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Gunnera

Gunnera

Gunnera es el único género de plantas con flores herbáceas en la familia Gunneraceae, que contiene 63 especies. Algunas especies tienen hojas extremadamente grandes. Las especies del género son originarias de América Latina, Australia, Nueva Zelanda, Papuasia, Hawái, el sudeste insular de Asia, África y Madagascar. Los tallos de muchas especies son comestibles.

Descripción

Las 40–50 especies varían enormemente en el tamaño de la hoja. El ruibarbo gigante, o Campos des Loges ( Gunnera manicata ), nativo de las montañas Serra do Mar del sudeste de Brasil, es quizás la especie más grande, con hojas reniformes o sub-reniformes, generalmente de 1.5 a 2.0 metros (4.9 a 6.6 pies) de largo, sin incluir el pecíolo grueso y suculento que puede tener hasta 2.5 metros (8.2 pies) de longitud. El ancho de la lámina de la hoja es típicamente de 2.5 metros (8.2 pies), pero en dos ocasiones separadas los especímenes cultivados (en Devon, Inglaterra en 2011 y en Narrowwater, Ulster, Irlanda en 1903) produjeron hojas con un ancho total de 3.3 metros (11 pies) , no lejos de la más grande de todas las hojas de dicotiledóneas como Victoria amazonica . Las semillas germinan mejor en condiciones y temperaturas muy húmedas, pero no húmedas, de 22–29 ° C.

Solo un poco más pequeño es G. masafuerae de las Islas Juan Fernández frente a la costa chilena. Según Skottsberg, pueden tener hojas de hasta 2,9 m (9 pies 6 pulgadas) de ancho en tallos de hoja robusta de 1,5 m (4,9 pies) de largo y 11 cm (4,3 pulgadas) de grosor. Estos tallos de hojas o pecíolos son los más gruesos de cualquier dicotiledóneas, y probablemente también los más masivos. En la cercana Isla Más Afuera, G. peltata frecuentemente tiene un tronco vertical de hasta 5.5 m (18 pies) de altura por 25–30 cm (9.8–11.8 pulgadas) de grosor, con hojas de hasta 2 m (6 pies 7 pulgadas) de ancho. La Hoja de Pantano ( G. magnifica ) de los Andes colombianos tiene los brotes foliares más grandes de cualquier planta; hasta 60 cm (2.0 pies) de largo y 40 cm (16 pulgadas) de grosor. Los tallos de las hojas suculentas tienen hasta 2.7 m (8 pies 10 pulgadas) de largo. La inflorescencia masiva de pequeñas flores rojizas mide hasta 2,3 m (7 pies 7 pulgadas) de largo y pesa unos 13 kg. Otras especies gigantes de Gunnera se encuentran en todo el Neotrópico y Hawai. Gunnera insignis también se conoce con el nombre de "paraguas del hombre pobre" en Costa Rica.

Se encuentran varias especies pequeñas en Nueva Zelanda, en particular G. albocarpa , con hojas de solo 1–2 cm de largo, y también en América del Sur, con G. magellanica con hojas de 5–9 cm de ancho en tallos de 8–15 cm de largo.

Taxonomia

El género Gunnera lleva el nombre del botánico noruego Johann Ernst Gunnerus. Al principio se asignó a la familia Haloragaceae, aunque eso presentaba dificultades que condujeron al reconocimiento general de la familia Gunneraceae, como se había propuesto a principios del siglo XX. Mientras tanto, en muchas publicaciones se le ha referido como estar en las Haloragaceae, mal escritas (como por ejemplo "Halorrhagidaceae"). Dichas referencias aún causan dificultades para consultar trabajos anteriores. Sin embargo, actualmente Gunnera está firmemente asignada a la familia monogenérica Gunneraceae.

Especies
  1. Gunnera aequatoriensis - Ecuador
  2. Gunnera albocarpa - Nueva Zelanda
  3. Gunnera annae - Perú, Bolivia
  4. Gunnera antioquensis LEMora - Colombia
  5. Gunnera apiculata - Bolivia, Argentina
  6. Gunnera arenaria - Nueva Zelanda
  7. Gunnera atropurpurea - Colombia, Ecuador
  8. Gunnera berteroi - Bolivia, Argentina, Chile
  9. Gunnera bogotana - Colombia
  10. Gunnera bolivari - Perú, Ecuador
  11. Gunnera bracteata - Isla Robinson Crusoe en Chile
  12. Gunnera brephogea - Colombia, Ecuador, Perú
  13. Gunnera caucana - Colombia
  14. Gunnera colombiana - Colombia, Ecuador
  15. Gunnera cordifolia - Tasmania
  16. Gunnera cuatrecasasii - Colombia
  17. Gunnera densiflora - Nueva Zelanda
  18. Gunnera dentata - Nueva Zelanda
  19. Gunnera diazii - Colombia
  20. Gunnera flavida - Nueva Zelanda
  21. Gunnera garciae-barrigae - Colombia
  22. Gunnera hamiltonii - Nueva Zelanda
  23. Gunnera hernandezii - Colombia
  24. Gunnera herteri Osten - Uruguay, S Brasil
  25. Gunnera insignis - Panamá, Nicaragua, Costa Rica
  26. Gunnera kauaiensis - Kauai en Hawai
  27. Gunnera killipiana - Chiapas, Guatemala, Honduras
  28. Gunnera lobata - Tierra del Fuego
  29. Gunnera lozanoi - Colombia
  30. Gunnera macrophylla - Papuasia, Indonesia, Filipinas
  31. Gunnera magellanica - W + S América del Sur, Islas Malvinas.
  32. Gunnera magnifica - Colombia
  33. Gunnera manicata - S Brasil
  34. Gunnera margaretae - Perú, Bolivia
  35. Gunnera masafuerae - Isla Alejandro Selkirk (Isla Mas Afuera) en Chile
  36. Gunnera mexicana - Veracruz, Chiapas
  37. Gunnera mixta - Nueva Zelanda
  38. Gunnera monoica - Nueva Zelanda, incluidas las Islas Chatham
  39. Gunnera morae - Colombia
  40. Gunnera peltata - Isla Robinson Crusoe en Chile
  41. Gunnera perpensa - África, Madagascar
  42. Gunnera peruviana - Ecuador, Perú
  43. Gunnera petaloidea - Hawai
  44. Gunnera pilosa - Perú, Bolivia, Ecuador
  45. Gunnera pittieriana - Venezuela
  46. Gunnera prorepens - Nueva Zelanda
  47. Gunnera quitoensis - Ecuador
  48. Gunnera reniformis - Nueva Guinea
  49. Gunnera saint-johnii - Colombia
  50. Gunnera sanctae-marthae - Colombia
  51. Gunnera schindleri - Bolivia, Argentina
  52. Gunnera schultesii - Colombia
  53. Gunnera silvioana - Ecuador, Colombia
  54. Gunnera steyermarkii - Venezuela
  55. Gunnera strigosa - Nueva Zelanda
  56. Gunnera tacueyana - Colombia
  57. Gunnera tajumbina - Ecuador, Colombia
  58. Gunnera talamancana - Costa Rica, Panamá
  59. Gunnera tamanensis - Colombia
  60. Gunnera tayrona - Colombia
  61. Gunnera tinctoria - Chile, Argentina
  62. Gunnera venezolana - Venezuela

Simbiosis cianobacteriana

Al menos algunas especies de Gunnera albergan cianobacterias endosimbióticas como Nostoc punctiforme. Las cianobacterias proporcionan nitrógeno fijo a la planta, mientras que la planta proporciona carbono fijo al microbio. La bacteria ingresa a la planta a través de las glándulas que se encuentran en la base de cada tallo de la hoja e inicia una simbiosis intracelular que se cree que proporciona a la planta nitrógeno fijo a cambio de carbono fijo para la bacteria. Esta interacción intracelular es única en las plantas con flores y puede proporcionar información para permitir la creación de nuevas simbiosis entre las plantas de cultivo y las cianobacterias, permitiendo el crecimiento en áreas que carecen de nitrógeno fijo en el suelo.

Usos

Los tallos de G. tinctoria ( nalcas ), del sur de Chile y Argentina, son comestibles. Su uso principal es el consumo fresco, pero también se preparan en ensaladas, licores o mermeladas. Las hojas de esta especie se utilizan para cubrir el curanto (un alimento tradicional chileno).

Gunnera perpensa es una fuente de medicina tradicional en el sur de África, tanto en dolencias veterinarias como humanas, principalmente en dolencias obstétricas y digestivas, pero también como vendaje para heridas. También se come de varias maneras, principalmente los pecíolos, los tallos y las hojas de las flores, frescos y crudos, preferiblemente sin piel y fibra, lo que se dice que elimina el amargor, pero también se cocina. También se dice que la planta se usa para hacer una cerveza.