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Handley Page HP42

Handley Page HP42

El Handley Page HP42 y HP45 fueron aviones biplanos de cuatro motores diseñados y fabricados por la compañía de aviación británica Handley Page, con sede en Radlett, Hertfordshire. Mantuvo la distinción de ser el avión de pasajeros más grande en uso regular en el mundo tras la introducción del tipo en 1931.

El HP42 / 45 fue diseñado en respuesta a una especificación emitida durante 1928 por la aerolínea británica Imperial Airways; los dos modelos comparten similitudes considerables, el HP42 está optimizado hacia un mayor alcance a expensas de la carga útil, mientras que el HP45 tenía estas prioridades invertidas, lo que le permite transportar más pasajeros en distancias más cortas. Imperial Airways aprobó las propuestas de Handley Page y ordenó que cuatro aviones de las dos variantes sirvieran como los nuevos buques insignia de larga distancia en tierra de su flota.

El 14 de noviembre de 1930, el prototipo, llamado Hannibal , realizó su primer vuelo. Tras su introducción en Imperial Airways, formaron la columna vertebral de la flota terrestre del avión durante la mayor parte de la década de 1930 y, junto con los numerosos barcos voladores de la compañía, han sido considerados íconos de su época. Se construyeron un total de ocho aviones, cuatro de cada tipo; todos fueron nombrados, con nombres que comienzan con la letra "H". Tres de los sobrevivientes fueron presionados al servicio de la Royal Air Force (RAF) al estallar la Segunda Guerra Mundial. A fines de 1940, todos los aviones habían sido destruidos como resultado de varios accidentes.

Desarrollo

El trabajo sobre lo que se convertiría en el HP42 se inició en respuesta a una especificación publicada por la aerolínea británica Imperial Airways en 1928, que buscaba un gran avión para operar en sus rutas principales, incluidas las de larga distancia a varias partes del mundo. El fabricante británico de aviones Handley Page, que ya había establecido un pedigrí para desarrollar y construir aviones de tamaño superior al promedio, vio la oportunidad de Imperial Airways como bastante atraída y, por lo tanto, se embarcó en producir sus propios diseños para cumplirla.

Handley Page finalmente diseñó dos aviones en gran medida similares, designados HP42 y HP45 respectivamente, para cumplir con la especificación. Específicamente, el HP42 se desarrolló específicamente para atender las rutas orientales de largo alcance de Imperial Airways, mientras que el HP45 se configuró para atender las rutas más cortas de la aerolínea en Europa. Imperial Airways, después de haber quedado adecuadamente impresionado por las presentaciones de Handley Page, decidió ordenar cuatro de cada variante para su flota de pasajeros. Una vez en el servicio de Imperial Airways, el HP42 se conocía comúnmente como el HP42E (E para rutas "orientales" - India y Sudáfrica), mientras que el HP45 era el HP42W (W para rutas "occidentales", es decir, europeas). Las designaciones HP42 y HP45 fueron asignadas internamente por Handley Page, por lo tanto, el identificador HP.45 no se usaba comúnmente durante la vida de vuelo de la aeronave.

Se han planteado varios esfuerzos para producir HP42 adicionales para fines de herencia / preservación. Durante 2015, se lanzó una campaña de recaudación de fondos con el objetivo de producir una réplica del HP42. Como no hay ejemplos que sobrevivan, esta réplica será completamente original en construcción, aunque en su construcción se utilizarán auténticos planos y otro material fuente de la época. Si bien está previsto que la réplica se construya en condiciones de aeronavegabilidad, varias normas de seguridad evitarían el transporte de pasajeros que pagan.

Diseño

El Handley Page HP42 era un sesquiplano grande de tramo desigual. Era un avión relativamente poco ortodoxo, incluso más allá de su tamaño, que había incorporado numerosas características originales en todo su diseño. Como se observó en una evaluación oficial realizada por el Comité Asesor Nacional Americano para la Aeronáutica (NACA), entre los elementos poco comunes incluidos se encuentra un fuselaje que se extendía más hacia adelante más allá de sus alas que el de la mayoría de los aviones contemporáneos. Utilizó un enfoque totalmente metálico en su construcción, a excepción de algunas áreas, como los revestimientos de tela presentes en las alas, las superficies de la cola y el fuselaje trasero. El fuselaje comprende dos secciones, la sección delantera es un monocasco de metal y la trasera está formada por tubos de acero soldados; su construcción se notó como aparentemente bastante fuerte, pero también relativamente cara.

Las alas estaban apuntaladas por una armadura Warren. Las ranuras automáticas están instaladas en el ala superior, cuyos perfiles auxiliares se benefician de un nuevo enfoque de construcción que involucra largueros y tablas de sección z, ambas compuestas de duraluminio. Los alerones de tipo ranura también están presentes, cada uno instalado en cuatro bisagras y soportado por cuatro soportes de sección en caja; Estos alerones están equilibrados estática y aerodinámicamente, lo que los hace relativamente ligeros de controlar. Dentro de los motores inferiores, las alas inferiores se inclinan hacia arriba para pasar por encima del fuselaje en lugar de atravesarlo, evitando así que los largueros obstruyan el espacio potencial de la cabina. Tanto los ascensores como los alerones se controlan mediante un tubo en Y de gran diámetro; los controles centrales se duplican. El avión de cola tenía una configuración de biplano y estaba provisto de tres aletas separadas.

El HP42 funcionaba con una disposición de cuatro Bristol Jupiter XIF, cada uno capaz de producir hasta 490 hp (370 kW), mientras que la variante HP45 utilizaba cuatro motores Jupiter XFBM sobrealimentados, que podían generar un máximo de 555 hp (414 kW) cada. Ambos modelos colocaron sus motores en las mismas posiciones: dos motores en el ala superior y uno a cada lado del fuselaje en el ala inferior; Si bien este acuerdo era poco común, no era una innovación original, ya que se había utilizado previamente en aviones producidos por Blériot. Los motores superiores se colocan lo más cerca posible según el diámetro de sus hélices. Los motores están montados en placas rígidas de duraluminio que están unidas al larguero del alerón trasero a través de tubos de acero soldados; El combustible para los motores se encuentra dentro del ala superior y se alimenta por gravedad a los cuatro motores. Los controles del acelerador para el motor incluyen un mecanismo de 'movimiento perdido', que utiliza los primeros grados de movimiento desde la posición de ralentí para encender el combustible.

El compartimento de la tripulación, que se encontraba en la parte delantera de la aeronave, estaba completamente cerrado, luego una característica relativamente nueva y poco común, y había dos cabinas de pasajeros separadas, una posicionada hacia adelante y la otra detrás de las alas. El HP42E llevaba seis (más tarde 12) en el compartimento delantero y doce en la popa. También había un espacio considerable asignado para almacenar equipaje. La variante HP42W mejorada sentó a 18 pasajeros hacia adelante y 20 a popa, aunque a costa de una capacidad de equipaje reducida con respecto al modelo anterior. Las cabañas presentaban un alto grado de lujo, habiendo sido estilizadas intencionalmente para parecerse a los vagones de ferrocarril Pullman similares al Orient Express; Otras características destinadas a aumentar la comodidad de los pasajeros fueron un alto nivel de amplitud, ventanas relativamente anchas y servicios completos a bordo. Inicialmente, no había cinturones de seguridad presentes en ninguno de los asientos hasta que un accidente aéreo no relacionado motivó a Imperial Airways a instalar esta característica. En tierra, los pasajeros pueden embarcarse y salir sin usar escalones o escaleras debido a la baja posición de las puertas y del fuselaje en general.

Historia operacional

El 14 de noviembre de 1930, el vuelo inaugural del tipo fue realizado por G-AAGX, que más tarde se llamaría Hannibal ; fue volado por el líder del escuadrón Thomas Harold England. Durante mayo de 1931, la aeronave recibió su certificado de aeronavegabilidad, lo que permite el establecimiento de servicios comerciales. El 11 de junio de ese año, el primer vuelo con pasajeros que pagan tarifas se realizó a París. Debido al alto costo de los viajes aéreos en este momento, los pasajeros típicos generalmente eran miembros de la alta sociedad, como la realeza, las celebridades y las figuras de negocios de alto rango; La flota HP42 / 45 fue vista como el buque insignia de Imperial Airways y, en consecuencia, se les proporcionó un prodigioso servicio a bordo y un interior cuidadosamente decorado. El tipo adquirió una reputación favorable con el público volador, particularmente por su confiabilidad. Acumularía un kilometraje combinado de toda la flota de más de 10 millones de millas durante una vida útil de nueve años con Imperial Airways.

Una demanda clave de Imperial Airways era que sus aviones pudieran aterrizar de manera segura a baja velocidad, sobre césped o aeródromos sin pavimentar, a diferencia de la superficie de pista normal presente en casi todos los aeropuertos: este requisito había requerido la adopción de una gran área de ala (casi tanto como un 767 que pesa más de 10 veces más). Durante 1951, Peter Masefield escribió: "El problema de un avión lento con una carga de ala realmente baja es la forma en que insiste en revolcarse en el aire turbulento ... Una de las razones por las cuales siete veces más personas vuelan a París hoy en día , en comparación con 1931, es que la incidencia de mareo en los aviones modernos es solo una centésima parte de la de los tipos anteriores a la guerra ". Otro escritor recordó que "a menudo había aterrizado en un '42' en Lympne para tomar suficiente combustible para completar el vuelo (de París) a Londres contra un viento en contra: 90 mph era su velocidad de crucero normal". Sin embargo, 90 mph todavía era tres veces más rápido que la forma más rápida anterior de hacer el viaje, que a través de una combinación de barcos de vapor y trenes. Cuando los HP42 finalmente se retiraron del servicio civil el 1 de septiembre de 1939, habían registrado casi una década sin accidentes o muertes importantes.

En 1933, ante el aumento de la demanda junto con la reducción de la capacidad debido a accidentes, Imperial intentó comprar dos HP42 más, que funcionarían con motores Armstrong Siddeley Tiger, pero no pudo acordar un precio (Handley Page citó un precio de £ 42000 cada uno). , en comparación con el precio promedio de £ 21000 en 1931), por lo que, en su lugar, ordenaron dos Scyllas cortas, versiones en avión del bote volador Short Kent que podrían ponerse en servicio rápidamente.

Historias individuales

En total, se entregaron cuatro aviones HP42 y cuatro HP45, pero dos de los HP45 se convirtieron más tarde en HP42.

HP42

El HP42 estaba destinado a los servicios de África e India. Estaban basados ​​en El Cairo. En junio de 1939, el piloto de la RAF Eugene Vielle fue enviado a El Cairo para volar un HP 42 de regreso a Inglaterra. Tuvo que esperar hasta diciembre para que lleguen las piezas de repuesto para que el avión esté en buenas condiciones de vuelo. Su vuelo de regreso a la RAF Lakenheath, con una parada intermedia en Gibraltar para combustible, transcurrió sin incidentes hasta que llegó al espacio aéreo cerca de Lakenheath. Mientras daba vueltas, esperando que otros aviones en el área despejaran la ruta de vuelo para su aterrizaje, su avión comenzó a experimentar problemas con el motor, posiblemente debido a la formación de hielo en los capós del motor debido a las frías condiciones invernales sobre Lakenheath, y se vio obligado a hacerlo. paracaídas desde el avión. Aterrizó torpemente en el campo de un granjero de ovejas adyacente a la pista, rompiendo ambas piernas.

G-AAGX Hannibal

El primer vuelo del prototipo, Hannibal , fue el 14 de noviembre de 1930. El avión lleva el nombre de Hannibal Barca, el comandante militar cartaginés. El 8 de agosto de 1931, el avión estaba operando un vuelo programado de pasajeros desde Croydon a París cuando el motor del puerto inferior falló. Los escombros que volaban del motor averiado golpearon la hélice del motor superior de babor causando que vibrara tan severamente que tuvo que apagarse. Se realizó un aterrizaje forzoso en Five Oak Green, Kent, donde el avión sufrió más daños en un ala y otra hélice y la cola fue arrancada contra el tocón de un árbol. No hubo heridos entre los 20 pasajeros y la tripulación. El avión fue desmantelado y llevado a Croydon por carretera para su reconstrucción. Se perdió en el Golfo de Omán el 1 de marzo de 1940, con ocho a bordo, incluido el Capitán del Grupo Ace Harold Whistler de la Primera Guerra Mundial y el político indio Sir AT Pannirselvam. Un informe temprano de que se habían localizado los restos del avión resultó ser incorrecto; no se ha descubierto ningún rastro del avión, el correo aéreo que transportaba o sus ocupantes y la causa de su pérdida sigue siendo desconocida. Un HP 42 destrozado había sido cargado o descargado en Haifa / Palestina entre 1932 y 1943, según las fotografías encontradas en el Archivo Nacional de Israel. Un HP.42 fue dañado en el aterrizaje temporal de la RAF en Semakh en el Mar de Galilea el 17 de noviembre de 1932, por fuertes vientos. El fuselaje y las alas muy dañadas fueron enviadas por el ferrocarril Hedjaz de 1.05m de ancho a Haifa, donde fue transferido a los ferrocarriles de Palestina de ancho estándar y enviado a Heliópolis para su reparación.

G-AAUC Horsa

G-AAUC fue originalmente nombrado por Hécate , la diosa griega: pronto fue renombrado como Horsa , el legendario conquistador de Gran Bretaña y hermano de Hengist. El avión voló por primera vez el 11 de septiembre de 1931. Fue impreso en el Escuadrón Nº 271 RAF como AS981 . El avión se quemó después de un aterrizaje forzoso en terreno irregular en Moresby Parks, cerca de Whitehaven, Cumberland, el 7 de agosto de 1940.

G-AAUD Hanno

G-AAUD, número de producción 42/3, lleva el nombre del explorador cartaginés Hanno the Navigator, que exploró la costa atlántica de África en aprox. 570 a. C. Hanno voló por primera vez el 19 de julio de 1931 y luego se convirtió en un HP42 (W) (clase Hannibal ). La aeronave quedó impresa en el Escuadrón RAF Nº 271 y fue destruida en un vendaval en el aeropuerto de Whitchurch, Bristol, cuando explotó junto con Heracles y sufrió daños irreparables el 19 de marzo de 1940. Esta aeronave apareció en el documental de 15 minutos de 1937 Strand Film Company Air Outpost, aterrizando en Al Mahatta en Sharjah, ahora en los Emiratos Árabes Unidos.

G-AAUE Hadrian

G-AAUE, número de producción 42/2, lleva el nombre del emperador romano Adriano. El primer vuelo de Adriano fue el 24 de junio de 1931. En el inicio de la Segunda Guerra Mundial, Adriano se imprime en 261 Escuadrón de la RAF como AS982, en RAF Odiham. El 6 de diciembre de 1940, Hadrian se soltó de sus amarres en el aeropuerto de Doncaster en un vendaval, giró en carreta y terminó invertido en una vía de ferrocarril al lado del aeropuerto. El avión estaba demasiado dañado para que valiera la pena repararlo. El avión hizo una breve aparición en la película Song of Freedom de 1936, protagonizada por Paul Robeson.

HP45

El HP45 transportaba más pasajeros con un alcance reducido y capacidad de equipaje, y estaba destinado a las rutas europeas de Imperial Airways.

Heracles G-AAXC

G-AAXC lleva el nombre de Heracles, también conocido como Hércules, una figura de la mitología griega que era hijo de Zeus y Alcmene y se destacó por su extraordinaria fuerza. El 8 de agosto de 1931, Heracles tomó su primer vuelo. Se desplegó más comúnmente en los servicios de la aerolínea entre París, Colonia y Zúrich; el 23 de julio de 1937, se registró que el avión había acumulado un millón de millas al servicio de las rutas antes mencionadas. Heracles quedó impresionado en servicio con la RAF el 3 de marzo de 1940. El avión fue destruido en un vendaval el 19 de marzo de 1940 en el aeropuerto de Whitchurch, Bristol, cuando explotó junto con Hanno y sufrió daños irreparables.

Horacio G-AAXD

G-AAXD lleva el nombre de Horacio, un legendario héroe romano. Horacio voló por primera vez el 6 de noviembre de 1931. El 9 de diciembre de 1937, un rayo golpeó a Horacio mientras cruzaba el Canal de París a Croydon. Se realizó un aterrizaje preventivo en Lympne, donde se descubrió que se había hecho un daño menor a un ala. En septiembre de 1938, Horacio sufrió daños en su tren de aterrizaje y en el ala inferior del puerto en un aterrizaje forzoso en Lympne. El avión fue reparado y devuelto al servicio. Fue impresionado en el servicio RAF en la Segunda Guerra Mundial. Al regresar de Francia en una misión de transporte el 7 de noviembre de 1939, el avión no pudo encontrar su destino de Exeter debido al mal tiempo y se vio obligado a hacer un aterrizaje de emergencia en el campo de golf de Tiverton; durante el cual golpeó dos árboles y fue destruido. Se recuperó una hélice de madera de cuatro palas del avión y ahora se exhibe en el Centro de Visitantes del Aeropuerto Croydon, ubicado en el antiguo edificio de la terminal del Aeropuerto Croydon.

Hengist G-AAXE

G-AAXE fue nombrado originalmente para las Hespérides, pero pronto recibió el nombre de Henguist, hermano del Horsa y conquistador legendario de Bretaña. Hengist voló por primera vez el 8 de diciembre de 1931. Más tarde se convirtió de un avión europeo a uno oriental. Hengist fue atrapado en un incendio en el hangar de una aeronave y quemado en Karachi, India, el 31 de mayo de 1937, lo que lo convirtió en el único HP42 / 45 que no sobrevivió hasta la Segunda Guerra Mundial.

G-AAXF Helena

G-AAXF lleva el nombre de Helena, también conocida como Helena de Troya. Primero voló el 30 de diciembre de 1931. Al igual que Hengist , se convirtió en un avión oriental. Helena quedó impresionada en el servicio con el Escuadrón RAF Nº 271 en mayo de 1940. Después de un aterrizaje forzoso, el avión fue aterrizado más tarde ese año; La inspección posterior al accidente condenó el fuselaje debido a la corrosión, y fue desechado en 1941, a excepción de la sección del fuselaje delantero que la Royal Navy utilizó como oficina durante varios años. Se pueden ver partes de este avión en la película de 1933 The Solitaire Man .

Operadores

Reino Unido
  • Vías aéreas imperiales
  • fuerza Aérea Royal
    • No. 271 Escuadrón RAF

Especificaciones (HP42E)

Datos de Handley Page Aircraft desde 1907

Características generales

  • Tripulación: 4
  • Capacidad: 24 pasajeros.
  • Longitud: 92 pies 2 pulgadas (28.09 m)
  • Envergadura: 130 pies (39,62 m)
  • Altura: 27 pies (8,23 m)
  • Área de ala: 2.989 pies cuadrados (278 m²)
  • Perfil aerodinámico: RAF 28
  • Peso en vacío: 17,740 lb (8,047 kg)
  • Max. peso de despegue: 28,000 lb (12,700 kg)
  • Central eléctrica: 4 × motor radial Bristol Jupiter XIF de 9 cilindros, 490 hp (365 kW) cada uno

Actuación

  • Velocidad máxima: 120 mph (104 nudos, 193 km / h)
  • Velocidad de crucero: 100 mph (87 nudos, 161 km / h)
  • Alcance: 500 mi (435 nmi, 805 km)
  • Velocidad de ascenso: 790 pies / min (4 m / s)

Apariciones notables en los medios

El HP42 aparece en el cortometraje documental de Roy Lockwood de 1934 Airport (un "día en la vida" del aeropuerto Croydon de Londres).

El HP 42 aparece como una escena del crimen en la novela de Agatha Christie de 1935, Death In The Clouds.

Un HP42 aparece brevemente cerca del comienzo de la película animada Kiki's Delivery Service de Studio Ghibli.