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George S. Kaufman

George S. Kaufman

George Simon Kaufman (16 de noviembre de 1889 - 2 de junio de 1961) fue un dramaturgo, director de teatro y productor, humorista y crítico de teatro estadounidense. Además de las comedias y la sátira política, escribió varios musicales para los Hermanos Marx y otros. Ganó el Premio Pulitzer de Drama por el musical Of Thee I Sing (con Morrie Ryskind e Ira Gershwin) en 1932, y ganó nuevamente en 1937 por la obra de teatro You Can't Take It With You (con Moss Hart). También ganó el Premio Tony al Mejor Director en 1951 por el musical Guys and Dolls .

Primeros años

George S. Kaufman nació de Joseph S. Kaufman, un fabricante de sombreros, y Nettie Meyers en Pittsburgh, Pennsylvania. Tenía una hermana menor, Ruth. Su otra hermana era Helen, apodada "Helse". Se graduó de la escuela secundaria en 1907 y estudió derecho durante tres meses. Se desencantó y asumió una serie de trabajos extraños, vendiendo seda y trabajando en ventas de cintas al por mayor.

Carrera

Kaufman comenzó a aportar material humorístico a la columna que Franklin P. Adams escribió para el New York Mail . Se hizo amigo íntimo de FPA, quien lo ayudó a conseguir su primer trabajo en el periódico, columnista de humor para The Washington Times, en 1912. Para 1915 era reportero de teatro en The New York Tribune , trabajando para Heywood Broun. En 1917, Kaufman se unió a The New York Times , convirtiéndose en editor de drama y permaneciendo en el periódico hasta 1930.

Kaufman se tomó en serio sus responsabilidades editoriales. Según la leyenda, en una ocasión un agente de prensa preguntó: "¿Cómo obtengo el nombre de nuestra protagonista en el Times ?" Kaufman: "Dispárale".

Teatro

George S. Kaufman y Moss Hart en 1937

El debut de Kaufman en Broadway fue el 4 de septiembre de 1918 en el Knickerbocker Theatre, con el estreno del melodrama Someone in the House . Es coautor de la obra con Walter C. Percival, basada en una historia de una revista escrita por Larry Evans. La obra se estrenó en Broadway (con solo 32 presentaciones) durante la grave epidemia de gripe de ese año, cuando se aconsejaba a las personas que evitaran las multitudes. Con "dour glee", Kaufman sugirió que la mejor manera de evitar las multitudes en la ciudad de Nueva York era asistir a su obra.

En cada temporada de Broadway desde 1921 hasta 1958, hubo una obra escrita o dirigida por Kaufman. Desde la muerte de Kaufman en 1961, ha habido renacimientos de su trabajo en Broadway en los años 1960, 1970, 1980, 2000 y 2010. Kaufman escribió solo una obra de teatro solo, The Butter and Egg Man en 1925. Con Marc Connelly, escribió Merton of the Movies , Dulcy y Beggar on Horseback ; con Ring Lardner escribió June Moon ; con Edna Ferber escribió The Royal Family , Dinner at Eight y Stage Door ; con John P. Marquand escribió una adaptación teatral de la novela de Marquand The Late George Apley ; y con Howard Teichmann escribió The Solid Gold Cadillac . Según su biografía en PBS, "escribió algunas de las comedias más duraderas del teatro estadounidense" con Moss Hart. Su trabajo incluye Once in a Lifetime (en el que también actuó), Merrily We Roll Along , The Man Who Came to Dinner y You Can't Take It With You , que ganó el Premio Pulitzer en 1937.

Durante un período, Kaufman vivió en 158 West 58th Street en la ciudad de Nueva York. El edificio más tarde sería el escenario de Stage Door . Ahora es el Hotel Park Savoy y durante muchos años fue considerado un hotel de ocupación de habitación individual.

Teatro musical

A pesar de su afirmación de que no sabía nada de música y la odiaba en el teatro, Kaufman colaboró ​​en muchos proyectos de teatro musical. Sus esfuerzos más exitosos incluyen dos espectáculos de Broadway diseñados para los Hermanos Marx, The Cocoanuts , escritos con Irving Berlin, y Animal Crackers , escritos con Morrie Ryskind, Bert Kalmar y Harry Ruby. Según Charlotte Chandler, "cuando Animal Crackers abrió ... los Hermanos Marx se estaban volviendo lo suficientemente famosos como para interesar a Hollywood. Paramount los firmó con un contrato". Kaufman fue uno de los escritores que se destacó en escribir tonterías inteligentes para Groucho Marx, un proceso que fue colaborativo, dadas las habilidades de Groucho para expandir el material escrito. Aunque los Hermanos Marx fueron notoriamente críticos con sus escritores, Groucho y Harpo Marx expresaron admiración y gratitud hacia Kaufman. Dick Cavett, al presentar a Groucho en el escenario en el Carnegie Hall en 1972, le dijo a la audiencia que Groucho consideraba a Kaufman como "su dios".

Mientras The Cocoanuts se desarrollaba en Atlantic City, Irving Berlin estaba muy entusiasmado con la inclusión de la canción "Always", que había escrito como regalo de bodas para su novia. Kaufman fue menos entusiasta y se negó a reelaborar el libreto para incluir este número. La canción finalmente fue un gran éxito para Berlín, grabada por muchos artistas populares. Según Laurence Bergreen, "la falta de entusiasmo de Kaufman hizo que Irving perdiera la confianza en la canción, y 'Always' fue borrado de la partitura de The Cocoanuts , aunque no de la memoria de su creador ... Kaufman, un misógino confirmado, había tenido no sirvió para la canción en The Cocoanuts pero su desaprobación no disuadió a Berlín de guardarla para una ocasión más importante ". The Cocoanuts seguiría siendo el único musical de Broadway de Irving Berlin, hasta su último, señor presidente , que no incluía al menos una canción de éxito eventual.

El humor derivado de situaciones políticas fue de particular interés para Kaufman. Colaboró ​​en el exitoso musical Of Thee I Sing , que ganó el Premio Pulitzer de 1932, el primer musical tan honrado, y su secuela Let 'Em Eat Cake , así como una sátira problemática pero finalmente exitosa que tuvo varias encarnaciones, Strike Up the Banda . Trabajando con Kaufman en estas empresas estaban Ryskind, George Gershwin e Ira Gershwin. Además, Kaufman, con Moss Hart, escribió el libro a I'll Rather Be Right , un musical protagonizado por George M. Cohan como Franklin Delano Roosevelt (el presidente de los Estados Unidos en ese momento), con canciones de Richard Rodgers y Lorenz Hart. También co-escribió la comedia dramática de 1935 Primera dama . En 1945, Kaufman adaptó HMS Pinafore a Hollywood Pinafore .

Kaufman también contribuyó a importantes revistas de Nueva York, incluyendo The Band Wagon (que compartió canciones pero no trama con la versión cinematográfica de 1953) con Arthur Schwartz y Howard Dietz. Su boceto a menudo antologizado "The Still Alarm" de la revista The Little Show duró mucho después del cierre del programa. Otro esbozo muy conocido suyo es "Si los hombres jugaran cartas como las mujeres". También ha habido musicales basados ​​en las propiedades de Kaufman, como la versión musical de 1981 de Merrily We Roll Along , adaptada por George Furth y Stephen Sondheim. El musical Sherry! (1967) se basó en su obra The Man Who Came to Dinner .

Dirigiendo y produciendo

Kaufman dirigió las producciones teatrales originales o de resurgimiento de muchas obras de teatro y musicales, incluyendo The Front Page de Charles MacArthur y Ben Hecht (1928), Of Thee I Sing (1931 y 1952), Of Mice and Men de John Steinbeck (1937), My Hermana Eileen de Joseph Fields y Jerome Chodorov (1940), Hollywood Pinafore (1945), The Next Half Hour (1945), Park Avenue (1946, también co-escribió el libro), Town House (1948), Bravo! (1948, también coescribió el guión), Metropole (1949), el musical Frank Loesser Guys and Dolls , por el que ganó el Premio Tony al Mejor Director de 1951, The Enchanted (1950), The Small Hours (1951, también co- escribió el guión), Fancy Meeting You Again (1952, también co-escribió el guión), The Solid Gold Cadillac (1953, también co-escribió el guión), y Romanoff y Juliet de Peter Ustinov (1957).

Kaufman produjo muchas de sus propias obras, así como las de otros escritores. Durante un corto período de tiempo, aproximadamente desde 1940 hasta alrededor de 1946, Kaufman, con Moss Hart y Max Gordon, fue propietario y operó el Lyceum Theatre.

Cine y television

Muchas de las obras de Kaufman se adaptaron a las películas de Hollywood. Entre los más bien recibidos estaban Dinner At Eight , Stage Door (casi completamente reescrito por otros para la versión cinematográfica) y You Can't Take It With You (cambiado significativamente por otros para la versión cinematográfica), que ganó el Oscar a la Mejor Película en 1938. También ocasionalmente escribió directamente para las películas, más significativamente el guión de A Night at the Opera para los Hermanos Marx. Su único crédito como director de cine fue The Senator Was Indiscreet (1947), protagonizada por William Powell.

Desde 1949 hasta la mitad de la temporada de 1952-1953, apareció como panelista en la serie de televisión CBS This Is Show Business . Kaufman hizo un comentario sobre la emisión excesiva de "Silent Night" durante la temporada navideña: "Hagamos este programa", dijo, "en el que nadie canta 'Silent Night'". La protesta pública resultante provocó su despido por parte de CBS. En respuesta, Fred Allen dijo: "Solo había dos ingenios en la televisión: Groucho Marx y George S. Kaufman. Sin Kaufman, la televisión ha vuelto a ser poco inteligente". Pasaría más de un año antes de que Kaufman apareciera nuevamente en la televisión.

Puente

Kaufman fue un destacado jugador de bridge, probablemente tanto el puente de subasta como el puente de contrato. El neoyorquino publicó muchos de sus artículos humorísticos sobre el juego de cartas; al menos algunos han sido reimpresos más de una vez, incluyendo:

  • La "Revuelta de los Kibitzers" y la sugerencia de que los clubes de bridge deberían publicar un aviso si las parejas Norte-Sur o Este-Oeste tienen buenas cartas.
  • Kaufman era notoriamente impaciente con los jugadores pobres. Uno de esos socios pidió permiso para usar el baño de hombres, según la leyenda, y Kaufman respondió: "Con mucho gusto. Por primera vez hoy sabré lo que tienes en la mano".
  • Al sentarse South: (1) "No importa quién escriba los libros o artículos, South tiene las cartas más fabulosas que he visto. Hay un tipo con suerte si alguna vez vi una". (2) Oswald Jacoby informó de un acuerdo que Kaufman jugó maravillosamente en 1952, luego de lo cual rompió: "Prefiero sentarme al sur que ser el presidente".
  • Sobre coffeehousing, "me gustaría una revisión de las ofertas con todas las inflexiones originales".

Su primera esposa, Beatrice Bakrow Kaufman, también era una ávida jugadora de bridge y, ocasionalmente, una jugadora de póker con hombres algonquinos, que escribió al menos un artículo neoyorquino sobre la misma bridge, en 1928.

Vida personal

En la década de 1920, Kaufman fue miembro de la Mesa Redonda Algonquin, un círculo de escritores y empresarios del espectáculo. Desde la década de 1920 hasta la década de 1950, Kaufman fue tan conocido por su personalidad como por su escritura. En la autobiografía del primer acto de Moss Hart, Hart retrató a Kaufman como una figura huraña e intimidante, incómoda con cualquier expresión de afecto entre los seres humanos, en la vida o en la página. Hart escribe que Max Siegel dijo: "Tal vez debería haberte advertido. El Sr. Kaufman odia cualquier tipo de sentimentalismo, ¡no lo soporto!" Esta perspectiva, junto con una serie de observaciones taciturnas hechas por el propio Kaufman, condujo a una creencia simplista pero comúnmente sostenida de que Hart era el alma emocional del equipo creativo, mientras que Kaufman era un escritor misántropo de punchlines. Kaufman prefirió nunca salir de Manhattan. Una vez dijo: "Nunca quiero ir a ningún lugar donde no pueda regresar a Broadway y 44 a medianoche".

Llamado "amante público número uno", "salió con algunas de las mujeres más bellas de Broadway". Kaufman se encontró en el centro de un escándalo en 1936 cuando, en medio de una demanda por custodia de menores, el ex esposo de la actriz Mary Astor amenazó con publicar uno de los diarios de Astor que supuestamente contenía detalles extremadamente explícitos de un romance entre Kaufman y la actriz. El diario finalmente fue destruido sin ser leído por los tribunales en 1952, pero los detalles de los supuestos contenidos fueron publicados en la revista confidencial , Hollywood Babylon por Kenneth Anger, y varias otras hojas de escándalo. Parte de la parte sexualmente explícita, que involucra a Kaufman, se reimprimió en la revista New York en 2012 y en la revista Vanity Fair en 2016. Kaufman tuvo un romance con la actriz Natalie Schafer durante la década de 1940. Kaufman se unió al club de teatro, The Lambs, en 1944.

Kaufman estuvo casado con su primera esposa Beatrice desde 1917 hasta su muerte en 1945. Tenían una hija, Anne Kaufman (Booth). Cuatro años después, se casó con la actriz Leueen MacGrath el 26 de mayo de 1949, con quien colaboró ​​en varias obras de teatro antes de su divorcio en agosto de 1957. Kaufman murió en la ciudad de Nueva York el 2 de junio de 1961, a la edad de 71 años. nieta, Beatrice Colen, fue una actriz que tuvo apariciones recurrentes en Happy Days y Wonder Woman .

En 1979, Donald Oliver compiló y editó una colección de piezas humorísticas de Kaufman, con un prólogo de Dick Cavett.

Representaciones

Kaufman fue interpretado por el actor David Thornton en la película de 1994 Mrs. Parker and the Vicious Circle y por Jason Robards en la película Act One de 1963. En la adaptación de Broadway de este último en 2014 por James Lapine, Tony Shalhoub lo interpretó.

El personaje principal de la película de 1991 de los hermanos Coen Barton Fink tiene un gran parecido físico con Kaufman.

Notas

  1. ^ Tanto Kaufman como Marx describen la canción como escrita específicamente para el programa, pero había sido registrada en la Asociación de Protección de Editores de Música en mayo de 1925, antes de que Berlín comenzara a trabajar en The Cocoanuts . "Siempre" fue finalmente restaurado a la puntuación en un renacimiento de 1996.