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Primeras fotos nacionales

First National Pictures era una compañía estadounidense de producción y distribución de películas. Fue fundada en 1917 como First National Exhibitors 'Circuit, Inc. , una asociación de propietarios de teatros independientes en los Estados Unidos, y se convirtió en la cadena de teatros más grande del país. Al expandirse desde exhibir películas hasta distribuirlas, la compañía se reincorporó en 1919 como Associated First National Theatres, Inc. y Associated First National Pictures, Inc. En 1924 se expandió para convertirse en una productora cinematográfica como First National Pictures, Inc. , y se convirtió en un importante estudio en la industria del cine. En septiembre de 1928, el control de First National pasó a Warner Bros., en el que quedó completamente absorbido el 4 de noviembre de 1929. A partir de entonces, varias películas de Warner Bros. se denominaron First National Pictures hasta 1936, cuando First National Pictures, Inc., se disolvió.

Historia temprana

Thomas L. Tally (1915)
JD Williams (1921)

El Primer Circuito Nacional de Expositores fue fundado en 1917 por la fusión de 26 de las cadenas de cines más grandes de los Estados Unidos. Eventualmente controló más de 600 salas de cine, más de 200 de ellas casas de primer estreno (a diferencia de los teatros de segunda o menos vecinos menos lucrativos a los que se trasladaron las películas cuando sus ingresos iniciales de taquilla disminuyeron).

First National fue una creación de Thomas L. Tally, quien estaba reaccionando a la influencia abrumadora de Paramount Pictures, que dominaba el mercado. En 1912, pensó que un conglomerado de teatros en todo el país podría comprar o producir y distribuir sus propias películas. En 1917, Tally y JD Williams formaron el Primer Circuito Nacional de Expositores.

La primera película lanzada a través de First National fue la película británica de 1916, The Mother of Dartmoor . Entre 1917 y 1918, la compañía hizo contratos con Mary Pickford y Charlie Chaplin, los primeros tratos de un millón de dólares en la historia del cine. El contrato de Chaplin le permitió producir sus películas sin un cronograma de lanzamiento establecido. Sin embargo, la producción del largometraje The Kid duró tanto que la compañía comenzó a quejarse. Para abordar sus inquietudes, Chaplin invitó a los expositores al estudio, y el proyecto les impresionó tanto y les encantaron los jugadores, especialmente la coprotagonista Jackie Coogan, que aceptaron ser pacientes. Esa paciencia fue finalmente recompensada cuando The Kid se convirtió en un gran éxito crítico y de taquilla. La distribución de películas de First National por productores independientes se acredita con el lanzamiento de carreras, incluida la de Louis B. Mayer.

Adolph Zukor, de Paramount Pictures, se vio amenazado por el poder financiero de First National y su control sobre los lucrativos teatros de estreno, y también decidió ingresar al negocio del cine. Con una inversión de $ 10 millones, Paramount construyó su propia cadena de salas de cine de estreno después de que fracasara un plan secreto para fusionarse con First National.

First National Expositors 'Circuit se reincorporó en 1919 como Associated First National Pictures, Inc., y su subsidiaria, Associated First National Theatres, Inc., con 5,000 propietarios de teatros independientes como miembros. A principios de la década de 1920, Paramount intentó una adquisición hostil, comprando varias de las firmas miembro de First National.

Associated First National Pictures se expandió de solo distribuir películas a producirlas en 1924 y cambió su nombre corporativo a First National Pictures, Inc. Construyó su lote de estudio de 62 acres (25 ha) en Burbank en 1926. The Motion Picture Theater Owners of America y la Asociación de Productores Independientes declaró la guerra en 1925 a lo que llamaron un enemigo común: el "fideicomiso cinematográfico" de Metro-Goldwyn-Mayer, Paramount y First National, que según ellos dominaban la industria no solo produciendo y distribuyendo películas. pero también entrando en exhibición también.

Adquisición por Warner Bros.

El éxito financiero de The Jazz Singer y The Singing Fool permitió a Warner Bros. comprar una participación mayoritaria en First National en septiembre de 1928. Warner Bros. poseía 42,000 acciones ordinarias de 72,000 acciones en circulación, mientras que Fox Pictures tenía 21,000 acciones; 12,000 acciones fueron mantenidas públicamente. Warner Bros. adquirió acceso a la cadena de teatros afiliados a First National, mientras que First National adquirió acceso a equipos de sonido Vitaphone. Warner Bros. y First National continuaron operando como entidades separadas.

El 4 de noviembre de 1929, Fox vendió su interés en First National a Warner Bros. por $ 10 millones.: 66 El estudio First National en Burbank se convirtió en el hogar oficial de Warner Bros. – First National Pictures. A partir de entonces, First National Pictures se convirtió en un nombre comercial para la distribución de un segmento designado del producto Warner Bros. Cuarenta y cinco de los 86 largometrajes de Warner Bros. estrenados en 1929 fueron calificados como First National Pictures.: 66 La mitad de los 60 largometrajes que Warner Bros. anunció para su estreno en 1933-1934 serían First National Pictures.

Aunque ambos estudios produjeron imágenes de presupuesto "A" y "B", en general las producciones de prestigio, dramas de vestuario y musicales fueron realizados por Warner Bros., mientras que First National se especializó en comedias modernas, dramas e historias de crímenes. Los temas cortos fueron hechos por otra compañía afiliada, The Vitaphone Corporation (que tomó su nombre del proceso de sonido).

En julio de 1936, los accionistas de First National Pictures, Inc. (principalmente Warner Bros.) votaron para disolver la corporación y distribuir sus activos entre los accionistas de acuerdo con una nueva ley fiscal que preveía consolidaciones libres de impuestos entre corporaciones.

De 1929 a 1958, la mayoría de las películas y carteles promocionales de Warner Bros. tenían los créditos combinados de marca registrada y derechos de autor en las secuencias de apertura y cierre "A Warner Bros. – First National Picture".

Filmografía