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Primeros hombres en la luna (película de 1964)

First Men in the Moon es una película de ciencia ficción británica Technicolor de 1964, producida por Charles H. Schneer, dirigida por Nathan Juran y protagonizada por Edward Judd, Martha Hyer y Lionel Jeffries. La película, distribuida por Columbia Pictures, es una adaptación del guionista de ciencia ficción Nigel Kneale de la novela de 1901 de HG Wells The First Men in the Moon . Ray Harryhausen proporcionó los efectos de animación stop-motion, que incluyen los selenitas, las "vacas lunares" gigantes como orugas y el primer lunar de cerebro grande.

Trama

En 1964, las Naciones Unidas lanzaron un cohete a la Luna. Un grupo multinacional de astronautas en la nave espacial de la ONU aterriza, creyendo ser los primeros exploradores lunares. Sin embargo, descubren una bandera de Union Jack en la superficie y una nota que menciona a Katherine Callender, que reclama la Luna para la Reina Victoria.

Intentando rastrear a Callender, las autoridades de la ONU descubren que ella murió pero que su esposo Arnold Bedford todavía vive en un hogar de ancianos. El personal de la casa no lo deja ver los informes de televisión de la expedición de la Luna porque, según la matrona, "lo excita". Las repetidas afirmaciones lunares de Bedford se descartan como engaño senil. Los representantes de la ONU lo interrogan sobre la Luna, y en un flashback les cuenta su historia.

En 1899, Arnold Bedford y su prometida, Katherine Callender, conocida como Kate, conocen al inventor Joseph Cavor. Cavor ha inventado la Cavorita, una sustancia que permitirá que todo lo que se aplique o se haga desvíe la fuerza de la gravedad. Planea usarlo para viajar a la Luna, y para ese propósito, Cavor ya ha construido una nave espacial esférica. Lleva a Arnold y Kate con él.

Mientras exploran la superficie lunar, Bedford y Cavor caen por un eje vertical y descubren una población insectoide, los selenitas, que viven debajo de la superficie. (Cavor acuña este nombre para las criaturas después de la diosa griega de la Luna, Selene). Bedford ataca a un grupo de selenitas por miedo, matando a varios, a pesar de las horrorizadas protestas de Cavor. Después de escapar de ellos, los dos hombres descubren que su esfera, que todavía contiene a Kate (porque Cavor había traído solo dos trajes espaciales), ha sido arrastrada a la ciudad subterránea.

Encuentran que la ciudad tiene una atmósfera respirable, por lo que se quitan los cascos espaciales. Son atacados por un "Toro de la Luna" gigante con forma de oruga que los persigue hasta que los selenitas pueden enviarlo con sus pistolas de rayos. Cavor y Bedford ven la central eléctrica de la ciudad, una máquina de movimiento perpetuo alimentada por la luz solar. Los selenitas aprenden rápidamente inglés e interrogan a Cavor, quien cree que desean intercambiar conocimientos científicos. Cavor tiene una discusión con el "Gran Lunar", la entidad dominante de los selenitas. Bedford supone que Cavor, y presumiblemente toda la humanidad, está en juicio, e intenta matar al Gran Lunar con una pistola de elefante, pero falla debido a la interferencia de Cavor. Corriendo por sus vidas, Bedford logra encontrar su esfera, y él y Kate escapan; Cavor se queda voluntariamente en la Luna.

Bedford vuela la esfera por un eje de luz vertical, rompiendo la cubierta en forma de ventana en la parte superior, y regresa a la Tierra. Concluye su historia mencionando que bajaron al mar frente a Zanzíbar, y su esfera se hundió sin dejar rastro, mientras que él y Kate lograron nadar en tierra. El destino final de Cavor les era desconocido.

En el presente, Bedford, el partido de la ONU y los reporteros de los periódicos miran en televisión los últimos eventos en la Luna, donde los astronautas de la ONU han irrumpido en la ciudad selenita y la encuentran desierta y en descomposición. La ciudad en ruinas comienza a desmoronarse y colapsar, lo que obliga a los astronautas a retirarse apresuradamente. Segundos después, la ciudad está completamente destruida. Bedford se da cuenta de que los selenitas deben haber sucumbido al virus del resfriado común de Cavor al que no tenían inmunidad.

Emitir

  • Edward Judd como Bedford
  • Martha Hyer como Kate
  • Lionel Jeffries como Cavor
  • Miles Malleson como registrador de Dymchurch
  • Norman Bird como Stuart
  • Gladys Henson como matrona del hogar de ancianos
  • Hugh McDermott como Richard Challis, Agencia Espacial de la ONU
  • Betty McDowall como Margaret Hoy, Agencia Espacial de la ONU
  • Huw Thomas * como locutor
  • Erik Chitty * como Gibbs
  • Peter Finch * como hombre del alguacil
  • Marne Maitland * como Dr. Tok, Agencia Espacial de la ONU

* No acreditado en pantalla.

Producción

Esta fue la tercera colaboración entre el productor Charles Schneer y el director Nathan Juran.

Edward Judd estaba bajo contrato con Columbia Pictures. "Nunca había hecho algo así en ese momento, así que pensé que sería divertido", dijo Judd. "Como Lionel ya era un gran amigo mío, sabía que nos reiríamos en el set".

Ray Harryhausen usó planos de la NASA para el módulo de aterrizaje lunar de la ONU mientras diseñaba sets.

Trajes espaciales utilizados

Dos tipos de trajes espaciales aparecen en la película. Durante los principales eventos de la historia, que tienen lugar en la década de 1890, los astronautas de la era victoriana de la película están equipados con trajes espaciales adaptados de trajes de buceo en aguas profundas. Cada uno está equipado con un cilindro aqualung tipo años 60 que se usa como mochila. Sus trajes espaciales no están presurizados ni calentados o enfriados, y no usan guantes protectores en el vacío del espacio y el frío y el calor extremos que se encuentran en la superficie lunar. Hay un problema técnico importante con el calentamiento y el enfriamiento proporcionados: el uso de trajes de buceo con revestimiento de goma en la Luna no es práctico debido a la fragilidad del caucho natural una vez que se expone al vacío.

Cavor y Bedford no tienen comunicación por radio y deben hacer que sus cascos espaciales se toquen para poder hablar entre ellos en el vacío de la Luna (los cineastas violan esta regla varias veces). No está claro si los selenitas tienen radio. En la Tierra, la historia de la radio apenas comenzaba cuando se desarrollaban los eventos de la película de 1890. La comunicación inalámbrica del varado Cavor dentro de la Luna aparece más tarde en la novela de Wells.

El tipo de traje espacial usado por los astronautas de la ONU en la película es en realidad el traje de presión de alta altitud Windak, desarrollado para la Royal Air Force, cada uno equipado con un cilindro aqualung tipo 1960 usado como mochila. Estos trajes de presión también se usarían en dos historias de Doctor Who : la historia final de William Hartnell "El décimo planeta" y la era de Patrick Troughton "La rueda en el espacio". También aparecen en la trilogía original de Star Wars como los trajes para Bossk y Bo Shek.

Disparo

La filmación comenzó el 1 de octubre de 1963.

"Después de pasar los primeros carretes, fue una película divertida", dijo Juran. "Lionel era un actor genial. Me gustó mucho. Su actuación aumentó enormemente el valor de entretenimiento de la película. Lo jugó con la lengua en la mejilla, pero siendo tan buen actor cómico se controló y nunca fue demasiado lejos. Hizo un gran equipo con Edward Judd. Sus personalidades, una contra la otra, fueron perfectas ".

"Fue divertido de hacer, pero fue un trabajo muy duro", dijo Judd. "Lionel lo llamó 'actuar con marcas de tiza' porque estábamos señalando cosas que no estaban allí y lidiando con el respaldo azul y las esteras de viaje".

Harryhausen explicaría a los actores cómo se verían las criaturas justo antes de filmar escenas que los involucren.

"A Lionel y a mí no nos gustaban demasiado los métodos de trabajo de Jerry", dijo Judd. "Era más un técnico que un director de actores. Siempre pensamos en él como un director de arte, que por supuesto lo había sido".

Recepción de la crítica

Entre las críticas contemporáneas, Variety escribió: "Ray Harryhausen y sus hombres de efectos especiales tienen otro gran momento en esta pieza de ciencia ficción filmada en Dynamation", y agregó que "la novela de Wells se ha actualizado" y concluyó que " Los tres directores juegan el segundo violín de los efectos especiales y el trabajo de arte, que son impresionantes en color, construcción y animación ".

Sin embargo, The New York Times escribió: "Solo los jóvenes más indulgentes deberían recibir mucha estimulación, y mucho menos diversión, del tedioso y pesado vehículo de ciencia ficción que llegó ayer desde Inglaterra".

The Guardian lo llamó "bueno de su tipo".

TV Guide lo llamó "Una película de ciencia ficción agradable". y Blu-ray.com recomendó altamente la película como "una experiencia visual divertida y emocionante".

Adaptación de cómic

  • Llave de oro: primeros hombres en la luna (marzo de 1965)