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Globalstar

Globalstar, Inc. es una compañía estadounidense de comunicaciones satelitales que opera una constelación satelital de órbita terrestre baja (LEO) para teléfonos satelitales y comunicaciones de datos de baja velocidad, algo similar a la constelación satelital Iridium y los sistemas satelitales Orbcomm. La constelación de segunda generación Globalstar consta de 24 satélites de órbita terrestre baja (LEO).

Historia

El proyecto Globalstar se lanzó en 1991 como una empresa conjunta de Loral Corporation y Qualcomm. El 24 de marzo de 1994, los dos patrocinadores anunciaron la formación de Globalstar LP, una sociedad limitada establecida en los EE. UU., Con participación financiera de otras ocho compañías, incluidas Alcatel, AirTouch, Deutsche Aerospace, Hyundai y Vodafone. En ese momento, la compañía predijo que el sistema se lanzaría en 1998, basado en una inversión de $ 1.8 mil millones.

Globalstar recibió su asignación de espectro de EE. UU. De la FCC en enero de 1995, y continuó negociando con otras naciones los derechos para usar las mismas frecuencias de radio en sus países.

Los primeros satélites se lanzaron en febrero de 1998, pero el despliegue del sistema se retrasó debido a una falla de lanzamiento en septiembre de 1998 que resultó en la pérdida de 12 satélites en un lanzamiento por parte de la Agencia Espacial Rusa. En febrero de 2000, lanzó el último de 52 satélites: 48 satélites y cuatro repuestos en órbita. Otros ocho satélites no lanzados se mantuvieron como repuestos terrestres.

La primera llamada al sistema Globalstar original se realizó el 1 de noviembre de 1998, del presidente de Qualcomm, Irwin Jacobs, en San Diego, al CEO y presidente de Loral Space & Communications, Bernard Schwartz, en la ciudad de Nueva York.

En octubre de 1999, el sistema comenzó las pruebas de "usuario amigable" con 44 de 48 satélites planificados. En diciembre de 1999, el sistema comenzó un servicio comercial limitado para 200 usuarios con los 48 satélites completos (sin repuestos en órbita). En febrero de 2000, comenzó un servicio comercial completo con sus 48 satélites y 4 repuestos en América del Norte, Europa y Brasil. Los precios iniciales fueron de $ 1.79 / minuto.

El 15 de febrero de 2002, la compañía predecesora Globalstar (antigua Globalstar) y tres de sus subsidiarias presentaron peticiones voluntarias bajo el Capítulo 11 del Código de Bancarrota de los Estados Unidos.

En 2004, se completó la reestructuración del antiguo Globalstar. La primera etapa de la reestructuración se completó el 5 de diciembre de 2003, cuando se consideró que Thermo Capital Partners LLC obtuvo el control operativo del negocio, así como ciertos derechos y riesgos de propiedad. Thermo Capital Partners, se convirtió en el principal propietario.

Globalstar LLC se formó como una compañía de responsabilidad limitada de Delaware en noviembre de 2003 y se convirtió en Globalstar, Inc., el 17 de marzo de 2006.

En 2007, Globalstar lanzó ocho satélites adicionales de primera generación al espacio para ayudar a compensar la falla prematura de sus satélites en órbita. Entre 2010 y 2013, Globalstar lanzó 24 satélites de segunda generación en un esfuerzo por restaurar su sistema a un servicio completo.

Entre 2010 y 2011, Globalstar trasladó su sede de Silicon Valley a Covington, Louisiana, en parte para aprovechar las exenciones de impuestos del estado y el bajo costo de vida.

En abril de 2018, Globalstar anunció que se fusionaría con FiberLight en un acuerdo valorado en $ 1,65 mil millones.

Productos y servicios

Globalstar es un proveedor de servicios móviles de voz y datos satelitales. Globalstar ofrece estos servicios a usuarios comerciales y recreativos en más de 120 países de todo el mundo.

Los productos de la compañía incluyen teléfonos satelitales móviles y fijos, módems de datos satelitales simples y dúplex y paquetes de tiempo satelital.

A fines de 2007, la subsidiaria de Globalstar, SPOT LLC, lanzó un dispositivo portátil de mensajería y rastreo de seguridad personal conocido como SPOT Satellite Messenger.

Muchas industrias terrestres y marítimas hacen uso de los diversos productos y servicios de Globalstar desde áreas remotas más allá del alcance del servicio telefónico celular y fijo.

Los segmentos globales de clientes incluyen: petróleo y gas, gobierno, minería, silvicultura, pesca comercial, servicios públicos, militares, transporte, construcción pesada, preparación para emergencias y continuidad comercial, así como usuarios recreativos individuales.

Las soluciones de datos de Globalstar se utilizan para una variedad de seguimiento de activos y personal, monitoreo de datos y aplicaciones de "Control de supervisión y adquisición de datos" o SCADA.

Teléfonos Portátiles

  • Ericsson R290
  • Globalstar GSP-1600
  • Globalstar GSP-1700 (actual)
  • Telit SAT550
  • Telit SAT600

Teléfonos fijos

  • Globalstar GSP-2900
  • Sat-Fi

Módems de datos simples

  • Globalstar STX-2
  • Globalstar STX-3
  • Geoforce Myte

Módems de datos dúplex

  • Globalstar Spot-X

Módulos dúplex de voz / datos

  • Globalstar GSP-1720

Servicios

  • Telefonía de voz
  • Mensajes de texto SMS unidireccionales terminados en dispositivos móviles
  • Llamadas de datos de 9.600 bit / s con conmutación de circuitos
  • Acceso a Internet con conmutación de paquetes de 9.600 bit / s
  • Mensajes de ráfaga corta originados en dispositivos móviles unidireccionales (solo dispositivos simplex)
  • Geolocalización del dispositivo dentro de aproximadamente 30 km

Arquitectura del sistema

Pasarelas

Los satélites Globalstar son simples repetidores analógicos de "tubo doblado", a diferencia de Iridium.

Una red de estaciones de enlace de tierra proporciona conectividad desde los 40 satélites a la red telefónica pública conmutada e Internet. Un satélite debe tener una estación Gateway a la vista para proporcionar servicio a cualquier usuario que pueda ver. Veinticuatro Globalstar Gateways se encuentran en todo el mundo, incluidos 7 en América del Norte. Globalstar Gateways son las estaciones base celulares más grandes del mundo con una capacidad de diseño para más de 10,000 llamadas telefónicas concurrentes en un área de cobertura que es aproximadamente el 50% del tamaño de los EE. UU. Globalstar admite la tecnología CDMA, como el receptor de rastrillo y las transferencias suaves, por lo que un teléfono puede estar hablando a través de dos haces puntuales a dos puertas de enlace para la diversidad de rutas.

A los usuarios de Globalstar se les asignan números de teléfono en el Plan de numeración de América del Norte en América del Norte o en el plan de numeración de teléfono apropiado para el país en el que se encuentra la puerta de enlace en el extranjero, excepto en Brasil, donde se usa el código de país oficial de Globalstar (+8818). El uso de estaciones terrestres de puerta de enlace proporciona a los clientes números de teléfono regionales localizados para sus teléfonos satelitales. Pero si no hay estaciones de puerta de enlace para cubrir ciertas áreas remotas (como áreas del Pacífico Sur y las regiones polares), el servicio no se puede proporcionar en estas áreas remotas, incluso si los satélites pueden volar sobre ellas. A partir de mayo de 2012, el servicio de datos de voz y dúplex completo actualmente no funciona en gran parte de África, el subcontinente del sur de Asia y la mayoría de las regiones del océano medio debido a la falta de estaciones terrenas de puerta de enlace cercanas.

El sistema Globalstar utiliza la interfaz aérea Qualcomm CDMA; sin embargo, los teléfonos Ericsson y Telit aceptan tarjetas SIM GSM estándar, mientras que los teléfonos Qualcomm GSP-1600/1700 no tienen una interfaz de tarjeta SIM, pero usan autenticación basada en CDMA / IS-41. Por lo tanto, las puertas de enlace Globalstar deben ser compatibles con los estándares CDMA / IS-41 y GSM.

Globalstar tiene acuerdos de roaming con operadores celulares locales en algunas regiones, lo que permite el uso de un solo número de teléfono en modo satelital y celular en teléfonos Globalstar multimodo. Estos acuerdos de roaming celular no están vigentes en Norteamérica. Debido a las mejoras en los teléfonos celulares y las redes y las limitaciones inherentes a los teléfonos satelitales, el teléfono más nuevo de Globalstar (lanzado en 2006) no incluye conectividad celular ya que Globalstar no espera que los suscriptores lo lleven como su único teléfono móvil.

Satélites de primera generación

Las órbitas de Globalstar tienen una inclinación de 52 grados. Por lo tanto, Globalstar no cubre áreas polares, debido a la inclinación orbital más baja.

Las órbitas de Globalstar tienen una altura orbital de aproximadamente 1400 km y la latencia sigue siendo relativamente baja (aproximadamente 60 ms).

Un satélite Globalstar tiene dos matrices montadas en el cuerpo y orientadas a la Tierra. Los Globalstars de primera generación pesan aproximadamente 550 kg. Sin embargo, el diseño Globalstar de segunda generación ganará una masa significativa.

En 2005, algunos de los satélites comenzaron a alcanzar el límite de su vida operativa de 7,5 años. En diciembre de 2005, Globalstar comenzó a mover algunos de sus satélites a una órbita de cementerio sobre LEO.

Problemas satelitales de primera generación

De acuerdo con los documentos presentados ante la SEC el 30 de enero de 2007, los problemas previamente identificados de Globalstar con sus amplificadores de banda S utilizados en sus satélites para comunicaciones bidireccionales están ocurriendo a una tasa más alta de lo esperado, posiblemente eventualmente llevando a niveles reducidos de dos servicio de datos de voz y dúplex en 2008. Los servicios de datos simples de la compañía utilizados para respaldar los productos de seguimiento de activos, así como el SPOT Satellite Messenger, no se ven afectados por el problema del satélite de banda S mencionado anteriormente. Globalstar también lanzó ocho satélites de repuesto en tierra en 2007 para ayudar a reducir el impacto del problema.

En la presentación, Globalstar hizo las siguientes declaraciones:

Con base en los datos recopilados recientemente de las operaciones satelitales, la Compañía ha concluido que la degradación de los amplificadores está ocurriendo a un ritmo que es más rápido que lo experimentado previamente y más rápido de lo que la Compañía había anticipado anteriormente.

Según su análisis más reciente, la Compañía ahora cree que, si la degradación de los amplificadores de antena de banda S continúa al ritmo actual o se acelera aún más, y si la Compañía no tiene éxito en el desarrollo de soluciones técnicas adicionales, la calidad de dos vías los servicios de comunicaciones disminuirán y, en algún momento en 2008, sustancialmente todos los satélites actualmente en órbita de la Compañía dejarán de ser compatibles con los servicios de comunicaciones bidireccionales.

Los analistas de la industria especulan que el problema es causado por la exposición a la radiación que reciben los satélites cuando pasan a través de la Anomalía del Atlántico Sur en sus órbitas de altitud de 876 millas (1414 km).

La degradación del amplificador de antena de banda S no afecta negativamente a los servicios de transmisión de datos "Simplex" unidireccionales de la Compañía, que utilizan solo el enlace ascendente de banda L desde el terminal "Simplex" de un suscriptor a los satélites.

La Compañía está trabajando en planes, incluidos nuevos productos y servicios y programas de precios, y explorando la viabilidad de acelerar la adquisición y el lanzamiento de su constelación satelital de segunda generación, para intentar reducir los efectos de este problema en sus clientes y operaciones. La Compañía podrá pronosticar la duración de la cobertura del servicio en cualquier ubicación en particular en su área de servicio y tiene la intención de hacer que esta información esté disponible sin cargo para sus proveedores de servicios, incluidas sus subsidiarias operativas de propiedad absoluta, para que puedan trabajar con sus suscriptores a reducir el impacto de la degradación en la calidad del servicio en sus respectivas áreas de servicio. La Compañía también está revisando su plan de negocios a la luz de estos desarrollos.

La liquidez de la Compañía se mantiene fuerte. Al 31 de diciembre de 2006, además de su contrato de crédito, la Compañía tenía efectivo disponible sin restricciones y cantidades no retiradas bajo el acuerdo de compra de acciones de reserva irrevocable de Thermo Funding Company de aproximadamente $ 195 millones.

Palabra de moda de la solución provisional de Globalstar

En 2007, Globalstar lanzó ocho satélites de repuesto para su constelación existente con el fin de reducir las brechas en sus servicios bidireccionales de voz y datos a la espera de la disponibilidad comercial de su constelación satelital de segunda generación, programada para su lanzamiento inicial en la segunda mitad de 2009. Globalstar continuará operando su constelación de satélites existente para proporcionar y apoyar servicios hasta que los satélites Globalstar de segunda generación estén disponibles para el servicio.

Hasta que la nueva constelación de satélites Globalstar de segunda generación esté operativa, Globalstar ofrecerá su Herramienta de disponibilidad óptima de satélites (OSAT) en su sitio de Internet, que los suscriptores pueden usar para predecir cuándo uno o más satélites no afectados estarán sobrecargados en cualquier ubicación geográfica específica.

Para ayudar a los clientes a lidiar con los problemas de comunicación de la banda S, Globalstar ha proporcionado una herramienta de tiempos de llamada que calcula los tiempos de llamada óptimos para una ubicación determinada.

Satélites de segunda generación.

En diciembre de 2006, Globalstar anunció que Alcatel Alenia Space, ahora Thales Alenia Space en su sede de Cannes, recibió un contrato de 661 millones de euros para la constelación de segunda generación. Los satélites fueron diseñados con una vida útil de 15 años, significativamente más larga que la vida útil de la constelación de primera generación de Globalstar. La constelación de segunda generación consistirá en 24 satélites.

Además, Globalstar anunció el 3 de abril de 2007 que ha firmado un acuerdo de € 9 millones con Thales Alenia Space para actualizar la constelación satelital Globalstar, incluidas las actualizaciones de hardware y software necesarias para las instalaciones de la red de control satelital de Globalstar.

En agosto de 2008, Thales Alenia Space comenzó el montaje de producción, la integración y las pruebas de los satélites modelo de vuelo de segunda generación, en su fábrica de Roma, para su lanzamiento tan pronto como el tercer trimestre de 2009.

En julio de 2009, Globalstar, Inc. anunció que recibió financiamiento completo para su constelación satelital de segunda generación y firmó una enmienda al contrato inicial, especificando en particular las condiciones ajustadas para la producción y el nuevo calendario de entrega satelital.

Los primeros seis satélites de segunda generación se lanzaron el 19 de octubre de 2010 desde el cosmódromo de Baikonur en Kazajstán. El lanzamiento utilizó un vehículo de lanzamiento Soyuz-2 con una etapa superior Fregat. Se espera que estos satélites de segunda generación brinden a los clientes de Globalstar servicios de voz y datos satelitales hasta al menos 2025. Se lanzaron seis satélites más de segunda generación en julio de 2011, seguidos de otros seis satélites en diciembre de 2011. A partir del 16 de julio de 2012, 18 de 24 nuevos satélites habían sido lanzados. El lanzamiento de la constelación de segunda generación se completó el 6 de febrero de 2013, con el lanzamiento de los seis satélites finales utilizando un vehículo de lanzamiento Soyuz 2-1a. Las 24 naves espaciales de segunda generación pesaron aproximadamente 700 kg (1,500 lb) cada una en el lanzamiento, y están estabilizadas en 3 ejes.

Operaciones de negocios

Estructura corporativa y financiamiento

Compañía predecesora - Globalstar LP . En febrero de 1995, Globalstar Telecommunications Ltd. recaudó $ 200 millones de su oferta pública inicial en el mercado NASDAQ. El precio de salida a bolsa de $ 20 por acción fue equivalente a $ 5 por acción después de dos divisiones de acciones. El precio de las acciones alcanzó un máximo (después de la división) de $ 50 por acción en enero de 2000, pero los inversores institucionales comenzaron a predecir la bancarrota tan pronto como junio de 2000. El precio de las acciones finalmente cayó por debajo de $ 1 por acción, y NASDAQ anuló la lista de acciones en junio de 2001.

Después de la salida a bolsa, Globalstar Telecommunications (NASDAQ símbolo GSTRF), que cotiza en bolsa, era parte del operador del sistema Globalstar LP. A partir de ese momento, el financiamiento principal para Globalstar LP fue el financiamiento de proveedores de sus proveedores (incluidos Loral y Qualcomm), complementado con bonos basura.

Después de una inversión total de deuda y capital de $ 4,3 mil millones, el 15 de febrero de 2002, Globalstar Telecommunications solicitó la protección por bancarrota del Capítulo 11, enumerando activos de $ 570 millones y pasivos de $ 3.3 mil millones. Los activos fueron luego comprados por $ 43 millones por Thermo Capital Partners LLC.

Globalstar LLC y Globalstar, Inc. Cuando el nuevo Globalstar salió de la bancarrota en abril de 2004, era propiedad de Thermo Capital Partners (81.25%) y los acreedores originales de Globalstar LP (18.75%). Globalstar LLC se constituyó en abril de 2006 para convertirse en Globalstar, Inc.

Globalstar, Inc. completó una OPV en noviembre de 2006. Las acciones cotizan actualmente en el NASDAQ Global Select Market con el símbolo GSAT.

SPOT LLC

En agosto de 2007, Globalstar anunció la introducción del producto SPOT Satellite Messenger, que se comercializará a través de su última subsidiaria SPOT, Inc., más tarde llamada SPOT LLC. El SPOT Messenger es fabricado por Axonn LLC, socio de Globalstar, y combina la tecnología de datos simplex de la compañía con un chipset Nemerix GPS. SPOT está destinado a aprovechar el enlace ascendente de banda L todavía adecuado de Globalstar, que utilizan los módems simplex. El producto se lanzó a principios de noviembre de 2007.

Empleados

Los primeros cinco empleados de Globalstar fueron transferidos de las compañías fundadoras en 1991. Aunque pocas cifras fueron reveladas públicamente, la compañía aparentemente alcanzó un pico de aproximadamente 350 empleados hasta los despidos en marzo de 2001. Sin embargo, esta cifra fue engañosa, ya que la mayor parte del desarrollo , los empleados de operaciones y ventas fueron empleados por los socios estratégicos de la compañía.

El presidente de Loral, Bernard Schwartz, se desempeñó como presidente y CEO de Globalstar hasta mayo de 2001.

Luego, la compañía nombró al veterano de telecomunicaciones satelitales Olof Lundberg para liderar un cambio en la compañía para servir como presidente y CEO. Después de comenzar su carrera en Swedish Telecom, Lundberg fue Director General fundador (luego CEO) de Inmarsat de 1979 a 1995. Se desempeñó como CEO fundador y luego CEO y Presidente de ICO Global Communications de 1995 a 1999.

Lundberg renunció a la compañía (entonces en bancarrota) el 30 de junio de 2003.