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Murciélago fantasma

Murciélago fantasma

Megaderma gigas

El murciélago fantasma - Macroderma gigas - es un mamífero volador que se encuentra en el norte de Australia. La especie es el único murciélago australiano que se alimenta de grandes vertebrados (aves, reptiles y otros mamíferos) que detectan usando la vista y el oído agudos, combinados con ecolocalización, mientras esperan en una emboscada en una percha. La membrana del ala y la piel desnuda son de color pálido, su pelaje es gris claro u oscuro en la parte posterior y más pálido en la parte delantera. La especie tiene una hoja nasal prominente y simple, sus orejas grandes son alargadas y unidas en la mitad inferior, y los ojos también son grandes y de color oscuro. La primera descripción de la especie se publicó en 1880, su rango registrado se ha contraído significativamente desde entonces.

Taxonomia

Una especie de Macroderma , uno de varios géneros en la familia Megadermatidae (falsos vampiros). La familia tiene todos los ojos grandes, una hoja nasal y un trago, orejas largas unidas en la base, y también se encuentran en el sur de Asia y África central. La descripción fue publicada en 1880 por George Dobson, surgiendo de un examen de especímenes realizado por el Museo de Gotinga. El autor comparó su espécimen con taxones nombrados como especies de Megaderma, identificando las especies Megaderma spasma (murciélago vampiro falso menor) como las más parecidas. Una revisión de los géneros de murciélagos por Gerrit Smith Miller reasignó la especie a un nuevo género Macroderma , creando la combinación genérica actual. El nombre Macroderma gigas combina las palabras griegas macros (grande) y derma (piel), debido al gran tamaño de sus orejas parcialmente unidas (Richards, 2012). El epíteto gigas (gigante) lo denota como la especie más grande de la familia (Hudson, 1986). La especie M. gigas se coloca con el Megadermatidae. Un acuerdo que separa una población del "distrito de Pilbara" como subespecie Macroderma gigas saturata se considera sinónimo de este concepto de especie (MSW 3rd ed., 2005).

El espécimen había sido descrito previamente por Gerard Krefft en una comunicación a la Sociedad Zoológica de Londres, y el Dr. Schuette lo había enviado al museo de Gotinga. La descripción y la ilustración se presentaron a la sociedad en 1879, acompañadas de la sugerencia de que se trataba de un género sin nombre de Phyllostomatidae (murciélagos de nariz de hoja del Nuevo Mundo); un miembro de la sociedad, Edward Richard Alston, propuso en cambio que se tratara de una especie de Megaderma desconocida en Australia. La localidad tipo está en el río Wilson cerca de Mt Margaret en Queensland, donde el coleccionista, también llamado Wilson, obtuvo el murciélago. Robert Austin había observado una observación anterior en 1854 en Mount Kenneth mientras examinaba las regiones del interior de Australia Occidental.

Los estudios de las estructuras cerebrales indican que Macroderma gigas es una especie intermedia y divergente de los microchiropterans insectívoros y las especies carnívoras de América del Sur.

Los nombres comunes que se refieren a Macroderma gigas han incluido murciélago fantasma, falso vampiro, falso vampiro y australiano falso. El nombre del murciélago fantasma deriva de su color distintivo, el color predominante de su pelaje puede ser casi blanco o gris pálido.

Descripción

Una especie más grande de microchiropterans (microbats) y la más grande de Australia, el tamaño es comparable a la especie megabat (zorro volador, fruitbat). El color del pelaje es gris, que varía en tono desde medio, a veces oscuro, hasta gris muy pálido en la parte posterior y blanquecino en el lado ventral y la cabeza. El color de las poblaciones es un clín geográfico, que se vuelve más oscuro hacia las regiones costeras. Un anillo en el ojo es oscuro. y el color de las membranas del ala y otras pieles desnudas es pálido y parduzco. La membrana interfemoral extiende la superficie del ala entre la longitud de las piernas. La gran longitud de la oreja, desde la muesca en la cabeza hasta la punta, es de 44 a 56 milímetros y tienen forma estriada; Los márgenes internos de las orejas están fusionados en la mitad de su longitud. La longitud de las orejas prominentes es el doble que la de la cabeza, una costura en los márgenes internos las endurece para mantenerlas erguidas durante el vuelo. Otras medidas de la especie son un rango de 96 a 112 mm para la longitud del antebrazo, 98 a 120 mm para la longitud combinada de la cabeza y el cuerpo, y un rango de peso de 75 a 145 gramos, con un promedio de 105 g en las muestras muestreadas.

Los ojos son comparativamente grandes y bien desarrollados para la visión nocturna, una característica compartida con el género Nyctophilus de orejas largas. La hoja nasal también es grande y prominente, y de forma simple. El apéndice nasal es presumiblemente similar en uso a las formas elaboradas de los géneros de herradura y murciélago nariz de hoja, manipulando, dirigiendo y recibiendo señales de ecolocación para detectar presas. La falta de cola, efectivamente ausente, es una característica de la especie. La membrana en la parte trasera, sin embargo, es apoyada por un calcar en el tobillo. Los dientes y la mandíbula corta y robusta permiten el consumo de una amplia variedad de animales, ya sea carne y huesos de otras especies de vertebrados o conchas duras de invertebrados más grandes. Un murciélago preñado posee dos juegos de pezones, un par debajo de las axilas proporciona leche de las glándulas mamarias y otro par en el área púbica. Las tetinas púbicas no tienen una función de lactancia, sino que actúan como puntos de compra para que la madre lleve al recién nacido en vuelo.

La voz es audible para los humanos, un sonido se asemeja a la especie aviar Petrochelidon ariel (hada martin) y se transcribe como 'dirrup dirrup'. Esta llamada de Twitter se da cuando el murciélago está excitado o antes de abandonar el gallinero para alimentarse. Un chirrido pronunciado por la especie se asemeja a los grillos. La especie es generalmente tranquila, pero se conoce cierta vocalización en cautiverio cuando un chillido acompaña a una disputa sobre la comida. El sonido de los gorjeos se informó en cautiverio como hambre, y los jóvenes emitirán continuamente un chirrido cuando la madre está ausente.

Comportamiento y dieta.

Aunque Macroderma gigas está inactivo durante las horas del día, no hibernan. El tamaño de la colonia se reduce en el invierno austral, aumentando cuando se reúnen para reproducirse o las hembras forman grupos de maternidad.

Dejan la percha varias horas después del atardecer, solos, en parejas o en pequeños grupos. La caza se realiza a través de una técnica de "sentarse y esperar" mientras está suspendido de un árbol o como levantamientos bajos sobre la vegetación. Las orejas grandes permiten que el murciélago escuche presas moviéndose en el suelo. Las observaciones de campo en Pine Creek utilizando equipos de visión nocturna reportaron haber visto a M. gigas suspendido de un árbol y caer para atrapar grandes langostas detectadas moviéndose a través del pasto a una distancia de diez a veinte metros. También son capaces de detectar las señales de ecolocación de los microbates en los que se aprovechan. El murciélago tiene buena visión para un microchiropteran, y la ecolocación también se utiliza para localizar directamente a la presa que se acerca. Son capaces de localizar visualmente las aves que se posan en los árboles, y los periquitos ( Melopsittacus undulatus ) son detectados por sus siluetas contra la luz del atardecer. El periquito es un alimento favorito del murciélago, que detectan por la charla del rebaño mientras se retira por la noche, y estos son llevados a una percha para ser consumidos primero; los pies y las partes del ala se descartan mientras se mata al ave.

La presa se puede llevar al suelo o al suelo, donde se envuelve con las alas y se mata con mordiscos en el cuello. Los dientes afilados y las mandíbulas fuertes son capaces de someter a animales tan grandes como la paloma de hombros de barra, especie Geopelia humeralis , que pueden pesar hasta 150 gramos, aunque la mayoría de las presas son más pequeñas. Los restos de aves y mamíferos se registran con mayor frecuencia en sus excrementos. Una vez ubicado, un animal se mantiene presionado a través de las garras del pulgar y se mata con una sola mordida en el cuello. La presa es asesinada en el suelo o en vuelo, y llevada a una percha para ser consumida, la alimentación puede realizarse en una roca sobresaliente o en una cueva más pequeña para este propósito.

La familia Megadermatidae es carnívora, se alimenta de animales que incluyen especies de vertebrados, y esta especie se alimenta comúnmente de presas de artrópodos, mamíferos, anfibios y reptiles. Estos incluyen insectos grandes y ratones pequeños, otros murciélagos, pájaros pequeños, ranas, Pygopodidae (lagartijas sin patas), geckos y serpientes. Macroderma gigas se conoce formalmente como un carnívoro especializado, pero se sabe que se alimentan de insectos si la presa es escasa. La presa de vertebrados se come con mucha más frecuencia y generalmente se consume en el sitio de captura. Se toman en vuelo otras especies de microbates, que incluyen especies de colas de vaina, alas dobladas o murciélagos de herradura y pequeñas cuevas eptesicus.

Un estudio de la presa aviar del murciélago reveló que más de cincuenta especies de aves son objetivo, en un rango de tamaños, pero una preferencia por aquellas que pesan menos de 35 gramos. Las aves que se posan en bandadas constituyen una gran parte de la dieta, y una cuarta parte de las especies no son paseriformes. Se registra una especie nocturna de ave en sus basureros, el búho australiano-nightjar Aegotheles cristatus . El examen de los restos descuartizados de sus basureros ha dado apoyo a la interpretación de los depósitos fósiles, que tienen conjuntos similares de restos desechados, en las formaciones de Riversleigh, donde esta y otras especies de Macroderma están excepcionalmente bien representadas.

Los trabajadores de campo informan que la especie es notablemente pasiva cuando se maneja. Otros trabajadores han registrado y confirmado informes de Macroderma gigas que roban roedores atrapados en sus trampas de caída.

Distribución y hábitat

El murciélago fantasma es endémico de Australia. Se identifican tres centros de población, el norte de Pilbara y Kimberley en Australia occidental, el extremo superior del continente y en Queensland. La distribución de las colonias no es contigua, y generalmente ocurren en pequeñas bolsas aisladas dentro de cada región. El análisis de restos fósiles muestra que los patrones de distribución dentro de Australia cambiaron, en olas de expansión y contracción, y la causa probable fueron los cambios ecológicos resultantes de la creciente aridez del clima del continente. Poco se sabe de la genética del murciélago fantasma, aunque la investigación en población indica que está altamente estructurada. Las colonias muestran un alto grado de distinción genética a nivel local y regional.

El registro más meridional es la nota de 1854 de Austin en Mt Kenneth. Un sitio de cueva de piedra caliza favorecido por M. gigas se encuentra en la región de los ríos Mitchell y Palmer en Cape York. Se producen alrededor de Shoalwater Bay en la costa este. La especie está bien representada en el Parque Nacional Litchfield, que proporciona importantes cuevas y hábitat para varias especies de murciélagos en las regiones del norte cerca de Darwin. La colonia reproductora más grande registrada de M. gigas se encuentra en una mina de oro llamada Kohinoor en el extremo superior. La mina se cavó a fines del siglo XIX y luego se ocupó como una guardería cuando dejó de ser rentable, sin embargo, permanece en un contrato de arrendamiento que puede ser rentable como una operación a cielo abierto. Otro sitio de reproducción bien conocido se encuentra en Nourlangie Rock en el Parque Nacional Kakadu, una región protegida por la conservación. También se registra en parques nacionales en Mount Etna Caves NP y en Tunnel Creek, donde conviven con otras especies de murciélagos. Se han registrado pequeñas colonias a lo largo del río Victoria y en el PN Camooweal Caves. El rango se extiende en asociación con acantilados rocosos, gargantas o afloramientos a lo largo de los cursos de agua en la región de Kimberley en el noroeste de Australia.

Los entornos construidos se pueden usar como zonas de alimentación, pero el murciélago fantasma selecciona refugios diurnos en cuevas, grietas de rocas protegidas, montones de rocas o minas en desuso; la ocupación de edificios abandonados solo se informa ocasionalmente. Se da preferencia a los sitios con un complejo de ejes o cavidades y varias aberturas hacia el exterior. Macroderma gigas favorece estas cuevas con múltiples vías de entrada, ya que son lo suficientemente grandes como para acomodar la mayor envergadura de las especies y permiten una salida alternativa cuando se detecta una amenaza. Requieren varios sitios adecuados para descansar, alimentarse y reproducirse, y cambian de lugar estacionalmente. La especie es especialmente sensible a las perturbaciones de los humanos, y esto contribuye a la selección o abandono de un sitio de descanso.

El murciélago y las cuevas que ocupaban eran bien conocidos por los pueblos de Australia, ya menudo informaban a los trabajadores de campo de sus ubicaciones en el centro de Australia; algunos sitios formaban parte del "negocio de los hombres" que transmitía una historia del ser a los jóvenes iniciados.

Macroderma gigas está presente en el registro fósil de Australia y se encuentra en el Área del Patrimonio Mundial de Riversleigh. La especie simpatizaba con otros del género en Riversleigh. como Macroderma malugara , y es el representante moderno de un linaje que se extiende al menos hasta la época temprana del Mioceno.

Disminución del rango

El murciélago fantasma estuvo una vez ampliamente distribuido por toda Australia, y se restringió a una población más dispersa en las regiones del norte. La especie se registró tres veces más en los veinte años que siguieron a su descubrimiento, dos en Alice Springs y una en Pilbrara. Los intentos de examinar el rango de distribución comenzaron en 1961, cuando se revisó su estado anterior como relicto y especie rara para indicar que estaba más extendido y desaparecía en las regiones donde se conocía en la memoria viva; Hedley Finlayson entrevistó a los ancianos de Pitjanjarra (pueblo Anangu) que sabía de la especie en los rangos Musgrave, Mann y Tomkinson y no se la había visto en cuarenta años. La especie se había observado en las regiones centrales de Australia, y los restos desecados se han encontrado en los pisos de las cuevas en las gamas Flinders. Los esqueletos también se han registrado en cuevas de la costa en el suroeste de Australia. El rango ahora está limitado a regiones cercanas a la costa y al norte del Trópico de Capricornio.

Los investigadores han notado la falta de evidencia de la especie en el rango anterior, y la contracción hacia el norte antes y después de que se haya investigado el asentamiento europeo. Hay congregaciones aisladas de murciélagos en sitios específicos de maternidad en los que los alelos expresados ​​por las hembras son distinguibles; Esto implica que la separación de tales poblaciones se extiende a través del tiempo evolutivo. Esta dispersión en pequeños grupos de poblaciones aumenta enormemente la amenaza de extinción para la especie.

Se estima que todavía existen varios miles de murciélagos fantasmas. Se espera que la disminución de la población se revierta en parte debido al aumento de las tasas de supervivencia, no debido a la inmigración de otras áreas aisladas. Hay muy pocos parques nacionales que se esfuerzan por proteger a la especie en este momento. La disminución se ha correlacionado con el rango creciente de la especie de anfibios Rhinella marina ( Bufo marinus ), conocida localmente como el sapo de caña. Las investigaciones de sitios registrados encontraron al murciélago ausente cuando el sapo alcanzó su hábitat local, combinado con la evidencia de consumo ocasional y, en un ejemplo, encontrado en la garganta de un murciélago fallecido, el avance del sapo de caña está fuertemente implicado como la causa de su rápido declive.

Reproducción

Durante la temporada de cría, desde finales de octubre hasta principios de noviembre, las murciélagos se congregan en grupos y dan a luz a una sola cría. La duración de la generación se estima en cuatro años. Según un estudio realizado en una gama de murciélagos fantasmas en Australia, “las murciélagos hembras dieron a luz a una sola cría a fines de la primavera, pero solo el 40% de las hembras criaron en su segundo año, aumentando a 93% para las hembras mayores de 2 años” .

Las colonias de maternidad se fundan en cuevas grandes y abiertas y se ocupan hasta que se crían las crías. Las tetinas son evidentes en las mujeres durante la temporada de maternidad. La posesión de pezones anteriores permite que el recién nacido se aferre a la madre hasta que se pierdan los dientes de leche. Las crías nacen en la primavera austral, pueden volar después de siete semanas y se destetan completamente a las dieciséis semanas. Como es la norma para los microbates, la madre solo produce una cría. Los machos no juegan ningún papel en la crianza de las crías. El menor caza con la madre hasta alcanzar una etapa independiente de su madurez.

Ecología

Las especies asociadas incluyen el zorro volador negro Pteropus alecto , registrado en Tunnel Creek en Kimberley. Se descubrió una nueva especie de parásito, la garrapata Argas macrodermae , en especímenes de M. gigas , pero como microchiropteran está notablemente libre de organismos parásitos externos. El único registro como huésped de un endoparásito es la especie de nematodo filarial Josefilaria mackerrasae , descrita a partir de especímenes encontrados en M. gigas en 1979.

Macroderma gigas tiene pocos depredadores, y la mayor parte de la competencia de sus cacerías nocturnas es de búhos medianos (Strigidae). Se unirán a otros depredadores en la boca de una cueva donde otras especies de murciélagos saldrán, este ejemplo de múltiples especies festejando junto con otros carnívoros se intensifica en la temporada cuando los murciélagos jóvenes están saliendo de su guarida. Estas congregaciones incluyen especies introducidas, sapo de caña Rhinella marina , gatos salvajes y zorros, y nativos como pitones, aves rapaces, colchas y grandes ranas del género Litoria .

El murciélago a menudo llevará presas a un gallinero de alimentación, donde se forma un basurero a partir de los restos desechados. El rango de una especie de skink, que se encuentra en el Territorio del Norte, se extendió a Queensland por un registro en un gallinero de M. gigas .

La especie es vulnerable a varios peligros antropogénicos, uno es el cercado de alambre de púas que representa muchas muertes cuando se enganchan a través de la membrana del ala fácilmente desgarrada durante el vuelo. El daño causado por las hebras de alambre de púas, que a menudo quedan ensuciando su entorno, aumenta considerablemente a medida que el individuo se enreda al intentar desalojarse. Un estudio en la región de Pilbara identificó esto como una preocupación especial, con indicios de que el alambre de púas estaba impactando significativamente a las poblaciones locales cuando se erigió. La altura de forrajeo de M. gigas está alrededor de la vegetación dominante de Triodia (spinifex) y la especie no puede detectar visualmente el hilo de alambre, y no se cree que use la ecolocalización para forrajear en vuelo. La planta lantana espinosa y enredada también presenta un peligro similar para los murciélagos. Son especialmente sensibles a las perturbaciones en los refugios de invernada, y una sola visita fugaz verá el sitio desierto durante varias semanas o por completo si la actividad humana continúa. La mayoría de las especies de murciélagos son vulnerables a la perturbación humana, pero los intentos de ver a M. gigas en sus refugios se desaconsejan especialmente debido a la rápida disminución en el rango y la población. Las operaciones mineras nuevas o reabiertas pueden tener un impacto en las colonias locales, aunque pueden proporcionar refugios diurnos cuando se completen; son vulnerables a la dilapidación en antiguas minas, como el colapso de los techos.

El estado de conservación de Macroderma gigas incluye listados de autoridades estatales o federales y organizaciones no gubernamentales. Los registros estatales de Queensland y Australia del Sur señalan que la especie está en peligro de extinción y en Australia Occidental se clasifica como vulnerable a factores amenazantes. La clasificación federal es vulnerable según la ley EPBC de 1999. A pesar de un declive bien documentado, no se encontró que los criterios relevantes de la legislación respalden una lista de su estado como en peligro sin el análisis de la variación genética en la población. Los organismos no estatutarios relevantes, la UICN y El plan de acción para mamíferos australianos (2012), también enumeran a esta especie como vulnerable a la extinción. La estimación de la población en la Lista Roja de la UICN (2008) es de entre siete y nueve mil individuos en total. La población del estado de Queensland es menos de mil, y la gran colonia en el Monte Etna se ha deteriorado. La colonia de maternidad Kohinoor en el extremo superior es estable pero vulnerable al colapso de la mina. Las poblaciones occidentales son más numerosas en Kimberley, de tres a cuatro mil, y el grupo Pilbara se estima en menos de seiscientos.

Galería

  • Esta imagen y las siguientes: Murciélagos fantasmas en Featherdale Wildlife Park
  • Murciélago fantasma sometido a examen médico