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Francis Browne

Francis Patrick Mary Browne , SJ, MC & Bar (3 de enero de 1880 - 7 de julio de 1960) fue un distinguido jesuita irlandés y un prolífico fotógrafo. Sus fotografías más conocidas son las del RMS Titanic y sus pasajeros y tripulación tomadas poco antes de su hundimiento en 1912. Fue condecorado como capellán militar durante la Primera Guerra Mundial.

Vida temprana

Francis Browne nació en 1880 en Buxton House, Cork, Irlanda, el menor de los ocho hijos de James y Brigid (née Hegarty) Browne. Su madre era sobrina de William Hegarty, Lord Mayor de Cork, y primo de Sir Daniel Hegarty, el primer Lord Mayor de Cork. Murió de fiebre puerperal ocho días después del nacimiento de Francis. Después de la muerte de su padre en un accidente de natación en Crosshaven el 2 de septiembre de 1889, Browne fue criado y apoyado por su tío, Robert Browne, obispo de Cloyne, quien le compró su primera cámara poco antes de que el joven se embarcara en una gira por Europa. en 1897.

Educación

Pasó sus años formativos en Bower Convent, Athlone (1888-1891), Belvedere College (1891-1892), Christian Brothers College, Cork (1892-1893), St. Vincent's Castleknock College (1893-1897), graduándose en 1897. Realizó la mencionada gira por Europa, donde comenzó a tomar fotografías.

A su regreso a Irlanda, se unió a los jesuitas y pasó dos años en el noviciado en St Stanislaus College, Tullabeg, condado de Offaly. Asistió a la Universidad Real de Dublín, donde fue compañero de clase de James Joyce, quien lo presentó como el Sr. Browne el Jesuita en Finnegans Wake . En 1909, visitó Roma con su tío y su hermano (obispo y sacerdote respectivamente), durante los cuales tuvieron una audiencia privada con el papa Pío X: el papa permitió que Browne tomara su fotografía. Estudió teología en el Instituto de Teología y Filosofía de Milltown en Dublín desde 1911 hasta 1916.

A bordo del Titanic

En abril de 1912 recibió un regalo de su tío: un boleto para el viaje inaugural del RMS Titanic desde Southampton, Inglaterra, a Queenstown, Irlanda, a través de Cherburgo, Francia. Viajó a Southampton por Liverpool y Londres, abordando el Titanic en la tarde del 10 de abril de 1912. Fue reservado en la cabina no. A37 en la cubierta de paseo. Browne tomó docenas de fotografías de la vida a bordo del Titanic ese día y la mañana siguiente; fotografió el gimnasio, la sala Marconi, el salón comedor de primera clase, su propia cabina y los pasajeros que disfrutan de los paseos por las terrazas del paseo marítimo y del barco. Capturó las últimas imágenes conocidas de muchos tripulantes y pasajeros, incluido el capitán Edward J. Smith, el gerente del gimnasio TW McCawley, el ingeniero William Parr, el comandante Archibald Butt y numerosos pasajeros de tercera clase cuyos nombres se desconocen.

Durante su viaje en el Titanic , Browne se hizo amigo de una pareja millonaria estadounidense que estaba sentada a su mesa en el salón comedor de primera clase del transatlántico. Ofrecieron pagar su camino a Nueva York y regresar a cambio de que Browne pasara el viaje a Nueva York en su compañía. Browne telegrafió a su superior, solicitando permiso, pero la respuesta fue un inequívoco "SALGA DE ESTE BARCO - PROVINCIAL".

Browne dejó el Titanic cuando atracó en Queenstown y regresó a Dublín para continuar sus estudios teológicos. Cuando le llegó la noticia del hundimiento del barco, se dio cuenta de que sus fotos serían de gran interés, y negoció su venta a varios periódicos y carteles de noticias. Aparecieron en publicaciones de todo el mundo. Browne retuvo los negativos. La compañía Eastman Kodak posteriormente le dio películas gratis de por vida y Browne a menudo contribuyó a la revista The Kodak . Debido al costo, muchos de sus negativos nunca se imprimieron.

Vida posterior

Primera Guerra Mundial

Después de su ordenación el 31 de julio de 1915, completó sus estudios teológicos. En 1916, Browne, de 36 años, fue enviado a Europa para unirse a los guardias irlandeses como capellán. Sirvió con los Guardias hasta la primavera de 1920, incluido el servicio en la Batalla del Somme y en Locre, Wytschaete, Messines Ridge, Paschendaele, Ypres, Amiens y Arras en Flandes.

Browne fue herido cinco veces durante la guerra, una vez gravemente en un ataque con gas. Fue galardonado con la Cruz Militar (MC) el 4 de junio de 1917 "por su distinguido servicio en el campo". El 18 de febrero de 1918 se le otorgó una barra a su MC (un segundo premio): su cita decía "Por su galantería conspicua y su devoción al deber. Fue incansable en sus esfuerzos por socorrer a los heridos durante un ataque. Su coraje y determinación bajo fuertes el fuego de concha fue un magnífico ejemplo para todos ". También fue galardonado con la Croix de Guerre por Francia.

Browne tomó muchas fotografías durante su tiempo en Europa; uno, que llamó "Watch on the Rhine", se considera una imagen clásica de la Primera Guerra Mundial. Reunió una colección de sus fotografías de guerra en un álbum que lleva el nombre de su fotografía más famosa y distribuyó copias a sus colegas de la Guardia.

De la posguerra

Después de la guerra, regresó a Dublín, donde, en 1922, fue nombrado superior de la Iglesia de la calle Gardiner en Dublín. Sin embargo, la mala salud lo persiguió, y en 1924 se pensó que se recuperaría más rápidamente en climas más cálidos. Fue enviado en una visita extendida a Australia. Llevó su cámara, fotografiando la vida a bordo del barco y en Ciudad del Cabo, Sudáfrica, donde rompió su viaje. Sus fotografías de Australia cubrieron una sección transversal de la vida en el continente; tomó fotos de granjas, estaciones ganaderas, industrias, nuevos inmigrantes y miembros de órdenes religiosas irlandesas que vivían en ese país.

En su camino de regreso a Irlanda, visitó Ceilán, Adén, Suez, Salónica, Nápoles, Tolón, Gibraltar, Algeciras y Lisboa, tomando fotografías de la vida local y eventos en cada parada. Se estima que Browne tomó más de 42,000 fotografías durante su vida.

Browne volvió a ocupar el cargo de Superior de la Iglesia de San Francisco Javier, Dublín, a su regreso. En 1929 fue nombrado miembro del personal de Retiros y Misiones de los jesuitas irlandeses. Su trabajo implicaba la predicación en misiones y retiros religiosos en toda Irlanda; Como la mayor parte de este trabajo se realizaba necesariamente en las tardes y los domingos, tenía un tiempo considerable para dedicarse a su pasatiempo durante el día. Tomó fotografías de muchas parroquias y pueblos de Irlanda, y también fotografió en Londres y East Anglia durante sus viajes eclesiásticos a Inglaterra.

El archivero David Davison resumió el trabajo de la vida de Browne en 2014: "Sus primeras imágenes en Cobh mostraban a goletas navegando en el puerto y, al final de su vida, estaba fotografiando aviones transatlánticos en el aeropuerto de Shannon. Todo eso lo cautivó".

Publicación de las fotografías.

Francis Browne murió en Dublín en 1960 y fue enterrado en el complot jesuita en el cementerio Glasnevin en Dublín. Sus negativos permanecieron olvidados durante 25 años después de su muerte; fueron encontrados por casualidad en 1985 cuando el padre Edward E. O'Donnell, SJ, los descubrió en un gran baúl de metal, una vez perteneciente a Browne, en los archivos jesuitas irlandeses. "Cuando se abrió el baúl en 1985, la gente lo comparó con los grandes como Henri Cartier Bresson y Robert Doisneau, pero su trabajo fue anterior al suyo por décadas", recordó más tarde el archivero David Davison.

O'Donnell trajo los negativos a la atención de varios editores. Las fotografías Titanic se publicaron en 1997 como el álbum Titanic del padre Browne con texto de EE O'Donnell (P. Eddie O'Donnell). En total, se han publicado al menos 25 volúmenes de fotografías de Browne. El editor de características de The Sunday Times de Londres lo llamó "el equivalente fotográfico al descubrimiento de los Rollos del Mar Muerto". Muchos de estos libros se han convertido en best-sellers, siendo el último la Edición Centenaria del Álbum Titanic del Padre Browne en 2012 por Messenger Publications, Dublín.

La provincia irlandesa de los jesuitas (la Compañía de Jesús), propietaria de los negativos de conformidad con el testamento de Browne, contrató a los especialistas en restauración fotográfica David y Edwin Davison para preservar y catalogar los negativos frágiles e inestables. Los Davison hicieron copias de cada negativo y están en el proceso de transferir cada imagen utilizable a un formato digital para las generaciones futuras. Los Davison luego adquirieron los derechos de las fotografías y aún son dueños de los derechos como Davison & Associates.

Browne se hizo más conocido con su aparición (abril de 2012) en el sello de correos irlandés más común (55 centavos) para conmemorar el centenario del hundimiento del Titanic, que se puede ver en el sitio web del servicio postal irlandés, An Post .

El vigésimo quinto libro de sus fotografías, Laois del padre Browne , fue producido en Dublín por Messenger Publications en octubre de 2013. El mismo editor publicó una biografía actualizada, La vida y la lente del padre Browne en 2014. Una película documental de una hora de duración sobre Browne El siguiente libro, que detalla sus experiencias como capellán del ejército durante la Gran Guerra, apareció en RTÉ (locutor nacional de Irlanda). La Primera Guerra Mundial del Padre Browne fue emitida por Messenger Publications.

Yale University Press publicó un volumen de las mejores fotografías del padre Browne, titulado Frank Browne: Una vida a través de la lente , de Colin Ford, EE O'Donnell SJ, David Davison (Editor) y Edwin Davison (Editor), a principios de 2015. Una exposición Una de estas imágenes fue inaugurada por el Tánaiste (Viceprimer Ministro) de Irlanda, Joan Burton, en la Farmleigh Gallery de Dublín, hasta la Navidad de 2014.

Durante 2015, las fotografías de Browne en Dublín se volvieron a publicar, al igual que una nueva selección de sus imágenes del condado de Donegal. Para abril de 2016, había no menos de cinco exposiciones del Padre Browne circulando en dos continentes.

En 2016, Messenger Publications publicó 100 de las fotografías de Browne de la aviación irlandesa de principios del siglo XX en Flying with Father Browne , de Eddie O'Donnell SJ.