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Cuerpo Gobernante de los Testigos de Jehová

El Cuerpo Gobernante de los Testigos de Jehová es el consejo de gobierno de los Testigos de Jehová con sede en la sede del grupo Warwick, Nueva York. El cuerpo formula doctrinas, supervisa la producción de material escrito para publicaciones y convenciones, y administra las operaciones mundiales del grupo. Las publicaciones oficiales se refieren a los miembros del Cuerpo Gobernante como seguidores de Cristo en lugar de líderes religiosos.

Su tamaño ha variado, de siete (2014–2018) a dieciocho (1974–1980) miembros. Los nuevos miembros del Consejo de Administración son seleccionados por los miembros existentes.

Historia

Desde su incorporación en 1884, la Sociedad Watch Tower Bible and Tract de Pennsylvania ha sido dirigida por un presidente y una junta directiva. Hasta enero de 1976, el presidente ejercía un control completo de las doctrinas, publicaciones y actividades de la Sociedad Watch Tower y las denominaciones religiosas con las que estaba relacionada: los Estudiantes de la Biblia y los Testigos de Jehová. Cuando el segundo presidente de la Sociedad, JF Rutherford, se encontró con la oposición de los directores en 1917, los despidió. En 1925, anuló el comité editorial de la Sociedad Watch Tower cuando se opuso a la publicación de un artículo sobre doctrinas en disputa con respecto al año 1914. En 1931, el comité editorial se disolvió.

En 1943, la Watchtower describió a la Sociedad Watch Tower Bible and Tract como el "cuerpo de gobierno legal" de los Testigos de Jehová ungidos. Un año después, en un artículo que se opone a la elección democrática de los ancianos de la congregación, la revista dijo que el nombramiento de esos era el deber de "un cuerpo gobernante visible bajo Jehová Dios y su Cristo". Durante varios años, el papel y la identidad específica del órgano rector permanecieron indefinidos. Un manual de organización de 1955 declaraba que "el cuerpo directivo visible ha sido identificado de cerca con la junta directiva de esta corporación". Refiriéndose a los eventos relacionados con su convención de 1957, una publicación de 1959 dijo que "el cuerpo de gobierno espiritual de los testigos de Jehová observó los acontecimientos del presidente de la Sociedad Watch Tower Bible & Tract". El Anuario de los Testigos de Jehová de 1970 señaló que la Sociedad Watch Tower Bible and Tract de Pensilvania era la organización utilizada para planificar la actividad de los Testigos de Jehová y proporcionarles "alimento espiritual", y luego declaró: "Así que realmente el cuerpo gobernante de los Testigos de Jehová es la junta directiva de la Sociedad Watch Tower Bible and Tract de Pennsylvania ".

Frederick Franz en la sede de la Sociedad Watch Tower en Brooklyn.

El 1 de octubre de 1971, el vicepresidente de la Watch Tower Society, Frederick Franz, se dirigió a la reunión anual de la corporación de Pennsylvania en Buckingham, Pennsylvania, declarando que la corporación legal de la Watch Tower Society era una "agencia" o "instrumento temporal" utilizado por el Consejo de Administración en nombre del "esclavo fiel y discreto". Tres semanas después, el 20 de octubre, cuatro hombres adicionales se unieron a los siete miembros de la junta directiva de la Sociedad en lo que se conoció como un Cuerpo Gobernante separado y ampliado. La junta directiva se había reunido hasta entonces solo esporádicamente, generalmente para discutir la compra de propiedad o equipo nuevo, dejando las decisiones sobre la literatura de la Sociedad Watch Tower al presidente y vicepresidente, Nathan Knorr y Fred Franz. La Watchtower del 15 de diciembre de 1971 fue la primera en capitalizar inequívocamente el término "Cuerpo Gobernante de los testigos de Jehová" como el grupo definido que lidera la denominación, con una serie de artículos que explican su papel y su relación con la Sociedad Watch Tower.

El enfoque en el nuevo concepto de liderazgo "teocrático" fue acompañado por declaraciones de que la estructura no era realmente nueva: la Watch Tower declaró que "un cuerpo gobernante hizo su aparición" algún tiempo después de la formación de la Sociedad de la Torre Watch de Zion en 1884, aunque no había sido referido como tal en ese momento. El artículo declaraba que el presidente de la Sociedad Watch Tower, Charles Taze Russell, había sido miembro del órgano rector. El Anuario de los Testigos de Jehová de 1972 declaró que después de la muerte de Rutherford en 1942 "una de las primeras cosas que decidió el cuerpo gobernante fue la inauguración de la Escuela del Ministerio Teocrático" y agregó que el "cuerpo gobernante" había publicado millones de libros y Biblias en los treinta años anteriores El ex miembro del Cuerpo Gobernante, Raymond Franz, declaró que las acciones de los presidentes Russell, Rutherford y Knorr al anular y no consultar con los directores demostraron que los Estudiantes de la Biblia y los Testigos de Jehová habían estado bajo una regla monárquica hasta 1976, sin dejar decisiones a ninguna. "Órgano rector".

En 1972, un artículo de la Pregunta de los lectores en La Atalaya reforzó aún más el concepto del "Cuerpo Gobernante"; la revista dijo que el término se refería a una agencia que administra la política y proporciona dirección, orientación y regulación organizacional y, por lo tanto, era "apropiada, adecuada y bíblica". Los cambios organizativos en los niveles más altos de la Sociedad Watch Tower en 1976 aumentaron significativamente los poderes y la autoridad del Cuerpo Gobernante. El organismo nunca ha tenido una existencia corporativa legal y opera a través de la Sociedad Watch Tower y su junta directiva.

Reorganización

Después de su establecimiento formal en 1971, el Consejo de Administración se reunió regularmente pero, según Raymond Franz, solo brevemente; Franz afirma que las reuniones fueron a veces tan cortas como siete minutos, para tomar decisiones sobre nombramientos de sucursales y conductas que deberían considerarse delitos de expulsión. Franz afirma que en 1971 y nuevamente en 1975, el Consejo de Administración debatió sobre el alcance de la autoridad que debería otorgarse. El Consejo de Administración votó en diciembre de 1975 para establecer seis comités operativos para supervisar los diversos requisitos administrativos de las actividades mundiales de la organización que anteriormente habían estado bajo la dirección del presidente; Además, cada superintendente de rama debía ser reemplazado por un comité de rama de al menos tres miembros. El cambio, que entró en vigencia el 1 de enero de 1976, se describió en el libro de historia de la Watch Tower Society de 1993, Testigos de Jehová, proclamadores del Reino de Dios , como "uno de los reajustes organizativos más importantes en la historia moderna de los testigos de Jehová". "

Purga de la sede

En 1980, surgió la disidencia entre los miembros del Cuerpo Gobernante con respecto al significado de 1914 en las doctrinas de los testigos de Jehová. Según los ex testigos James Penton y Heather y Gary Botting, la insatisfacción interna con las doctrinas oficiales continuó creciendo, lo que condujo a una serie de investigaciones secretas y audiencias judiciales. En consecuencia, los miembros disidentes fueron expulsados ​​del personal de la sede de Brooklyn en el mismo año. Raymond Franz afirmó que se vio obligado a renunciar al Consejo de Administración, y luego fue expulsado del grupo.

La Sociedad Watch Tower respondió a la disidencia con una actitud más severa con respecto al tratamiento de los Testigos expulsados. En su estudio de la denominación en 1997, Penton concluyó que desde la expulsión de Raymond Franz en 1980, el Consejo de Administración mostró un mayor nivel de conservadurismo, una fuerte resistencia a los cambios de políticas y doctrinas, y una mayor tendencia a aislar a los disidentes dentro de la organización por medio de expulsión

Ayudantes

El número del 15 de abril de 1992 de La Atalaya contenía un artículo titulado Provisión de Jehová, los "Dados", que trazó un paralelo entre los antiguos no israelitas a quienes se les había asignado deberes del templo (los "Nethinim" y los "hijos de los sirvientes de Salomón" ) y testigos ancianos en puestos de responsabilidad inmediatamente bajo la supervisión del Cuerpo Gobernante que no profesó ser "ungido".

Tanto el número de La Atalaya como el Anuario de los testigos de Jehová de 1993 llevaron el mismo anuncio:

En vista del tremendo aumento en todo el mundo, parece apropiado en este momento proporcionar asistencia adicional al Consejo de Administración. Por lo tanto, se ha decidido invitar a varios ayudantes, principalmente de entre la gran multitud, a compartir las reuniones de cada uno de los Comités del Consejo de Administración, es decir, los Comités de Personal, Publicación, Servicio, Enseñanza y Escritura. Por lo tanto, el número de asistentes a las reuniones de cada uno de estos comités se incrementará a siete u ocho. Bajo la dirección de los miembros del comité del Consejo de Administración, estos asistentes tomarán parte en las discusiones y llevarán a cabo diversas tareas que les haya asignado el comité. Este nuevo acuerdo entra en vigencia el 1 de mayo de 1992. Desde hace muchos años, el número de los restos de Testigos ungidos ha disminuido, mientras que el número de la gran multitud ha aumentado más allá de nuestras más grandes expectativas.

Cada uno de los miembros actuales del Cuerpo Gobernante sirvió como "ayudante" del comité antes de ser nombrado miembro del mismo. El nombramiento de ayudantes para los comités del Consejo de Administración se describió en 2006 como "otro refinamiento".

2000 y más allá

Hasta el año 2000, los directores y oficiales de la Sociedad Watch Tower eran miembros del Cuerpo Gobernante. Desde entonces, los miembros del Cuerpo Gobernante eclesiástico no han servido como directores de ninguna de las diversas corporaciones utilizadas por los testigos de Jehová, y el Cuerpo Gobernante ha delegado tales responsabilidades administrativas a otros miembros del grupo.

Comités

El Consejo de Administración funciona mediante sus seis comités, que llevan a cabo diversas funciones administrativas. Cada comité es asistido por "ayudantes", que no necesariamente profesan ser "ungidos". Las reuniones del Consejo de Administración se llevan a cabo semanalmente en sesión cerrada. Según Raymond Franz, las decisiones del cuerpo debían ser unánimes hasta 1975, después de lo cual se requería una mayoría de dos tercios del cuerpo completo, independientemente del número presente.

  • El Comité de Personal hace arreglos para que los voluntarios sirvan en la sede de la organización y en las sucursales mundiales, a las que se hace referencia como Bethel. Supervisa los arreglos para la asistencia personal y espiritual del personal de Bethel, así como la selección e invitación de nuevos miembros de Bethel.
  • El Comité de Publicaciones supervisa la impresión, publicación y envío de literatura, así como los asuntos legales relacionados con la impresión, como la obtención de propiedades para las instalaciones de impresión. Es responsable de supervisar las fábricas, propiedades y operaciones financieras de las corporaciones utilizadas por los testigos de Jehová.
  • El Comité de Servicio supervisa la actividad evangélica de los testigos de Jehová, que incluye supervisores itinerantes, pioneros y las actividades de los editores de la congregación. Supervisa la comunicación entre la sede internacional, las sucursales y las congregaciones. Examina informes anuales de la actividad de predicación de las sucursales. Es responsable de invitar a los miembros a asistir a la escuela Gilead, la Escuela Bíblica para Hermanos Solteros y la Escuela de Supervisores Viajeros, y de asignar a los graduados de estas escuelas a sus lugares de servicio.
  • El Comité de Enseñanza organiza reuniones de congregación, asambleas de circuito y convenciones regionales e internacionales, así como varias escuelas para ancianos, servidores ministeriales, pioneros y misioneros, como la escuela de Galaad. Supervisa la preparación del material que se utilizará en la enseñanza y supervisa el desarrollo de nuevos programas de audio y video.
  • El Comité de Escritura supervisa la escritura y traducción de todo el material publicado por la Sociedad Watch Tower Bible and Tract, incluidos los guiones para dramas y esquemas de conversación. Responde a preguntas sobre cuestiones bíblicas, doctrinales y morales, problemas específicos en las congregaciones y la posición de los miembros en las congregaciones.
  • El Comité del Coordinador se ocupa de emergencias, socorro en casos de desastre y otros asuntos, como investigaciones. Comprende los coordinadores, o un representante, de cada uno de los otros comités del Consejo de Administración y un secretario que también es miembro del Consejo de Administración. Es responsable del funcionamiento eficiente de los otros comités.

Representantes

Inicialmente, el Cuerpo Gobernante nombró directamente a todos los ancianos de la congregación. Para 1975, se decía que el nombramiento de ancianos y siervos ministeriales era "hecho directamente por un cuerpo gobernante de ancianos ungidos por espíritu o por ellos a través de otros ancianos que representan a este cuerpo". En 2001, La Atalaya , declaró que las recomendaciones para tales nombramientos se presentaron a las sucursales. A partir de septiembre de 2014, los supervisores de circuito nombran ancianos y servidores ministeriales después de una discusión con los ancianos de la congregación, sin consultar con la sucursal.

El Órgano Rector continúa nombrando directamente a los miembros del comité de la sucursal y los supervisores que viajan, y solo los nombrados directos se describen como "representantes del Órgano Rector".

Relación con "esclavo fiel y discreto"

Se dice que el Cuerpo Gobernante proporciona "alimento espiritual" para los testigos de Jehová en todo el mundo. Hasta finales de 2012, el Cuerpo Gobernante se describió a sí mismo como el representante y "portavoz" de la "clase de esclavos fieles y discretos" de Dios (testigos de Jehová que profesan ser ungidos) que colectivamente se dice que son el "profeta" y el "canal para nuevos espirituales ligero". El Consejo de Administración no consulta con los otros Testigos ungidos a los que se dice que representa al formular políticas y doctrinas o al aprobar material para publicaciones y convenciones; Se suponía que la autoridad del Cuerpo Gobernante era análoga a la de los hombres mayores de Jerusalén en casos como el tema de la circuncisión del primer siglo. La mayoría de los Testigos que profesan ser ungidos no tienen autoridad para contribuir al desarrollo o cambio de doctrinas. Los testigos ungidos reciben instrucciones de permanecer modestos y evitar "especular salvajemente sobre cosas que aún no están claras", en lugar de esperar que Dios revele sus propósitos en La Atalaya .

En 2009, La Atalaya indicó que la difusión de la "nueva luz espiritual" es responsabilidad de "un número limitado" de la "clase de esclavos", y preguntó: "¿Son todos estos ungidos en toda la tierra parte de una red global que es de alguna manera involucrado en revelar nuevas verdades espirituales? No. " En 2010, la sociedad dijo que las "verdades profundas" fueron discernidas por "representantes responsables" de la "clase de esclavos fieles y discretos" en la sede del grupo, y luego consideradas por todo el Cuerpo Gobernante antes de tomar decisiones doctrinales. En agosto de 2011, el Cuerpo Gobernante puso en duda las afirmaciones de otros miembros de ser ungidos, afirmando que "Varios factores, incluidas las creencias religiosas pasadas o incluso el desequilibrio mental o emocional, podrían hacer que algunos asuman erróneamente que tienen el llamado celestial. " El Cuerpo Gobernante también declaró que "no tenemos forma de saber el número exacto de ungidos en la tierra; tampoco necesitamos saberlo", y que "no mantiene una red global de ungidos". En la Reunión Anual de 2012 de la Sociedad Watch Tower, el "esclavo fiel y discreto" fue redefinido para referirse únicamente al Cuerpo Gobernante y los términos ahora son sinónimos.

Miembros del Consejo de Administración

Actual

Las siguientes personas son miembros del Cuerpo Gobernante de los Testigos de Jehová (año designado entre paréntesis):

  • Kenneth E. Cook, Jr. (2018)
  • Rebaño de Samuel Frederick (1999)
  • Geoffrey William Jackson (2005)
  • Mark Stephen Lett (1999)
  • Gerrit Lösch (1994)
  • Anthony Morris III (2005)
  • D. Mark Sanderson (2012)
  • David H. Splane (1999)

Ex

Antes de 1971, varios directores de la Sociedad Watch Tower fueron identificados informalmente como miembros del "órgano rector". Las publicaciones de los Testigos de Jehová comenzaron a capitalizar el Cuerpo Gobernante como un nombre propio en 1971; La Watchtower de ese año anunció "El actual Cuerpo Gobernante comprende once testigos ungidos de Jehová". Estos once miembros se indican en cursiva en la lista a continuación. Los años activos se muestran entre paréntesis. Todos los miembros sirvieron hasta su muerte a menos que se especifique.

  • Thomas J. Sullivan (1932–1974)
  • Grant Suiter (1938–1983)
  • Nathan Homer Knorr (1940–1977), 3er presidente de la Sociedad Watch Tower incorporada
  • Frederick William Franz (1944–1992) —4º presidente de la Sociedad Watch Tower incorporada
  • Lyman Alexander Swingle (1945–2001)
  • Milton George Henschel (1947–2003) —5º presidente de la Sociedad Watch Tower incorporada
  • John O. Groh (1965-1975)
  • Raymond Franz (1971–1980) - Renunció
  • George D. Gangas (1971–1994)
  • Leo K. Greenlees (1971–1984) - Renunció
  • William K. Jackson (1971–1981)
  • William Lloyd Barry (1974–1999)
  • John C. Booth (1974–1996)
  • Ewart C. Chitty (1974–1979) - Renunció
  • Charles J. Fekel (1974–1977)
  • Theodore Jaracz (1974–2010)
  • Karl F. Klein (1974–2001)
  • Albert D. Schroeder (1974–2006)
  • Daniel Sydlik (1974–2006)
  • Carey W. Barber (1977–2007)
  • John E. Barr (1977-2010)
  • Martin Pötzinger (1977–1988)
  • Guy Hollis Pierce (1999–2014)