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Río Fitzroy (Queensland)

Río Fitzroy (Queensland)

El río Fitzroy (Darumbal: Toonooba ) es un río ubicado en el centro de Queensland, Australia. Su cuenca abarca un área de 142.665 kilómetros cuadrados (55.083 millas cuadradas), por lo que es la cuenca fluvial más grande que fluye hacia la costa este de Australia.

Curso y características

Formado por la confluencia de los ríos Mackenzie y Dawson que drenan la cordillera Expedition y la cordillera Carnarvon respectivamente, el río Fitzroy nace cerca de Duaringa y fluye inicialmente hacia el norte por el este, luego hacia el norte cerca del Parque Nacional Goodedulla. Luego, el río fluye en dirección este cerca del bosque estatal Lake Learmouth y paralelo a la autopista Bruce a través del asentamiento de Yaamba, antes de girar hacia el sur hacia Rockhampton, donde el río es cruzado por la autopista Bruce. Después de fluir a través de Rockhampton, el río fluye hacia el sur por el este pasando la Cordillera Berserker pasando el Punto Humbug al sur de la Cordillera Superior Plana y finalmente desembocando en la Bahía Keppel en el Mar del Coral cerca del Parque de Conservación de la Isla MacKenzie.

Desde la fuente hasta la desembocadura, el río Fitzroy está unido por treinta y seis afluentes, incluido el río Mackenzie, con sus afluentes el río Nogoa, el río Comet, el río Isaac y su afluente Connors River; y el río Dawson, que tiene dos afluentes, el río Don y el río Dee.

Captación

El área de captación del río ocupa un área de 142,665 kilómetros cuadrados (55,083 millas cuadradas). Dentro de la cuenca de drenaje, un área de 292 kilómetros cuadrados (113 millas cuadradas) está compuesta de humedales estuarinos y un área de 1,548 kilómetros cuadrados (598 millas cuadradas) está formado por humedales ribereños. La cuenca se extiende desde la cordillera de Carnarvon en el oeste hasta la boca del río en Keppel Bay, cerca de Rockhampton. Está limitado al norte por el área de captación del río Burdekin y al sur por el área de captación del río Burnett.

Mapa en blanco y negro del río Fitzroy Queensland

El río tiene una descarga media anual de 5.900 gigalitros (7.717 × 109 pies cúbicos). También hay varios acuíferos importantes que proporcionan extracciones de agua subterránea en la cuenca Fitzroy.

La cuenca del río Fitzroy es una de las numerosas que sufrieron grandes inundaciones durante las inundaciones de Queensland en 2010-2011. En 2013, las inundaciones repentinas en las regiones de Mount Morgan y Biloela provocaron grandes inundaciones en la cuenca del río Dawson. El río Don y el río Dee también se elevaron a nuevas alturas récord. El río Fitzroy en Rockhampton se elevó por encima de las grandes inundaciones a 8,61 metros (28,2 pies).

Embalses

El sistema de captación del río Fitzroy tiene muchos vertederos y presas, utilizados para la agricultura, la minería y el consumo doméstico. En la subcuenca del río Dawson, los principales reservorios desde la fuente hasta la boca son el vertedero Glebe, el vertedero Gyranda, el vertedero Theodore, el vertedero Moura, la presa Callide y la presa Kroombit. En la subcuenca del río Mackenzie, los principales reservorios son Comet Weir, Fairbairn Dam, Theresa Creek Dam, Bedford Weir, Bingegang Weir y Tartrus Weir. En la subcuenca principal del río Fitzroy, los únicos reservorios son Eden Bann Weir y Fitzroy River Barrage, con el último capaz de contener 61,000 megalitros (1.3 × 1010 imp gal; 1.6 × 1010 US gal) cuando está lleno, para proporcionar agua potable. a la ciudad de Rockhampton y sus alrededores.

La presa de Fairbairn en el río Nogoa y varias presas aguas abajo en el río Mackenzie proporcionan agua para irrigar una amplia gama de cultivos que incluyen algodón, maní, garbanzos, maíz y horticultura, incluidos cítricos, uvas de mesa, melones, suministro de agua para minas de carbón y uso doméstico. para el pueblo de esmeralda.

Historia

Los propietarios tradicionales de la zona en la cuenca del río Fitzroy son los habitantes de Darumbal, especialmente los clanes Baiali y Jetimarala. Lo llamaron Toonooba.

El río recibió su nombre en inglés de los colonizadores y pastores coloniales europeos, Charles y William Archer, el 4 de mayo de 1853 en honor a Sir Charles FitzRoy, en ese momento el gobernador de la colonia de Nueva Gales del Sur, ya que Queensland no se convirtió en un país separado. colonia hasta 1859. El famoso constructor de barcos Colin Archer fue el primer individuo conocido en navegar río arriba, con su cortador "Ellida".

La ciudad de Rockhampton está situada en el río, a unos 40 kilómetros (25 millas) de la costa. Durante los siglos XIX y principios del XX, la ciudad fue un puerto importante, sin embargo, los bares rocosos en el río impidieron que el Fitzroy se utilizara para la navegación hacia el interior. A medida que los barcos se hicieron más grandes, los tramos más bajos se volvieron menos viables para el tráfico comercial, y hoy solo las embarcaciones de recreo y los pequeños barcos de pesca comercial usan el río. Los muelles que alguna vez cubrieron el alcance de la ciudad en Rockhampton ahora se han desintegrado o eliminado casi por completo. Port Alma, en el delta del río Fitzroy, es ahora el puerto más cercano a Rockhampton. Las industrias predominantes en la cuenca son la minería del carbón, el pastoreo y el algodón.

Glenmore Homestead fue construida en una propiedad en la orilla norte del río a siete kilómetros (4.3 millas) al noroeste de Rockhampton. Originalmente se estableció en 1858, figura en el Registro del Patrimonio de Queensland y actualmente funciona como una atracción turística.

El río Fitzroy en Rockhampton a menudo se utiliza para la recreación. Los jardines deportivos de Rockhampton en el río Fitzroy, río arriba del río Fitzroy Barrage, son utilizados por grupos deportivos como el esquí acuático local, el barco del dragón y los clubes de remo. En 2018, se inauguró oficialmente una revitalización de $ 36 millones de la orilla del río Fitzroy en la ciudad de Rockhampton. El Rocky River Run anual de Rockhampton también se celebra a lo largo del río Fitzroy. La competencia anual de pesca, Barra Bounty, es otro evento que se celebra en el río Fitzroy en Rockhampton. La ciudad celebra el río Fitzroy cada año en el festival anual del río, el Festival del río Rockhampton.

En 2018, el río Fitzroy en Rockhampton se incorporó al relé de bastón de la reina antes de los Juegos de la Commonwealth de 2018. Después de correr su pierna del relevo, el portador del bastón Mark Knowles le entregó el bastón de la reina a su compañero portador del bastón Craig McCormack, quien luego fue remado a través del río en un bote de dragones como parte del relevo.

Fauna silvestre

Los tramos inferiores del río albergan cocodrilos de agua salada. En 2003 se capturó un cocodrilo que mide más de 4 metros (13 pies) de largo. La gama más diversa de peces de agua dulce en el país se encuentra dentro de la cuenca Fitzroy. El preciado pez australiano, el barramundi, se reproduce en el río junto con el gruñido de hollín y una cepa genética separada de perca dorada.

BirdLife International ha clasificado unos 987 kilómetros cuadrados (381 millas cuadradas) de la llanura de inundación y el delta del río como Fitzroy Floodplain y Delta Important Bird Area (IBA). Regularmente es compatible con más del 1% de la población mundial de la lavandera de cola afilada, además de tener una población de cría residente del melocotón de manglar de rango restringido.

En la desembocadura del río, los investigadores han descubierto una especie de delfines de snubfin genéticamente distintos con una población de solo 70 animales. El Fondo Mundial para la Naturaleza cree que el puerto de carbón planeado en la isla Balaclava por Xstrata podría acabar con la población local de snubfin.

Galería

  • Envío en el río Fitzroy, muelles de Rockhampton, ca. 1887.
  • Rockhampton en inundación.
  • Rockhampton en inundación, 2013.
  • Los tramos más bajos del río son un sitio importante para los amantes de los manglares.