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Friendster

Friendster era un sitio de redes sociales de EE. UU. Con sede en Mountain View, California, fundado en 2003 por Jonathan Abrams. La compañía se vendió en 2015 y se convirtió en un sitio de juegos sociales con sede en Kuala Lumpur, Malasia. Originalmente era un sitio web de servicio de redes sociales. Antes de que Friendster fuera rediseñado, el servicio permitía a los usuarios contactar a otros miembros, mantener esos contactos y compartir contenido y medios en línea con esos contactos. El sitio web también se utilizó para salir y descubrir nuevos eventos, bandas y pasatiempos. Los usuarios pueden compartir videos, fotos, mensajes y comentarios con otros miembros a través de perfiles y redes. Se considera una de las redes sociales originales.

Después del relanzamiento de Friendster como plataforma de juegos sociales en junio de 2011, el número de usuarios registrados alcanzó más de 115 millones. La compañía operaba principalmente desde tres países asiáticos: Filipinas, Malasia y Singapur, y más del 90% del tráfico del sitio provenía de Asia. A partir de 2008, Friendster tenía más visitantes únicos mensuales que cualquier otra red social en Asia. Según Alexa, los 10 principales países que accedieron a Friendster al 7 de mayo de 2009 fueron Filipinas, Indonesia, Malasia, Singapur, Tailandia, Pakistán, Emiratos Árabes Unidos, Sudán, Corea del Sur, Bangladesh e India. Friendster siguió siendo notablemente popular en Indonesia hasta 2012.

El 14 de junio de 2015 Friendster, citando "el panorama en evolución en nuestra industria desafiante" y la falta de compromiso de la comunidad en línea, suspendió sus servicios. Tres años después, el 30 de junio de 2018, cerró como empresa y finalmente se disolvió. Se creía que el 1 de enero de 2019, el dominio web se desactivaría permanentemente hasta nuevo aviso, a partir de agosto de 2019, el dominio aún está accesible.

Historia

Friendster fue fundada por el programador informático canadiense Jonathan Abrams en 2002, antes de la adopción más amplia de MySpace (2003), Hi5 (2003), Facebook (2004) y otros sitios de redes sociales.

Friendster fue uno de los primeros de estos sitios en alcanzar más de 1 millón de miembros, aunque fue precedido por varios otros sitios de redes sociales más pequeños como SixDegrees.com (1997) y Makeoutclub (1999).

El nombre Friendster es un acrónimo de "amigo" y Napster. Napster en ese momento era un controvertido servicio de Internet de intercambio de archivos entre pares que se lanzó en 1999; para el año 2000, "Napster" era prácticamente un nombre familiar, gracias a varias demandas de alto perfil presentadas en su contra ese año. El sitio original de Friendster fue fundado en Mountain View, California y era de propiedad privada. Friendster se basó en la técnica de red social "Círculo de amigos" para establecer contactos entre personas en comunidades virtuales y demuestra el fenómeno del pequeño mundo. Friendster fue considerado el mejor servicio de red social en línea hasta alrededor de abril de 2004, cuando fue superado por MySpace en términos de visitas a la página, según Nielsen // NetRatings.

Friendster.com se lanzó en 2002 y fue adoptado por 3 millones de usuarios en los primeros meses. Publicaciones como Time , Esquire , Vanity Fair , Entertainment Weekly , US Weekly y Spin escribieron sobre el éxito de Friendster y el fundador apareció en portadas de revistas y programas de entrevistas nocturnos. El rápido éxito de Friendster inspiró a una generación de sitios web especializados en redes sociales, incluidos Dogster y Elfster.

Friendster también había recibido competencia de sitios todo en uno como Windows Live Spaces, Yahoo! 360 y Facebook. Google ofreció $ 30 millones para comprar Friendster en 2003, pero la oferta fue rechazada. Friendster fue financiado por Kleiner, Perkins, Caufield & Byers y Benchmark Capital en octubre de 2003 con una valoración reportada de $ 53 millones. La decisión de Friendster de permanecer en privado en lugar de vender a Google en 2003 se considera uno de los mayores errores de Silicon Valley, afirma Associated Press. En abril de 2004, John Abrams fue destituido como CEO y Tim Koogle asumió el cargo de CEO interino. Koogle anteriormente se desempeñó como presidente y CEO de Yahoo !. Koogle fue reemplazado más tarde por Scott Sassa en junio de 2004. Sassa se fue en mayo de 2005 y fue reemplazado por Taek Kwon. Taek Kwon fue sucedido luego por Kent Lindstrom, luego de una capitalización de Kleiner y Benchmark que valoró a Friendster en menos del 5% de su valuación de 2003.

En 2008 Friendster tenía una base de membresía de más de 115 millones de usuarios registrados y continuó creciendo en Asia. Según Alexa, el sitio ha sufrido una disminución exponencial en el tráfico en Estados Unidos desde 2009. Desde una clasificación máxima de 40, llegó a 800 en noviembre de 2010. Desde entonces, la mayoría de las personas han atribuido esta disminución al aumento de Facebook, un sitio rival de redes sociales. En agosto de 2008, Friendster contrató al ex ejecutivo de Google Richard Kimber como CEO. Kimber se centró en la expansión de Friendster en Asia.

El 9 de diciembre de 2009, se anunció que Friendster fue adquirida por $ 26.4 millones por MOL Global, una de las compañías de Internet más grandes de Asia.

En junio de 2011, la compañía se reposicionó como un sitio de juegos sociales y suspendió las cuentas de redes sociales de los usuarios, pero las cuentas de Friendster no se habían eliminado y los usuarios aún podían iniciar sesión con sus contraseñas existentes. Se conservaron las listas de contactos de los usuarios, junto con información básica. Friendster dijo que el enfoque ahora estaría en puro "entretenimiento y diversión", y que el objetivo no era competir con Facebook, sino más bien complementarlo.

El 14 de junio de 2015, el sitio y todos sus servicios se cerraron indefinidamente, pero la compañía continuó operando hasta finales de junio de 2018. Desde entonces, la existencia de la marca "Friendster" se ha desvanecido.

Historia financiera

La compañía fue fundada en 2002 con una inversión de $ 12 millones por Kleiner Perkins Caufield & Byers, Benchmark Capital e inversores privados.

En 2003, la gerencia de Friendster recibió una oferta de compra de 30 millones de dólares de Google, que rechazó.

Friendster recibió otros $ 3 millones en fondos en febrero de 2006 de Kleiner Perkins Caufield & Byers y Benchmark Capital. En agosto de 2006, Friendster también recibió $ 10 millones en fondos en una ronda dirigida por DAG Ventures, y Friendster anunció en agosto de 2008 que había recaudado $ 20 millones adicionales en fondos en una ronda dirigida por IDG Ventures. Antes de su adquisición por parte de MOL Global, Friendster estaba respaldado por Kleiner Perkins Caufield & Byers, Benchmark Capital, DAG Ventures, IDG Ventures e inversores individuales.

Premios y reconocimientos

  • En julio de 2006, Friendster recibió la patente de tecnología de redes sociales clave.
  • En 2007, Friendster fue seleccionado por AlwaysOn Media como el ganador del premio Top 100 Private Company.
  • En abril de 2008, Friendster se convirtió en un ganador de Webware 100.
  • En 2009, el sitio fue objeto de una representación satírica por The Onion News Network del descubrimiento del sitio como una reliquia arqueológica, intacta desde 2005.

Servicios

En noviembre de 2009, Friendster anunció una asociación global con MOL AccessPortal Berhad (MOL), un proveedor de pagos líder que aprovecha una red de más de 600,000 canales de pago físicos y virtuales en todo el mundo, para impulsar Friendster Wallet y una plataforma de pagos que permite el micro gasto para más de 115 millones de usuarios registrados en Friendster. Friendster Wallet fue diseñado para admitir una variedad de métodos de pago que incluyen tarjetas prepagas, pagos móviles, pagos en línea y pagos con tarjeta de crédito.

Friendster también tenía socios de contenido, incluidos desarrolladores de juegos y editores que brindaban soluciones de monetización en la plataforma Friendster utilizando los canales de pago de MOL y la gran base de usuarios de Friendster. Las sub-marcas de Friendster incluían "Friendster iCafe", un sistema de gestión de cibercafé y "Friendster Hotspots", una infraestructura Wifi gratuita para minoristas.

Idiomas

Los idiomas disponibles incluyen inglés, filipino, tailandés, malayo, vietnamita, indonesio, chino (tanto tradicional como simplificado), japonés, coreano y español. Hasta el 30 de septiembre de 2007, Friendster solo estaba disponible en inglés. Se agregaron 10 idiomas nuevos desde el 1 de octubre de 2007 hasta el 31 de enero de 2009, siendo el filipino la incorporación más reciente. Los usuarios también pueden ingresar contenido en Friendster en cualquier idioma.

Friendster lanzó todo el soporte de idiomas en un solo dominio: www.friendster.com. Friendster fue la primera red social global en línea en admitir idiomas asiáticos y otros en un solo dominio para que los usuarios de todo el mundo pudieran comunicarse entre ellos.

Desarrollo

Friendster ha sido un sitio abierto desde agosto de 2006, cuando comenzó a permitir que los widgets y el contenido se incrustaran en las páginas de perfil de usuario a través de su programa de desarrollador. En 2007, aproximadamente el 40% de los usuarios de Friendster tenían widgets en sus perfiles.

Friendster brindó a los desarrolladores de software acceso a API que utilizaban contenido y datos dentro de la red Friendster para construir e implementar aplicaciones personalizables dentro y fuera de Friendster. El Programa de Desarrolladores de Friendster era una plataforma abierta, no propietaria, con un modelo de ingresos abierto.

Friendster fue la primera red social en soportar tanto la plataforma OpenSocial como la plataforma de Facebook.

En diciembre de 2009, Friendster relanzó su sitio web con una nueva interfaz.

Patentes

Friendster poseía algunas patentes fundamentales de redes sociales en línea:

  • Sistema, método y aparato para conectar usuarios en una computadora en línea
  • Método para inducir cargas de contenido en una red social
  • Sistema y método para administrar conexiones en una red social en línea
  • Puntuación de compatibilidad de usuarios en una red social
  • Método para compartir información de relación almacenada en una red social

En agosto de 2010, Facebook confirmó que había adquirido 18 patentes de Friendster por unos $ 40 millones.

Transformación del sitio

En junio de 2011, Friendster cambió de un sitio de redes sociales a un sitio de entretenimiento social con enfoque en juegos y entretenimiento. Las cuentas de los usuarios anteriores no han cambiado. Sin embargo, todas las fotos, mensajes, comentarios, testimonios, agradecimientos, blogs, foros y grupos que los usuarios hayan tenido en el pasado ya no pueden formar parte de su cuenta de Friendster. Se proporciona una herramienta de exportación para hacer una copia de seguridad de la información de la cuenta de usuario. Esta herramienta tiene la capacidad de exportar fotos a Flickr y Multiplicar.

La fecha límite dada a los usuarios para exportar sus fotos se extendió hasta el 27 de junio de 2011. Las fotos que no se exportaron antes de la fecha límite se eliminaron y ya no se pueden recuperar.

En los dos meses posteriores al relanzamiento del nuevo Friendster, el sitio atrajo a más de medio millón de nuevos usuarios e incluyó más de 40 juegos. Los usuarios activos diarios y mensuales aumentaron en un 50%, con más del 90% de los nuevos usuarios provenientes de Asia. A finales de 2015 Friendster cerró después de 13 años y 7 meses.

El 1 de julio de 2018, oficialmente dejó de existir como empresa.

Fallecimiento y destino

Estaba configurado para relanzarse como un sitio de fotos y videos de archivo que incluiría fotos y videos antiguos de las viejas cuentas de Friendster de 2002 a 2011.