaffar Khan (1890–1988).

La respuesta de Williams a la elección del presidente Donald Trump, American Porn , fue publicada por Thin Man Press el 20 de enero, el día de la inauguración de Trump.

Folletos políticos

En 2016, Williams respondió a los acontecimientos políticos contemporáneos con un folleto en la tradición Swiftean, un comentario apasionante sobre Boris Johnson titulado 'La bestia rubia del Brexit: un estudio en la depravación'. El folleto fue descrito por una revisión como "un collage de 20,000 palabras de las cosas más maníacas, hipócritas y crueles que el ex alcalde haya dicho o hecho".

Más tarde ese año, Public Reading Rooms publicó una versión actualizada y ampliada, 'Brexit Boris: From Mayor to Nightmare'.

Bibliografía

  • The Speakers , Hutchinson, 1964 (libro electrónico Thin Man Press, 2017)
  • The Local Stigmatic , Penguin: Traverse Plays,
  • Guión de la película: Malatesta , 1970, Alemania dir. Peter Lilienthal
  • AC / DC , Calder & Boyars, 1970
  • Manifiesto / Manifiesto , Cold Turkey Press, 1974
  • La última media hora de Hancock , 1976
  • Televisión: Canal 4: What the Dickens , 1983
  • Nación Ballena , Jonathan Cape, 1988
  • Elefante Sagrado , Jonathan Cape, 1989,
  • Enamorarse de un delfín , Jonathan Cape, 1991
  • Autogeddon , Jonathan Cape, 1992
  • Fruta Prohibida , Huxley Scientific Press, 20
  • Royal Babylon , Skyscraper Books, 2015
  • Badshah Khan: Guerrero de la paz islámica , Thin Man Press, 2016
  • The Last Dodo , New River Press, 2016
  • Brexit Boris: de alcalde a pesadilla , Salas de lectura públicas, 2016
  • American Porn , Thin Man Press, 2017

Pintura y escultura

La segunda fama de Williams hizo que dejara de escribir, y se dedicara a la pintura y la escultura a tiempo completo. Llevando la vida de un aspirante a recluso, recibió una matrícula prolongada del artista 'New Ruralist' Graham Ovenden, en la casa de este último en las afueras de Bodmin Moor, Cornwall. El resultado fue un derramamiento de cientos de lienzos, incluidos pastiches satíricos de las obras de Van Gogh, Claude Monet, Stanley Spencer, Lucian Freud y otros. También produjo una serie de esculturas de grandes pilas de libros, tambaleantes e hinchados por la humedad, elaboradamente tallados a mano en madera.

Composición de canciones

Las incursiones ocasionales pero típicamente anarquistas de Williams en el ámbito de la escritura de letras incluyen "Wrinkly Bonk", que aún no se ha desatado en un mundo desprevenido, y "¿Por qué lo haces?", Una exploración sexualmente explícita de los celos carnales, para Marianne Faithfull 1979 álbum clásico Broken English . Las palabras de Williams fueron suficientes para provocar el abandono de las trabajadoras en la línea de producción de EMI.

Revistas

Williams fue durante un tiempo editor asociado de la revista literaria Transatlantic Review , además de ser uno de los responsables del periódico sexual alternativo Suck. Fue colaborador frecuente del periódico subterráneo londinense International Times durante la década de 1970, de la revista vegetariana radical Seed y de The Fanatic , cuyos temas aparecerían de forma esporádica y provocativa en diferentes formatos y en varios países de Europa occidental. En 1974, lanzó su propio periódico subterráneo mimeografiado, The Sunday Head . Fue publicado desde su casa en Notting Hill Gate, Londres en el momento en que también fue el empresario de Meat Roxy de Albion Free State, una serie de eventos de música, danza y poesía celebrados en una sala de bingo redundante cerca del mercado de Portobello.

Su editora anunció una antología de sus tratados y manifiestos de este período, Severe Joy , pero por alguna razón nunca apareció. Apareció una muestra en una edición bilingüe y limitada titulada Manifestoes de Cold Turkey Press, con sede en Rotterdam, así como en la revista literaria de Manchester Wordworks en 1975.

Película

El tema de la obra teatral de un solo acto de Williams, The Local Stigmatic, es la fama y sus consecuencias adversas, interpretada por Al Pacino en un local de Off-Off-Broadway, con la asistencia financiera de Jon Voight. En años posteriores, la versión cinematográfica se hizo conocida como 'Proyecto secreto de Pacino', su debut como director. Finalmente se lanzó como parte de la caja de Pacino: An Actor's Vision en 2007.

Las actuaciones cinematográficas de Williams incluyen Prospero en la versión de Derek Jarman de The Tempest (1979), Wish You Were Here (1987), Stormy Monday (1988), Sally Potter's Orlando (1992), The Browning Version (1994), The Steal (1995) ), Blue Juice (1995) con Catherine Zeta Jones, Bring Me the Head of Mavis Davis (1997), The Odyssey (1997), Cousin Bette (1998), The Legend of 1900 (1998) y Alice in Wonderland (1999). Williams también apareció en Hotel (2001) con Salma Hayek, que también coescribió, y disfrutó de un flujo constante de partes de bits en producciones de Hollywood de gran presupuesto, como el infortunado Basic Instinct 2 (2006) y City of Ember (2008).

Televisión

El contacto de Williams con la televisión se superpuso con su actividad en la política comunitaria. En un experimento de 1970 realizado por la BBC en la televisión de acceso público, Williams, disfrazado de árbol, habló durante quince minutos sobre las virtudes de la vida libre del dominio de Westminster. Albion Free State fue su nombre para una visión utópica de una Inglaterra libre de gobierno y jefes. Williams era uno de los aproximadamente 120 ocupantes ilegales que se habían apoderado de una pequeña parte del oeste de Londres, casi visible desde el propio Centro de Televisión de la BBC. Frestonia, como se conocía la extensa posición en cuclillas, se había declarado independiente de Gran Bretaña. El actor David Rappaport fue proclamado Ministro de Relaciones Exteriores y Williams se desempeñó como embajador en el Reino Unido. Se emitieron sellos postales con la cara de Guy the Gorilla en lugar de la Reina; no mencionaron la moneda, sino que simplemente llevaron la leyenda, Dios proveerá . El proyecto, que exasperó a las autoridades durante años, provocó muchos litigios antes de que las excavadoras finalmente pudieran mudarse.

Más tarde, Williams aplicó sus habilidades como conjurador (era miembro del Círculo Mágico) para crear una obra de Navidad basada en el entusiasmo de Charles Dickens por realizar espectáculos de magia para sus amigos y familiares. Lo que los Dickens! representaba al novelista, con los gustos de Thomas Carlyle y Thackeray esperando para ayudar, mientras manipulaba "nada aireado" y una variedad de accesorios para los chillidos encantados de los niños de la casa de Thomas Coram. La producción contó con un joven Ben Cross como Dickens, con un elenco de apoyo que incluyó a Dinsdale Landen y Kenneth Haigh. Fue transmitido por Channel 4 en Navidad de 1983, con una repetición de proyección la siguiente Navidad.

En julio de 1988, Williams hizo una aparición extendida en el programa de discusión del Canal 4 After Dark , junto a Petra Kelly, James Lovelock, CW Nicol y otros.

En marzo de 1993, Williams fue objeto de un documental de parodia de media hora, una meditación sobre la fama y el fandom titulado Cada vez que cruzo el Tamar me meto en problemas . Proyectada por Channel Four en su tragamonedas Sin muros , la base de datos de películas de BFI caracteriza la película así: "Un relato del trabajo de Heathcote William y la obsesión de Al Pacino con su escritura. Incluye una entrevista con Harold Pinter y material de archivo de la película de Pacino The Local Stigmatic . " La película de media hora fue presentada por el comediante y músico John Dowie, un ávido coleccionista de recuerdos de Williams.

Vida personal

Williams vivía en Oxford con Diana Senior. Tenían dos hijas y tres nietos. Williams también tuvo un hijo, Charlie, nacido en 1989, de una relación previa con la novelista y periodista Polly Samson. En 1994, Samson se casó con el guitarrista de Pink Floyd, David Gilmour, quien se convirtió en el padre adoptivo de Charlie.

Williams y Samson se habían involucrado el uno con el otro durante la publicación de Whale Nation , siendo Samson responsable de publicitar lo que ella logró convertir en un volumen de mayor venta a pesar de la renuencia de su autor a promover su trabajo ( ver §Poesía , más arriba ).

La vida personal de Williams siempre fue turbulenta. Una aventura con la modelo Jean Shrimpton resultó en que el escritor se encendió en su puerta. Se desconoce si esto fue intencional o el resultado de un truco mágico que salió mal, Williams en ese momento era un ardiente devorador de fuego. Aunque en ese momento, se suponía que Shrimpton había terminado la relación, en su autobiografía publicada a principios de la década de 1990, Shrimpton afirmó que fue Williams quien la abandonó.

Enfermedad y muerte

Williams murió el 1 de julio de 2017 en Oxford, de insuficiencia renal después de una larga estadía en el hospital por una infección en el pecho.