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George Colman el Viejo

George Colman el Viejo

George Colman (abril de 1732 - 14 de agosto de 1794) fue un dramaturgo y ensayista inglés, generalmente llamado " el Viejo " y, a veces, " George el Primero ", para distinguirlo de su hijo, George Colman el Joven. También era dueño de un teatro.

Vida temprana

Nació en Florencia, donde su padre estaba destinado como ministro residente británico (enviado diplomático) en la corte del Gran Duque de Toscana. El padre de Colman murió un año después del nacimiento de su hijo, y la educación del niño fue llevada a cabo por William Pulteney, luego Lord Bath, cuya esposa era la hermana de la Sra. Colman. Después de asistir a una escuela privada en Marylebone, George fue enviado a la escuela Westminster.

Colman dejó la escuela a su debido tiempo para Christ Church, Oxford. Allí conoció a Bonnell Thornton, el parodista, y juntos fundaron The Connoisseur (1754–1756), un periódico que, aunque alcanzó su número 140, "quería peso", como dijo Johnson. Abandonó Oxford después de graduarse en 1755, y después de haber ingresado en Lincoln's Inn antes de su regreso a Londres, fue llamado al bar en 1757. Una amistad formada con David Garrick no ayudó a su carrera como abogado, pero continuó. practicar hasta la muerte de Lord Bath, por respeto a sus deseos.

Retrato de Colman

Obras de teatro

En 1760, Colman produjo su primera obra, Polly Honeycomb , que tuvo un gran éxito. En 1761, The Jealous Wife , una comedia fundada en parte por Tom Jones , hizo famoso a Colman. La muerte de Lord Bath en 1764 lo puso en posesión de medios independientes. En 1765, apareció su traducción métrica de las obras de Terence, y en 1766, produjo El matrimonio clandestino , junto con Garrick, cuya negativa a tomar parte de Lord Ogleby llevó a una disputa entre los dos autores. Al año siguiente, compró una cuarta participación en el Covent Garden Theatre, un paso que se dice que indujo al general Pulteney a revocar un testamento por el que había dejado las grandes propiedades de Colman. Sin embargo, el general, que murió en ese año, le dejó una anualidad considerable. Hubo un motín en la tercera actuación de su obra The Oxonian in Town el 9 de noviembre de 1767, aparentemente provocada por un grupo de francotiradores.

Propiedad del teatro

Colman fue gerente interino de Covent Garden durante siete años, y durante ese período produjo varias obras "adaptadas" de Shakespeare. Dirigió a Mary Bulkley, Ann Catley y otros en el estreno de She Stoops para conquistar allí en 1773. En 1768 fue elegido para el Club Literario, que entonces constaba de doce miembros. En 1771, la máscara de Thomas Arne, The Fairy Prince, se estrenó en Covent Garden, para la cual Colman escribió el libreto. En 1774 le vendió a James Leake su participación en la casa de juegos, lo que lo había involucrado en muchos litigios con sus socios, y tres años más tarde compró el pequeño teatro en el Haymarket a Samuel Foote, luego se rompió en salud y espíritu. Colman fue atacado por parálisis en 1785; en 1789 su cerebro se vio afectado y murió el 14 de agosto de 1794. Fue enterrado en la Iglesia de Kensington.

Otros trabajos

Además de los trabajos ya citados, Colman fue autor de adaptaciones de Beaumont y Bonduca de Fletcher, Epicoene y Volpone de Ben Jonson, Comus de Milton y de otras obras. También produjo una edición de las obras de Beaumont y Fletcher (1778), una versión de Ars Poëtica de Horace, una excelente traducción del Mercator de Plautus para la edición de Bonnell Thornton (1769–1772), unas treinta obras de teatro y muchas parodias. y piezas ocasionales. Una edición incompleta de sus obras dramáticas se publicó en 1777 en cuatro volúmenes.

Jugadas seleccionadas

  • Polly Honeycombe (1760)
  • La esposa celosa (1761)
  • El matrimonio clandestino (1766)
  • El oxoniano en la ciudad (1767)
  • El gerente en apuros (1780)
  • El genio de las tonterías (1780)