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Fairey Fulmar

Fairey Fulmar

El Fairey Fulmar era un avión de combate / avión de reconocimiento británico transportado por portaaviones desarrollado y fabricado por la compañía de aviones Fairey Aviation. Fue nombrado después del fulmar del norte, un ave marina nativa de las Islas Británicas. El Fulmar sirvió con el Flota Aérea de la Armada Real (FAA) durante la Segunda Guerra Mundial.

El diseño del Fulmar se basó en el anterior Fairey P.4 / 34, se desarrolló un caza terrestre durante 1936 como reemplazo del bombardero ligero Fairey Battle. Fairey había rediseñado la aeronave como una aeronave de observación / caza navalizada para satisfacer los requisitos de la Especificación O.8 / 38, para la cual fue seleccionada. Aunque su rendimiento (como el de su antecedente de batalla) no era espectacular, el Fulmar era un avión confiable y robusto con largo alcance y un armamento efectivo de ocho ametralladoras; el tipo también podría ponerse en producción relativamente rápido. El 4 de enero de 1940, el primer avión de producción realizó su primer vuelo y se entregó poco después, mientras que la producción de un modelo mejorado, el Fulmar Mk II, comenzó en enero de 1941. Fairey produjo un total de 600 Fulmars en su fábrica de Stockport entre enero de 1940 y diciembre de 1942.

Durante julio de 1940, el Escuadrón No. 806 se convirtió en el primer escuadrón de la FAA en recibir el Fulmar. Participó en la búsqueda y el hundimiento del acorazado alemán acorazado alemán Bismarck , habiendo actuado como observador de la flota de persecución. El Fulmar fue muy utilizado en la Campaña del Norte de África, volando patrullas de protección de convoyes hacia y desde la isla de Malta, y proporcionando cobertura aérea para los bombarderos de torpedos Fairey Swordfish durante ataques como la Batalla de Taranto y la Batalla del Cabo Matapan. Para el otoño de 1940, se había registrado que derribó diez bombarderos italianos y seis combatientes enemigos. El Fulmar también se desplegó en el Lejano Oriente, donde demostró ser en gran medida incapaz de igualar el Mitsubishi A6M Zero de fabricación japonesa. Durante las últimas etapas del conflicto, fue relegado del papel de luchador por aviones de un solo asiento, como el Supermarine Seafire de fabricación británica y los cazas Grumman Martlet de fabricación estadounidense. Mientras continuaba el servicio como entrenador y avión de reconocimiento por un tiempo, el Fulmar fue retirado del servicio de primera línea en febrero de 1945.

Diseño y desarrollo

Antecedentes

El Fulmar tiene sus orígenes en el Fairey P.4 / 34, que fue desarrollado en respuesta a la emisión de la Especificación P.4 / 34 por el Ministerio del Aire británico. P.4 / 34 había buscado un bombardero ligero que pudiera ser utilizado como un bombardero de buceo; Además de la entrada de Fairey, las presentaciones de la competencia llegaron en forma de Hawker Henley y un diseño Gloster sin construir. A pesar de la velocidad máxima relativamente alta del P.4 / 34 de 284 mph, el rival Henley, que era capaz de alcanzar 300 mph, fue seleccionado y finalmente ordenado; En servicio, el Henley fue utilizado en gran medida como un tirón objetivo.

El Fulmar era básicamente una versión del P.4 / 34 que había sido adaptada para uso naval. Fairey presentó su diseño modificado como respuesta a la Especificación O.8 / 38, que pedía un caza de dos tripulantes capaz de observación y operaciones de defensa de la flota. Como no se esperaba que la futura aeronave se encontrara con una gran oposición de combate, ya que la Alemania nazi, el único enemigo previsto de Gran Bretaña durante esta era, no poseía portaaviones propios, se consideró que factores como el largo alcance y el armamento pesado eran más importantes que alto nivel de maniobrabilidad o velocidad. Como el tipo estaba destinado a realizar vuelos largos de forma rutinaria sobre el océano, se consideraba que la presencia de un navegador / operador inalámbrico era un elemento esencial, especialmente cuando se volaba de noche o en condiciones climáticas adversas.

Poseyendo un parecido sustancial con la anterior batalla de Fairey, el prototipo Fulmar era un avión aerodinámicamente más limpio y presentaba un ala plegable que era 16 pulgadas (41 cm) más corta. El 13 de enero de 1937, el prototipo número de serie P.4 / 34 K5099 realizó su primer vuelo en el Gran Aeródromo de Fairey Aviation (este sitio ha sido ocupado por el Aeropuerto Heathrow de Londres), el piloto de pruebas de Fairey Chris Staniland estaba en los controles. Poco después de las pruebas de vuelo iniciales, la cola se elevó 8 pulgadas (20 cm). Durante 1938, el nombre Fulmar fue elegido para el tipo, aunque esto no se anunció hasta que comenzaron las entregas del tipo durante 1940.

Producción y desarrollo posterior.

El primer prototipo Fulmar, que actuó como una "maqueta voladora", estaba propulsado por un único motor Rolls Royce Merlin III, que era capaz de generar hasta 1.080 hp (810 kW). Las pruebas de vuelo revelaron que el rendimiento del prototipo era relativamente pobre, la velocidad más alta que podía alcanzar eran 230 mph (370 km / h). Tras la adopción del motor Merlin VIII más potente, una variante exclusiva del Fulmar y con una sobrealimentación optimizada para vuelos de bajo nivel, así como varias mejoras aerodinámicas realizadas a la célula, la velocidad del prototipo aumentó a 265 mph (426 km / h) cuando se vuela a una altitud de 7500 pies (2286 m). Debido al requisito desesperado de que los cazas más modernos equiparan la flota de portaaviones de Gran Bretaña, el rendimiento del Fulmar se consideró adecuado.

Fulmar Mk II, identificado por las pequeñas entradas de aire adicionales a cada lado de la barbilla

Como un derivado relativamente sencillo de un prototipo existente, el Fulmar prometió estar disponible en cantidad rápidamente; A mediados de 1938, la Royal Navy realizó un pedido inicial de 127 aviones de producción. Más allá de los propios planes de Gran Bretaña para el tipo, la Armada danesa también se interesó mucho en el Fulmar; en un momento, los planes estaban en movimiento para producir la aeronave bajo licencia en Dinamarca; sin embargo, tales ambiciones fueron terminadas por el estallido de la Segunda Guerra Mundial. Además, si bien se diseñó y promocionó un modelo de avión flotante de la aeronave, nunca se construiría tal aeronave. El 4 de enero de 1940, el primer avión de producción voló desde las instalaciones de Fairey en RAF Ringway, cerca de Manchester; La final de 600 Fulmars fue entregada desde Ringway el 11 de diciembre de 1942.

Durante enero de 1941, comenzó la producción del Fulmar Mk II mejorado; el primer avión Mk II fue entregado a un escuadrón operativo en marzo de 1941. Este modelo del avión fue equipado con el motor Merlin XXX más potente; el fuselaje tenía provisiones para un tanque de caída de la línea central de 60 galones (273 litros) y provisto para transportar una bomba de 250 lb (114 kg) o 500 lb (227 kg) en lugar del tanque de caída. Durante octubre de 1941, las pruebas realizadas en RAF Boscombe Down revelaron que el tanque de caída de 60 galones extendió el alcance del avión a 1.100 millas (1.800 km). Durante junio de 1942, se realizaron pruebas de vuelo del Fulmar II en MOD Boscombe Down; Estas pruebas encontraron que el Fulmar podía arrojar con seguridad una bomba de 500 lb durante inmersiones de 60 grados a una velocidad de hasta 310 nudos. Los fulmares se lanzaron desde catapultas en barcos mercantes, un plan defensivo de convoy que se estaba evaluando en ese momento.

N1854 , la primera producción Fulmar, se modificó luego al estándar Mk II y se volvió a designar G-AIBE , después de lo cual se usó como truco de Fairey durante algún tiempo. Durante junio de 1959, volvió a las marcas de servicio y fue visto en Farnborough en el show SBAC el 8 de septiembre de 1962; El último vuelo de G-AIBE se realizó tres meses después, el 18 de diciembre de 1962. Durante 1972, la aeronave se presentó en el Museo Fleet Air Arm, Yeovilton, donde se ha conservado y se encuentra actualmente en exhibición estática.

Historia operacional

Durante julio de 1940, el primer escuadrón del Fleet Air Arm en equiparse con el Fulmar fue el Escuadrón No. 806, este escuadrón comenzó las operaciones del portaaviones HMS Illustrious poco después. La Armada había especificado una máquina de dos asientos para que el piloto contara con la asistencia de otro miembro de la tripulación para informar a la flota las observaciones realizadas, que se realizaron mediante telegrafía inalámbrica (W / T) y navegar sobre el océano. Como resultado, el Fulmar era demasiado grande y, a menudo, difícil de manejar en enfrentamientos con la oposición terrestre de un solo asiento, como lo hizo en el Teatro Mediterráneo; su desempeño fue claramente inferior a los típicos luchadores terrestres. Sin embargo, el largo alcance del Fulmar a menudo era útil a veces. Durante la persecución en 1941 del acorazado alemán Bismarck , el barco capital más nuevo de Alemania, se utilizaron múltiples Fulmars como observadores transportados por portaaviones, desempeñando un papel crucial en el seguimiento de los movimientos del acorazado, así como en el ataque al buque.

El Fulmar fue uno de varios aviones británicos que participaron en la campaña del norte de África. Durante septiembre de 1940, el Fulmar vio acción por primera vez mientras volaba patrullas de protección de convoyes hacia y desde la isla de Malta. Cuando se enviaron refuerzos a Malta, Fulmars guió los vuelos de los cazas de reemplazo de huracanes y espirales lanzados por el transportista. En múltiples enfrentamientos, el relativamente robusto Fulmar fue capaz de lograr docenas de victorias contra sus adversarios italianos y alemanes. El primer asesinato registrado por un Fulmar se anotó el 2 de septiembre de 1940. En octubre de ese año, los pilotos de Fulmar habían reclamado el derribo de diez bombarderos italianos. El tipo demostró ser particularmente efectivo contra los aviones de reconocimiento italianos. Durante la Batalla de Taranto, el Fulmar se desplegó para proporcionar una cobertura superior a los atacantes con torpederos de pez espada. Más tarde, el tipo también participó en la Batalla del Cabo Matapan, escoltando el avión de ataque de la FAA contra la Armada italiana.

El Fulmar también se desplegó en otros teatros, incluido el Frente Oriental. El tipo era un componente común de los numerosos convoyes árticos a la Unión Soviética. Fulmars también desempeñó un papel destacado en la Operación EF, el ataque aéreo desafortunado en las instalaciones controladas por el Eje que Kirkenes y Petsamo llevaron a cabo durante julio de 1941. A principios de 1942, se desplegaron múltiples escuadrones equipados con Fulmar en el Teatro del Pacífico en respuesta al avance japonés En el Lejano Oriente, dos escuadrones fueron enviados a defender Ceilán. Sin embargo, al comprometerse con el ágil y ligero blindaje Mitsubishi A6M Zero fighter y el Aichi D3A Val dive bombardero, el Fulmar demostró rápidamente haber sido superado por el Zero y seis Fulmars se perdieron a cambio de cuatro Aichi D3A Vals. A pesar de esto, se enviaron más Fulmars al Lejano Oriente para continuar oponiéndose a los japoneses.

A lo largo de 1942, el Fulmar fue reemplazado gradualmente como caza naval por aviones de un solo asiento que habían sido adaptados de los combatientes terrestres, como el Hawker Sea Hurricane y el Supermarine Seafire de fabricación británica o el Grumman Martlet de fabricación estadounidense. El Fulmar debía figurar prominentemente en el Mediterráneo durante 1941 y 1942 como el principal luchador del Fleet Air Arm para la mayoría de los convoyes que lucharon a través de Malta durante esos años. 16 Fulmars estuvieron presentes en el HMS Victorious durante la penúltima Operación Pedestal, que iba a ser su última gran operación a cargo de transportistas. El tipo continuó siendo operado, brindando un servicio útil como escolta de convoy nocturno e intruso, también se usó para entrenar a las tripulaciones para el nuevo y más avanzado Fairey Barracuda. Tras su retirada del papel de luchador, los Fulmars fueron utilizados habitualmente para llevar a cabo misiones de reconocimiento de largo alcance. Según los pilotos, se consideraba que sus características de vuelo eran agradables, mientras que su tren de aterrizaje ampliamente espaciado proporcionaba un buen manejo de la cubierta y tenía una excelente capacidad y alcance de combustible. La mayoría de los ases de caza de Fleet Air Arm obtuvieron al menos algunas de sus victorias mientras volaban Fulmars; El primer piloto en anotar cinco muertes mientras volaba el tipo fue el Subteniente Jackie Sewell. El subteniente Stanley Orr terminó la guerra con doce victorias aéreas confirmadas, el tercer piloto con el puntaje más alto en la FAA.

En su apogeo, un total de veinte escuadrones del Fleet Air Arm estaban equipados con el Fulmar. Voló desde ocho portaaviones de flota y cinco portaaviones. El Escuadrón No. 273 RAF los operó durante algunos meses en 1942 desde China Bay, Ceilán, viendo acción contra las fuerzas japonesas durante la redada del 9 de abril de 1942, aunque aproximadamente la mitad del personal del escuadrón era de la Marina. Se registró que Fulmars había destruido un total de 112 aviones enemigos contra la pérdida de 40 Fulmars, lo que convirtió al tipo en el tipo de caza líder en términos de aviones derribados para ser operados por el Fleet Air Arm durante el conflicto. En febrero de 1945, el Fulmar fue retirado del servicio de primera línea; El último avión operativo, un caza nocturno Fulmar MK II del Escuadrón No. 813, sufrió graves daños en un accidente de aterrizaje en la barrera de seguridad en el HMS Campania y fue cancelado.

Aproximadamente 100 Fulmars se convirtieron en una variante de caza nocturno, pero el tipo logró un éxito limitado en este papel. Algunas de las primeras marcas del avión también fueron operadas desde barcos CAM. Según los informes, las fuerzas francesas de Vichy capturaron un solo Fulmar Mk I, que había sido forzado a aterrizar mientras volaba una misión de reconocimiento sobre Senegal durante marzo de 1941. Este Fulmar fue reparado y operado alguna vez por el Grupo de Chasse I / 4.

Variantes

Mk.I Primera variante de producción impulsada por un Rolls-Royce Merlin VIII de 1.035 hp (772 kW) (1.275 hp en el despegue); 8 × .303 Browning Mk.II (750 disparos por arma), 250 construidos. Mk.II Variante actualizada impulsada por un Merlin XXX de 1.300 hp (970 kW) con una nueva hélice y la incorporación de equipos tropicales; 8 × .303 Browning Mk.II (1,000 rondas por arma) o 4 × .50 Browning AN / M2 - parte del último lote (170 rondas por arma, en otras fuentes especificaron 370 rondas por arma), algunas terminadas como cazas nocturnos , un prototipo convertido de un Mk.I y 350 construidos. NF Mk.II Mk.II luchador nocturno con una IA de Intercepción Aérea Mk. Radar IV (1 avión) o radar AI Mk.X (otro); 4 × .50 Browning AN / M2: alrededor de 50 aviones (otros 8 × .303 Browning Mk.II), el total se convirtió del Mk.II a casi 100 aviones.

Operadores

Reino Unido
  • fuerza Aérea Royal
    • No. 273 Escuadrón RAF
  • Brazo de aire de flota
    • 748 Escuadrón aéreo naval (grupo de combate naval)
    • 759 Escuadrón Aéreo Naval (RNAS Fighter School)
    • 761 Escuadrón Aéreo Naval (RNAS Fighter School)
    • 762 Escuadrón Aéreo Naval (RNAS Fighter School)
    • 772 Escuadrón Aéreo Naval (Unidad de Requisitos de Flota)
    • Escuadrón Aéreo Naval 775 (Unidad de Requisitos de Flota)
    • Escuadrón aéreo naval 777 (Unidad de requisitos de flota)
    • Escuadrón aéreo naval 778
    • 784 Escuadrón Aéreo Naval (Unidad de Entrenamiento de Caza Nocturna)
    • 787 Escuadrón Aéreo Naval (Unidad de Desarrollo de Caza)
    • 795 Escuadrón Aéreo Naval (Grupo de combate de África Oriental)
    • 800 escuadrón aéreo naval
    • Escuadrón aéreo naval 803
    • Escuadrón aéreo naval 804
    • Escuadrón aéreo naval 805
    • Escuadrón aéreo naval 806
    • Escuadrón aéreo naval 807
    • Escuadrón aéreo naval 808
    • Escuadrón aéreo naval 809
    • 813 Escuadrón Aéreo Naval (Sqn. Noche)
    • 884 Escuadrón aéreo naval
    • 886 Escuadrón aéreo naval
    • 887 Escuadrón aéreo naval
    • 889 Escuadrón aéreo naval

Aviones sobrevivientes

El único sobreviviente conocido es N1854 , el prototipo Fulmar (y la primera producción Mk I) en el Museo Fleet Air Arm, Yeovilton. El único motor Rolls-Royce Merlin VIII sobreviviente conocido se encuentra en una colección privada en el Reino Unido y proviene de Fulmar Mk I, N1926 .

Especificaciones (Mk II)

Datos de Fairey Fulmar, Warpaint Series No.41 , The Encyclopedia of Weapons of World War II.

Características generales

  • Tripulación: dos
  • Longitud: 40 pies 2 pulgadas (12.25 m)
  • Envergadura: 46 pies 4¼ pulgadas (14.13 m)
  • Altura: 14 pies 0 pulgadas (4.27 m)
  • Área del ala: 342 pies2 (32 m2)
  • Peso en vacío: 7,015 lb (3,182 kg)
  • Peso cargado: 9,672 lb (4,387 kg)
  • Max. peso de despegue: 10,200 lb (4,627 kg)
  • Central eléctrica: 1 × Rolls-Royce Merlin 30 refrigerado por líquido en línea V-12, 1.300 hp (970 kW)

Actuación

  • Velocidad máxima: 272 mph a 7,250 pies (438 km / ha 2,200 m)
  • Alcance: 780 mi (1,255 km)
  • Techo de servicio: 27,200 pies (8,300 m)
  • Carga de ala: 28 lb / ft2 (137 kg / m2)

Armamento

  • Ametralladoras Browning de 8 × 0.303 in (7.7 mm) o 4 × 0.50 in (12.7 mm) montadas en el ala, y ocasionalmente ametralladoras Vickers K de 1 × .303 in (7.7 mm) en la cabina trasera
  • Bombas de 2 × 100 lb (45 kg) o 250 lb (110 kg)